La evolución de la
terapia de familia
 Los autores diferencian el concepto de evolución
de la terapia de familia al de nacimiento de la
terapia de familia. Aunque la terapia de familia
nació en el año 1956 este campo de estudio
tiene una larga historia. Muchos de los
conceptos que resultan de las aplicaciones
clínicas fueron tomados de la teoría cibernética
y de la de sistemas, así como muchos otros
conceptos fueron tomados prestados de otros
campos de estudio. El término evolución es más
apropiado porque recuerda que mientras
algunas cosas se adaptan al momento histórico
en que emergen, cuando el ambiente cambia ya
no son funcionales.
 La historia de la terapia de familia tiene
dos vertientes; la de las personalidades y
la de las ideas. Hubo un cambio de
perspectiva individual a una sistémica.
Este fue un cambio revolucionario
proveyendo a aquellos que lo asimilaban
una herramienta profundamente
poderosa para entender y resolver los
problemas humanos.
 Gregory Bateson, Jay Haley, Salvador
Minuchi fueron los pioneros de la
revolución sistémica quienes la
preservaron mediante sus escritos y
a través de sus estudiantes.
 También clínicos brillantes como Nathan
Ackerman y Virginia Satir cuyos nombres
pueden ser conocidos, pero
contribuciones no apreciadas por que el
poder y sabiduría en sus trabajos nunca
fueron escritos. Don Jackson y John Bell
son considerados como los pioneros mas
respetados de éste movimiento cuyos
escritos rara vez son leídos, porque no
son recientes.
 La vertiente de las ideas surge de la
curiosidad sin descanso de los
terapeutas mas importantes que les
llevo a desarrollar una gran variedad
de nuevas maneras ingeniosas para
conceptuar las alegrías y las penas
de la vida familiar.
Influencias en la evolución de
la terapia de familia
Dinámica de grupos pequeños
 Los primeros que buscaron cómo
entender y tratar a las familias
encontraron un paralelismo con los
grupos pequeños.
 Una razón para que la dinámica de
grupos sea relevante a la terapia de
familia es que la vida de grupo es una
mezcla compleja de personalidades
individuales y propiedades súper
ordinarias de la estructura del grupo.
 Durante la década de los veinte del siglo
pasado, los científicos sociales
comenzaron a estudiar los grupos
naturales en la sociedad con la esperanza
de aprender a resolver problemas
políticos entendiendo la interacción
social de grupos organizados.
 En 1920, el pionero psicólogo social
William McDougall publicó “The Group
Mind” en donde describió cómo la
continuidad de un grupo dependía en
parte en que la existencia del grupo era
la idea importante en las mentes de sus
miembros; en la necesidad de fronteras y
estructuras en donde la diferenciación y
especialización de funciones podrían
ocurrir; y en la importancia de las
costumbres y hábitos, de tal forma que
las relaciones miembro-miembro podían
ajustarse y definirse.
 En 1940, Kurt Lewin introdujo un
acercamiento científico y empírico a las
dinámicas de grupo. Este acercamiento
guió una generación de investigadores,
psicólogos industriales, terapeutas de
grupo y agentes de cambio social.
 Atraído por la escuela Gestalt de
psicología perceptiva, Lewin desarrolló la
noción de que el grupo es más
importante que la suma de sus partes.
Esta propiedad transcendente de los
grupos tiene obvia relevancia para los
terapeutas de familia, que tienen que
trabajar no solamente con individuos
sino que también con sistemas de familia
y con la famosa resistencia al cambio.
 Otros de los descubrimientos de Lewin
fue que las discusiones de grupo eran
superiores que las lecciones o
explicaciones individuales para cambiar
ideas y conductas. Este hallazgo sugiere
que las reuniones de familias conjuntas
pueden ser más efectivas que las
reuniones separadas con los individuos.
 Analizando lo que llamó equilibrio social
cuasi-estacionario, Lewin apuntó que
todos los cambios en la conducta de
grupos requieren la técnica de
descongelar y congelar. Solamente
después que se ‘jamaquean’ y
desestabilizan las creencias
acostumbradas de un grupo, es que sus
miembros estarían preparados para
aceptar el cambio.
 La necesidad del descongelamiento
presagió la gran preocupación de
los primeros terapeutas de familia
sobre el rompimiento de la
homeostasis familiar, una noción
que dominó la terapia de familia por
décadas.
