LAS VACUNAS
(PROS Y CONTRAS.
TABLA DE VACUNACIONES EN ESPAÑA.
PRECAUCIONES AL VIAJAR)
¿Qué es una vacuna?
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Es un preparado de antígenos que una vez dentro del
organismo provoca la producción de anticuerpos y con ello
una respuesta de defensa ante microorganismos
patógenos.
Esta respuesta genera, en algunos casos, cierta memoria
inmunitaria produciendo inmunidad transitoria frente al
ataque patógeno correspondiente.
La primera vacuna descubierta fue la usada para combatir
la viruela por Edward Jenner en 1796.
Un antígeno es una sustancia que desencadena la formación de anticuerpos y puede causar una respuesta
inmunitaria.
Anticuerpos son glicoproteínas (moléculas compuestas por una proteína unida a uno o varios hidratos de
carbono, simples o compuestos) del tipo gamma globulina (grupo de proteínas insolubles en agua que se
encuentran en todos los animales y vegetales, ubicada en el plasma sanguíneo). Son empleados por el sistema
inmunitario para identificar y neutralizar elementos extraños tales como bacterias, virus o parásitos
CLASIFICACIÓN
Las vacunas se clasifican en dos grandes grupos:
 Vacunas vivas o atenuadas
 Vacunas muertas o inactivadas.
(aunque existen más tipos)
Existen varios métodos de obtención:
 Vacunas avirulentas preparadas a partir de formas no
peligrosas del microorganismo patógeno.
 Vacunas posificadas a partir de organismos muertos o
inactivos.
 Antígenos purificados.
 Vacunas genéticas.
Las vacunas pueden estar compuestas de
BACTERIAS o VIRUS, ya sean vivos o
debilitados, que han sido criados con tal
fin.
Las vacunas también pueden contener
organismos inactivos o productos
purificados provenientes de aquellos
primeros.
Virus de la gripe A
Superbacterias para frenar la
infección
Vacunas vivas o atenuadas

Microorganismos que han sido cultivados
expresamente bajo condiciones en las cuales
pierden sus propiedades nocivas. Suelen
provocar una respuesta inmunológica más
duradera, y son las más usuales en los adultos.
Por ejemplo: la fiebre amarilla, sarampión o
rubéola (también llamada sarampión alemán) y
paperas.
Atenuado: Debilitar, aminorar, moderar. Que ha disminuido la fuerza.
Virulento: Muy fuerte, intenso o violento.
Problemas…
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El principal problema de este tipo de vacunas es que la
atenuación no sea estable y pueda revertir a las formas
virulentas. La estabilidad de la atenuación es el factor
más crítico en estas vacunas.
Otro aspecto crítico de estas vacunas es, que al estar
formada por microorganismos vivos, necesitan
mantenerse en cadenza de frío permanentemente, para
evitar que el microorganismo muera parcial o
totalmente.
En general…
Las vacunas vivas o atenuadas inducen una respuesta
inmune superior a las vacunas inactivadas o muertas.
Vacunas muertas o inactivadas

Microorganismos dañinos que han sido tratados con
productos químicos o calor y han perdido su peligro.
Ejemplos de este tipo son: la gripe, cólera, peste
bubónica y la hepatitis A. La mayoría de estas vacunas
suelen ser incompletas o de duración limitada, por lo que
es necesario más de una toma.

Presentan como principales ventajas, frente a las
vacunas atenuadas, su estabilidad y seguridad, así como
su conservación.
Toxoides

Son componentes tóxicos inactivados procedentes de
microorganismos, en casos donde esos componentes
son los que de verdad provocan la enfermedad, en lugar
del propio microorganismo. En este grupo se pueden
encontrar el tétanos y la difteria.
Subunitarias

Introduce un microorganismo atenuado o inactivo,
dentro del sistema inmunitario, para crear una respuesta
inmunitaria. Un ejemplo característico es la vacuna
subunitaria contra la hepatitis B, que está compuesta
solamente por la superficie del virus (superficie formada
por proteínas).
Las vacunas en España

Con el objetivo de proporcionar la mejor protección, se recomienda
que los niños sean vacunados tan pronto su sistema inmunitario sea
capaz de responder a vacunas, con las dosis adicionales posteriores
que sean necesarias.
Algunas vacunas se insertan en varias ocasiones para no suponer
una agresión al organismo infantil de una sola vez.
Con este objetivo se elaboran a nivel nacional los calendarios o
tablas de vacunaciones. En la siguiente tabla se muestran las
últimas recomendaciones del Ministerio de Sanidad y Consumo
(MSC) de España realizadas en marzo de 2006.
Calendario de vacunación del Ministerio Sanidad y
Consumo (2006).
Cuando viajamos nos exponemos a ciertos
riesgos sanitarios, y debemos minimizar
esos riesgos adoptando todas las
precauciones que estén a nuestro alcance.
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