HISTORIA DE LA CIENCIAS
CLASE 2
MUNDO ANTIGUO
CHINA E INDIA
CHINA ANTIGUA
La dinastía Xia XXI
aC al siglo XVI aC,
está considerada la
primera dinastía en la
historia china.
Dinastía Shang 17661045 aC
Dinastía Zhou 1045-256
aC
Dinastía Han 206220 dC
Dinastía Sui (581-618 dC) siguió a las dinastías del sur y el norte y precedió a la dinastía
Tang en China. Acabó con alrededor de cuatro siglos de gobierno de jefes militares
Materiales y arquitectura
Hace más de 3.500 años, al inicio de la dinastía Shang, , ya se conocía la técnica de fundir el
bronce, utilizaban instrumentos de hierro, y producían utensilios de alfarería blanca y
esmaltada. La producción de seda y su tejeduría también estaban bastante desarrolladas en
esa época.
En el Período de Primavera y Otoño (770 - 476 a.C.), apareció la técnica de producción
artesanal de acero. En el Período de 475 - 221 a.C. Fue construida la famosa obra
hidráulica de Dujiangyan en las cercanías de la actual ciudad suroccidental de Chengdu, y
ha venido desempeñando, durante más de dos mil años, un papel importante en el regadío,
desviación de inundaciones y la evacuación de arena.
A finales de SIII a.C. se inicio la construcción de la Gran Muralla China, la obra más
extensa construida por el hombre. El objetivo era defender el país contra las invasiones de
los mongoles. Se afirma que casi medio millón de trabajadores participaron en la
construcción de esta muralla que empieza en el mar y continúa durante 2 450 kilómetros,
atravesando valles y montañas, torrentes y ríos.
La gran muralla china, una impresionante obra de ingeniería que se empezó a construir
durante la dinastía Han y fue creada para defenderse de los bárbaros del norte
Más de 1500 años antes de que Europa
conociera de los trabajos en terracota
de la Florencia de los Médicis, la
cultura del entonces naciente imperio
feudal chino de la dinastía C'hin (265420 d.C) legaría a la humanidad lo que
hoy comienza a considerarse por
algunos como la octava maravilla del
mundo antiguo. Más de seis mil figuras
de guerreros de rostros irrepetibles,
carruajes y caballos de tamaño natural
fueron construidas por artesanos en el
complejo
funerario
erigido
al
emperador que unificara los feudos
chinos e iniciara la construcción de esa
otra maravilla que es la Muralla.
El trabajo con altas temperaturas de
fraguado, con pigmentos naturales que
recubren las figuras, y con extrañas
aleaciones que aún hoy conservan
increíblemente su filo, es muestra del
magnífico matrimonio de arte, técnica
y conocimiento de las propiedades de
las sustancias
Cerámica y porcelana: Los alfareros chinos comenzaron a hacer la porcelana, una forma
sumamente refinada de la fabricación de cerámica, durante las Dinastías Yin y Shang.
Mientras que los antiguos métodos eran primitivos, la fabricación de porcelana avanzada
fue posible gracias al desarrollo de hornos especializados que podían cocer caolín, un tipo
de arcilla blanca, a temperaturas de alrededor de 1.200 grados, para obtener un material
duro y sin poros.
La primera verdadera porcelana fue producida durante la Dinastía Tang, cuando los
alfareros chinos aprendieron a controlar el contenido de hierro que reduce la interferencia
del color, dando por resultado la blancura. La fabricación de la porcelana fue finalmente
dominada durante la Dinastía Ming y, la de alta calidad, se exportó a Japón y a Europa.
Para esta época, los alfareros chinos producían porcelana de caolín, y utilizaban en el
proceso una roca feldespática llamada petuntse, que le daba un aspecto translúcido
semejante al vidrio.
Manuscrito taoísta sobre seda hallado en una
tumba en Mawangdui.
