Proyecto de
aprendizaje
Realizado por:
Br. Miguel Ángel Rivas Guillen
Taller de enseñanza
y aprendizaje de los
estudios sociales
Profesor Tulio Carrillo
PASEANDO
POR
MÉRIDA
Descubriendo como se
fundaron los pueblos de
Mérida y su población.
El Cañón del Chama
La parroquia:
En el sitio que hoy ocupa La Parroquia, estuvo la ciudad de
Mérida en 1559, un año después de su primera fundación,
por decisión de Juan Rodríguez Suárez, quien fundó a Mérida
sin autorización alguna del cabildo de Pamplona, en el
Nuevo Reino de Granada. Con el nombre de Santiago de Los
Caballeros. Por lo tanto, el apóstol Santiago, es el santo
patrono de la Parroquia. Desde hace una cuantas décadas
quedó unida al casco urbano de Mérida, pues la ciudad
creció demasiado, ocupando espacios planos para
desarrollar nuevas urbanizaciones de clase media, hacia la
parte baja de la meseta.
Ejido:
Ejido no tiene una fecha exacta de fundación como
ciudad. De acuerdo a Julio Villamizar, el cronista de la
ciudad, el poblado de Ejido se origina en un reparto de
terrenos ejidos que hizo el Cabildo de la ciudad de Mérida
en el siglo XVI. Estas tierras se asignaron a algunas familias
notables de Mérida, leales a la Corona Española. En sus
predios sembraron la caña de azúcar y explotaron sus
haciendas y trapiches con la mano de obra de algunos
esclavos negros y en ocasiones con indios, lo cual estaba
prohibido por las leyes de las encomiendas. En 1620,
Ejido tiene una población de 57.573 habitantes.
Jaji:
El pueblo fue fundado por Bartolomé Gil Naranjo, el 17 de Mayo de 1586. A
fines del siglo XVI, según apunta Julio César Salas, por haberse agrietado y
hundido sus tierras de labor, los indios jajíes fueron reubicados al lugar donde
se encuentra el pueblo actualmente en los terrenos que pertenecían a doña
Isabel de Nava y Salas. El día 16 de Agosto de 1683 se refunda el pueblo, con el
nombre de San Miguel de Jají, por parte del juez poblador Alonso Ruiz Valero,
con los indios encomendados a Francisco Trejo.
Tiene una población de 3.056 habitantes.
San juan:
Desde tiempos coloniales, hasta hace un cuarto de siglo, esta calle
tenía mayor actividad, pues era un paso obligado para todos los
viajeros que, viniendo de Táchira y Tovar, siguiendo la vía
Transandina, se dirigían hacia Mérida.
San Juan es una parroquia dependiente del Municipio Sucre,
capital Lagunillas, con una población de 6093 habitantes. Las
fiestas patronales de San Juan son el 24 de Junio.
Chiguara:
En diciembre de 1656, el visitador Diego de Baños y
Sotomayor, en una visita que hizo a la región, ordenó
que los indios se desagregaran del pueblo de La Sabana
y se trasladaran al sitio que hoy ocupa Chiguará. Desde
aquel momento se ordenó que los indígenas asistieran a
la doctrina de Lagunillas, para su formación espiritual.
Administrativamente, Chiguará es una parroquia del
Municipio Sucre, con 7498 habitantes, quienes, se
dedican en su mayoría a la agricultura.
El lugar es bastante cálido y seco, pues los vientos
provenientes de las llanuras, pierden su humedad
después de entrar en contacto con la zona boscosa del
cañón del río.
Lagunillas:
Según el cronista Julio Villamizar, en
el año 1561, el Presidente de la Real
Audiencia de Santa Fe de Bogotá,
Venero de Leyba, le otorgó el título
de encomendero a Antonio de
Reynoso en el sitio de la Lagunilla,
junto con 60 casas y todos los indios
que allí habitaban.
30 Kilómetros de Mérida nos
encontramos
el
pueblo
de
Lagunillas: un lugar de reencuentro
con las raíces indígenas de los Andes
Venezolanos.
La población de Lagunillas con
17.453 habitantes, y vemos las
aguas siempre apacibles de la
famosa Laguna de Urao en el parque
nacional Yohama.
