La Metafísica (del latin "metaphysica", proveniente del
griego metá que significa “tras, más allá”, y phýsis que
significa “naturaleza”, es decir, “lo que viene después de la
naturaleza”,"más allá de lo físico"). El término se originó
como título de uno de los tratados de Aristóteles, y algunos
piensan que se deba quizá a que este volumen fue escrito
después de su obra "física".
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Sin embargo, la metafísica, como su nombre
indica, se define como algo que está más allá
de lo físico, dedicando su estudio a lo abstracto
del Ser y de Dios. Es una parte fundamental de
la filosofía que trata el estudio del Ser en cuanto
tal y de sus propiedades, principios, causas y
fundamentos primeros de existencia.
Experimenta una fuerza ligada a la teología y
frecuentemente tratan los mismos temas.
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La metafísica aborda los problemas centrales y
más profundos de la filosofía, tales como los
fundamentos (presupuestos, causas y “primeros
principios”), las estructuras más generales
(leyes y principios), el sentido y la finalidad de la
realidad toda y de todo ser. El principio básico
de la metafísica se sustenta en la nocontradicción, razonamiento que establece la
imposibilidad de que algo sea y no sea,
simultáneamente.
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A su vez, la metafísica comprende dos grandes
ramas, la 1ª es la Ontología, que es el estudio
del Ser y su esencia, y la 2ª es la Teología, que
es el estudio de Dios y su esencia. Por tanto la
metafísica es el estudio científico que trata lo
relativo al Ser y Dios en su forma concreta (en la
ciencia lo abstracto es lo intangible, como el
pensamiento, y lo concreto es lo físico, como
por ejemplo, un árbol). Desde el punto de vista
cartesiano y experimental, no sería una ciencia
específicamente demostrativa.
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Aunque cabe alguna discusión al
respecto, es un tópico que la palabra
"metafísica" fue empleada por primera vez
por Andrónico de Rodas (siglo I adC). En
sus primeras utilizaciones, "metafísica"
era el nombre de los libros de Aristóteles
colocados después de los de física.
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Esto es, dado que en la antigüedad los
tratados se conservaban en legajos
cilíndricos, ocurrió que Aristóteles había
titulado todos excepto aquél que trataba
de los asuntos del alma y la personalidad.
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Cuando acudían sus discípulos a la
biblioteca para consultarlo, dado que no
podían pedirlo por su título, decían "el que
está al lado de Física" (meta-physica),
puesto que en su colocación en la
estantería el legajo se hallaba junto al otro
tratado aristotélico, el de Física.
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No obstante, es muy posible que
Andrónico utilizara esta palabra sobre la
base de una idea del sentido y contenidos
de la obra aristotélica. El Estagirita (como
se conoce a Aristóteles por su origen) sólo
empleó las expresiones "filosofía primera"
y "teología" para designar el saber de que
se ocupan esos catorce libros titulados
"Metafísica" por Andrónico.
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Metafísica es, desde entonces, el nombre del
saber más elevado que cabe intentar alcanzar.
La cuestión esencial consiguiente es: ¿y dónde
se encuentra ese saber?, es decir, ¿sobre qué
debe versar y cómo se puede alcanzar? Es aquí
donde, como es comprensible, comienzan las
interminables discusiones entre los metafísicos.
Platón, antes que Aristóteles, es el precursor de
la metafísica como tal y la expresa con su idea
del mundo inteligible.
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La Metafísica trata las "cuestiones últimas";
pero, ¿cuáles son esas cuestiones? Hay
muchos modos de presentarlas, y no todos
estos enfoques son compatibles entre sí: ¿Por
qué existen las cosas? ¿Por qué es el ser y no
más bien la nada? ¿Existe un Dios? ¿Qué
características poseería en caso de existir?
¿Cuál es la diferencia entre materia y espíritu?
¿La voluntad del hombre es libre? ¿Todo está
en permanente cambio o existen cosas o
relaciones que permanecen invariables a pesar
del cambio?, etc.
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El campo de trabajo de la metafísica comprende los
aspectos de la realidad que son inaccesibles a la
investigación científica. Según Kant una afirmación es
metafísica cuando afirma algo sustancial o relevante
sobre un asunto (“cuando emite un juicio sintético sobre
un asunto”), que por principio escapa a toda posibilidad
de ser experimentado (por los sentidos) por el ser
humano (cfr. trascendencia). Simultáneamente surge la
pregunta: ¿cómo el ser humano, a pesar de sus
limitadas capacidades mentales, podría participar o
alcanzar las verdades metafísicas que pretende
fundamentar con la ayuda de la filosofía?
