TEMA 3: LA IGLESIA EN LOS
PRIMEROS SIGLOS (SS. I – IV)
ESQUEMA DE LA UNIDAD

La Iglesia en los primeros siglos
- La Iglesia en la época apostolica
- Las persecuciones durante el Imperio romano.
 Final de la vigencia del paganismo.
- El itinerario jurídico hacia la libertad de la Iglesia.
- La organización territorial de la Iglesia.
 La formulación dogmática de la fe cristiana.
- Los primeros dogmas de la fe.
- Los padres de la Iglesia.
 El primer arte cristiano.
- El arte paleocristiano.
- Las basílicas.
VOCABULARIO

PENTECOSTES: fiesta con la que la Iglesia celebra la venida
del Espíritu Santo en Jerusalén, cincuenta días después de la
resurrección del Salvador.
 DIACONOS: ministros ordenados para algunas tareas de
servicio de la Iglesia bajo la autoridad pastoral de su obispo.
 METROPOLI: ciudad grande, normalmente capital de una
provincia, en la que había un obispo con autoridad eclesiástica
sobre todos los fieles y otros obispos de varias diócesis.
 PATRIARCA: autoridad eclesiástica al frente de un obispado
de fundación apostolica.
 DOGMA DE FE: enseñanza definitiva sobre un Misterio
expuesta por el Magisterio de la Iglesia para ser creída por
todos los cristianos.
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

HEREJIA: doctrina sostenida con pertinacia por un bautizado,
distinta a la que enseña la Iglesia en cuestiones de fe.
SARCOFAGO: sepulcro, obra de piedra en que se da sepultura
a un cadáver.
BASILICA: además de las basílicas romanas y paleocristianas,
reciben hoy este titulo honorífico algunas Iglesias importantes,
generalmente no catedrales), como la basílica del Pilar, la de
Guadalupe, etc.…
1. LA IGLESIA EN LOS TRES PRIMEROS SIGLOS