 Wilfred Bion fue otra figura de
importancia que enfatizó en el grupo
como un todo, con su propia dinámica y
estructura. De acuerdo con Bion (1948),
la mayoría de los grupos se desviaron de
sus tareas primarias envolviéndose en
patrones de “volar-pelear, dependencia y
pareo”. Estas premisas básicas de Bion
son fácilmente extrapoladas a la terapia
de familia: algunas familias tienen tanto
miedo al conflicto que evitan los issues
calientes de la misma forma que un gato
da vueltas alrededor de una serpiente.
 Otras, usan la terapia solamente para
ventilar sus corajes. Estos prefieren
pelear sin fin en vez de contemplar un
compromiso para el cambio. La
dependencia se enmascara como terapia
cuando terapeutas sobre activos
subvierten la autonomía de las familias
en nombre de la solución de problemas.
El pareo es visto en las familias cuando
uno de los padres conspira con sus hijos
para mofar y minar al otro.
 Warren Bennis, uno de los estudiantes de
Lewin, describió al desarrollo de grupo
como uno que pasa a través de una serie
de fases estándar, una idea puesta en
uso por los terapeutas de familia que
planifican la terapia en etapas, más tarde
en nociones sobre cambios predecibles
según las familias se mueven a través del
ciclo de la vida.
 La distinción entre el proceso y el contenido en
las dinámicas de grupo ha tenido también un
impacto mayor sobre el tratamiento de familias.
Terapeutas experimentados aprendieron a
atender más cómo las familias hablan al igual
que en el contenido de sus discusiones.
Ejemplo: una madre puede decirle a su hija que
no juegue con sus muñecas Barbie porque ella
no debe aspirar a una imagen de una belleza
llena de burbujas en su cabeza. El contenido
del mensaje de la madre es: respétate como
persona, no como un ornamento o adorno. Pero
si la madre expresa su punto de vista atacando
o negando los sentimientos de la hija, entonces
el proceso de su mensaje sería: tus sentimientos
no cuentan.
 La Terapia de roles, explorada en la literatura
del psicoanálisis y en la dinámica de grupos,
tiene aplicaciones particulares importantes en el
estudio de las familias. Las expectativas que los
roles proveen, brindan normalidad a las
situaciones sociales complejas. De acuerdo al
análisis de roles, los roles múltiples y
afiliaciones múltiples grupales son las llaves
para entender los motivos individuales. A
menudo describimos a los miembros de la
familia en términos de un rol sencillo (marido o
esposa), pero necesitamos recordar que una
esposa puede ser también una madre, una
amiga, una hija y una empleada.
 Los roles tienden a ser estereotipados en la
mayoría de los grupos y por eso hay patrones de
conducta característicos de los miembros de los
grupos. Bales describió en 1950 doce
categorías amplias de conducta de los grupos,
incluyendo ‘demuestra solidaridad’ (levanta el
status de otros, provee ayuda); ‘demuestra
liberación de tensiones’ (chistes, risas); está de
acuerdo (cumplimiento pasivo-acepta); ‘provee
y pregunta por sugerencias’. Patrones similares
también caracterizan a los miembros de la
familia, la mayoría de los cuales aprenden roles
en la familia que se convierten en más o menos
flexibles.
 Virginia Satir (1972) describió los roles
de la familia tales como el apaciguador o
el desagradable. El problema es, que
tales roles, una vez son aprendidos, es
muy difícil dejarlos a un lado. Una cosa
que hace que la Teoría de Roles sea tan
útil en entender a las familias, es que los
roles tienden a ser recíprocos y
complementarios. Ejemplo: que una
mujer esté ligeramente más ansiosa de
pasar tiempo con su novio que él mismo.
 El movimiento de encuentros grupales, que
tiene consecuencias clínicas y sociales enormes,
fue una rama directa de los estudios de las
dinámicas de grupo. Los grupos T, precursores
de los grupos de encuentro, fueron
desarrollados en 1964 por Kurt Lewin y sus
colegas. Estos grupos utilizaron la observación
de los participantes para estudiar las dinámicas
de grupos pequeños. El propósito fue
gradualmente cambiando de simplemente
entender la conducta grupal a ayudar a los
miembros a clarificar sus metas y aprender
métodos para alcanzarlas en interacciones
grupales.