Seda: La seda tiene una apariencia brilloso, que proviene de la estructura triangular de
tipo prisma, de la fibra de la seda refractando la luz.
Se cree que los chinos fueron los primeros en confeccionar la seda alrededor del año 2.700
aC. La leyenda cuenta que la Emperatriz Si Ling Chi descubrió la seda, cuando un capullo
de la polilla del gusano de seda cayó desde un árbol de moras dentro de su té. Luego de
varios experimentos, finalmente logró entretejer el filamento de seda en un trozo de tela.
Aún hoy, el proceso de entretejer la seda sigue siendo el mismo. Conocido como
sericicultura, los capullos son colocados en agua caliente para liberar los filamentos de seda,
y matar la larva del gusano. Los filamentos son combinados para formar un hilado, se
enrollan y finalmente se secan. Con cada capullo se pueden producir alrededor de 500 a
1200 yardas
La seda es casi milagrosa por su resistencia, ligereza y capacidad aislante. Proporciona un
medio para escribir y reproducir imágenes visuales; es probable que el conocimiento del
proceso de la seda llevara a descubrir cómo hacer papel a partir de las fibras de las plantas,
otra invención china. Los ejemplos más antiguos de seda conservados en enterramientos
chinos están decorados con “símbolos de buen augurio” sugiriendo que el tejido tenía
significados religiosos que conectaban a los humanos con el mundo natural y sobrenatural.
Papel: La invención del papel es una de las grandes aportaciones de los chinos a la cultura
universal. Aunque se registran enormes discrepancias en la fecha en que aparece aplicada
esta invención lo cierto es que la técnica de producción del papel a partir de celulosa fue
dominada por los chinos casi mil años antes de ser introducida en Europa por los árabes a
través de España (1150). Existen fuentes que admiten como restos del papel chino más
antiguo el hallazgo arqueológico encontrado en el pueblo de Lou - Lan en el Turquestán
chino, de fecha cercana al siglo II. Se atribuía hasta ahora la invención del papel a Cai Lun,
ministro de Agricultura bajo la dinastía Han Oriental (del año 25 al 220 después de Cristo).
Tsai Lun -que vivió hacia el año 105 después de Cristo- habría logrado su invento gracias a
una mezcla de corteza de árbol y fibras textiles siglos antes del desarrollo de la industria del
papel en todo el mundo. Sin embargo recientes reportes (10 de agosto del 2006) dan cuenta
del descubrimiento de un trozo de papel un siglo mas antiguo que los hallados
anteriormente, este trozo de diez centímetros cuadrados, fue descubierto en el noroeste de
China, concretamente en la provincia de Gansu, y data del año ocho antes de Cristo.
La impresión de dibujos e imágenes en tejidos en la China precedió a la técnica de
impresión de textos. La invención del papel constituyó un importante antecedente para el
asalto a esta técnica.
Los avances en la elaboración del papel fueron complementados por el desarrollo de la
imprenta. La xilografía fue usada en China en el Siglo VII, y el texto impreso conocido más
antiguo corresponde a unas escrituras budistas, que fueron impresas en el año 868 dC.
Imprimir libros insumía mucho tiempo, ya que el método de entalladura utilizado, requería
grabar un bloque nuevo para cada página.
Ts'ai Lun es el personaje chino
al que se atribuye la
fabricación masiva del papel.
En el 105 a. C. Lun estaba al
frente de los suministros de la
Casa Real. Desde este puesto se
dio a la tarea de organizar la
producción del papel a gran
escala. China en ese tiempo
era
ya
una
sociedad
burocrática
que
requería
documentos en abundancia
para llevar sus registros por
escrito. Se iniciaban las bases
para el desarrollo de un
material más ligero, fácil de
almacenar y transportar que
las tablillas de madera, los
papiros, los pergaminos o las
telas de seda.
