¡ Un “Titán” de la Psicología !
J. R. Kantor
Por Jaime Ernesto Vargas Mendoza
Asociación Oaxaqueña de Psicología
2008
Jacob Robert Kantor organizó los valores científicos en una entidad
coherente e implementó un sistema naturalista en la Psicología.
Esa es su contribución permanente y ese fue su momento.
Nació en Harrisburg, Pennsylvania el 8 de Agosto de 1888.
Robert asistió a la Universidad de Chicago, donde un primer interés
por la química fue rápidamente sustituido por una devoción hacia la
ciencia psicológica.
Obtiene su Licenciatura en Filosofía en 1914 y empieza a dar clases
en la Universidad de Minnesota de 1915 a 1917. Se casa con Helen
Rich el 2 de Septiembre de 1916 y obtiene de ella una colaboración
a largo plazo y también una hija, Helen Juliette.
Su Doctorado lo consigue en 1917 y se desenvuelve como docente
en la Universidad de Chicago de 1917 a 1920.
En 1920 se convierte en profesor asistente de Psicología en la
Universidad de Indiana, donde permanece por 39 años.
Es promovido a profesor asociado en 1921 y se convierte en
profesor de Psicología en 1923.
Después de su retiro en 1959
Robert continuó su vida
productiva como profesor
visitante en la Universidad de
Nueva York (1951-1963) y en la
Universidad de Maryland (19631964). Ofreció conferencias en
diversas universidades y
asociaciones profesionales de los
Estados Unidos y a partir de 1974
frecuentemente dio conferencias
y seminarios en algunas
universidades de México.
Kantor en Monte Alban, Oaxaca (México)
La tesis doctoral de Kantor fue el inicio de su análisis histórico crítico y que fue
su sello personal en su contribución única a la Psicología Americana.
La Naturaleza Funcional de las Categorías Filosóficas (1917) constituía un
examen de los aspectos psicológicos en la historia de la filosofía desde
Anaxímenes hasta el Pragmatismo. Pueden distinguirse en este trabajo los
fundamentos de los valores científicos que guiaron su carrera conforme se
esforzaba en producir una ciencia natural de la psicología. En este documento
comentaba de lo inútil e infructuoso que resultaban las filosofías del pasado y de
la necesidad de considerar las acciones actuales de los individuos y no sus
abstracciones refinadas . Estas reflexiones inevitablemente llevaban al
problema de la definición del objeto de estudio de la Psicología.
En ese tiempo, el Departamento de Psicología en Indiana era prometedor
debido a que había implementado el segundo laboratorio de Psicología que
había en Estados Unidos y estaba en proceso de establecer una de las
primeras Clínicas psicológicas. Este ambiente eminente en psicología científica
era un ambiente nutritivo en el que Robert floreció. Solo entre 1918 y 1924,
Robert publicó un total de 34 documentos, 32 de los cuales revelan su esfuerzo
por desarrollar los conceptos y la terminología que le permitiera establecer una
auténtica psicología científica.
Robert forma parte de la lista de los campeones de la Psicología
objetiva en la segunda década del Siglo XX. Ya se habían
conseguido puntos de vista naturalistas en la física, la química y la
biología. Entonces, era tiempo para una revolución científica dentro
de la Psicología.
No obstante, Robert no fundó una escuela de psicología. En lugar de
ello, propuso un amplio grupo de hipótesis científicas basado en un
mínimo de suposiciones respecto a los datos de la psicología.
Este fue el primer proyecto de psicología completamente naturalista y
comprensivamente moderno, es decir, el primero en separarse
completamente de las preconcepciones impuestas históricamente.
Robert siguió los cánones aceptados por la ciencia y su definición de los
datos primarios de la psicología. Él propuso que la relación entre dos
entidades dentro de un campo, debería considerarse como un evento
que habría que estudiar.
En su escrito “A tentative Analysis of the Primary Data of Psychology”
(1921) estas entidades fueron identificadas como el objeto estímulo y el
organismo reactivo.
Su libro “Principles of Psychology” (1924, 1926) avanzaba en demostrar
que todos los fenómenos que interesaban a los psicólogos podían
describirse y analizarse como series de eventos naturales.
La idea de que el organismo se encuentra activamente
intercomportandose con las condiciones del ambiente, proporcionaba los
fundamentos para todo el trabajo subsecuente de Robert. Con mucho
éxito él evitaba dar demasiado énfasis a alguno de estos mutuos
participantes del evento psicológico.
