Introducción a la sociología
Jorge Riechmann
¿Todos somos sociólogos?
Puesto que somos animales
radicalmente sociales, y capaces de
autorreflexión, en cierto sentido “todos
somos sociólogos”.
Pero cabe pasar de esa “sociología
espontánea” a una actitud más crítica y
consciente...
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Antonio Gramsci enseña, a este
respecto
“La posición de la filosofía de la práctica [el marxismo] es
antitética de la católica: la filosofía de la práctica no tiende a
mantener a los ‘sencillos’ en su filosofía primitiva del sentido
común, sino, por el contrario, a llevarlos a una superior concepción
de la vida. Afirma la exigencia del contacto entre los intelectuales
y los sencillos, pero no para limitar la actividad científica y
mantener una unidad al bajo nivel de las masas, sino precisamente
para construir un bloque moral-intelectual que haga políticamente
posible un progreso intelectual de masa, y no sólo de reducidos
grupos intelectuales.” Antonio Gramsci, Antología preparada por Manuel Sacristán, Siglo
XXI, México DF 1977, p. 372.
Para el pensador y político sardo, se trata de crear una unidad entre
lo alto y lo bajo, entre los “sencillos” y los intelectuales (p. 369).
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En el inicio: Herodoto...
Herodoto (siglo V AEC --Antes de la Era común), el
“padre de la historia” (de la historiografía), puede
ser llamado igualmente el “padre de la sociología”.
En los nueve libros de su Historia “articula
precisamente los dos aspectos fundamentales de toda
investigación sociológica: el reconocimiento de que
toda sociedad es distinta de cualquier otra, pero que
todas ellas son, al mismo tiempo, variantes de una
naturaleza humana universal.” W.G. Runciman, El animal
social, Taurus, Madrid 1999, p. 30.
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...y Aristóteles
Hace más de dos milenios, Aristóteles
(Política, 1253a) dijo que un ser humano
capaz de vivir fuera de la sociedad en
realidad mo era humano, sino una bestia
salvaje o un dios.
Somos animales sociales (o mejor
sociopolíticos, zoon politikon): muy
intensamente sociales...
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Significado de la creación de la
historiografía en Grecia
Situar el comienzo de la filosofía y las ciencias sociales
(historiografía, sociología) hace 25 siglos, en la antigua
Grecia, no es poco significativo.
Castoriadis: “La creación de un tiempo público no
reviste menos importancia que la creación de un
espacio público. (...) [Me refiero] al surgimiento de una
dimensión en la que la colectividad pueda contemplar
su propio pasado como el resultado de sus propias
acciones y donde se abra un futuro indeterminado
como ámbito de sus actividades. Tal es el sentido de la
creación de la historiografía en Grecia.”
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“Es curioso comprobar que la historiografía, hablando con
rigor, sólo ha existido en dos períodos de la historia: en la
antigua Grecia y en la Europa moderna, es decir, en las dos
sociedades donde se ha desarrollado un cuestionamiento de las
instituciones existentes.
Las otras sociedades sólo conocen el reinado indiscutido de la
tradición y/o el simple ‘registro por escrito de los
acontecimientos’ realizado por los sacerdores o por los cronistas
de los reyes.
Heródoto, en cambio, declara que las tradiciones de los griegos
no son dignas de crédito. De ahí se sigue la ruptura con la
tradición y la búsqueda crítica de las ‘causas verdaderas’.”
Cornelius Castoriadis, “La pólis griega y la creación de la democracia”, en Escritos políticos (ed. De Xavier
Pedrol), Los Libros de la Catarata, Madrid 2005, p. 115.
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En el inicio: también Ibn Jaldún...
Ibn Jaldún, “primero y uno de los más
grandes sociólogos de la historia”. Richard Sennett,
El artesano, Anagrama, Barcelona 2009, p. 79.
(...)
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...y Rousseau
Un destacado sociólogo como Ralf Dahrendorf
afirma que la sociología como ciencia social
empieza con el Discurso sobre los orígenes y
fundamentos de la desigualdad entre los hombres.
Un hecho social (la desigualdad) se explica a
partir de un hecho económico (la propiedad
privada). Se descartan explicaciones basadas en
características naturales o en designios divinos.
Inmanencia...
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Excurso: una antropología de la
sociabilidad
Por cierto que Rousseau, en esta misma
obra (Discours sur l’origine de
l’inégalité…), formula una pionera
antropología de la sociabilidad.
El ser humano necesita de los otros para
ser humano. Nuestro acceso a la humanidad
depende de la mirada que nos dirigimos
unos a otros.
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Todorov sobre Rousseau
“Desde el momento en que viven en sociedad (pero esto
quiere decir, en relación con el tiempo histórico, siempre),
los hombre sienten la necesidad de atraer la mirada de los
otros. El órgano específicamente humano son los ojos:
‘Todos comenzaron a mirar a los otros y a querer ser
mirados.’ Por lo tanto, el otro ya no ocupa una posición
comparable a la mía, sino contigua y complementaria: es
necesario para mi propia completud. (…) Queremos ser
mirados, buscamos la estima pública, intentamos interesar
a los otros en nuestra suerte; la diferencia es que se trata
de una necesidad constitutiva de la especie, tal como
podemos conocerla, y no de un vicio [como sugerían los
moralistas del tipo de La Rochefoucauld].”
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“La innovación de Rousseau no consiste en
destacar que los hombres pueden ser movidos por
el deseo de gloria o prestigio –eso todos los
moralistas lo saben– sino en hacer de este deseo el
umbral más allá del cual sólo se puede hablar de
humanidad. La necesidad de ser mirado, la
necesidad de consideración, estas propiedades del
hombre descubiertas por Rousseau, tienen una
extensión sensiblemente más grande que la
aspiración al honor.” Tzvetan Todorov, La vida en común, Taurus,
Madrid 1995, p. 32-33.
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Kant: la “insociable sociabilidad”
del ser humano


El pensador de Königsberg, en su Idea de una historia universal
en sentido cosmopolita (1784), habla de la insociable
sociabilidad del ser humano:
“Entiendo en este caso por antagonismo la insociable sociabilidad
de los hombres, es decir, su inclinación a formar sociedad que,
sin embargo, va unida a una resistencia constante que amenaza
perpetuamente con disolverla. Esta disposición reside, a las
claras, en la naturaleza del hombre. El hombre tiene una
inclinación a entrar en sociedad; porque en tal estado se siente
más como hombre, es decir, que siente el desarrollo de sus
disposiciones naturales.”