 Los terapeutas del psicoanálisis grupal
consideraron al grupo como la recreación de
una familia, con el terapeuta como un objeto de
transferencia y los otros miembros del grupo
como hermanos / as. Así, irónicamente, la
terapia analítica de grupos que posteriormente
se convirtió en uno de los prototipos para el
tratamiento de la familia, comenzó tratando a la
familia como una familia sustituta. Estos grupos
analíticos fueron diseñados sin estructura para
incitar los conflictos inconscientes latentes y
revivir los problemas del grupo familiar original.
 En el acercamiento de la dinámica de grupos
(Foulke, Bion, etc., el foco cambió de los
individuos al grupo mismo, visto como una
entidad transcendente con sus propias leyes
inherentes. Estos terapeutas estudiaron las
interacciones grupales no solamente por lo que
revelaron acerca de las personalidades
individuales, sino también para descubrir temas
o dinámicas comunes a todos los miembros del
grupo. Este proceso grupal fue considerado una
característica fundamental de interacción social
y un vehículo mayor de cambio.
 Otra partida de la teoría psicoanalítica grupal
fue el modelo existencial o de la experiencia. La
terapia vivencial de grupo, estimulada por los
psiquiatras existencialistas Ludwig Binswanger y
otros en Europa y Thomas Malone en los
Estados Unidos, enfatizó el envolvimiento
personal profundo con los pacientes, opuesto a
la disección de las personas como objetos. La
Fenomenología tomó el lugar del análisis y la
experiencia inmediata, especialmente la
experiencia emocional, fue vista como el camino
real al crecimiento personal.
 La terapia Gestalt de Fritz Perls se dirige a
realzar la conciencia de aumentar la
espontaneidad, la creatividad y la
responsabilidad personal. Aún cuando se utiliza
frecuentemente en grupos, la terapia Gestalt
desalienta a los miembros de los grupos a
interactuar, mientras una persona a la vez
trabaja con el terapeuta. Aunque es
ampliamente usada en terapias de individuos en
vez de terapias grupales y familiares, las
técnicas Gestalt han sido prestadas por los
líderes de grupos de encuentro y algunos
terapeutas de familia para estimular la
interacción emocional.
 Un paso más cerca de la terapia de familia fue la
consejería grupal de familia, un acercamiento
sociológico y de resolución de problemas. Los
consejeros familiares facilitaron la comunicación
pero quitaron énfasis a las metas individuales y
al cambio. Los conflictos se evitaron. Los
consejeros de familia promovieron el
entendimiento y el apoyo mutuo, en vez de
confrontar problemas más profundos en la
familia y sus miembros.
 El Psicodrama de Moreno (1945) en
donde los pacientes actúan sus conflictos
en vez de discutirlos, fue uno de los
primeros acercamientos al tratamiento de
grupos.
 En los 1980, mucho después que la revolución
sistémica había peleado y ganado, comenzó la
alborada de un reconocimiento creciente de que
algunos problemas podrían, de hecho, ser
primariamente problemas de individuos, o por lo
menos ser tratados de esa forma. En 1978
Michael Goldstein y sus asociados (UCLA) y luego
en 1986 Carol Anderson y sus colegas (Univ. de
Pittsburg) desarrollaron programas de psicoeducación para las familias de esquizofrénicos.
Consistente con la corriente principal de la
Psiquiatría, este acercamiento trata a la
esquizofrenia como una enfermedad que se trata
mejor usando medicamentos y proveyendo
consejería a las familias que tienen que
enfrentarse con la odisea de tratar con un
miembro esquizofrénico.
 El abuso de alcohol y drogas es otra
área donde muchos creen que el
tratamiento debe dirigirse
primariamente a los individuos y
solamente, de forma secundaria, a
las familias.
 Desde un punto de vista técnico, la
terapia grupal y la terapia de familia son
similares: ambas envuelven varias
personas, ambas son complejas y
amorfas, más como la realidad social
diaria cotidiana que la terapia individual;
en grupos y familias, cada paciente debe
reaccionar a un número de personas, no
solamente al terapeuta, y el uso de esta
interacción es el mecanismo definitivo de
cambio en ambos ambientes.
 Sin embargo, luego de un examen más
minucioso, podemos ver que las diferencias
entre las familias y los grupos de extraños son
tantas y tan significantes que el modelo de
grupo tiene solamente una limitada aplicabilidad
al tratamiento de la familia. Los miembros de la
familia tienen una larga historia y más
importante, un futuro juntos. Los grupos se
componen de extraños; las familias de íntimos.
Revelarse a extraños es más fácil y seguro que
exponerse a los miembros de su propia familia.