La brújula
La primera referencia a un dispositivo magnético usado como señalador de direcciones está
en un libro de la Dinastía Song con fechas de 1040-44. Allí se encuentra una descripción de
un "pez que señala al sur" en un tazón de agua, que se alineaba a sí mismo hacia el sur. En
el escrito, el objeto se recomienda como método de orientación en "la oscuridad de la
noche". No hay, sin embargo, ninguna mención a su uso en navegación, ni de como el pez
fue magnetizado
La primera referencia indiscutible a una aguja magnetizada en escritos chinos aparece en
1086 por Shen Kuo, de la dinastía Song, contenía una descripción detallada de cómo los
Geomantes magnetizaron una aguja frotando su punta con magnetita, y colgando la aguja
magnética con una fibra de seda con un poco de cera pegada en el centro de la aguja. Shen
Kuo señaló que una aguja preparada de este modo algunas veces apuntaba hacia el norte y
otras hacia el sur.
La primera brújula del mundo fue elaborada en China, durante la Dinastía Qin. Estaba
hecha de piedra imán –un mineral de hierro basado en óxido, que se alínea por sí mismo en
dirección norte-sur, directamente hacia el campo magnético de la Tierra- que era usada
comúnmente en la geomancia china y en la adivinación.
El uso de la brújula fue documentado en varios textos chinos, incluído un libro del Siglo IV
titulado el “Libro del Amo del Valle del Diablo” que describe su uso en la búsqueda de
senderos.
La primera persona oficialmente documentada, en haber usado la brújula como ayuda para
la navegación, fue el almirante chino Zheng He, quien realizó ocho viajes marítimos entre
1405 y 1433
Fueron los chinos, los
primeros que, con mayor
sentido práctico que los
griegos, intentaron describir,
explicar y aplicar la acción
del imán. En el diccionario
“Sho –veñ” elaborado cerca
del año 120 por el sabio Jiu
Chin, se define la palabra
tseu (imán) como nombre
“de una piedra por medio de
la cual se da orientación a
una
aguja”.
Otras
denominaciones
chinas
llaman al imán “piedra que
orienta
Por lo visto, los chinos empezaron a usar la brújula desde tiempos remotos, primero para
orientarse en las expediciones por tierra y para el trazado de planos en los terrenos de
construcción, sólo después en la navegación marina.
Medicina
Estaban muy avanzados en relación con otros pueblos, los chinos curaban enfermedades
miles de años antes de que la medicina se descubriera en occidente La obra más antigua y
clásica que se conoce, apareció cuando la escritura, 3000 años antes de Cristo, es un Canon
de Medicina Interna, esta obra aparece dividida en dos partes y describe el yin y el yang, los
cinco movimientos, habla de los órganos y vísceras (zang-fu), de los meridianos y
colaterales, del qi (energía) y de la sangre (xue), causas, enfermedades, métodos para
diagnosticar, puntos de acupuntura y métodos para insertar las agujas.
El saber anatomo – fisiológico de la China antigua, a la par del cosmológico, se vio presidido
por el número cinco: a los cinco elementos básicos (tierra, aire, agua, madera y metal) se le
corresponden cinco órganos principales (corazón, pulmón, riñón, hígado y bazo), cinco
órganos secundarios (intestino delgado, intestino grueso, uréter, vesícula biliar y estómago)
que se corresponden con los planetas, estaciones, etc. El desequilibrio entre el Yin y el Yang,
lleva el desorden de los cinco elementos y a la enfermedad.
La causa última de la enfermedad es el desorden mencionado de la dinámica Yin –Yang; el
origen puede estar en los cambios excesivos del clima, la dieta, las relaciones afectivas, la
mojadura, el enfriamiento, los venenos... y también en los espíritus malignos.
Para el diagnóstico empleaban los cinco sentidos, pero tiene especial importancia el pulso.
Matemáticas
El sistema de numeración es el decimal jeroglífico. Las reglas de las operaciones son las
habituales, aunque destaca como singularidad, que en la división de fracciones se exige la
previa reducción de éstas a común denominador. Dieron por sentado la existencia de
números negativos, aunque nunca los aceptaron como solución a una ecuación.