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Ni contigo ni sin ti...


“Pero también tiene una gran tendencia a aislarse; porque
tropieza en sí mismo con la cualidad insocial que le lleva a
querer disponer de todo según le place y espera,
naturalmente, encontrar resistencia por todas partes, por lo
mismo que sabe hallarse propenso a prestársela a los demás.
Pero esta resistencia es la que despierta todas las fuerzas del
hombre y le lleva a enderezar su inclinación a la pereza y,
movido por el ansia de honores, poder o bienes, trata de
lograr una posición entre sus congéneres, que no puede
soportar pero de los que tampoco puede prescindir”.
Ni contigo ni sin ti/ tienen mis males remedio..., dice la copla
popular...
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¿Qué quiere decir exactamente...?
Somos animales sociales. Pero ¿qué quiere eso
decir exactamente?
Somos en primer lugar organismos: criaturas
vivas nacidas de un progenitor femenino y otro
masculino, de los cuales hemos heredado nuestros
genes.
En segundo lugar somos organismos con cerebro
y por ello con mente: estos son los más complejos
de todos los animales que conocemos.
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En tercer lugar “somos un organismo con mente
compleja que vive en contacto regular con otros
organismos con mentes complejas, y por consiguiente
tenemos una vida social donde nos relacionamos con
otras personas, relaciones a las que nosotros y esas
otras personas dotamos de significado.” W.G. Runciman, El
animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 9.
Una tripartición semejante a esta la propone Todorov:
ser/ vivir/ existir (cf. Tzvetan Todorov, La vida en común, Taurus, Madrid
1995, p. 83 y ss.)
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Sociología
La sociología es el estudio científico (lo que
quiere decir sobre todo: públicamente
contrastable) del comportamiento humano en
la tercera de esas circunstancias: la
interacción social.
Es la interacción (la Wechselwirkung de Simmel)
la que hace posible la sociedad.
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De manera más informal...
“La sociología, el estudio de las cosas corrientes,
recurrentes y predecibles de la vida, es en esencia el
estudio de los estereotipos. No es por ello sorprendente
que las clases altas se opongan a ella sin concesiones.
Es la respuesta de las clases medias a la excentricidad
de las clases altas.
El hecho de que las colas de los supermercados en las
cajas sean aproximadamente de la misma longitud es
una cuestión sociológica; decir ‘te quiero’ es sociología
pura, al margen de la sinceridad con que se diga.”
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“(...) Una vez oí a un sociólogo contar que,
al entrar en el seminario de su facultad, se
había encontrado con su secretaria llorando.
La consoló como pudo y salió al pasillo
para encontrarse que en otro seminario
había otra secretaria llorando. ‘Una
secretaria llorando --observó-- es una
tragedia, dos es sociología’.” Terry Eagleton, El portero,
Debate, Madrid 2004, p. 176.
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Interacción
“La interacción es la sociedad o la vida
social. La sociedad, si se encuentra en
algún lugar, no está ni en las
intenciones de sus miembros
individuales ni en las estructuras en las
que moran, sino en el proceso de
interacción que a todos envuelve.” Salvador
Giner, “Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lógica situacional”, en
Manuel Cruz (coord.), Acción humana, Ariel, Barcelona 1997, p. 98.
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Sociología como ciencia
La sociología presupone la biología y la
psicología (y también las neurociencias, y
otros saberes), pero no se reduce a ella.
Y a menudo resulta difícil de deslindar
respecto a otras ciencias sociales (historia,
antropología, psicología social...). No es
absurda la idea de una ciencia social
unificada.
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¿Qué es ciencia?
La sociología es ciencia. ¿Pero qué es una ciencia?
La ciencia (galileana, para entendernos) propone
hipótesis y las somete a prueba experimental.
Se trata de un procedimiento públicamente
contrastable: cualquiera puede recorrer los
razonamientos y repetir los pasos del experimento
para contrastarlos.
Esto se aplica tanto a las ciencias naturales como a
las ciencias sociales (el caso de las ciencias formales es algo
diferente).
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Los científicos auténticos...
...están comprometidos con valores como la
verdad
el comunismo epistémico
y el escepticismo organizado. Mario Bunge, Crisis y
reconstrucción de la filosofía, Gedisa, barcelona 2002, p. 32.
El científico le hace preguntas a la realidad,
dialoga con ella. (El diálogo puede ser más o
menos respetuoso, claro está.)
Otras formas de conocimiento son mucho más
solipsistas.
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El objeto de estudio de la
sociología
“Si hay una única pregunta que puede
resumir el objeto de estudio de la sociología
es la de por qué diversos grupos humanos,
comunidades, instituciones y sociedades
que son y han sido en el mundo son y han
sido como se nos presentan”. W.G. Runciman, El
animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 10.
Parafraseemos: por qué la vida social de
ese zoon politikon es como es.
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Dicho de otra forma
“La sociología es una de las ciencias sociales. Su
objeto primordial de estudio es la sociedad humana y,
más concretamente, las diversas colectividades,
asociaciones, grupos e instituciones sociales que los
hombres forman.” Salvador Giner, Sociología, Península, Barcelona 1988, p. 9.
“La función de la ciencia social es muy diferente de la
de las ciencias naturales. Consiste en proporcionar a la
sociedad un órgano que le permita tomar conciencia
de sí misma.” Joan Robinson, Libertad y necesidad. Introducción al estudio de la
sociedad, Siglo XXI, México 1970, p. 149.
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Complejidad extrema del objeto
de estudio
Cuando preguntaban a Albert Einstein por
qué había sido posible descubrir los átomos,
pero no la forma de controlarlos, el gran
físico respondía: “Muy sencillo, amigo mío:
porque la política es más difícil que la
física.” Peter Galison, “La ecuación del sextante E=mc2”, en Graham
Farmelo (ed.), Fórmulas elegantes. Grandes ecuaciones de la ciencia
moderna, Tusquets, Barcelona 2004, p. 79.
El estudio de los sistemas sociales es más
difícil que el de los sistemas naturales.