Pueblos del Sur
Mucuchachi:
Mucuchachí fue fundado en 1570 por David de La Peña, a orillas del
río. Durante la colonia, fue un pueblo de indios, sometido a un régimen
de las encomiendas. Estuvo muy ligado a Santa Bárbara de Barinas a
través de un camino de recuas por donde se transportaba el ganado del
llano y el tabaco hasta Estanques, Tovar y lo puertos del Lago de
Maracaibo. Durante la guerra de independencia, en el sitio
denominado Santa Bella, el 30 de enero de 1813 y en plena Campaña
Admirable, se libró una batalla conocida como El Ataque, cerca de
Mucuchachí. Los parroquianos del pueblo, al mando del Padre Ovalle,
derrotaron a las tropas experimentadas del Coronal Contreras en el
bando realista. En 1992 fue erigido en Parroquia, dependiente de
Canaguá.
La parroquia Mucuchachí posee una población de 2.649 habitantes.
Mucutuy:
Se sabe que este asentamiento ya existía
para 1597 y los indios del lugar eran
adoctrinados por los padres Agustinos.
Mucutuy es una parroquia con 3767
habitantes, dependiente del municipio
Arzobispo Chacón (Capital Canaguá).
Situado a 1406 m. sobre el nivel del mar.
Está situado en medio de verdes
montañas, donde el hombre ha dejado
una huella profunda en la naturaleza,
talando bosques para la siembra y la
ganadería.
Pueblo Nuevo:
Tan sólo se sabe que existía como pueblo hacia finales del siglo XVIII. En la otra banda del
Chama los españoles fundaron muchos pueblos de indios a comienzos del siglo XVII, de los
que sólo quedan los nombres y algunas ruinas incipientes. Pueblo Nuevo surge como un lugar
de tránsito en el camino que venía de Barinas. El pueblo tuvo cierta importancia en el pasado,
llegando a tener 1500 pobladores en 1832.En la actualidad tiene tan sólo 440 habitantes.
San jose del sur:
Los orígenes del pueblo se remontan a la etapa
precolombina cuando era un pueblo de indios. Su
fundación data de 1883 y nace como una aldea de
Acequias. En San José se veneran varios Santos como San
José (El Patrono), San Benito, La Virgen del Perpetuo
Socorrro y la Virgen de Coromoto. Las fiestas patronales se
celebran el 19 de Marzo, día de San José.
San José es una parroquia del Municipio Campo Elías con
una población de 1.872 habitantes. Dentro de los límites
parroquiales encontramos las aldeas de Mucumpiz,
Mucusum, Tostós, El Trompillo y La Loma de Chichuí.
San José posee una población de 148 habitantes.
El morro:
El pueblo fue fundado originalmente con el nombre de
Acequias de Mucubache en 1655 como un pueblo de indios. y
solicitaron permiso al Oidor Diego de Baños y Sotomayor para
hacer la fundación. Posteriormente el pueblo toma el nombre
de El Morro, por la falda del cerro redondeado situado
enfrente de éste al otro lado del río de Nuestra Señora. Más
adelante, se da una segunda fundación en 1710 por parte de
Diego de La Peña, quien tuvo encomienda en aquel lugar.
La parroquia El Morro depende del Municipio Libertador
(Mérida) con una población de 1500 habitantes.
Guaraque:
Para el año 1655 Guaraque era un sitio de encomienda,
que dependía de Bailadores, con una población de 115
habitantes. Durante la colonia, sus tierras fueron
explotadas por campesinos en pequeños centros de
producción, éstos eran los llamados resguardos
indígenas, en donde se cultivaba muy bien la papa, las
arvejas, el trigo, siguiendo los métodos tradicionales de
las herramientas manuales, como la azada y la guadaña
y arando los terrenos con yuntas de bueyes. A partir de
1870, en pleno auge del café en los Andes, la región de
Guaraque se emplea a fondo en el cultivo del grano, que
traería prosperidad a sus pobladores durante unos 60
años.
Guaraque es la capital de un Municipio del mismo
nombre, el cual tiene 9.855 habitantes, al cual
pertenecen las parroquias de Mesa de Quintero y Río
Negro.