Las últimas palabras de Jesús en la tierra antes de su Ascensión
indican a sus discípulos lo que ha de ser su vida y misión. Es el
inicio de la actividad de la Iglesia fundada por Jesús.
 Son tiempos de gran actividad evangelizadora y la tradición nos
ha transmitido la misión que llevaron a cabo todos ellos tras
realizar su labor en Palestina:
- Pedro en Antioquia y luego en Roma.
- Santiago el Mayor en Hispania
- Juan en Efeso y Judas Tadeo en Armenia.
- Felipe en Grecia, y Bartolomé en Frigia.
- Santiago el Menor fue obispo de Jerusalén
- Mateo predico en Palestina y Etiopia.
- Simon en Egipto y Tomás llego hasta la India.
- Pablo y Bernabé llevaron la Buena Noticia por todos los
lugares del Imperio romano.
La predicación de apóstoles y discípulos fue llenando el Imperio de
cristianos, los cuales se convertían en nuevos propagadores del
Evangelio.
Todos los apóstoles salvo san Juan, sufrieron
el martirio por la fe. Cuenta la tradición que
el apóstol san Pedro murió crucificado en la
persecución de Nerón, en el año 64. Según
este relato, en el último momento pidió a
sus verdugos que lo crucificaran cabeza abajo,
pues se sentía indigno de morir como su Señor.
Sobre su tumba se alza ahora la basílica de
San Pedro.
LOS MÁRTIRES CRISTIANOS son una prueba a favor de la fe
cristiana. Una multitud enorme fue entregada al sacrificio por el
“delito de no querer dar culto de adoración al emperador.
El cristianismo nace y se desarrolla en el Imperio romano,
primero entre los judíos y luego entre los gentiles.
La unidad y tranquilidad social del Imperio facilitaron su difusión:
Un buen sistema de
comunicaciones.
Relativa estabilidad
institucional.
Desarrollo de una cultura común que utilizaba como
lenguas universales el latín y el griego.
Por esta identificación con los judíos, vendrían los primeros
recelos imperiales hacia los cristianos.
LOS JUDIOS
Artífices e instigadores de las primeras
persecuciones.
La conversión al cristianismo significa
romper con su comunidad religiosa
Por este motivo se desataron las represiones
judías en Siria-Palestina (Hch 4,1; 6-7; 8,2; 12;
9,1 y ss. )
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Para los paganos la conversión no suponía en principio un
problema. La complicación aparece cuando el Estado romano
impuso el culto obligatorio al emperador y a Roma en todo el
territorio del Imperio.
Los cristianos obedecían al emperador, pero se negaban a darle
culto de adoración. Estaban dispuestos a morir antes de caer en
la idolatría.
El Imperio los acuso de “ateismo” y de “superstición ilícita” y
lanzó contra ellos persecuciones durante tres siglos, desde la
de Nerón, en los años 64-67, hasta la de Diocleciano, la
mayor de todas, a comienzos del siglo IV.
2. FINAL DE LA VIGENCIA DEL PAGANISMO
El emperador Galerio
Sucesor de Diocleciano
Resolvió cambiar su política
hacia la Iglesia.
En el año 331 promulgó un edicto que
otorgaba a los cristianos un estatuto
de tolerancia, que permitía el culto
privado sin manifestaciones externas.
La verdadera libertad religiosa para la Iglesia llegará con el emperador
Constantino, quien dispone la promulgación del Edicto de Milán (313)
que concede a la Iglesia la verdadera libertad religiosa
CONSTANTINO
Permitió el culto público
y la predicación
El auge del cristianismo
fue espectacular
Se construyeron templos y los principios morales
del Evangelio inspiraron de modo progresivo las
leyes civiles y las costumbres de la sociedad.
El emperador Teodosio el Grande
Este acto fue una
certificación del
alto nivel de
cristianización que
tenia la sociedad
romana en unos
tiempos en los que
se hallaba en una
disolución.
En el año 380 promulgó en Tesalónica
la constitución Cunctos Populos
Ordenaba a todos los pueblos la adhesión
al cristianismo, convirtiéndolo en la
religión oficial del Imperio.
Conseguida la libertad, la Iglesia siguió organizándose para realizar
su acción pastoral en un mundo que se cristianizaba con rapidez.
La estructura del imperio sirvió de modelo a la Iglesia:
Las prefecturas
Regiones eclesiásticas, formadas por
provincias, y estas por diócesis.
En cada una de ellas había un obispo
y el de la capital de la provincia
(metrópoli) fue llamado “obispo
metropolitano”
Poseía autoridad sobre los demás
Obispos de su provincia.
Con la división del Imperio en dos:
OCCIDENTE
Coincidía con las regiones de lengua y
cultura latina, tenía como única sede
apostólica la ciudad de Roma.
De cultura griega, siria y copta
ORIENTE
Existían grandes metrópolis de fundación
apostolica, llamadas patriarcados, y al
frente de cada uno de ellos había un patriarca
Alejandría, Antioquía y Jerusalén
En el año 381, la capital del Imperio oriental Constantinopla, fue
elevada al rango de patriarcado, y en Oriente se le dio la primacía
(después de Roma) de que la ciudad era la nueva Roma.
3. LA FORMULACION DOGMATICA DE LA FE
CRISTIANA.
Con la libertad cristiana, llega la exposición precisa de su doctrina
sobre los Misterios esenciales de la Revelación:
La Stma. Trinidad
La divinidad de Cristo
El Espíritu Santo
Durante los siglos IV al VI se sucedieron una serie de reuniones de
los obispos de la Iglesia, los concilios ecuménicos, donde se
analizaron y formularon los primeros dogmas de fe.
LOS PRINCIPALES CONCILIOS DE ESTA EPOCA FUERON:

Concilio de Nicea (325): se formula el “Símbolo de la Fe”
(Credo), donde se afirma que el Hijo es consustancial al Padre.

Concilio de Constantinopla I (381): se completa el Credo de
Nicea y se formula la divinidad del Espíritu Santo y su labor
de dador de la gracia.

Concilio de Efeso (431): define que en Jesucristo existen dos
naturalezas en una sola Persona divina. Por ello, Jesús es Dios
y la Virgen es verdadera Madre de Dios.