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Ya lo decía Montesquieu:
“La mayor parte de los efectos
llegan por vías tan singulares, y
dependen de razones tan
imperceptibles o lejanas, que no
podemos preverlos.” Traité des devoirs, 1725
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La dimensión subjetiva-reflexiva
de la sociología
En sociología, el observador se observa a sí
mismo (como ya notó Herbert Spencer). Aquí hay
un problema epistemológico: reflexividad.
“La ciencia de la sociedad entraña
autoobservación y estudio de las colectividades de
las cuales el espectador es parte, cosa que no
ocurre en ninguna otra disciplina, salvo
naturalmente en la filosofía.” Salvador Giner, Sociología,
Península, Barcelona 1988, p. 20.
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Reflexividad
Lo característico del proceder sociológico, según Pierre
Bourdieu, consiste en que “todas las proposiciones que
esta ciencia enuncia pueden y deben aplicarse al sujeto que
hace la ciencia”.
Esta condición autorreflexiva de la sociología determina
su utilidad: “A través del sociólogo, agente histórico
históricamente situado, sujeto social socialmente
determinado, la historia, es decir la sociedad en que la
historia sobrevive a sí misma, se vuelve un momento sobre
sí, medita sobre sí misma.”
De ahí la resistencia a la sociología por parte de “aquellos que necesitan las
tinieblas del desconocimiento para ejercer su comercio simbólico”. Pierre
Bourdieu, Lección sobre la lección, Anagrama, Barcelona 2002.
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La comprensión sociológica
Como puso de manifiesto Max Weber, esta faceta
subjetiva de la acción social permite que podamos
comprender a sus protagonistas, poniéndonos en
su lugar (si poseemos suficientes elementos de
juicio para hacerlo).
Por otra parte, los hechos sociales poseen una
serie de rasgos que los equiparan a los demás
fenómenos naturales: son objetivos, colectivos,
generales y positivos (empíricos).
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Norbert Elias: entre el
compromiso y el distanciamiento
Para Norbert Elias, las cc. sociales se distinguen de las
naturales en dos grandes propiedades específicas (relacionadas
entre sí):
1. Sus ‘objetos’ son al mismo tiempo ‘sujetos’ que tienen
representaciones de su vida en la sociedad (a diferencia, por
ejemplo, de los átomos en la física).
2. Los investigadores también forman parte del objeto de
estudio.
Esto le conduce a definir la postura del investigador social
como una dialéctica entre el compromiso y el distanciamiento.
Cf. Philippe Corcuff, Las nuevas sociologías, Alianza, Madrid 2005, p. 24.
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Importancia de lo “irracional”
para la sociología
Vilfredo Pareto: la economía se ocupa de las
“acciones lógicas”, y la sociología de las acciones
“no lógicas” (o --aparentemente-- irracionales).
Ejemplo: el elector francés de principios del siglo
XX que, sin saber a qué partido votar, se acoge a
la autoridad de Anatole France. Vilfredo Pareto, Traité de
sociologie générale [primera edición 1917], Droz, Ginebra 1968, art. 1.436.
El prestigio literario de este escritor no implica
que su juicio político tenga que ser clarividente...
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“Racional” no puede definirse en
general
Pero esa noción de lo “irracional” es ambigua,
encierra muchos comportamientos diferentes:





Efectos indeseados, a largo plazo, de una acción “racional”
Efectos indeseados, por agregación, de muchas conductas
individualmente “racionales”
Comportamiento ritual
Comportamiento tradicional
Conducta emocional...
“Racionalidad” no puede definirse en general, sino
sólo por referencia a sistemas de valor concretos o
contextos de acción/interacción particulares.
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Racionalidad instrumental/
valorativa
El análisis sociológico puede esclarecer conductas, o
situaciones sociales, a primera vista opacas o
“irracionales”.
El sociólogo elabora una teoría de la acción más compleja
que la del economista. Si habla de racionalidad, será una
racionalidad compleja. El Homo sociologicus es más
complejo que el Homo economicus.
Recordemos la clásica distinción de Max Weber entre
Zweckrationalität (racionalidad instrumental) y
Wertrationalität (racionalidad axiológica): la segunda
permite explicar acciones que aparentemente están
desprovistas de finalidad.
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Pluralismo metodológico
“La realidad social tiene, para el hombre, una
doble vertiente, subjetiva y objetiva. Tal cosa no
siempre crea dificultades infranqueables, pues lo
cierto es que la sociología ha hecho uso
beneficioso de ambos aspectos, sobre todo cuando
los ha combinado.” Salvador Giner, Sociología, Península, Barcelona
1988, p. 21.
Esta doble vertiente subjetivo-objetiva, así como
la extrema complejidad del objeto de estudio,
imponen el pluralismo metodológico.
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Perspectiva evolucionista y
sistémica
Perspectiva evolucionista y sistémica para
la sociología, y para las ciencias en general.
¿Qué quiere decir esto? La idea de perspectiva sistémica la
dejaremos para una lección posterior: nos centraremos
ahora en la orientación evolutiva.
Darwin resumió su teoría de la evolución
biológica en la frase herencia con
modificación.
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Herencia con modificación: dos
condiciones
El gran científico británico fue el primero en captar
plenamente que para que el proceso de “herencia con
modificación” tenga lugar han de satisfacerse dos y
sólo dos condiciones independientes.
Una: “autorreplicación” o autocopiado con
mutaciones. Esto es, que los elementos básicos sean
capaces de copiarse o reproducirse a sí mismos, pero
con la posibilidad de pequeños errores o
modificaciones que solemos llamar mutaciones.
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introducción a la sociología
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La segunda condición
Dos: las mutaciones afectan
diferencialmente a la aptitud
reproductiva. Esto es, las mutaciones
deben ser capaces de influir en sus
oportunidades de reproducirse (además de
estar abiertas a la posibilidad de ulteriores
mutaciones).
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Evolución biológica y evolución
cultural
La selección natural llevó el organismo humano (con su
gran cerebro, su posición erguida, sus hábiles manos...) y
la conducta de nuestros antepasados hasta lo que podemos
llamar el despegue cultural (hace 35.000 años
aproximadamente).
Cf. Marvin Harris, Nuestra especie, Alianza,
Madrid 1991, p. 127.
A partir de ahí, comienza a evolucionar la cultura de
acuerdo con sus propias pautas selectivas. No se detiene
por completo la evolución biológica (p. ej.: difusión del gen que
permite a los adultos producir lactasa, y con ello digerir leche sin fermentar,
pero pierde casi todo su peso
frente a la evolución cultural.