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En los tratados metafísicos tempranos se consideraba
que el núcleo de todas las disciplinas filosóficas debía
estar en la formulación de fundamentos últimos válidos
universalmente.
Se dice que el ser humano tiene una predisposición
natural hacia la metafísica. Kant la calificó de “necesidad
inevitable”, Schopenhauer incluso llegó a definir al ser
humano como a un “animal metafísico” , Martin
Heidegger ha replanteado todos los asuntos metafísicos
introduciendo en ellos una transformación radical que
necesariamente tiene que tomarse en cuenta.
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El término metafísica proviene de una obra de
Aristóteles compuesta por catorce libros (rollos
de papiro), independientes entre sí, que se
ocupan de diversos temas generales de la
filosofía. Estos libros son de carácter esotérico,
es decir, Aristóteles nunca los concibió para la
publicación. Por el contrario, son un conjunto de
apuntes o notas personales sobre temas que
pudo haber tratado en clases o en otros libros
sistemáticos
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El peripatético Andrónico de Rodas (siglo I a. C.) al
sacar la primera edición de las obras de Aristóteles
ordenó estos libros detrás de los ocho libros sobre
“Física” (tà metà tà physiká). De allí surgió el concepto
de “metafísica”, que en realidad significa: aquello que en
el estante está después de la física, pero que también
de manera didáctica significa: aquello que sigue a las
explicaciones sobre la naturaleza o lo que viene
después de la física, entendiendo física en su acepción
antigua que se refería al estudio de la physis, es decir,
de la naturaleza y sus fenómenos, no limitados al plano
material necesariamente.
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En la Antigüedad la palabra metafísica no
denotaba una disciplina particular concerniente
al interior de la filosofía, sino el compendio de
rollos de Aristóteles ya mencionado. Sólo es a
partir del siglo XIII que la metafísica pasa a ser
una disciplina filosófica especial que tiene como
objeto el ente en cuanto ente'. Es hacia ese
siglo cuando el conocimiento de las teorías
aristotélicas se comienza a conocer en el
Occidente latino gracias al influjo de pensadores
árabes como Avicena.
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A partir de entonces la metafísica pasa a ser la
más alta disciplina filosófica, y así hasta la Edad
Moderna. Con el tiempo la palabra 'metafísica'
adquirió el significado de 'difícil' o 'sutil' y en
algunas circunstancias se utiliza con un carácter
peyorativo, pasando a significar especulativo,
dudoso o no científico. En este sentido, también
la metafísica es considerada como un modo de
reflexionar con demasiada sutileza en cualquier
materia que discurriese entre lo oscuro y difícil
de comprender.
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La metafísica pregunta por los fundamentos
últimos del ser y de lo existente, en tanto que
es. Su objetivo es lograr una comprensión
teórica de la esencia y de los principios últimos
generales más elementales del ser. Lo que en
este caso significa “ser” se entiende de
diferentes maneras, por lo que el ámbito de
estudio es amplísimo. Las dos preguntas
fundamentales de la metafísica son:
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1. ¿Por qué existe algo, y no más bien nada?
(Heidegger)
2. ¿En qué consiste la realidad de lo real – qué es el
"Ser" considerado en sí mismo?
No sólo se pregunta entonces por el origen, sino
también por la constitución y la interrelación de todo lo
que "es", es decir, de la realidad en su totalidad. Además
aspira a encontrar las características más elementales
de todo lo que es: la cuestión planteada es, si hay
características tales, que se le puedan atribuir a todo lo
que es y si con ello pueden establecerse ciertas
propiedades del ser.
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Los objetos de investigación de la metafísica serian
sobre todo los siguientes:
ser, la realidad, la nada, la mente, la naturaleza, Dios, la
verdad, la libertad, la posibilidad, el cambio, etc.
cuál es la relación entre los universales y los particulares
(problema de los universales)
la determinación de la relación entre realidad, en tanto
tal, y la realidad tal como se le presenta al hombre a
través de su capacidad para acceder al conocimiento
cuál es la relación entre ser y deber ser (cfr. “falacia
naturalista”)
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La metafísica desarrolla las categorías centrales
de la filosofía: materia y forma, acto y potencia,
esencia, ser, sustancia, accidente, fin (siendo
este muy importante pues reúne a los demás
conceptos como dice Santo Tomás: el fin es
aquello por lo cual algo es), etc. Para algunos
su bagaje conceptual es la base de todas las
demás disciplinas filosóficas e incluso, de
manera indirecta, de casi todas las ciencias
particulares en general.
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