Concilio de Calcedonia (451): se definen que en Jesús se dan
dos naturalezas, sin mezclas ni confusión, la divina y la
humana, en una sola Persona divina.
La formulación de estos dogmas fue necesaria porque habían
surgido doctrinas que explicaban estos misterios con ideas
contrarias a la ortodoxia cristiana. Las primeras herejías y las
principales fueron:

El Arrianismo (Arrio): defendía que Jesús es un ser
extraordinario, pero no verdadero Dios como el Padre. Fue
condenado en Nicea.
 El Nestorianismo (Nestorio): mantenía que en Jesúcristo hay
dos personas, una divina y otra humana. La Virgen María, en
este caso, seria solamente la madre de la persona humana de
Jesús. Fue condenado en Efeso.
 El Monofisismo (Eutiques): sostenía que en Jesús solo hay una
naturaleza divina. Fue condenado en Calcedonia.
 El Macedonianismo (Macedonio): patriarca de Constantinopla
mantenía, enseñaba que el Espíritu Santo era inferior a Dios
Padre. Condenado por el Concilio de Constantinopla I.
LOS PADRES DE LA IGLESIA

Desde finales del siglo II, ya no tenemos testimonios directos
de la vida de Jesús.

Las primeras generaciones de escritores cristianos, vivieron en
la persecución; se les conoce como los Apologistas por la
defensa que hacían al cristianismo frente a los paganos.

Destacan entre ellos Orígenes y Tertuliano.

Se conoce como Padre de la Iglesia a los escritores cristianos
de estas generaciones, hasta el siglo VIII, que se caracterizan
por la ortodoxia de su doctrina, la santidad de sus vidas y el
reconocimiento de la Iglesia.

Florecieron tanto en Occidente, donde escribieron en latín,
como en Oriente, donde lo hicieron en griego, sirio, copto,
armenio y georgiano.

En sus obras se sirven de la cultura griega y latina para
explicar con profundidad y claridad los misterios cristianos.
PADRES ORIENTALES
San Cirilo de Alejandría
Gregorio de Nisa
San Atanasio
San Juan Crisóstomo
Gregorio Nacianzo
PADRES OCCIDENTALES
San Ambrosio
San Jerónimo:
cultivador de la Historia y
de la Sgda. Escritura nos dejo
su celebre traducción de
la Biblia llamada Vulgata
San Agustín
San Isidoro de Sevilla: autor de la
Primera enciclopedia cristiana.
4. EL PRIMER ARTE CRISTIANO
El primer arte cristiano (paleo-cristiano = cristiano antiguo) nació
asociado al culto funerario.
LAS CATACUMBAS
Cementerios subterráneos utilizados por
los cristianos para enterramientos y
veneración de los difuntos de los y donde
se guardan las más antiguas pinturas
LOS SACORFAGOS
El tema de fondo es la
esperanza del cristiano:
En los mas modestos hallamos los
primeros símbolos cristianos.
En los más nobles la escultura más
antigua en forma de relieve.
La fe en la Resurrección
La inmortalidad.
Jesucristo como nuestro salvador
El alma en oración
Los cristianos expresaban
su fe mediante símbolos:
comunes a los paganos,
pero dotados de un nuevo
sentido: una paloma, una
palma o corona, un pez,
el ancla…a esto se añade
el Crismón (monograma
formado por las primeras
letras griegas del nombre
de Cristo (XP)
El primer arte cristiano
evitó las representaciones
narrativas o figurativas.
Desde el comienzo del
siglo III encontramos
representaciones de
escenas y personajes del
Antiguo Testamento que
prefiguran la salvación
obrada por Cristo.
En los tres primeros siglos, los cristianos celebraban sus reuniones de
culto al aire libre o en casas particulares, cedidas por las familias mas
pudientes; eran iglesias domesticas o domus ecclesiae.
LAS BASILICAS
Al llegar la libertad se empezaron a
levantar construcciones destinadas al
culto.
La basílica romana por sus dimensiones
servia como lugar de mercado, de reuniones
cívicas y de administración de justicia.
Se adaptaban bien a las necesidades del culto cristiano: lugar donde
congregar a toda la asamblea de hombres, mujeres, ancianos y
niños para celebrar la eucaristía, presidida por el obispo.
La basílica paleocristiana consta:
De un Atrio a cielo descubierto y una
zona porticada llamada Nártex
De un edificio rectangular, dividido a lo
largo Por dos filas de columnas que
configuran tres y cinco naves
En la cabecera un arco, bajo el que se
sitúa el altar, se abre a un ábside
semicircular presidido por la cátedra.
CATEDRA
ABSIDE
ALTAR
NAVE
CENTRAL
VESTIBULO O NARTEX
ATRIO
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