EL CANAL DE CASTILLA
La Junta de Castilla y León, el 13 de junio de 1991,
declaró el Canal de Castilla Bien de Interés
Cultural, en la categoría de Conjunto Histórico.
El Canal de Castilla es uno de los proyectos más
importantes de ingeniería civil del Siglo XVIII de España.
Pretendía servir como vía fluvial de comunicación y transporte
entre la meseta castellano-leonesa y el Puerto de Santander.
La meseta se hallaba incomunicada hacia los puertos del norte
debido a la Cordillera Cantábrica, que era muy difícil de recorrer
y al estado lamentable de sus vías de comunicación.
Se precisaba trasportar los excedentes de cereales que se
producían en Castilla y León, pero no era posible por sus malas
comunicaciones
Ya en los siglos XVI y XVII se
intentó buscar solución al
problema de aislamiento de
la meseta, pero no fue hasta
el Siglo XVIII, con Fernando VI
cuando se realizó el plan de
desarrollo de la economía de
España mediante la
construcción de obras
públicas relacionadas con la
comunicación.
El ingeniero Antonio de
Ulloa presenta a la corona
el “Proyecto General de los
Canales de Navegación y
Riego para los Reinos de
Castilla y León”. En él se
contempla la construcción
de una red de caminos y
canales de navegación para
Castilla, por ser la principal
productora de cereales.
El primer proyecto era
muy ambicioso. Se
pretendía construir 4
canales que unirían
Segovia y Valladolid
con Reinosa, para
después atravesar la
Cordillera Cantábrica y
llegar a Santander.
Sin embargo sólo se construyó el
Ramal Norte, de Reinosa hasta
Calahorra de Rivas, su continuación,
el ramal Canal de Campos hasta
Medina de Ríoseco (no se llegó hasta
Reinosa sino a Alar del Rey) y el Ramal
Sur, de Grijota hasta desembocar en el
Pisuerga en Valladolid.
Las obras comienzan el 16 de julio de 1753
bajo la dirección de Antonio de Ulloa y el
ingeniero jefe Carlos Lemaur, en el tramo
del Ramal de Campos.
Pero la construcción del Canal tiene
muchos problemas: falta de dinero de la
Corona para realizar las obras, crisis
políticas, sociales y económicas, la Guerra
de la Independencia… todo ello provocó
continuos parones en las obras. Con
altibajos, durante un siglo, se estuvo
trabajando en el Canal, hasta que
finalmente se detuvo por completo en
1849.
Desde 1828 su construcción se dejó en
manos de capital privado.
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La Corona concede a la “Compañía del Canal de Castilla” su explotación por 70
años con el compromiso por su parte de continuar las obras en el mismo. En
1849 está terminada la parte que actualmente conocemos. Cuando finaliza el
contrato vuelve a ser del Estado. En este momento pertenece a la
“Confederación Hidrográfica del Duero”.
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Esta Compañía utiliza el Canal como medio de navegación, sobre todo de
transporte de personas, para regadío y pesca, para utilizar su fuerza
hidráulica en molinos…
De 1850 a 1860 se utiliza muy activamente en el transporte de personas,
pero cae en desuso con la construcción del ferrocarril.
A lo largo de su trayecto se construyeron
fábricas de papel, harinas, cueros, molinos… e
incluso astilleros, con el mayor desarrollo
económico de la zona.
No se puede olvidar su utilización para el
regadío de los campos cercanos.
Elementos arquitectónicos
Para la construcción del Canal de Castilla hubo que
salvar un desnivel de 150 metros y poner en
marcha la "ingeniería del transporte", por lo que se
construyen una serie de elementos arquitectónicos
capaces de salvar los desniveles propios de la
fisonomía del terreno y facilitar de esa forma la
"navegación".
ELEMENTOS
ARQUITECTÓNICOS
Vaso del canal
Presenta una sección de forma
trapezoidal, haciendo tendido el
desnivel entre la superficie y el
fondo, con el fin de evitar la caída
de tierras desde la parte superior
del vaso.
La anchura de esta superficie varía entre los 11 y 22
metros, el recorrido del mismo es de 207 km. y la
profundidad de 1,80 a 3 metros.
PRESAS Y AZUDES
Se encuentran en las
cabeceras de los
ramales Norte y
Campos. (Herrera de
Pisuerga y Calahorra
de Ribas)
Con ellos se regula el cauce del río donde coge el agua para el
Canal, igualando los niveles de ambos. Así se facilitaba el cruce
del río por las barcas y se impide que las aguas del Canal sigan
hacia el río.
ARCAS Y DÁRSENAS
Son zonas donde se ensancha el canal
con el fin de facilitar la maniobra,
fondeo y amarre de las embarcaciones
y la carga y descarga de las barcazas.
Características: Se construyen con
grandes sillares de piedra. Son verdaderos
puertos de interior.
Allí se realizan las cargas, descargas y
tareas propias de la navegación
(reparación, etc...)
Disponían de grúas, astilleros, diques, …
PUENTES Y ACUEDUCTOS
PUENTE
ACUEDUCTO
Servían para facilitar el cruce del canal con una vía de
comunicación (ferrocarril, carretera, caminos) en el caso de
los puentes y con otras corrientes de agua en el caso de los
acueductos.
LAS ESCLUSAS
Para permitir la navegación, el Canal de Castilla es predominantemente horizontal,
gracias a las 49 esclusas que permitían a las embarcaciones salvar los pequeños
desniveles del recorrido.
Ubicación y Fines de las
esclusas.
• Ubicación: 24 en el
Ramal Norte, 18 en el
Ramal Sur y 7 en el
Ramal Campos.