La contribución algebraica más importante es, sin duda, el perfeccionamiento alcanzado en
la regla de resolución de sistemas de ecuaciones lineales. Para todos los sistemas se establece
un método genérico de resolución muy similar al que hoy conocemos como método de
Gauss, expresando incluso los coeficientes en forma matricial, tranformándolos en ceros de
manera escalonada.
Inventaron el "tablero de cálculo", artilugio consistente en una colección de palillos de
bambú de dos colores (un color para expresar los números positivos y otro para los
negativos) y que podría ser considerado como una especie de ábaco primitivo.
Con el desarrollo del "método del elemento celeste" se culminó el desarrollo del álgebra en
China en la edad media. Este método, desarrollado por Chou Shi Hié, permitía encontrar
raíces no sólo enteras, sino también racionales. El método del elemento celeste es
equivalente al que en Occidente denominamos "método de Horner", matemático que vivió
medio siglo más tarde.
Otro gran logro de la época medieval fue la suma de progresiones desarrollado por Chon
Huo (s. XI) y Yang Hui (s.XIII). Unido a estas sumas de progresiones se establecieron
elementos sólidos en la rama de la combinatoria, construyendo el llamado "espejo precioso"
de manera similar a lo que hoy conocemos como triángulo de Tartaglia o Pascal.
La escritu ra de los n ú m eros en Ch in a se em pezó a u sar desde el 15 00 A .C. aprox im adam en te.
Existen referencias de
que la historia del
ábaco, se remonta unos
3 000 años atrás a la
China, en el período de
la dinastía esclavista de
Zhou. El ábaco es
considerado como el
primer instrumento de
cálculo
realmente
importante, ya que
brinda la posibilidad de
realizar
multiplicaciones
y
divisiones o el trabajo
en distintas bases.
Hacia el 1500 a.C., en
China se conoció el
sistema binario o en
base dos. Este tiene la
ventaja de utilizar solo
dos símbolos: uno (1) y
cero (0)
Filosofia
Desde el 480 a.C al 220 d. C (es decir, los periodos que abarcan los estados guerreros Zhou,
la dinastía Qin y la dinastía Han) fue un periodo fértil en cuanto a especulaciones (tanto
filosóficas como científicas). Se habla de "cien esuelas de filosofía" de las que Mason solo
rescata cinco: legalistas, mohistas, lógicos, taoístas y confucianos. Su principal investigación
se centraba en como frenar la guerra entre estados.
Los mohistas investigaron problemas de física, especialmente de óptica, mecánica y
métodos de fortificación. Estudiaron la reflexión de la luz en todos los tipos de espejos. Los
sistemas de palancas y poleas fueron el centro de su mecánica. Las escuelas mohista y lógica
intentaron crear un método de argumentación, para que los estados dispusiesen de una
herramienta diplomática, pero mientras que los mohistas lo confiaban todo a la experiencia
sensible los lógicos solo confiaban en la argumentación lógica.
El otro movimiento filosófico fuerte es el taoísmo practicado por los seguidores de Lao Tse
(que vivió en algún momento entre el siglo VI y el IV a.C.). Los taoístas creían que la
solución de los problemas del hombre, tenían su solución en el abandono de la civilización y
el regreso a las formas tribales. En su comunión con el universo los taoistas pretendían la
inmortalidad, así, creían que la acumulación del principio conveniente (Yin o Yang según
cuál fuese la necesidad) se alargaba la vida. Intentaron aislar el yin y el yang como
principios activos y en esta labor desarrollaron la dietética, la alquimia y la farmacia.
En su alquimia los chinos estaban más preocupados por conseguir el elixir de la eterna
juventud que en transmutar el oro de los metales.
