CARACTERIZACIÓN DE LAS
COMUNIDADES
CONCEPTOS
• Conjunto de poblaciones de organismos
vivos en un área o hábitat dados
• La comunidad tendrá cualquier tamaño
posible
• Indica asociaciones de plantas o
animales que ocurren en una localidad
particular y que son dominadas por una o
más especies dominantes o por alguna
característica física
Ejemplos comunidades
• Comunidad del palmar
• Comunidad del bosque
Ecología Vegetal
• Gran parte de la ecología vegetal se han
centrado en el estudio de la comunidades
o sociología de las plantas.
• La unidad fundamental de la sociología
vegetal es la asociación: comunidad de
plantas de composición florística definida.
• Se equipara la Asociación con las
Especies
Asociaciones
• Compuestas por un conjunto de lotes que
son unidades específicas de vegetación
observadas en el campo.
• Las comunidades y las asociaciones
pueden tener significados distintos para
botánicos y zoólogos.
Conceptos Principales de las
Definiciones de Comunidades
• Presencia conjunta de varias especies en un
área
• Los conjuntos formados por varias especies
recurren en el espacio, con lo cual se puede
identificar un tipo de Comunidad con una
composición relativamente constante.
• Las comunidades poseen la propiedad de la
homeostásis: tienden a restaurarse después de
su alteración.
CARACTERÍSTICAS DE LAS
COMUNIDADES
• Diversidad de Especies, (siguiente presentación)
• Estructuras y formas de crecimiento:
descripción de las comunidades conforme
a categorías principales de formas de
crecimiento: árboles, arbustos, hierbas,
musgos. Estas formas determinan la
estratificación o disposición vertical en
capas de la comunidad
Estructura vertical
• Las comunidades presentan una
estructura vertical o estratificación. La
causa es diferente en los sistemas
acuáticos y terrestres.
• En ambos la disposición se vincula con la
disminución de la luz.
Estructura Vertical Bosque
Pampas y
Campos
Formas de Crecimiento
• Las formas de crecimiento se utilizan para
clasificar las plantas, de acuerdo a los
tipos de estructuras observables. Por
ejemplo árboles, pastos, leñosas,
perennes etc.
• Estudios fisonómicos
• El aspecto de la vegetación, o fisonomía,
está definido por la distinta proporción en
que cada forma de vida contribuye a la
comunidad vegetal.
Bioformas o Formas de vida
• Se denominan a las formas que presenta
el cuerpo vegetativo de una planta como
consecuencia de los procesos vitales que
son modificados por el ambiente.
• Se conocen muchas clasificaciones, pero
se adopta generalmente, la de Raunkiaer
(1937) Braun Blanquet (1957).
Principales bioformas
• Terófitas: son plantas anuales que producen semillas
que se mantienen inactivas hasta el retorno de la
estación favorable. Ej.: Flaveria sp., Xanthium sp.
• Geófitas: son aquellas plantas con órganos de renuevo
debajo de la superficie del suelo donde las yemas
descansan protegidas del frío, del aire seco o helado,
del viento desecante. Ej.: Allium sp., Iris sp.
• Hidrófitas: son las plantas acuáticas, consideradas por
varios autores como equivalentes de las geófitas ya que
la protección dada por el agua es análoga a la del suelo.
Ej.: Lemna sp., Typha sp.
Principales Bioformas
• Hemicriptófitas: son plantas con yemas de renuevo a
nivel del suelo. Al final del ciclo vegetativo las partes
aéreas se secan. Se pueden presentar bajo una
variedad de subformas: cespitosas, arrosetadas,
decumbentes. Ej.: Festuca sp.,
• Fanerófitas: son las plantas con yemas de renuevo
ubicadas por encima de 25 centímetros de altura del
suelo. Son los árboles y arbustos. Pueden ser divididas
en subcategorías de acuerdo a la altura del suelo en que
se encuentran las yemas.
• Epífitas: viven sobre algún soporte o sobre otras plantas
sin ser parásitas para las mismas. Ej.: Tillandsia sp.
Estratificación en un lago templado
Comunidad de un Lago Patagónico
Descripción de una comunidad
vegetal
• La fisonomía de esta comunidad es un pastizal
bajo, abierto a denso, perennifolio, con
gramíneas bajas perennes y anuales.
• Esta comunidad tiene un sólo estrato, que
define una estructura vertical regular.