• Fines: Salvar los
desniveles existentes en
el terreno para permitir
el paso de las barcazas.
Características.
• Características: Balsas cerradas
en sus dos extremos por dos pares
de compuertas tipo mitra, que en
su parte inferior cuentan con
portonas de desagüe mediante el
sistema de guillotina. La balsa se
rellena abriendo las portonas
inferiores hasta que el nivel de la
balsa se iguala con el nivel del
cauce del Canal. Se procedía
entonces a la apertura de la puerta
y se introducía la barcaza. Están
revestidas de sillerías de piedra
caliza o arenisca.
Esclusas ovaladas
• OVALADAS: Pertenecen a
la primera etapa de
construcción del Canal y
permiten el paso de dos
barcazas a la vez. Sus
dimensiones oscilan entre
20-25 metros de largo por 10
metros de ancho. Son más
costosas de ejecutar y más
lentas de llenar. En total hay
34 esclusas de estas
características.
Esclusas rectangulares.
• RECTANGULARES:
Corresponden a la etapa en
que se privatiza la
construcción del Canal.
Supone un ahorro de coste
en su construcción y un
llenado más rápido, aunque
solamente permite el paso de
una barcaza. Corresponden
al siglo XIX y en total son
15 esclusas, las dimensiones
son de 30 metros de largo
por 5 metros de ancho.
LOS VIALES ASOCIADOS
Paralelos al cauce discurren
los caminos de sirga, que
permitían el pase de los
animales de tiro,
generalmente mulas o
caballos, que arrastraban
las barcazas, siempre del
lado derecho en el sentido
de la marcha, que
transportaban mercancías y
pasajeros.
Los cereales se BARCAZAS
transportaban por el
canal en barcazas tiradas
por mulas que las
arrastraba desde los
caminos de sirga
Las Barcazas fueron
construidas de madera y
hierro, llegaron a
sobrepasar los 20m de
eslora y 4m de manga.
2 ó 3 mulas tiraban de la
barcaza
OTROS ELEMENTOS
ARQUETAS DE RIEGO
Son unos pequeños
depósitos utilizados
para recibir, enlazar y
distribuir
canalizaciones o
conductos subterráneos.
Están en el interior de unas construcciones
cuadrangulares de piedra (casetas) con un tejado
redondo o piramidal .
OTROS ELEMENTOS
DESAGÜES, ALCANTARILLA Y CANALES DE RIEGO
Los desagües son un sistema diseñado para drenar (eliminar) agua
del canal, bien porque sobra agua, bien porque se lleva por tubos
(alcantarillas) o canales de riego para ser utilizado en el regadío de
los campos.
FUNCIONAMIENTO DEL CANAL
Por sus aguas
navegaron las barcazas,
en un principio movidas
por un sistema
combinado de arrastre
y vela, pero con el paso
del tiempo sólo se
mantuvo el arrastre
mediante caballerías
como fuerza motriz.
Los caballos iban por los
caminos de sirga, uno a cada
lado del canal, tirando de la
barcaza.
El tráfico por el Canal solo estaba permitido de sol a sol.
Ramal Norte desde Alar del Rey hasta Ribas de Campos,
con 75 km. de recorrido es el que más desnivel salva, posee
24 esclusas:
Ramal de Campos desde Ribas de Campos hasta Medina de Rioseco, en la Provincia
de Valladolid, posee 7 esclusas:
Ramal Sur, desde El Serrón hasta la dársena de Valladolid, posee 17 esclusas:
ALAR DEL REY
Con un recorrido de 75 km. y 24 esclusas es el que más desnivel
tiene que salvar. Comienza en Alar del Rey (Palencia), tomando las
aguas del río Pisuerga, y llega hasta Ribas de Campos, donde, en
el lugar conocido como Calahorra de Ribas, sus aguas se juntan con
las del río Carrión.
Con un recorrido de 78 km. y 7 esclusas, apenas tiene
desnivel. Comienza en el lugar conocido como Calahorra
de Ribas y continua por la comarca de Tierra de
Campos hasta Medina de Rioseco.
CALAHORRA DE RIBAS
GRIJOTA
Ubicada en el P.K. 0,380 del trazado del Canal, ramal
Norte, periodo de construcción 1759-1804.
Situada del dentro del Casco Urbano de Alar del Rey
(Palencia) con 200 metros de longitud y una anchura de
30 metros.
MEDINA DE
RIOSECO
Ubicada en el P.K. 152,925 del trazado del
Canal, fin del Ramal Campos, periodo de
construcción 1842-1849. Situada del
dentro del Casco Urbano de Medina de
Rioseco (Valladolid),
Es la Dársena más amplia de todas del Canal, con unas
dimensiones de 332 metros de longitud y 52 metros de ancho.
A la altura del Serrón, término municipal de Grijota
(Palencia), el Ramal Campos se bifurca en dos, dando
lugar al comienzo del Ramal Sur que llega hasta
Valladolid. Tiene un recorrido de 54 km. y 18 esclusas
Como atractivos importantes de la localidad,
cabe destacar la esclusa del Canal de Castilla,
un precioso conjunto de cantería que en sus
tiempos se utilizaba para que las barcazas que
transportaban cereal usando la vía fluvial
salvaran los desniveles.
Grijota
ESCLUSA DE
GRIJOTA
CÁRCEL DE PENADOS (ALAR
DEL REY)
TRABAJO REALIZADO POR LOS ALUMNOS
DE 4º B DEL “CEIP MARGARITA SALAS”
ARROYO DE LA ENCOMIENDA (VALLADOLID)
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