Harris, Nuestra especie, p. 163-166),
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introducción a la sociología
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Tres clases de comportamiento
Suscitado (de origen biológico). En el nivel biológico, los
objetos de selección son genes.
Adquirido (de origen cultural). En este nivel, los objetos
de selección son unidades de información, o “memes”.
Impuesto (de origen social). Aquí lo que se selecciona son
prácticas (unidades de acción recíproca).
Por ejemplo: un partido de fútbol, o de béisbol. W.G. Runciman, El animal
social, Taurus, Madrid 1999, p. 17.
Simplificando: sobre los seres humanos y sus grupos
operan tanto la selección natural como la selección
cultural.
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¿Cómo procede la selección
cultural?
“Nuestros organismos poseen, como resultado de la
selección natural, cierto número de deseos,
necesidades, instintos, límites de tolerancia,
vulnerabilidades y pautas de crecimiento y
debilitamiento concretos, que en resumidas cuentas
definen más o menos lo que se entiende por
naturaleza humana.” Marvin Harris, Nuestra especie, Alianza, Madrid
1991, p. 128.
Tendremos que volver sobre la importante cuestión
de la naturaleza humana y sobre las necesidades
básicas de los seres humanos.
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introducción a la sociología
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“Las culturas humanas son sistemas organizados de
conducta y pensamiento aprendidos socialmente, que
satisfacen o atienden las exigencias y potencialidades de la
naturaleza humana. La selección cultural es la servidora de
la naturaleza humana. Funciona conservando o propagando
la conducta y los pensamientos que con mayor eficacia
satisfagan las exigencias y potencialidades biológicas de
los individuos de un grupo o subgrupo determinados.”
Marvin Harris, Nuestra especie, Alianza, Madrid 1991, p. 128.
El subrayado es mío (J.R.). Piensen un poco: ¿no está
exagerando Harris?
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“Una vez que se ha iniciado el despegue cultural y que la
selección cultural funciona a pleno rendimiento, las
diferencias en cuanto a éxito reproductor dejan de
constituir el medio a través del cual se seleccionan o
propagan las variaciones de conducta y pensamiento. (...)
Algunas grandes invenciones culturales que aumentan el
bienestar y satisfacen a la naturaleza humana son
seleccionadas precisamente porque reducen las tasas de
éxito reproductor (por ejemplo, los anticonceptivos).”
Marvin Harris, Nuestra especie, Alianza, Madrid 1991, p. 129.
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La evolución no está dirigida
Pero ojo: la evolución –ya de trate de la
biológica o la social– no está dirigida, y no
“progresa” hacia objetivos que quepa
conocer de antemano. El papel del azar es
muy importante.
Un buen ejemplo –procedente de la
paleontología– nos lo proporciona el destino
de los dinosaurios.
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Arcosaurios crurotarsales y
dinosaurios
“Un equipo de científicos del Museo Americano de Historia Natural de la
Universidad de Columbia (Nueva York) y del departamento de Ciencias de
la Tierra de la Universidad de Bristol (Reino Unido) estudiaron una serie
de fósiles con el objetivo de determinar la relación entre la evolución de los
dinosaurios y la de sus principales competidores, los arcosaurios
crurotarsales ('Crurotarsi'), durante el Triásico tardío, hace unos 200
millones de años.
Los análisis revelan que, al contrario de lo que se creía, los dinosaurios no
reemplazaron a los arcosaurios crurotarsales como grupo dominante a
través de la competición y la superioridad, sino que compartieron nichos y
recursos durante los primeros 30 millones de años de la existencia de los
primeros.”
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introducción a la sociología
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“Los arcosaurios - del griego 'Archosauria', que quiere decir 'reptiles
dominantes'-, son un grupo de reptiles que evolucionaron de los
'Archosauriformes' durante el Triásico temprano. Se dividen en dos
grupos: el conjunto de los crurotarsales ('Crurotarsi'), del que derivan
los actuales cocodrilos, los únicos supervivientes del grupo, y los
'Ornithodira', que comprenden los dinosaurios y pterosaurios.
Las conclusiones del estudio, publicado en Science, apuntan que los
arcosaurios crurotarsales murieron por casualidad y no como resultado
de una sustitución por competencia.
Además, indican que los dinosaurios, por su parte, no estaban
predestinados al éxito, sino que más bien se beneficiaron de la
extinción del primer grupo.”
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introducción a la sociología
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“Aunque ambos grupos lograron sobrevivir el cuarto periodo de
extinción masiva que se conoce, hace 228 millones de años, sólo unos
cuantos crurotarsales lograron superar los duros procesos de
calentamiento global de finales del Triásico. Los dinosaurios por el
contrario sobrevivieron a estos fenómenos sin mayores problemas.
‘De haber vivido más tiempo, no nos cabe duda de que los
crurotarsales hubieran sido el grupo dominante’, afirma Stephen
Brusatte, del Museo Americano de Historia Natural. ‘El poderío de los
dinosaurios frente a otros grupos no es más que una racha de buena
suerte’, añade.
Para poner a prueba estas teorías, los científicos midieron la evolución
en ambos grupos. Basados en los datos recogidos de 437 esqueletos de
64 especies de dinosaurios y crurotarsales y en nuevos árboles
filogenéticos, desarrollaron dos cálculos para analizar sus patrones
evolutivos.”
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introducción a la sociología
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“El primero de los cálculos les sirvió para medir las tasas evolutivas.
Los investigadores no encontraron diferencias en la rapidez con la que
ambos grupos se desarrollaron.
El segundo cálculo fue el de la disparidad morfológica, una medida
que sirve para conocer las variaciones físicas y las formas de vida que
tiene un grupo. Sorprendentemente se encontró que los crurotarsales
tenían un rango de formas corporales, dietas y estilos de vida mucho
más amplio que el de los dinosaurios.
A estos resultados los científicos añaden dos hallazgos de estudios
anteriores: los crurotarsales eran mucho más abundantes que los
dinosaurios en la mayoría de ecosistemas triásicos y en algunos casos
era incluso más diversos, es decir, con un número mucho más amplio
de especies. Todas estas conclusiones permiten a los investigadores
cuestionar la superioridad de los dinosaurios.”