Filosofo de China antigua
Confucio nació en el año 551 y murió en 479, antes de
nuestra era, una época caracterizada por el paso de una
religiosidad de carácter mágico a una religiosidad
racional. Confucio, que en realidad se llamaba K’ung
Ch’iu, fue un sabio que predicó que la virtud moral y
una sociedad ética son más eficaces que la magia para
lograr el bienestar humano. Sus enseñanzas no
pretendieron fundar una religión sino una forma de
vida.
Para Confucio, un hombre muestra su valor practicando
la virtud, la rectitud, el amor, la humanidad, la
generosidad y el respeto a las padres y ancestros.
Asimismo, es muy importante el aprendizaje constante y
la autosuperación a través de la educación
Exígete mucho a ti mismo y espera poco de los demás. Así te ahorrarás disgustos.
Saber que se sabe lo que se sabe y que no se sabe lo que no se sabe; he aquí el verdadero saber.
Debes tener siempre fría la cabeza, caliente el corazón y larga la mano.
Cada cosa tiene su belleza, pero no todos pueden verla.
Una casa será fuerte e indestructible cuando esté sostenida por estas cuatro columnas: padre valiente, madre
prudente, hijo obediente, hermano complaciente.
Se puede quitar a un general su ejército, pero no a un hombre su voluntad.
Donde hay educación no hay distinción de clases.
¿Me preguntas por qué compro arroz y flores? Compro arroz para vivir y flores para tener algo por lo que vivir.
Los vicios vienen como pasajeros, nos visitan como huéspedes y se quedan como amos.
Si ya sabes lo que tienes que hacer y no lo haces entonces estás peor que antes.
INDIA ANTIGUA
Los primeros poblados confirmados
data de hace 9.000 años y se
encuentran en Bhimbetka, en el actual
territorio del estado de Madhya
Pradesh
Las
civilizaciones
más
antiguas
del
subcontinente indio emergieron en el valle del río
Indo, alrededor del 2500 aec.
Mapa de la civilización del valle del río Indo
Estas ciudades en conjunto dominaban el área
más extensa de todas las civilizaciones antiguas:
más de un millón de kilómetros cuadrados.
El Imperio Maurya en su máxima extensión territorial, por el año 265 adC
Matemáticas
Los primeros indicios matemáticos se calculan hacia los siglos VIII-VII a.C, centrándose en
aplicaciones geométricas para la construcción de edificios religiosos y también parece
evidente que desde tiempos remotos utilizaron un sistema de numeración posicional y
decimal. Fue, sin embargo, entre los siglos V-XII d.C cuando la contribución a la evolución
de las matemáticas se hizo especialmente interesante, destacando cuatro nombres propios:
Aryabhata (s.VI), Brahmagupta (s.VI), Mahavira (s. IX) y Bhaskara Akaria (s.XII). La
característica principal del desarrollo matemático en esta cultura, es el predominio de las
reglas aritméticas de cálculo, destacando la correcta utilización de los números negativos y
la introducción del cero, llegando incluso a aceptar como números validos las números
irracionales. Profundizaron en la obtención de reglas de resolución de ecuaciones lineales y
cuadráticas, en las cuales las raíces negativas eran interpretadas como deudas.
Desarrollaron también, sin duda para resolver problemas astronómicos, métodos de
resolución de ecuaciones diofánticas, llegando incluso a plantear y resolver (s.XII) la
ecuación x2=1+ay2, denominada ecuación de Pelt. Como resumen acabaremos diciendo que
en la historia de la India se encuentran suficientes hechos que ponen en evidencia la
existencia de relaciones políticas y económicas con los estados griegos, egipcios, árabes y con
China. Matemáticamente se considera indiscutible la procedencia hindú del sistema de
numeración decimal y las reglas de cálculo.
El sistema numérico indio da los primeros indicios de la notación decimal del valor de la
posición en el año 595 d.c la primera aparición segura del cero es en el 876 d.c y la primera
referencia a los nueve signos del sistema decimal es del 662 (DC).