Aricagua:
Los orígenes de Aricagua y su fundación sobre un lugar tan
estrecho en la ladera de la montaña, nos cuenta una
leyenda que a mediados del siglo XVIII un terremoto
destruyó el antiguo pueblo donde vivían sus habitantes,
llamado Mucaria. En 1742 el cura misionero José de
Otalora, convenció a los pobladores de mudarse a otro
lugar más alejado y emprendió el éxodo.
El pueblo de Aricagua está situado a 1630 m. sobre el nivel
del mar en el Piedemonte andino y mirando hacia los
llanos.
Es uno de los pueblos más remotos del estado. De difícil
acceso, por lo accidentado de la vía, que atraviesa en su
largo recorrido un extenso municipio rodeado de valles
con laderas bastante inclinadas, ríos caudalosos que
forman gargantas profundas y montañas cubiertas de
selva y bosques nublados, la región de Aricagua es una
gran reserva natural de nuestro estado.
Canagua:
Canaguá fue asiento de una comunidad indígena prehispánica, cuyos primitivos moradores eran los indios
canaguás. En 1777 se produce la primera compra y
repartición de los terrenos en Canaguá, en el Poblado de
Bailadores, de acuerdo al seminarista Honegger Molina
García, cronista del Municipio Arzobispo Chacón.
Canaguá fue elevado a municipio el 27 de Junio de 1872.
Por muchos años siguió siendo un pequeño poblado
perdido e ignorado en la geografía del Estado Mérida.
Una población de un poco más de 40.000 habitantes de
la región.
Valle del Mocoties
Tovar:
Tovar surge como un pueblo en 1709 cuando el
padre franciscano Josef Ruiz de Ceballos y Obregón,
funda un asentamiento abajo de la Villa de
Bailadores, con el nombre de Pueblo de Nuestra
Señora de Regla de Bailadores. En 1791 se erige en
parroquia eclesiástica y se le llama entonces
parroquia de Bailadores, para diferenciarlo de la
Villa. Posteriormente, el 19 de Febrero de 1850 se
le cambia el nombre al pueblo por el de Villa de
Tovar, en honor a Martín de Tovar y Ponte (1772 1843) un ilustre caraqueño y personaje
preponderante de la época. Fue uno de los
precursores del movimiento de independencia en
1810. Martín de Tovar firmó el Acta de la
Independencia y la primera constitución.
La ciudad de Tovar, con 40.480 habitantes es la
cuarta ciudad del estado. Su gente, alegre,
hospitalaria y trabajadora, se dedica al comercio y a
las actividades profesionales.
Santa cruz de mora:
Podemos ubicar sus orígenes en el tiempo a mediados
del siglo XIX cuando era un simple caserío, dependiente
de la Villa de Bailadores. Algunos vecinos entre ellos
Jacinto Mora Ramires y Esteban Jose Pínto clavaron una
cruz en la Plaza del mercado y lo bautizaron con el
nombre de Santa Cruz de Carmelo el 16 de Julio de 1856.
El 15 de Agosto de 1864, la pequeña urbe se convierte en
parroquia, dependiente de Tovar.
Santa Cruz cuenta en la actualidad con 9.927 habitantes.
Zea:
Como fecha de fundación del pueblo de Zea, aparece
el 26 de Abril de 1786, en que se otorgan títulos de
propiedad a los vecinos allí establecidos en un caserío
incipiente llamado Borbuquena. En aquel entonces
era un lugar de tránsito para los productos agrícolas
que viniendo de Tovar y Bailadores, se dirigían hacia
el Lago de Maracaibo a través del río Escalante. El 5
de Diciembre de 1850, este caserío había crecido lo
suficiente para ser erigido en parroquia, con el
nombre de Zea y dependiente del Cantón de
Bailadores. El nombre de Zea fue adoptado en honor
de Francisco Antonio Zea, un héroe de la
Independencia de Colombia, quien fue vicepresidente
del Congreso de Angostura.
Zea tiene una población de 8.655 habitantes y,
administrativamente, es la capital de un municipio del
mismo nombre con parroquia Caño de Tigre, la cual
se encuentra en la tierra llana del Lago de Maracaibo.
“Aquí nació Alberto Adriani el 14 de Junio de 1898”.