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introducción a la sociología
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“ ‘Para muchos es difícil aceptar que los dinosaurios
encontraron su posición dominante en el mundo por
casualidad al extinguirse otro grupo, al igual que pasó con
los mamíferos cundo estos reptiles se extinguieron hace 65
millones de años’ explica Michael Benton, un
paleontólogo de la Universidad de Bristol.
‘Lo cierto es que no sabemos con exactitud por qué se
extinguieron los crurotarsales y no los dinosaurios, pero las
contundentes conclusiones a las que hemos llegado
ratifican que fue por pura y mera suerte’, puntualiza
Benton”. Raaida Mannaa, “La suerte de los dinosaurios”, El Mundo, 12 de
septiembre de 2008
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introducción a la sociología
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No hay estado social final
especificable de antemano
“La historia del comportamiento social humano es
ineludiblemente ‘evolutiva’ en el sentido de que todas
sus formas nuevas se han desarrollado a partir de
formas previas, pero no --de ninguna manera-- en el
sentido de que el cambio de unas a otras se produzca
en dirección de un estado final de cosas que sea
posible especificar de antemano: ése es precisamente
el error que, justificadamente, desacreditó a los ojos
del siglo XX las ideas decimonónicas sobre evolución
social.” W.G. Runciman, El animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 16.
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Un estudio empírico sobre las
predicciones de los expertos
En un famoso estudio, Phillip Tetlock invitó a cerca de
trescientos investigadores a realizar predicciones acerca de
asuntos económicos y políticos, muchos de su
especialidad.
Al final disponía de 82.361 asignaciones de probabilidad
sobre hipotéticos acontecimientos futuros. El resultado,
cumplidos los plazos, era que las predicciones de los
expertos no mejoraban al simple azar. “Vamos, los
mismos que un mono borracho apretando botones”,
comenta Félix Ovejero. “La ignorancia de los indignados”, El País, 13 de junio de
2011.
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La sociología no es predictiva
Repitámoslo: la evolución --sea biológica,
cultural o social-- no avanza hacia ningún
estadio final predeterminado.
Pero entonces “los sociólogos nunca tendrán
más posibilidades de predecir el futuro de
instituciones y sociedades que los antropólogos
de predecir el futuro de las culturas o los
biólogos de predecir el futuro de las especies.”
W.G. Runciman, El animal social, Taurus, Madrid 1999, p. 20.
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¿Por qué no es predictiva? Tres
razones al menos:
Imposibilidad de calcular las consecuencias de la
interacción de una enorme diversidad de sucesos
independientes.
No podemos prever nuestro conocimiento futuro, porque si
fuéramos capaces de ello, ya dispondríamos de este
conocimiento en el presente (argumento de Karl Popper).
La variante del trompetista Humphrey Lyttelton: “Si
supiera hacia dónde va el jazz yo ya estaría allí”.
Al hacer previsiones y pronósticos, afectamos los futuros
estados de cosas: “profecías que se autocumplen” o se
autorrefutan.
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Falacia de la concreción
injustificada
Alfred North Whitehead previno contra la fallacy
of misplaced concreteness.
¿En qué consiste esta falacia de la concreción
injustificada? Esencialmente, en abstraer --la
ciencia progresa mediante abstracciones, entre
otros procedimientos--, a menudo con un alto
nivel de formalización, y luego “aplicar las
conclusiones al mundo real sin reconocer el grado
de abstracción involucrado”. Herman E. Daly y John B. Cobb,
Para el bien común, FCE, México DF 1993, p. 31. Todo el capítulo 1 versa sobre “La
falacia de la concreción injustificada en la economía y otras disciplinas”.
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En ocasiones se incurre en tal falacia al tomar las
abstracciones que los seres humanos forjamos -sobre todo cuando son ampliamente acetadas-por la realidad.
“Es posible que el ejemplo clásico de la falacia de la concreción
injustificada en la economía sea la del ‘fetichismo monetario’.
Consiste en tomar las características del símbolo abstracto y la medida
del valor de cambio, el dinero, y aplicarlas al valor de uso concreto, al
bien mismo. (...) Si los saldos monetarios pueden crecer eternamente a
una tasa de interés compuesto, lo mismo puede ocurrir con el PNB
real, al igual que los cerdos, los automóviles y los cortes de pelo.”
Herman E. Daly y John B. Cobb, Para el bien común, FCE, México DF 1993, p. 42.
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Vinculado con lo anterior, la
advertencia de Aristóteles:
“Nos contentaremos con dilucidar esto en la medida
en que lo permite su materia; porque no se ha de
buscar el rigor por igual en todos los razonamientos,
como tampoco en todos los trabajos manuales (...). No
[hay que] buscar el rigor del mismo modo en todas las
cuestiones, sino en cada una según la materia
propuesta y en la medida propia de aquella
investigación. En efecto, el carpintero y el geómetra
buscan de distinta manera el ángulo recto...” Ética a
Nicómaco, 1094b y 1098a.
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El comportamiento social es sin
embargo predecible...
Que las ciencias sociales no sean predictivas no
quiere decir que el comportamiento humano no
sea predecible en absoluto. ¿Cómo, si no, se
harían ricos los publicitarios?
En cuanto animales sociales, nuestras pautas
de comportamiento son predecibles la mayor
parte del tiempo.
Pero cuando se agregan todas estas
interacciones...
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No olvidemos la contingencia y
el azar
cf. mi ppt correspondiente
Harald Welzer: “La idea moderna de que los desarrollos sociales se
rigen por leyes y presentan estructuras regulares ha hecho perder
completamente de vista que las comunidades de supervivencia
humanas siempre se enfrentan a la contingencia, la casualidad y la
violencia.
Terremotos, erupciones volcánicas, vaivenes climáticos, etc., muchas
veces han modificado o aniquilado radical e inesperadamente las
condiciones de supervivencia de los seres humanos; catástrofes
sociales desencadenadas a partir de conflictos por el poder o los
recursos, de constelaciones accidentales de poder o incluso de
personas aisladas se intensificaron sin seguir en su escalada ningún
sendero trazado de antemano que obedeciera a ley alguna.”
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“Así como la casualidad y la contingencia no
pueden separarse de los procesos sociales, la
violencia tampoco es ‘un accidente de trabajo
de las relaciones sociales (...). La violencia es,
de hecho, parte de la gran economía de la
historia universal, una opción de actuación
humana que está siempre presente’ (Heinrich
Popitz).” Harald Welzer: Guerras climáticas. Por qué mataremos (y nos matarán)
en el siglo XXI, Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p. 141.