La continuidad, el compromiso, y el compartir
distorsiones, todos significan que el tratamiento
de las familias tiene que diferir de las terapias
de grupo.
Movimiento de ayuda a los
niños
 El movimiento de ayuda a los niños
estaba fundado en la creencia de
que como los problemas
emocionales comienzan en la niñez,
tratar a los niños es la mejor forma
de prevenir las enfermedades
mentales.
 Dos de los teóricos que creyeron en que
las enfermedades mentales de los
adultos vienen de la niñez fueron Freud y
Adler. Freud creía que los desordenes en
los adultos eran consecuencias de
problemas sin resolver en la niñez. Adler
creía que tratar a los niños era la manera
más efectiva para prevenir la neurosis en
los adultos. Adler organizó una clinica
para ayudar a los niños en Viena, donde
no sólo atendía a los niños sino a
familiares
 En el año 1909 el psiquiatra William
Healy fundó el Instituto Psicopatológico
Juvenil ahora conocido como el Instituto
para la Investigación Juvenil en Chicago.
 En el año 1917 Healy se movió a Boston y
estableció el “Baker Guidance Center”
dedicado a la evaluación diagnóstica y al
tratamiento de niños delincuentes.
 Cuando el movimiento de ayuda a los
niños en Estados Unidos se expandió en
el 1920 con fondos de una propuesta
Rudolph Dreikurs, un estudiante de Adler
fue uno de los más efectivos
proponentes.
 En el año 1924 la Asociación Americana
de Ortopsiquiatria se organizó para
trabajar hacia la prevención de los
desordenes emocionales en los niños.
 Aunque habían pocas clínicas de ayuda a los
niños hasta después de la Segunda Guerra
Mundial ahora existen en todas las ciudades de
los Estados Unidos proveyendo un lugar para el
estudio y tratamiento de los problemas
psicológicos en la niñez, de las fuerzas sociales
y familiares complejas que contribuyen a estos
problemas.
 Gradualmente, los trabajadores de la ayuda a los
niños concluyeron que el problema real no era
el que había sido llevado a la clínica (los
síntomas del niño), pero en vez el problema
eran las tensiones en la familia que eran la
fuente que provocaban los síntomas. Al
principio había una tendencia a culpar a los
padres por los problemas de los niños.
 En el año 1940 a 1950 las
investigaciones se enfocaron en la
psicopatología de los padres. Levy en
1943 fue el primero en establecer
relación entre las características
patogénicas en los padres y disturbios
descendientes psiquiátricos.
 La causa principal de los problemas
psicológicos en la niñez de acuerdo a
Levy era la sobreprotección maternal.
 La tendencia de culpar a los padres en
especial a la madre por los problemas de
la familia fue desde el punto de vista
evolucionaría una mala dirección que
continua persiguiendo al campo.
 Eventualmente, el énfasis en el movimiento de la
ayuda a los niños cambio de ver a los padres
como agentes nocivos a la vista de que la
patología estaba inherente en las relaciones
entre pacientes, padres y otras personas
significativas. Este cambio tuvo consecuencias
profundas, ya no se consideraba mas que la
sicopatología estaba localizada dentro de los
individuos, tampoco los padres como malos y
los pacientes las victimas. Ahora la naturaleza
de su interacción era vista como el problema.
La meta cambio de destetar a los niños
pacientes de su familia a mejorar las relaciones
entre padres e hijos.
La influencia de los
trabajadores sociales
 La historia de la terapia de familia no estaría
completa sin la mención de la enorme
contribución de los trabajadores sociales y de su
tradicional servicio público. Desde los
comienzos de la profesión los trabajadores
sociales estaban concentrados en la familia así
como la unidad critica social y en el foco de la
intervención. Desde el corazón del paradigma
de los trabajadores sociales tratan a las
personas en su medio ambiente donde anticipó
la terapia familiar de acercamiento ecológico
mucho antes que la teoría de sistemas fuera
introducida.
 Que la importancia de los Trabajadores Sociales
y de sus ideas han sido vergonzosamente
menospreciadas en la historia de la terpia de
familia. Esto dice algo acerca de las opiniones
formadas del campo. Los trabajadores sociales
han sido menos visibles que los que han
establecido tendencias en la terapia de familia,
porque ellos han estado ocupados trabajando en
las trincheras y proveyendo el servicio en vez de
estar en la academia escribiendo libros y dando
conferencias.