• La especie dominante es Sporobolus
cryptandrus como acompañantes encontramos
a Erodium cicutarium, Piptochaetium
napostaense, Nasella tenuis.
CARACTERÍSTICAS DE LAS
COMUNIDADES
• Predominio:
De todas las especies presentes en la
comunidad, unas cuantas ejercen control
importante por virtud de su tamaño, número de
individuos, actividades etc.
Las especies dominantes tienen un elevado
éxito y determinan las condiciones bajo las
cuales crecen las especies con ellas vinculadas
CARACTERÍSTICAS DE LAS
COMUNIDADES
• Abundancia relativa: las abundancias
relativas entre las distintas especies
también permiten describir a las
comunidades.
• Estructura trófica: las relaciones
alimentarias entre las especies de la
comunidad determinan el flujo de materia
y energía.
LA NATURALEZA DE LA COMUNIDAD
• El estudio de las comunidades está
invadido por una importante controversia
acerca de la naturaleza de las propias
comunidades:
• Es la comunidad un sistema organizado
de especies recurrentes o un conjunto
azaroso de poblaciones con integración
mínima?
Han surgido dos escuelas con relación
a este tema
• La comunidad es un superorganismo
(Clemens y Tansley)
• Existe una unidad fundamental de
comunidades naturales, que es natural en
el sentido de que está presente en la
naturaleza y no es el producto de la
clasificación del hombre. Son unidades
integradas con límites definidos.
La escuela individualista
•
•
•
•
No existen unidades integradas, la comunidad
es un conjunto de poblaciones con los mismos
requerimientos ambientales (Gleason).
La información disponible se inclina hacia la
escuela individualista,
Afirma que no están separadas sino que
presentan una gradación continua en el tiempo
y el espacio y
Los grupos de especies no son constantes de
un sitio a otro.
La escuela individualista
• A pesar de la variación existente se
pueden clasificar a las comunidades, pero
ello para la comodidad del hombre y no
como una descripción de la estructura
fundamental de la naturaleza.
Mediciones de agrupamiento o asociación En qué forma
reconocer una comunidad? Se pretende buscar grupos
recurrentes de especies
• Lo más sencillo es identificar la asociación de
dos especies, lo cual puede lograrse a través
del uso de una Tabla de contingencia 2 x 2 ,
utilizando una prueba estadística Chi Cuadrado
para comprobar la hipótesis de que las especies
no están asociadas.
• Las mediciones pueden realizarse utilizando
parcelas o por el método del vecino más
cercano
Chi Cuadrado para comprobar la hipótesis
de que las especies no están asociadas
• El valor estadístico de 2 es calculado
como sigue
• (n = total de muestras = a+b+c+d)
• Comparando el valor calculado con el
valor tabulado de 2 con un grado de
libertad:
•
n (ad – bc)2
• 2 =
•
(a+b) (c+d)(a+c)(b+d)
Intensidad de la Asociación
• Puede estimarse a partir de un coeficiente
de asociación definida por la ecuación
•
ad – bc
• V=
•
(a+b) (c+d)(a+c)(b+d)
• El coeficiente varía de –1 a +1 y es cero
cuando no hay asociación.
ORGANIZACIÓN DE LAS
COMUNIDADES
Las comunidades se organizan en función de la
competición, la depredación y la simbiosis.
• La competición controla la diversidad y la
abundancia
• La depredación da lugar a cadenas
alimenticias
• La simbiosis abarca fenómenos
importantes como el mutualismo que
vincula a las especies y permite aumentar
la organización de la comunidad.
Niveles Tróficos
• Se pueden identificar niveles tróficos en
todas las comunidades que van desde el
nivel de productores (plantas verdes)
hasta los carnívoros superiores y los
hiperparásitos.
• Además en cada nivel trófico se pueden
identificar grupos de especies que
explotan un recurso común básico
(Gremios)
El concepto de Nicho y Gremio
• Conjunto de características ambientales y bióticas que
permite a los individuos de una especies sobrevivir y
reproducirse (Grinnel 1917)
• Papel que cumple una especie en su comunidad (Elton
1927)
• Combinación multidimencional de los valores de ciertas
variables bióticas y abióticas que son requeridos por una
especie para sobrevivir (Hutchinson 1957)
• A partir de entonces, el concepto está identificado con la
función de utilización de recursos de las especies,
relacionándose con el fenómeno de la competencia
interespecífica.