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...y además los científicos
sociales lo podrían hacer mejor
Sobre esto ha insistido el politólogo italiano Giovanni
Sartori. La modernidad, explica, sigue presa de una
mentalidad ingenieril (a pesar de los fiascos del siglo
XX): sigue viva la idea de que “tenemos que fabricar no
sólo la ciudad buena, sino también nuestro futuro.
(...) Lo malo es que la nuestra es una ingeniería sin
ingenieros. Si nos ponemos a examinar las reformas
político-sociales puestas en práctica de un siglo a esta
parte, descubrimos que un ochenta por ciento –por poner
una cifra– fracasan; y que si reconstruimos los errores que
han conducido al fracaso, nos damos cuenta de que los
fiascos eran fácilmente previsibles.” Sartori, La democracia en treinta
lecciones, Taurus, Madrid 2009, p. 137.
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Una teoría sin práctica
“Las ciencias sociales han tomado un camino
equivocado. El camino de concentrarse no en el
problema de la aplicabilidad de una teoría sino, por el
contrario, en la relación entre teoría e investigación.
(...) Hasta hoy, las ciencias sociales siguen siendo
obstinadamente una ‘teoría sin práctica’. Nuestras
teorías de la política y de la democracia cada día nos
proponen reformas y remedios sin asegurarse nunca
de si podrán funcionar y sin determinar con qué
instrumentos pueden ponerse en práctica.” Giovanni Sartori,
La democracia en treinta lecciones, Taurus, Madrid 2009, p. 137 y 139.
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Remedio: un cálculo de los
medios
Para Sartori, ha de generalizarse un análisis en
clave medios-fines basado en cuatro reglas que
denomina un cálculo de los medios. Ha de
determinarse




1. si los medios son suficientes.
2. Si los medios son idóneos (adecuados para el fin
perseguido).
Si con ello se perturban otros fines (efectos
colaterales).
4. Si los medios sobrepasan los fines y se vuelven
contraproducentes. Giovanni Sartori, La democracia en treinta lecciones,
Taurus, Madrid 2009, p. 140.
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Sociología, ciencia de lo singular
La investigación sociológica parte a menudo de un hecho
singular:



¿Por qué no hay socialismo en EE.UU.? (Sombart)
¿Por qué los obreros estadounidenses, en los años que siguieron a la
primera guerra mundial, eran racistas hacia los negros? (Merton)
¿Por qué el gobierno británico, en vísperas de la primera guerra mundial,
adoptó decisiones que Alemania interpretó como pruebas de debilidad?
(Snyder)...
Las preguntas del sociólogo --insiste Raymond Boudon-son, a menudo, las mismas que las del historiador. Es
verdad que el primero busca estructuras generales para
explicar los hechos singulares, el segundo no siempre...
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Un ejemplo: la inexistencia de
socialismo en EE.UU.
Boudon, p. 56-62.
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Sociología como pensamiento de
los límites
Para Pierre Bourdieu, la sociología es un
pensamiento de los límites, que traza el mapa
del espacio --condicionado histórica y
socialmente-- donde se afincan las posiciones
que en cada momento compiten por la
hegemonía del capital simbólico.
Capital simbólico: la trama cultural e
ideológica donde se sustenta la realidad social.
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Desvelar los autoengaños
(individuales y colectivos)
“La sociología pone al descubierto la selfdeception, el autoengaño colectivamente
mantenido y alentado que, en cualquier sociedad,
sustenta los valores más sagrados y, con ello, toda
la existencia social”
Se trata de “una ciencia de los poderes simbólicos
capaz de devolver a los sujetos sociales el dominio
de las falsas trascendencias que el
desconocimiento crea y recrea sin cesar”. Pierre
Bourdieu, Lección sobre la lección, Anagrama, Barcelona 2002.
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El sociólogo (y la socióloga)
como detective
¿Por qué es tan frecuente que la gente diga una cosa y
haga otra distinta? ¿O que crean estar haciendo una
cosa, y en realidad hagan otra distinta?
“El sociólogo tiene que preguntarse y preocuparse
por lo que no se ve. Aclaremos: el sociólogo no tiene
poderes ocultos, pero sí ejerce en muchas ocasiones
como un ‘detective de la sociedad’. (...) La sociología
no refleja fielmente la vida real. Toma unos aspectos
de ella, los relaciona, ensaya una interpretación y
trata de explicar lo que permanece oculto al primer
vistazo.” Antonio Izquierdo Escribano, Fundamentos de sociología, Playor,
Madrid 1985, p. 10 y 17.
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Atentos a las señales de lo nuevo
Atentos a las señales de lo nuevo
antes de que se rutinice,
antes de que, a fuerza de habitual,
se nos vuelva invisible.
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Las cosas no son lo que parecen
Esto nos llevaría a proponer, como “primer
principio de la sociología”, lo siguiente: las cosas
no son lo que parecen. Antonio Izquierdo Escribano,
Fundamentos de sociología, Playor, Madrid 1985, p. 18.
Sucede no sólo que la tela atada al palo es una
bandera (dimensión simbólica del quehacer
humano, tan absolutamente esencial), sino que
ésta puede servir para justificar un buen negocio, o
para convertir en hazaña heroica lo que desde otro
punto de vista no sería más que una matanza.
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Efectos de agregación y
consecuencias inesperadas
“Retengamos esta idea: la sociología busca las
consecuencias involuntarias e inesperadas que
tienen las acciones humanas en la sociedad.” Antonio
Izquierdo Escribano, Fundamentos de sociología, Playor, Madrid 1985, p. 19
¿Qué ocurre? “Los fenómenos sociales son efectos
de agregación, y estos efectos pueden no ser
buscados por los actores”. Raymond Boudon, La logique du social,
Hachette, París 1979, p. 14.
Ejemplos sencillos: el ahorrador que retira su
dinero de un banco; el festejador que grita “fuego”
en una discoteca abarrotada...
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Resultados no intencionales
Dicho de otra manera: muchos fenómenos sociales
pueden ser, a través de la agregación, resultados
no intencionales de acciones intencionales.
Esto lo han visto muchos sociólogos, incluyendo
los clásicos como Max Weber (quien lo llamó la
paradoja de las consecuencias) o Karl Marx
(“los seres humanos hacen la historia, pero no
saben que la hacen”). Raymond Boudon habló de
los efectos perversos de la acción social.
