LA CIUDAD JARDIN DE
EBENEZER HOWARD
Apuntes de Diseño Urbano.
M. Arq. Alfredo Ambriz Tapia.
INTRODUCCIÓN.
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Howard no era arquitecto, sino reportero, y
publicó el libro: “Las Ciudades Jardín del
Mañana”.
Este volumen corto y sencillo tuvo un profundo
efecto en el diseño de las ciudades.
Howard había sido educado en escuelas rurales, y
vivió en Chicago de 1872 a 1876, mientras la
ciudad estaba siendo reconstruida después del
gran incendio.
Allí vivió en un lugar con una estructura social
abierta, donde la gente con ideas innovadoras
podía esperar aceptación y éxito, una atmósfera
muy diferente de la estructura de clases de
Inglaterra en ese momento.
ORIGEN DE LA IDEA.
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Regresó a Londres cuando
estaba en su período de
industrialización
Las imágenes de Gustavo
Doré documentan las
condiciones indescriptibles
de pobreza y hacinamiento
que contrastaban con la
vida opulenta de los ricos.
Mientras que algunas
reformas sociales ya
habían tomado lugar para
1890, la pobreza extrema,
la vivienda poco sanitaria,
y el hacinamiento todavía
caracterizaban gran parte
de Londres. La vida no era
mejor el campo...
LOS PRIMEROS CONCEPTOS.
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El empezó a desarrollar entonces una nueva clase
de ciudad que traería más vida a las áreas rurales
y combinaría la belleza y salud del campo con el
trabajo en una moderna oficina o en la industria.
Empezó pidiendo al lector que se imaginara un
espacio de 6000 acres que se compraría por
bonos asegurados con una hipoteca en la
propiedad. Esta propiedad pertenecería a un
fideicomiso, que construiría una comunidad para
30,000 personas en una sexta parte de la tierra,
dejando el resto libre para continuar como tierra
agrícola.
DESARROLLO.
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Al centro de la ciudad
nueva estarían las
instituciones que servían
a la comunidad entera:
el palacio de gobierno, la
galería de arte, el teatro,
la biblioteca, la sala de
conciertos y el hospital.
Estos se rodearían por
un parque, flanqueado
por un palacio de cristal,
que se podía considerar
el antecedente directo
de los modernos centros
comerciales.
DESARROLLO.
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Alrededor del centro
están las áreas
residenciales de la
ciudad, que proveen
construcciones de
diferentes tamaños y
para diferentes niveles,
desde el más modesto al
opulento.
En el perímetro están las
fábricas, servidas por
una vía del ferrocarril
circular. Más allá de las
fábricas la comunidad
completa está rodeada
por tierra rural, que
permanecería para
siempre en ese estado.
DESARROLLO.
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Es la vía del ferrocarril la que había conectado muchas
áreas rurales a la red existente de ciudades y había
cambiado las razones antiguas para ubicar una ciudad.
La población podía ser transportada a lo que habían sido
tierras agrícolas remotas si se proveía el medio correcto de
transporte.
Uno de los aspectos más rentables del desarrollo
inmobiliario siempre ha sido la conversión de tierra rural a
urbana.
El desarrollador normalmente sustrae esa rentabilidad a la
comunidad.
Howard proponía en lugar de eso, financiar el desarrollo en
la ciudad nueva con las utilidades de las fábricas y la venta
de las viviendas, y preparó hojas de balance para ilustrar la
factibilidad financiera de su concepto de desarrollo.
DESARROLLO.
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Estaba determinado a incluir suficientes detalles
para convencer a cualquier escéptico.
Discutió la economía de la tierra agrícola,
señalando que la proximidad de la nueva
comunidad haría posible de comercializar los
productos directamente con los residentes con
una ventaja en precio, al reducirse los costos de
envío y distribución.
Se aseguró de que el lector entendiera que los
pagos mensuales de los propietarios estarían
dentro de sus presupuestos.
Inclusive discute cómo se establecería el
gobierno y qué servicios se proveerían a la
comunidad.
DESARROLLO.
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No quería que se le tomara por un soñador poco
práctico.
Anticipó las presiones del desarrollo que se
harían sentir sobre la comunidad si fuera exitosa,
y proponía, en lugar de una expansión, una
segunda ciudad jardín más allá del cinturón
agrícola.
Señalaba que este tipo de desarrollo no podría
repetirse indefinidamente sin la asistencia del
gobierno, en quien ponía la responsabilidad final
de establecer ciudades jardín.
DESARROLLO.
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Se predecía que la población de las ciudades
antiguas se disminuiría hasta que eventualmente
tendrían que ser reorganizadas porque no
podrían pagar sus deudas.
Los valores de la propiedad caerían, y las
personas restantes serían capaces de mudarse
hacia las mejores casas, de manera que los
asentamientos abandonados pudieran ser
demolidos y reemplazados por jardines.
