LADY MARGARET
CAVENDISH
(1623-1673)
• Nació en Inglaterra en 1623.
• Era conocida también como Margaret
Lucas , su nombre de soltera.
• Fue la menor de ocho hermanos y
vivían en Colchester, Inglaterra.
• Recibió una educación rudimentaria en
casa en la que ayudaba a una señora
mayor.
• Fue Duquesa de Newcastle y dama de
compañía de la reina Henrietta María.
La familia fue exiliada en 1644, cuando las tropas reales de Carlos I fueron vencidas, y se marchó
a Francia
En 1645, se casó con un Noble de 52 años (que le doblaba la edad) llamado William Cavendish en
Francia.
Margaret fue presentada a la Ciencia en un informal salón de actos a otros exiliados apodados
“Círculo de Newcastle”, con estos científicos aprendió la novedosa “Filosofía Mecánica” y el
Atomismo.
En 1651, durante una visita a Inglaterra, fue ridiculizada por su carácter extrovertido y sus
excentricidades.
Fue la primera en argumentar que la Teología estaba fuera de los parámetros científicos.
Fue la primera mujer reconocida por ser “Filósofa Natural” (lo que hoy llamamos Física).
Luchó toda su vida para que las mujeres tuvieran una mejor educación y por la implicación de las
mismas en la Ciencia.
En 1652 comenzó a escribir su trabajo “Filosofía Natural”.
La familia volvió del exilio en 1660 cuando la monarquía fue restaurada.
El duque de Newcastle, viudo y aquejado de la enfermedad de Parkinson, moriría 3 años después,
en 1676, a la avanzada edad de 84 años.
Margaret Lucas-Cavendish falleció súbitamente el 15 de diciembre de 1673, con tan sólo 50 años y
con nada menos que 14 obras publicadas en su haber.
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LOGROS CIENTÍFICOS
Participó en discusiones sobre materia y movimiento, la existencia del vacío, la percepción y el conocimiento. También
en las primeras teorías moleculares. Escribió 10 libros sobre ”Filosofía Natural”.
En 1663, publicó “Opiniones Filosóficas y Físicas” donde razonó si los átomos eran materia.
En 1666, publicó “Observaciones sobre la Filosofía Natural” donde criticaba de manera contundente la nueva
Ciencia “Del movimiento polvoriento de los átomos”..
También destacó su trabajo sobre el microscopio, discutía que éste causaba distorsiones de la Naturaleza y daba
lugar a falsas observaciones del mundo.
En 1667 , fue la primera mujer en ser invitada a formar parte de la Royal Society de Londres.
Tras una obstinada insistencia, la duquesa consiguió asistir a una sesión de experimentos de Robert Boyle en la Royal
Society en 1667.
Llegó a supervisar programas de investigación a Robert Boyle y Robert Hook.
Bibliografía: Women in Science, Directorate-General for Research, European Commission 2009, Luxemburgo.
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