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Las determinaciones del pasado
“Los seres humanos hacen su propia historia,
pero no la hacen a su libre arbitrio, bajo
circunstancias elegidas por ellos mismos, sino
bajo aquellas circunstancias con que se
encuentran directamente, que existen y les
han sido legadas por el pasado. La tradición
de todas las generaciones muertas oprime
como una pesadilla el cerebro de los vivos.”
Karl Marx, El 18 Brumario de Luis Bonaparte, Espasa Calpe (col. Austral), Madrid 1985, p.
241.
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Otra formulación célebre es la de Adam Ferguson:
“La historia es el resultado de la acción humana y
no de la intención humana.” En inglés: “...the result
of human action but not of human design”. Adam
Ferguson, Essay on the History of Civil Society, Edinburgh University Press
1966, p. 122.
Y un breve poema de Mathias Schreiber titulado
DEMOCRACIA: “Yo quiero/ tú quieres/ él quiere/
lo que nosotros queremos/ sucede/ pero lo que
sucede/ no lo quiere ninguno de nosotros”
Véase el cap. 10 de Tuercas y tornillos de Jon Elster (Gedisa, Barcelona 1990).
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La causalidad no es una categoría
de la acción social
(o al menos, no una importante)
“Aquellos desarrollos que a posteriori parecen
causales, consecuentes o incluso inevitables, en el
tiempo en el que transcurrió la acción social
surgieron de un modo causal, sinuoso o
autopotenciador, y siempre se podrían haber dado
de otro modo.
De ahí que sea necesario desprenderse por
completo de la idea de que la causalidad es una
categoría de la acción social.” Harald Welzer: Guerras climáticas.
Por qué mataremos (y nos matarán) en el siglo XXI, Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p.
143.
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Acción social: no causal, sino
recursiva
“En los procesos sociales, B no se
desprende de A. Cuando las personas actúan
de manera conjunta o enfrentada, lo que
resulta más determinante es la capacidad de
interpretar, anticipar y adelantarse a las
intenciones del otro. Por eso un hipotético B
siempre está contenido en A, y uno de los
actores es parte de la percepción del otro
actor.”
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“Por eso la acción social no se desarrolla
como una cadena de acciones a-b-c-d-e, etc.,
ni tampoco como una secuencia de acción y
reacción, sino como un desarrollo de
relaciones.
Sin embargo, no es en absoluto necesario que
a estas relaciones subyazgan imágenbes
racionales o realistas del otro; más aún, es
probable que muy rara vez ése sea el caso.”
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“Pero de un modo absolutamente independiente de
ello, esas percepciones, interpretaciones y
acciones recíprocas van modificando las
relaciones entre los actores, y en el próximo
movimiento el juego continúa.,
Es decir que la acción social no es causal, sino
recursiva, y precisamente por eso suele terminar
en algo que se desvía de los planes originales.”
Harald Welzer: Guerras climáticas. Por qué mataremos (y nos matarán) en el siglo XXI,
Katz, Buenos Aires/ Madrid 2011, p. 144.
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Algunas de las mejores cosas de la vida entran
en esta categoría de resultados no intencionales
“También los Cantos [de Ezra Pound] me habían dejado frío. El error
principal era un viejo error: la búsqueda de la belleza. Alguien como
él, después de haber vivido tantos años en Italia, tenía que haberse
dado cuenta de que la belleza no puede ser programada, siendo
siempre el efecto secundario de otras búsquedas, muchas veces muy
normales.” Joseph Brodsky [cf. la noción de serendipidad]
“Los hombres sobreviven y se reproducen mediante acciones
intencionales. Alcanzamos la felicidad y nos sentimos realizados
yendo en pos de nuestros objetivos y alcanzándolos. En términos
evolutivos, podríamos decir que la felicidad funciona como una
recompensa interna por nuestros logros. (...) Nuestra propia felicidad
es un subproducto del intento de alcanzar algo más, y no algo que se
obtenga poniéndonos como meta la felicidad solamente.” Peter Singer,
Ética práctica, Ariel, Barcelona 1991, p. 269.
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“Leer” la realidad social
La interpretación sociológica, el análisis sociológico, empiezan
donde acaba la simple acumulación descriptiva de hechos.
Hacemos hipótesis y –como en cualquier otra ciencia– tratamos
de contrastarlas, mediante procedimientos que sean imitables y
por ello públicamente contrastables...
“Los números y datos sólo adquieren carácter sociológico
cuando son interpretados con inteligencia. Si no se tiene un
punto de vista, un enfoque de la realidad social, de los números
no se desprende ninguna conclusión sociológica. Las tablas de
porcentajes tienen que leerse como la página de una novela
llena de ideas e imágenes.” Antonio Izquierdo Escribano, Fundamentos de
sociología, Playor, Madrid 1985, p. 22
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Sociología conservadora,
sociología crítica
Los valores del investigador orientarán las
preguntas que éste se hace.
Por ejemplo: nos interrogaremos sobre el
equilibrio social... (y puede así surgir una
sociología estructural-funcionalista de
tendencia conservadora: Parsons)
...o nos preguntaremos sobre la desigualdad
social (y puede así surgir una sociología
crítica: Wright Mills).
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La sociología puede dedicarse a estudiar
críticamente la desigualdad y la
dominación, y dar herramientas a “los de
abajo” para luchar contra lo que percibimos
como “mal social”...
...o puede dedicarse a estudiar
apologéticamente el orden social
dominante, y dar herramientas a “los de
arriba” para conservarlo.
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Von Stein... y Marx
A partir de un conjunto de datos igual o
muy similar, lecturas muy diversas de la
realidad.
En 1850 el economista y sociólogo Lorenz
von Stein (1815-1890) publico su Historia
de los movimientos sociales franceses desde
1789 hasta el presente, un trabajo pionero
en lo que después hamos llamado
sociología de los movs. sociales.
