BOLETIN Nº 30
MARZO 2008
SECRETARIA DE SEGURIDAD AEREA
GRUPO PREVENCION DE ACCIDENTES
AREA DE PSICOLOGIA
ENFERMEDADES MAS FRECUENTES EN PILOTOS
PILAR PARRA MONROY. Psicóloga. Especialista en Administración de Salud Ocupacional.
“
Prevención Proactiva hacía una cultura de Seguridad”
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Además de las enfermedades relacionadas con el medio aeronáutico (específicamente ocupacionales),
los pilotos deben conocer aquellas enfermedades de relevancia aeromédica, bien porque puedan
producir incapacidad, pérdida de licencia o porque son causa de mortalidad en la población, con el
fin de modificar los factores asociados a las mismas y conseguir un óptimo estado de salud.
ENFERMEDADES CARDIO-VASCULARES
1. Enfermedad coronaria
En sus diversas formas (angina de pecho e infarto de miocardio) es causa importante de incapacidad,
así como de la pérdida de licencia. Clínicamente puede ser asintomática. Todo dolor en el pecho que
se irradie al brazo o cuello (sobre todo en varones), con dos o más factores de riesgo, puede indicar
que hay lesión en las arterias coronarias.
Algunas medidas preventivas que se pueden asumir son la abstinencia de tabaco, dieta equilibrada y
control periódico de tensión arterial.
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2. Hipertensión arterial
La hipertensión arterial es un factor de riesgo de la
enfermedad coronaria y de la enfermedad cerebrovascular (trombosis, hemorragia cerebral).
La hipertensión no es descalificante para el vuelo.
Dentro de las medidas preventivas, para mantener la
presión en sus niveles normales se encuentra la
disminución en la ingesta de sal y alcohol, ejercicio y
bajos niveles de estrés.
3. Varices y trastornos venosos
Las venas varicosas son venas dilatadas y tortuosas,
especialmente
del
sistema
superficial
de
las
extremidades inferiores. Una de las causas de su
aparición es el factor genético y el aumentar la presión
venosa de forma sostenida, estando de pie o sentados
durante mucho tiempo.
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Como medida preventiva se recomienda realizar contracciones periódicas de los músculos de
las piernas, así como cortos paseos por el avión. El ejercicio regular ayuda a mejorar la
circulación tanto venosa como arterial.
ENFERMEDADES RESPIRATORIAS
Neumotórax
Cuadro clínico producido por la presencia de aire en la cavidad pleural, que ocurre en forma
esporádica y reincidente en personas jóvenes o en personas mayores con enfermedad pulmonar
crónica (bronquitis o enfisema). En fase aguda, produce incapacidad con fuerte dolor en el toráx
y falta de aire (disnea). Existe la tendencia a que sea recurrente, ya que la disminución de la presión en altitud da lugar a expansión de gases y dificultad respiratoria.
Asma
Es una obstrucción aguda de las vías respiratorias con carácter reversible, recurrente y de causa
alérgica. Cursa con crisis de tos, falta de aire y silvidos.
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Sarcoidosis
Gripa
Es una enfermedad sistémica (que afecta uno
o varios sistemas y aparatos) de causa
desconocida, que se caracteriza por afectar a
los pulmones. Puede detectarse con Rx de
tórax, por lo cual este examen debe
practicarse en los exámenes de selección
para pilotos.
Es importante reseñarla por su frecuente
aparición y su afectación en el oído, en caso de
variación de la presión. La gripa suele afectar la
mucosa de la rinofaringe y con ello la salida de
la trompa de Eustaquio, impidiendo que se equilibren las presiones entre el oído medio y el
exterior, especialmente en las aproximaciones y
aterrizajes. Es por ello, que a nivel universal se
recomienda no volar cuando se está con catarro,
con el fin de prevenir la otitis baro traumáticas.
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ENFERMEDADES INFECCIOSAS E INMUNOLOGICAS
La enfermedad inmunológica del siglo XXI es
el SIDA (Síndrome de inmunodeficiencia
adquirida) causada por el VIH (Virus de
inmunodeficiencia humana). El Sida suele
manifestarse como enfermedad infecciosa no
habitual, como procesos tumorales, como
síndrome generalizado o como enfermedad
neurológica.
En un pequeño porcentaje
puede
manifestarse
con
síntomas
neurológicos y psiquiátricos.
El Sida se contagia por vía sexual, por vía
hemática (sangre) y durante el parto (vía
vertical de madre a hijo).
Los métodos más efectivos de control son el
de control del los bancos de sangre,
costumbres sexuales sin riesgo y uso del
preservativo.
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ENFERMEDADES Y TRANSTORNOS DIGESTIVOS
Los trastornos digestivos son la primera causa de incapacidad física en vuelo. Aquellos pilotos que
cruzan más de 4 husos horarios también sufren de trastornos digestivos, distensión abdominal durante el vuelo, favorecida por la expansión de gases al disminuir la presión en cabina. Debido a que
gran parte de las comidas se realiza fuera de casa (avión, aeropuertos, hoteles y restaurantes),
existe mayor probabilidad de adquirir infecciones e intoxicaciones por alimentos.
ENFERMEDADES RENALES Y UROLOGICAS
En el medio aeronáutico es frecuente la formación de cálculos (piedras) en el tracto urinario, la
Llamada Litiasis Renal. La manifestación clínica más frecuente es el “Cólico nefrítico”, dolor que
va desde la fosa renal (ubicada en la espalda), se irradia hacia delante siguiendo el trayecto de los
uréteres, hasta los genitales, acompañado de trastornos en la micción (escozor, dolor, aumento de
la frecuencia).