El libro no fue recibido con entusiasmo cuando se
publicó.
Sin embargo, ocho meses después la publicación
del libro, formo la “Asociación de la Ciudad
Jardín”, promoviendo alianzas con otros grupos
reformistas cuyas metas podrían ser servidas por
ciudades jardín.
IDEAS Y REALIDAD.
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En 1901 y 1902 la asociación de la ciudad jardín tuvo dos
conferencias anuales.
En la segunda conferencia tuvo más de 1000 asistentes,
momento en el cual volvió a imprimir su libro y estableció
una compañía para adquirir el sitio para un prototipo.
Durante 1903 más de 3800 acres fueron consolidados, y la
inauguración tuvo lugar el 9 de octubre.
Para el diseño de la nueva comunidad los directores
seleccionaron a Unwin y a Parker. Ahora tenían la
oportunidad de darle una forma física definitiva a la ciudad
jardín en sí.
Él tenía por supuesto sus ideas personales acerca de lo que
la ciudad debería de ser. Se inspiraba por diagramas
rígidamente simétricos y concéntricos, y entendió que la
topografía y la libre empresa producirían algo mucho menos
organizado.
IDEAS Y REALIDAD.
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Unwin y Parker incorporaron a su diseño de la
ciudad jardín los conceptos bien establecidos del
suburbio jardín y la Villa modelo, que a su vez
eran una síntesis de dos conceptos importantes
de diseño: el jardín inglés tradicional y la Villa
planificada con forma irregular.
En cuanto al paisajismo, un principio importante
era el desvanecimiento del punto de fuga, y la
disminución de tamaño a la distancia de
elementos naturales.
IDEAS Y REALIDAD.
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Las vistas se
presentaban desde la
casa, encuadradas por
árboles en un primer
plano, y bloques de
árboles y pequeñas
construcciones a media
distancia, terminando
con vistas lejanas
encuadradas.
Se criticaban estos
puntos de vista, que
difundió “Capability
Brown” como
excesivamente
artificiales.
NUEVOS EXPONENTES.
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John Nash también relacionó
las ideas del paisajismo inglés
al diseño de nuevas ciudades.
Se articulaba la composición
de la villa rural con la
arquitectura de mayor escala
propia del suburbio.
Se evitaba la configuración en
líneas y se buscaban los tres
planos de profundidad.
También se manejaban hileras
de casas (Regent´s Park),
todas diferentes, en
anticipación de los suburbios
jardín del futuro.
EFECTOS EN ESTADOS UNIDOS.
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Otro ejemplo es Llewewlyn Park, que representa la primera
síntesis completa del diseño del jardín inglés.
Este proyecto, y el de Riverside, de Law Olmsted de 1869, son
pequeños, pero alcanza a percibirse la independencia de las
viviendas de sus vecinos.
Posteriores diseños, tanto en EUA como en Inglaterra, empleaban
trazos que, sin ser deliberadamente sinuosos, sugerían un trazo
informal, con influencias topográficas.
LETCHWORTH.
Plan de Unwin y Parker para
Letchworth, la primera ciudad
jardín.
Las radicales ideas sociales de
Howard habían recibido una
forma poco amenazante.
LEGADO DE LA CIUDAD JARDÍN.
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Se llegó incluso a proponer un
programa social para estas
comunidades que acomodara
viviendas de diferente nivel, y
con las ventajas de la vida
urbana y rural combinadas.
Simultáneamente, Camilo Sitte
y otros estaban desarrollando
una nueva visión profesional de
la ubicación de edificios, más
enfocadas en la tercera
dimensión urbana (lo que el
usuario ve).
Se inicia también el trabajo en
la jerarquía vial, lo que se
marca con el cul-de-sac.
La expresión posterior de las
ideas de Howard y la expresión
estilística de Unwin y Parker se
propagaron por el mundo.
PREGUNTAS DE DISCUSIÓN.
¿Qué condiciones urbanas dieron origen a
las ideas de vida rural de Howard?
 ¿Cuáles son los aciertos de su propuesta
geométrica de ciudad?
 ¿Cómo demostró su visión en cuanto a las
presiones de desarrollo que afectarían sus
ideas de espacio abierto?
 ¿Cómo llevó a la práctica sus ideas?
 ¿Qué posturas paisajísticas influyeron en
la expresión física de sus conceptos?
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PREGUNTAS DE DISCUSIÓN:
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¿Cómo se relacionan sus conceptos económicos Y
sociales con los suburbios de hoy?
¿Es viable un desarrollo de baja densidad a la luz
de las consecuencias del estilo internacional?
¿Cómo puede concebirse el futuro de los centros
de la ciudad, tomando en cuenta tanto la calidad
de vida como la necesidad de transporte?
¿Qué implicaciones ambientales tiene la postura
estudiada?
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La Ciudad Jardín de E. Howard