Medicina y Quimica
En cuanto a medicina y química aunque fueron menos notables en
general que en su matemática hay ciertos aspectos a destacar: en
primer lugar los compendios médicos del siglo II (Charaka) y el del
siglo V (Susruta). En el charaka se recogían las concepciones
médicas de Aristóteles. El Susruta es una obra de cirugía superior al
Charaka (que señal por ejemplo la conexión entre los mosquitos y la
malaria).
De los alquimistas hindúes se dicho que conocían los ácidos, o al
menos uno de ellos que era capaz de quemar a un ser humano y de
corroer los metales. Como los chinos, buscaban principalmente elixir
de la eterna juventud. Para los indios el mercurio representaba el
principio masculino y el azufre el femenino.
Tecnología Marítima
La India antigua fue también puntera en la tecnología marítima—un panel encontrado en
Mohenjodaro, muestra una nave navegando. La construcción de barcos se describe con
detalle en el Yukti Kalpa Taru, un texto Indio antiguo sobre la construcción de
embarcaciones.
Arquitectura
La arquitectura y técnicas de construcción indias, llamadas 'Vaastu Shastra', sugieren una
comprensión profunda de la ingeniería de materiales, la hidrología y los servicios sanitarios.
La cultura india fue también pionera en el uso de tintes vegetales, como el índigo y los
procedentes del cinabrio. Muchos de estos tintes se emplearon en pinturas y esculturas. El
uso de perfumes demuestra conocimientos químicos, especialmente de los procesos de
destilación y purifica
La arquitectura de India, se denomina arquitectura del subcontinente indio desde el III
milenio a.C. hasta nuestros días. Se caracteriza por un gran sentido del dibujo, patente
tanto en sus formas modernas como en las tradicionales. El material constructivo típico de
la arquitectura primitiva de la India es la piedra, labrada profusamente de acuerdo con al
estilo tradicional hindú. Esta característica lleva a considerar estas obras como piezas
escultóricas antes que arquitectónicas. En sus inicios se construyeron edificios de ladrillo,
además de diferentes estructuras en madera. Las cuales fueron sustituidas por estructuras
de piedras que aun existen. Ejemplos clásicos de la arquitectura antigua de la India son los
edificios de ladrillo quemado encontrados en las ciudades de Mohenjo-Daro y Harappa
(actual Pakistán).
Filosofía en la India
Teísmo: Se entiende como la creencia en deidades, o la creencia en un creador del universo
que está comprometido con su mantenimiento y gobierno (cosmogonía).
Budismo: Es una religión no-teísta. Adicionalmente también es una filosofía, un método de
entrenamiento y práctica espiritual y un sistema psicológico.
Hinduismo: No posee fundador, no es una religión ni una filosofía sino una suma de ellas,
un conjunto de creencias metafísicas, religiosas, cultos, costumbres y rituales que
conforman una tradición, en la que no existen ni órdenes sacerdotales que establezcan un
dogma único, ni una organización central
Janismo: Fundado en el siglo VI AEC, el jainismo se opone al hinduismo de los. Una de las
religiones más antiguas de la región y también del mundo, porque sus orígenes prehistóricos
datarían de antes del 3000 a. C y de los comienzos de la cultura aria del río Indo.
La más famosa tradición atea de la India es la escuela de Cārvāka, considerada por algunos
como la escuela del pensamiento materialista más antigua del mundo, que se formó
alrededor de la misma época que la del hindú Upanishads, así como también de la filosofía
budista y jainista.
Este período de entre el 600 y el 400 a.C. marca una enorme diferencia entre la filosofía
india y la filosofía en general, siendo contemporánea a la escuela clásica griega. Algunos
conceptos filosóficos de la India fueron introducidos a la tradición griega, en especial
durante la campaña de Alejandro Magno, y viceversa, llegando algunas escuelas de filosofía
griega a ser casi idénticas a escuelas indias.
M a p a d e la ru ta d e la se d a
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Conferencia 2 Mundo antiguo I china e India