Mesa bolívar:
Mesa Bolívar es una villa relativamente joven, con carta de
nacimiento a mediados del siglo XIX, en pleno auge cafetalero,
cuando surge como un lugar de parada en el camino. Sobre sus
orígenes en el tiempo, nos narra Armando Alarcón Fernández,
que el sitio donde se asienta la población se conocía con el
nombre de la Tala, siendo su primer poblador el señor
Cayetano Araque. Eran terrenos baldíos dependientes de la
municipalidad de la Grita. Debido a la ubicación estratégica de
estas tierras, situadas a lo largo del camino de recuas que
conducía a los puertos del sur del Lago de Maracaibo, que
comunicaba La Grita y Bailadores con el exterior, se hizo
necesario establecer posadas para el descanso de las mulas y
los arrieros que transitaban por dicha vía. De esta manera
surgió un pequeño caserío que poco a poco a fue creciendo.
es un pueblo apacible en donde conviven sus 4.015 habitantes,
en medio de una naturaleza pródiga, circundada por mágicas
montañas, matizadas de pinceladas azules y violetas, que nos
hacen sentir en la cima de un mundo escondido.
Bailadores:
Cuenta las viejas crónicas, que el conquistador español Juan Rodríguez Suárez, fundador de Mérida, al
mando de una expedición que partió de Pamplona en 1558, se enfrentó en las cabeceras del Valle del
Mocotíes, con una tribu de indios muy fieros, llamados los bailadores, por estar moviéndose de un lado a
otro sin descanso, mientras peleaban. Desde ese momento la fama de los bailadores como indios
aguerridos se extendió entre los colonizadores, quienes evitaban su encuentro al bajar desde los fríos
Páramos hacia el valle del Chama. Dos décadas más tarde, en 1576, el conquistador Francisco de Cáceres
pudo someter a esta tribu guerrera y logró establecer una ciudad en el valle de La Grita, al otro lado de la
cordillera, conocida con el nombre de Espíritu Santo. En 1578, hizo el primer repartimiento de tierras en
Bailadores.
En 1601 se da la primera fundación de un poblado en el lugar, por parte de Luis Martín, un encomendero
de La Grita, y cuatro encomenderos más. El 14 de Septiembre de aquel año, día de la Santa Cruz, se da el
acto fundacional, con el nombre pomposo de "Pueblo de la Vera Cruz de Bailadores". La población se
dispersó y el poblado tuvo una vida muy corta. Más adelante, en 1628, por un auto del Juez visitador
Fernando de Saavedra, se reunieron a los indios Bailadores, Mocotíes, Uracaes, Iriguacas y Bariquenas,
junto a algunos encomenderos y es refundada de nuevo la población, por parte del Capitán Benito
Vásquez Hermoso con el nombre de “Pueblo de nuestra Señora de La Candelaria del valle de los
Bailadores”.
Bailadores es la capital del Municipio Rivas Dávila, con una población de 16.956 habitantes, el cual incluye
la parroquia Gerónimo Maldonado (La Playa). La población de Bailadores es de 14.319 habitantes.
Paramo
Tabay:
El pueblo original que fundaron los españoles en 1619, se
encontraba enfrente del actual en una meseta entre las
quebradas La Mucuy y Mucunután conocida como El
Salado. Debido al peligro de las crecientes de éstos ríos los
indios se mudaron, años más tarde al lugar actual, en 1695
cuando fue refundado el pueblo y se hizo una nueva
repartición de tierras desde el lado derecho del Chama,
hasta el Páramo del Escorial y el valle de los Alísares (San
Javier del Valle).
Tabay es la capital del municipio Santos Marquina, con una
población de 12.089 habitantes. El capitán Santos
Marquina, nacido en Tabay el 24 de Junio de 1798, fue un
héroe de la Independencia. Tuvo una actuación destacada
en la gesta libertadora de América y luchó en el batallón
Junín en el Perú. Estuvo también bajo el mando de San
Martín, y se destacó en la batalla de Ayacucho. Después de
la guerra, se retira a su pueblo natal y se convierte en el
primer alcalde de Tabay en 1837. Murió el 5 de Diciembre
de 1863.