Durante los primeros 1920’s, Robert investigaba el campo de la
Psicología social. Empezó a construir una psicología social basada
en el evento en su escrito “An Outline of Social Psychology” (1929)
y “Cultutal Psychology” (1982).
La psicolinguística era de un interés especial para Robert.
Su documento “An Analysis of Psychological Language Data” (1922),
representó la separación tanto del mentalismo rampante, como del
reduccionismo fisiológico de Watson. Podemos encontrar un análisis
detallado de las respuestas lingüísticas complejas en sus libros
“An Objetive Psychology of Grammar” (1936) y “Psychological
Linguistics” (1977).
Poco antes de la Segunda Guerra Mundial, funda la editorial Principia
Press, que gradualmente se concentra solo en sus propias
publicaciones. En 1937 Robert funda The Psychological Record, que
aún florece. A partir de 1968, bajo el seudónimo de “Observer”, publica
mas de 50 comentarios y querellas, en esta revista.
Robert no tenía igual siendo un moderno filósofo de la ciencia.
Su libro “Psychology and Logic” (1945, 1950) resaltaba el papel
central de la conducta dentro de la empresa independiente de la
lógica. Y la lógica o la filosofía analítica, se separaba rigurosamente
de la filosofía especulativa (a la que el despectivamente se refería
como specious philosophy).
La necesidad de un análisis lógico riguroso sobre la empresa
científica se explicó con mayor profundidad en “The Logic of Modern
Science” (1953) y en “Interbehavioral Psychology” (1959). En todos
estos textos él enfatizaba que el trabajo científico válido incluía tanto
un componente empírico, como uno analítico (o lógico).
Mas importante para él era la expresión clara de las suposiciones que
guiaban el desarrollo de sistemas científicos y el desvanecimiento de
todos los absolutos, en el dominio científico.
Actualmente solo
contamos con un tratado
académico de la historia
de la Psicología desde una
perspectiva
completamente naturalista
y se trata del trabajo
monumental de Kantor
titulado “The Scientific
Evolution of Psychology ”
(1963, 1969)
Después de su retiro, en la Revista Mexicana de Análisis de la
Conducta aparecieron 16 contribuciones, que empezaron en 1975.
Estos trabajos junto con los comentarios del “Observer”, ilustran no
solo su productividad continua, más allá de la edad en la creatividad
generalmente se acaba, sino también el amplio espectro de su
interés con la ciencia psicológica.
Robert se retiró poco después de la muerte de su esposa Helen y se
mudó a Chicago para vivir con su hija, quien en ese momento era
profesora de Arqueología en la Universidad.
Robert visitó algunos sitios arqueológicos del sur de México en
compañía de Carlos Aparicio y de Jaime Vargas, ambos catedráticos
de Psicología en la Universidad Nacional Autónoma de México,
plantel Iztacala. Lo hizo para poder platicarle a su hija de su
experiencia, ya que ella estaba confinada en una silla de ruedas.
Kantor en Chichen-Itza, Yucatán (México) acompañado de Jaime Vargas
Siendo un caballero de gran cultura, Robert era un conocedor
excepcional de la literatura, el arte y la música. Una de sus
últimas publicaciones “Tragedy and the Event Continuum” (1983)
examina una muestra de la literatura, a la luz de su psicología y
filosofía naturalista. Sus preferencias artísticas se inclinaban a
favor de los Impresionistas y especialmente del Expresionismo
Alemán.
Fue golpeado por la fatalidad el 31 de Enero de 1984, muriendo
pacíficamente dos días después, un 2 de Febrero, a sus 96 años
de edad.
Su hija luego encontró en su escritorio un papel con lo que bien
podría ser su consejo final, de lo que la psicología debiera
escapar para convertirse en una ciencia natural: “Ningún espíritu,
espectro, duende, noumeno, superstición, trascendentalismo,
misticismo, vínculo invisible, creador supremo, ángel, demonio”.
Bibliografía.
Paul T. Mountjoy y Jay D. Hansor
Jacob Robert Kantor (1888 – 1984)
Western Michigan University
 En caso de citar este documento
por favor utiliza la siguiente
referencia:
 Vargas-Mendoza, J. E. (2008) ¡ Un “Titán” de la
Psicología ! J.R Kantor México: Asociación
Oaxaqueña de Psicología A.C. En
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