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La cabina tiene un ambiente bajo en humedad, lo cual contribuye al aumento de la pérdida de agua
por la piel y por lo tanto una disminución de la filtración renal. Todo este mecanismo es factor favorecedor de Litiasis en pilotos. La prevención exige consumo de agua, que se verá aumentado si
se vuela a zonas calurosas y/o tropicales.
ENFERMEDADES ENDOCRINAS, DE LA NUTRICION Y METABOLISMO
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DIABETES
La diabetes es una enfermedad que cursa con
aumento de glucosa en sangre (hiperglucemia)
debido al déficit de insulina, hormona
segregada por el páncreas que regula el
metabolismo de la glucosa a nivel celular.
La amenaza más peligrosa de la diabetes con
respecto al vuelo, son las crisis de hipoglucemia
(disminución brusca de la glucosa en sangre), que
se puede dar con cierta frecuencia en los
diabéticos
tratados
con
insulina,
o
con
antidiabéticos orales.
Existen dos tipos de diabetes; una en la que el
déficit es total y por tanto necesita la insulina
desde el comienzo y otro tipo que no lo
necesita. La diabetes insulinodependiente
(DIND) es incompatible con el vuelo, mientras
que la diabetes no insulinodependiente
(DNIND) puede ser compatible con el vuelo si
se controla con dieta.
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La diabetes genera impotencia y ataca de
forma agresiva los riñones, produciendo
retención de líquidos.
Los ojos también se ven afectados. En los
pies
se
presenta
insensibilidad,
hematomas y ulceraciones difíciles de
cicatrizar, por lo tanto es conveniente
utilizar calzado adecuado, suave y
preferiblemente forrado de tal manera que
se eviten peladuras o ampollas a nivel de
la epidermis.
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OBESIDAD Y ALTERACIONES LÍPIDOS (AUMENTO
DE COLESTEROL)
El aumento de colesterol es un factor de
enfermedad coronaria, siendo frecuente en
nuestro medio, por el tipo de alimentación que se
consume.
La obesidad es factor de riesgo de muchas
enfermedades, incluyendo la enfermedad
coronaria. Ambas deben ser prevenidas con una
dieta equilibrada en cuanto al número de calorías,
alimentos bajos en colesterol y ácidos grasos
saturados.
Adicionalmente a la dieta, es importante realizar
ejercicio, enmarcado dentro de un programa de
seguimiento, disciplina y horario semanal.
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ENFERMEDADES NEUROLOGICAS Y PSIQUIATRICAS
Epilepsia
Todas las formas de epilepsia (gran mal,
pequeño mal, crisis focales y psicomotoras)
tienden a provocar alteraciones de la
conciencia y pérdida del control motor, por lo
tanto es incompatible con el vuelo.
Algunos elementos como quesos, chocolates y
alcohol, se han visto relacionados con la crisis.
También la exposición a ambientes hipóxicos
(8000 pies) pueden desencadenar crisis dolorosas;
así como la ansiedad y el éstres en la cabina de
vuelo.
Migraña
El dolor de cabeza ha sido causante de
incapacidad. La migraña suele ser dolor de
cabeza unilateral, de carácter pulsátil, de
duración variable (minutos a horas) y que
habitualmente se acompaña de náuseas y
vómitos
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Trastornos neuróticos (Ansiedad y Depresión)
Enfermedades del aparato Locomotor
Este tipo de trastornos aparecen en nuestra
sociedad como reacciones frente al estrés y
pérdidas emocionales. La persona suele
presentar accesos de llanto incontrolados,
anorexia o bulimia, irritabilidad, disminución
en la atención y concentración, pensamientos
recurrentes de ideas suicidas, enfermedades
psicosomáticas, acompañadas de taquicardia e
insomnio.
Esguinces, contusiones, contracturas musculares ,
degeneraciones articulares, son algunas de las
alteraciones presentadas a éste nivel.
La
depresión
requiere
intervención
psicológica y separación de la activad de
vuelo, hasta no haber superado la crisis
presentada. En algunas ocasiones, por el
propio proceso
o
por la medicación, la
situación se puede prolongar y acabar incluso
en pérdida de la licencia.
Una de las quejas más frecuentes es el dolor de
espalda, que se encuentra vinculado al trabajo
sentado y a cabinas reducidas en tamaño, así
como sillas poco ergonómicas. Estas dos
condiciones generan espasmos musculares de la
región lumbo-sacra que son autolimitados en el
tiempo
con
reposo
y
tratamiento
con
medicamento, acompañado de ejercicios y calor
local.
En aeronáutica el médico debe evaluar si la
limitación de la fuerza o los movimientos
realizados son de tal grado, que imposibiliten la
operación de vuelo, una vez haya sido tratada y
rehabilitada.
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CAUSAS DE MUERTE EN PILOTOS
Conocer las causas de muerte en los pilotos es una condición previa para dirigir las
estrategias de prevención. Si además se conocen las causas de incapacidad y de pérdida de
licencia o incapacidad permanente, se tendrán valiosas herramientas para generar
estrategias proactivas de intervención.
Las enfermedades más comunes por la que fallecen los pilotos son infarto del miocardio,
cáncer de pulmón y bronquitis crónica. Se ha presentado un aumento en la mortalidad por
accidente aéreo, cáncer de colón, cáncer cerebral, cáncer de piel de tipo melanoma y cáncer
linfático.
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BIBLIOGRAFIA
Conceptos Básicos de Medicina y Psicología Aeronáutica para Pilotos.
Ed. American Flyers España, 1994
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BOLETIN Nº 11 AGOSTO 2006 SECRETARIA DE SEGURIDAD