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“Von Stein analizo la estructura del estado y delineó una interpretación
económica de la historia que incluye conceptos tales como ‘proletariado’ y ‘lucha
de clases’, pero rechazo la revolución como solución. En su vision, el estado o la
sociedad ha sido dividida debido a la aparición de clases sociales, las que buscan
controlar el estado en función de sus propios intereses, Esto lleva fácilmente a un
estado dictatorial (el que representa los intereses de una clase o sector sobre los
de otros) impuesto a través de una revolución. La solución, en su opinión, no es
otra revolución, que solo implicaría la imposición de los intereses de otra clase
por sobre los de la sociedad en su conjunto, sino un estado que esté por encima
de los intereses de todas las clases o sectores sociales. Ese estado (concretado en
una ‘Monarquía Social’) actuaría en el interés común, introduciendo las reformas
necesarias para evitar desorden y confrontación social. Las ideas de von Stein
dieron origen a la propuesta de Estado Social, que puede ser definido -en sus
términos- como un estado que inicie una reforma a fin de mejorar la calidad de la
vida de las clases ‘bajas’, evitando así, en sus palabras, ‘el proceso de las clases
que buscan ascender socialmente’.” Wikipedia, artículo “Lorenz von Stein”
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introducción a la sociología
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La idea de una teoría crítica
Uno, “las cosas no son necesariamente lo que
parecen ser”;
dos, “el mundo puede ser diferente de lo que es”.
Zygmunt Bauman y Keith Tester, La ambivalencia de la modernidad y otras
conversaciones, Paidos, Barcelona 2002, p. 52.
Necesitamos preguntarnos por las relaciones de
poder, la desigualdad social, la competencia por
los recursos escasos, la estructuración clasista de
la sociedad...“El punto de vista sociológico es el
de las relaciones de poder, desigualdad y conflicto
en el funcionamiento de la sociedad”. Antonio Izquierdo
Escribano, Fundamentos de sociología, Playor, Madrid 1985, p. 18.
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introducción a la sociología
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Sociología y servidumbre
Habrán oído ustedes alguna vez esa definición cínica de la
política como el arte de mantener a la gente alejada de los
asuntos que de verdad les conciernen.
(Podríamos definir la política democrática invirtiendo esa
humorada.)
Pues bien: hay mucha sociología sierva de los poderes
establecidos, que se presta a la tarea de ayudar a mantener
a la gente alejada de los asuntos que de verdad les
conciernen.
Seamos conscientes de ello.
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Pensamiento TINA y
pensamiento OMP
Pensamiento TINA (Margaret Thatcher y su
entorno): “No hay alternativa” y “No hay
nada parecido a una sociedad” [sólo
individuos aislados]
Pensamiento OMP (Foro Social Mundial de
Porto Alegre): “Otro(s) mundo(s) es (son)
posible(s)”
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introducción a la sociología
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Sociología para desarrollar la
libertad
Peter Berger: “Los conocimientos
sociológicos resultan valiosos para
cualquier persona interesada en una
actividad dentro de la sociedad”.
La sociología será útil a todos los hombres
y mujeres que quieran desarrollar su
libertad. Volveremos a esta cuestión en la lección final del curso.
El “proyecto de autonomía” (Castoriadis)
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introducción a la sociología
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Una sociología porosa
“Los resultados obtenidos por cada una de las ciencias sociales son
complementarios y se necesitan unos a otros. (...) La sociología no es una
ciencia autónoma.” Salvador Giner, Sociología, Península, Barcelona 1988, p. 10.
“Independientemente de lo que digan los portavoces de la sociología acerca
de la naturaleza de su trabajo, la sociología es un diálogo continuado con la
experiencia humana y ésta, a diferencia de los edificios de la universidad, no
se divide en departamentos, y mucho menos en departamentos estancos. (...)
Lo sociológico, lo político, lo económico, lo filosófico, lo psicológico, lo
histórico, lo poético y todo lo demás se mezclan [en la experiencia humana]
hasta el punto de que ningún ingrediente puede mantener su esencia distinta
en caso de que se intente aislarlo. (...) La formación discursiva que lleva el
nombre de sociología es porosa en todos sus puntos, resultando notorio su
enorme, su insaciable poder de absorción. Personalmente, creo que esto
constituye la fuerza de la sociología, no su debilidad.” Bauman en Zygmunt Bauman y
Keith Tester, La ambivalencia de la modernidad y otras conversaciones, Paidos, Barcelona 2002, p. 61.
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introducción a la sociología
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Una sociología humilde
“Más peligrosa aún que la superstición cientista es la
proliferación de las ciencias sociales. No me refiero a su
valor real (…), sino a la forma abusiva en que se han
servido de ellas ideólogos enmascarados de profesores e
investigadores científicos. El daño ha sido doble: político y
estético. Aparte de ser ejemplos de perfección formal y
espiritual, nuestros clásicos fueron, durante dos milenios,
maestros de sabiduría política. Hoy esa función la cumplen
los profesores de sociología y politología. La mayoría
ignora o menosprecia la herencia clásica. (…) Intolerantes
y ergotistas, son herederos indignos de la ilustración.”
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introducción a la sociología
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(…) La ceguera de los profesores proviene de su
fe en las ideologías, dominio de ilusorias
certidumbres, y su desdén por la historia, sujeta al
accidente y reino de lo imprevisible. La literatura
clásica está impregnada del carácter aleatorio del
suceder histórico. Maquiavelo y Montesquieu,
Tocqueville y Marx leyeron con provecho a los
poetas y a los historiadores de la Antigüedad: ¿qué
leen hoy los politólogos universitarios?” Octavio Paz,
La otra voz, Seix Barral, Barcelona 1990, p. 93-94.
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La belleza y los humillados
“Está la belleza y están los humillados.
Sean cuales sean las dificultades que la
empresa pueda presentar, jamás
debería desear ser infiel ni a los
segundos ni a la primera.” Albert
Camus citado por Zygmunt Bauman en
Zygmunt Bauman y Keith Tester, La ambivalencia de la modernidad y otras
conversaciones, Paidos, Barcelona 2002, p. 63.
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Luego Bauman comenta:
“No creo que un estudioso de la realidad
humana pueda ser éticamente neutral. La
sola elección que tenemos que hacer es
entre la lealtad a los humillados y la belleza,
por un lado, o la indiferencia ante ambos,
por otro. Es como cualquier otra elección
planteada a un ser moral: entre hacerse
responsable o no de las responsabilidades
propias.” (p. 71)
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Para seguir trabajando:
Jon Elster, La explicación del
comportamiento social. Más
tuercas y tornillos para las
ciencias sociales, Gedisa,
Barcelona 2010.
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Teoría de sistemas y “pensamiento complejo”