Teoría del Nicho Ecológico
• La teoría predice que:
• Especies ecológicamente similares no pueden
coexistir si no explotan diferentes partes del
espectro total de recursos (Diferenciación de
Nicho)
• Especies con alta superposición en una
dimensión del recurso difieren en alguna otra
dimensión (Complementariedad del Nicho)
• Para que estos supuestos sean válidos es
necesario que los recursos san limitantes
Gremios
• Cuando se estudia la utilización de recursos por
parte de las especies, la comunidad usualmente
puede ser dividida en grupos de especies que
utilizan el mismo recurso de una manera similar
• Ej. El conjunto de insectos fitófagos que se
alimentan succionando sobre las hojas de las
plantas
• Estos grupos se llaman gremios
• Es una característica estructural importante de
la comunidad que puede ayudar a comprender
los procesos que intervienen en la organización
de las comunidades.
Son todas las especies de igual
importancia?
• Para estudiar la organización de las
comunidades, es necesario analizar las
especies que la componen y la forma en que se
vinculan.
• Son todas las especies de igual importancia?
ESPECIES CLAVE: se da este nombre porque
la estructura de la comunidad depende de sus
actividades y se las identifica fácilmente con
experimentos de extracción. Ejemplo Elefantes
ESPECIES DOMINANTES
• Las especies dominantes son las más frecuentes o de
mayor biomasa en la comunidad.
• Ejercen un control intenso sobre la presencia de otras
especies en la comunidad.
• La dominancia guarda relación inversa con la diversidad.
Es frecuente que se logre la dominancia por
superioridad en la competencia.
• Es factible extraer algunas especies dominantes y
observar los efectos en la organización de la comunidad.
Las características de las especies dominantes también
suelen ejercer efectos en la estabilidad de las
comunidades.
Valor de Importancia
• Se realizan en lotes y se determinan los
siguientes valores para cada una de las
especies de plantas x:
• Densidad: es el número de individuos de una
especie multiplicado por área (No. Indiv. sp A x
area).
• Densidad o abundancia relativa: es la
densidad de una especie dividida entre la
sumatoria de todas las densidades (D spA/D
total).
Valor de Importancia
• Frecuencia: es el número de
transectos/parcelas donde se registra una
especie dividido entre número de parcelas
(F spA/número de parcelas).
• Frecuencia relativa: es la frecuencia de
una especie dividida entre la sumatoria de
todas las frecuencias de las especies (F
spA/ F total).
Valor de Importancia
• Cobertura o Area Basal: es la sumatoria del
área basal de todos los individuos de una
especie. El final de esta columna debe ser la
sumatoria de todas las coberturas. Se
recomienda trabajar los datos de cobertura en
centímetros cuadrados
• Cobertura o Area Basal Relativa: es la
cobertura de una especie dividida entre la
sumatoria de todas las coberturas de las
especies (C spA/C total).
Valor de Importancia
• IVI o Índice de Valor de Importancia: es
la sumatoria de densidad relativa,
frecuencia relativa y cobertura relativa
(IVI= Dr + Fr + Cr). La sumatoria del IVI de
todas las especies siempre debe dar 3 o
300 de acuerdo al método
Dominancia
• Es frecuente que exista poca asociación
de las especies dominantes con las
plantas y los animales subyacentes, por lo
que las comunidades así definidas son de
carácter artificial.
• Es útil por ser flexible y aplicable a
problemas prácticos vinculados con la
explotación y administración de bosque y
fauna silvestre.
• Estabilidad: Capacidad del sistema para
regresar a su estado original después de
sufrir una alteración.
ELASTICIDAD
• Es un concepto centrado en el equilibrio, es una forma
opcional de analizar las poblaciones y las comunidades.
• Es una medida de la capacidad de un sistema para
persistir en presencia de alteraciones, se lo mide en
base a la probabilidad de extinción.
• Se vincula con el monto de alteración que la comunidad
puede absorber (temperatura, nutrientes) antes que
cambie de configuración.
• Una comunidad puede ser muy elástica y a pesar de ello
fluctuar grandemente, de modo que su estabilidad será
baja, pero pueden persistir en el tiempo.
• Estacionalidad:
cambios en la
estructura de la
comunidad con cada
estación del año. Se da
el nombre de fenología
al estudio de los
cambios ambientales.
La cronología de los
fenómenos es decisiva
para las interacciones
biológicas
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Organización de las comunidades