 El campo del trabajo social creció de
movimientos de caridad en Inglaterra y en
Estados Unidos a finales del siglo 19. Entonces
como ahora los trabajadores sociales estaban
dedicados a mejorar la condición de los pobres
de la sociedad y de los menesterosos. En
adición de trabajar para satisfacer las
necesidades básicas de alimento, ropa y
albergue de su clientela. Los trabajadores
sociales tratan de aliviar el estrés emocional en
las familias de sus clientes y de arreglar las
fuentes sociales responsables de la pobreza y
privilegios extremos.
 Irónicamente, los trabajadores sociales fueron
pioneros en tratar a la familia como una unidad
de intervención regresaron a un acercamiento
mas tradicional (paciente-individuo) cuando
ellos fueron influenciados por la psiquiatría en
los años 20. Los trabajadores sociales en la
rama de la salud mental de la profesión fueron
influenciados fuertemente por el modelo
psicoanalítico prevaleciente que enfatizo en los
individuos no en la familia. Cuando en los
movimientos de la terapia de familia fue lanzado
los trabajadores sociales fueron los
colaboradores mas numerosos e importantes.
Investigaciones sobre la
dinámica de familia y la
etiología de la esquizofrenia
 En la década de 1950 en California en Palo Alto,
un grupo de investigadores entre ellos Gregory
Bateson comenzó un proyecto financiado por la
propuesta de la fundación Rockefeller un
estudio sobre la naturaleza de los niveles de la
comunicación. Este había escrito sobre dos
niveles diferentes de funcionamiento relato
(report) y mandar (command), cada mensaje
tiene un contenido establecido. El segundo
sobre la metacomunicacion.que es encubierto y
que a veces pasa desapercibido.
 En el año 1954 Bateson recibió por dos
años dinero de la propuesta proveniente
de la fundación Macy para el estudio de
la comunicación en la esquizofrenia. Este
grupo se intereso en el desarrollo de la
teoría de la comunicación en los orígenes
y naturaleza del comportamiento del
esquizofrénico en el contexto de la
familia.
 En el año 1956 aparece el articulo “Hacia
una teoría de la esquizofrenia. Este fue
publicado por el equipo de Bateson. En
el texto se presenta una aproximación
teórica al problema de la esquizofrenia
donde el foco de atención original de las
explicaciones tradicionales pasa al
ámbito interpersonal.
 Theodore Lidz investigo la dinámica
de la familia en la esquizofrenia
enfocándose en dos preocupaciones
tratadas en el psicoanálisis; roles
extremadamente rígidos y modelos
de identificación de los padres
deficientes. Esta comenzó su
estudio con las familias de los
esquizofrénicos en el año 1941.
Consejeros Matrimoniales
 La historia profesional de la consejeria
matrimonial es la menor fuente de conocimiento
en la contribución de la terapia de familia
porque mucho se habló sobre parte exterior de
la corriente común de la psiquiatría. Por
muchos años esta no aparento necesitar
separarse de la profesión de los consejeros
matrimoniales. Personas con problemas
matrimoniales estaban y están más tranquilos
de discutir sus problemas con Doctores, clero,
abogados y maestros que buscar a profesionales
de la salud mental.
 El primer centro profesional de consejeria
matrimonial se estableció en el año 1930. Paul
Popenoe abrió el Instituto Americano de
Relaciones Familiares en Los Ángeles y la clínica
Abraham and Hannah Stone en la ciudad de
Nueva York. El tercer centro de consejeria
matrimonial se abrió en Filadelfia en el año
1932. Los miembros de esta profesión
comenzaron a reunirse anualmente en el año
1942 y en el año 1945 formaron la Asociación
Americana de Consejeros Matrimoniales.
 En el año 1948 Bela Mittleman del
Instituto Psicoanalítico de Nueva York se
convirtió en la primera en publicar y
enumerar la concurrencia de la terapia
marital en los Estados Unidos. Mittleman
sugirió que los esposos y las esposas
pueden ser tratados en el mismo análisis
y la posible reexaminación de la
percepción irracional del uno hacia el
otro.
 En año 1954 Nathan Ackerman
estuvo de acuerdo en tratar
concomitantemente las parejas de
matrimonios como una buena idea y
además sugirió que las madres y los
niños podían obtener beneficios al
comenzar a recibir tratamiento
juntos.
 En el año 1956, Victor Eisentein,
Director del Instituto
Neuropsiquiátrico de New Jersey
publico y edito un volumen titulado
Neurótica Interacción en el
Matrimonio, donde describió el
estado del arte en la terapia
familiar.
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