Como agua para chocolate
Laura Esquivel
Forma
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Como agua para chocolate está dividida en 12
capítulos, uno por cada mes del año. Cada capítulo
está precedido de una receta que corresponde a la
acción que sigue en ese capítulo. La estructura de
la novela sugiere la tradición de las revistas de
mujeres que se pusieron de moda a mediados del
siglo XIX. Estas revistas incluían, como la novela
de Esquivel, recetas, remedios caseros y, con
frecuencia, novelas sentimentales publicadas por
entregas.
Contenido
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La acción de la novela tiene lugar en un rancho en el norte de México
en la época de la revolución mexicana.
Igual que el país está en constante cambio, la familia también debe
adaptarse a los tiempos que cambian.
Tita está enamorada de Pedro, pero, como ella no puede casarse,
Pedro se casa con su hermana, Rosaura. Cuando Rosaura se da
cuenta que no puede amamantar a su bebé recién nacido, Roberto,
Tita asume la responsabilidad de criar al bebé, incluso darle el pecho.
Como la atracción mutua de Tita y Pedro aumenta de forma evidente,
Mamá Elena ordena que Pedro y Rosaura se muden a San Antonio.
Al estar separado de su tía, el bebé muere, y Tita sufre una depresión.
Mama Elena pide al doctor de la familia, John Brown, que lleve a
Tita a un manicomio o asilo. Sin embargo, como él está enamorado
de Tita, en lugar de cumplir la orden, se la lleva a vivir con él, y
finalmente se recupera…
Los personajes
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Tita de la Garza es la hija más joven de la familia.
Ella gana la simpatía del lector inmediatamente pues es la
víctima de una tradición familiar represiva que le impide
casarse.
Al igual que la mayoría de los personajes de la novela, ella
parece un personaje de un cuento de hadas: es guapa,
talentosa, siempre desea complacer a su madre, pero vive
atormantada por un destino desafortunado y por una madre
y hermana malvadas. Tita se parece a Cenicienta.
Ella es la que mueve la acción de la novela mediante los
efectos que producen los platillos que prepara.
Tita es un modelo de liberación femenina porque, en lugar
de rechazar el espacio doméstico que la recluye, ella usa
los recursos de la cocina para obtener su autodeterminación.
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Mamá Elena es la malvada mamá de Tita.
Como la mayoría de las mujeres en la novela, se caracteriza principalmente
por su relación con las actividades de la cocina.
En contraste con Tita, quien usa ingredientes con creatividad y generosidad,
Mamá Elena muestra y demanda una rígida obediencia de las reglas de
cocina.
Ella es la principal “villana”, y se la conoce en la zona por su preferencia
por las actividades culinarias destructivas, es decir, actividades como
dividir, descuartizar, separar o trinchar.
Después de su muerte, Tita siente pena por ella porque descubre su secreto:
antes y durante su matrimonio, tuvo una aventura con un mulato hasta que
su familia, escandalizada, hizo que le mataran.
Se puede interpretar su autoritarismo como el resultado trágico de haber
sido castigada tan severamente por desafiar las represivas reglas sociales.
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Rosaura es la hermana no atractiva e inepta,
obsesionada con guardar las apariencias.
Ella parece la hermanastra malvada de un cuento
de hadas y por eso no consigue prácticamente
ningua simpatía por parte del lector.
Rosaura es totalmente lo opuesto a Tita: no tiene
creatividad en la cocina; de hecho, tiene miedo de
la cocina.
Su muerte es un acto de justicia poética, como un
castigo por no cuestionar su lealtad a las normas
sociales.
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Gertrudis es la hija rebelde, fruto del amor entre
Mamá Elena y su amante mulato.
Ella es retratada como el claro contraste con
Rosaura.
Ella aprecia los talentos de Tita y se da cuenta que
toda la historia de la familia está contenida en las
recetas de Tita.
Ella es el receptáculo de la reacción erótica que
una de las recetas de Tita provoca y es la
personificación de la libertad femenina desatada.
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Nacha es la cocinera indígena del rancho y hace
de madre sustituta de Tita.
Ella es la representante de la tradición del arte
culinario que se ha transmitido oralmente durante
siglos hasta que Tita empieza a escribir sus
recetas.
A través de este personaje, Esquivel hace un
tributo al aporte de la población indígena
femenina de México.
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Pedro Muzquiz es el amante de Tita y el esposo
de Rosaura.
Como todos los personajes masculinos en la
novela, no se desarrolla mucho como tal.
Él existe principalmente como objecto de la
búsqueda de felicidad romántica de Tita y como
la lente a través de la cual se admira la belleza y
talento de Tita.
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John Brown es el doctor de la familia y el rival de
Pedro por el amor de Tita.
Como su nombre indica, es simplemente un
personaje soso y “de relleno”.
Su presencia amable sirve para resaltar las
virtudes de Tita y para introducir la tensión en la
historia de amor entre Pedro y Tita.
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Como agua para chocolate