El Patrono de Tabay es San Antonio cuya celebración se
realiza el 13 de Junio, con procesión en la plaza,
acompañada de música de violines y cuatro.
Mucuruba:
El pueblo fue objeto de varias fundaciones, siendo la
primera de ellas el 25 de Marzo de 1586, por parte de
Bartolomé Gil Naranjo, como un pueblo de doctrina,
bajo la organización de los padres agustinos. Durante la
visita del Licenciado Alonzo Vásquez de Cisneros a la
provincia de Mérida en 1619, ocurre una segunda
fundación. Mucurubá se reorganiza como un poblado
con sitios de encomienda en Cacute y Escagüey con un
total de 380 indios, siendo el cura doctrinero Fray Juan
de Villalba de la orden de los agustinos. La tercera
fundación se da en 1774 bajo el nombre de Nuestra
Señora de la Concepción de Mucurubá , con los indios
que habían quedado sin tierras en Escagüey y
Mucupiche, así como los indios Giros provenientes de
Pedraza: en total 120 naturales.
Mucurubá es una parroquia, dependiente del Municipio
Rangel con una población de 4.704 habitantes, la cual
incluye las aldeas de Escagüey, Las Cruces, Mucupiche y
Los Pozos. La población vive de la agricultura y la
ganadería, y en menor medida del turismo de la zona.
En Mucurubá nació el Dr. Alberto Carnevalli ( 1914-1953)
Abogado y dirigente político.
Mucuchies:
Mucuchíes fue fundado en varias ocasiones. La primera de
ellas por el capitán Bartolomé Gil Naranjo en 1568, con el
nombre de San Sebastián. En 1620 es fundado por Vásquez de
Cisneros durante su visita al territorio de Mérida, y se
establece como pueblo de doctrina con encomiendas
asignadas a Miguel Trejo, Juan de Carvajal, Antonio de
Aranguren, Diego de Monsalve y Pedro Álvarez de Castrellón.
Sin embargo los indios, que se habían ahuyentado del lugar,
se resistían a vivir en poblados al estilo de los españoles.
Finalmente, en 1626, gracias a los esfuerzos de los
misioneros, fueron reunidos de nuevo y Fray Bartolomé Díaz
funda de nuevo el pueblo con el nombre de Santa Lucía de
Mucuchíes.
El pueblo de Mucuchíes, es la capital del Municipio Rangel, el
cual tiene 17.174 habitantes, con parroquias Mucurubá,
Cacute, San Rafael y La Toma. El nombre hace honor al héroe
de la patria Coronel Antonio Rangel (1788-1821), quien nació
en la ciudad de Mérida. Tuvo una participación muy
destacada en la Guerra de Independencia, luchando al lado de
José Antonio Páez en los llanos venezolanos. En 1820 Rangel
entra triunfante en Mérida y derrota las tropas realistas que
huían en retirada, cerca de Mucuchíes. Además intervino en
la Batalla de Carabobo en 1821, la cual selló la independencia
de Venezuela.
Cacute:
Cuenta la leyenda que hace casi dos siglos, en el
año de 1800, el fundador del pueblo Don Manuel
Valero Pacheco, se consiguió la figura del niño en
una choza de un indio, por allá por Cacute Alto. La
imagen lucía sucia y llena de hollín y los indios
pensaban que se trataba sólo de un muñeco. Don
Manuel se dio cuenta inmediatamente de que se
encontraba ante la imagen muy valiosa de un Niño
Jesús e inmediatamente la llevó a su casa donde la
colocó en un sitio especial para venerarla, después
de haberla limpiado. Con el transcurrir de los años,
la gente fue venerando a esta imagen sagrada y
empezó a obrar milagros, por lo cual el pueblo le
construyó una pequeña capilla en 1937.
La población de Cacute se encuentra en los límites
de la parroquia del mismo nombre, la cual depende
del Municipio Rangel. Tiene una población de 1.297
habitantes, muchos de los cuales viven en las
aldeas Cacute Allto, La Ciénaga, Cacutico y La
Granja.
Cachopo:
Chachopo aparece como un pueblo de indios en 1581. En la
actualidad es una parroquia del Municipio Miranda con
2.102 habitantes. La parroquia lleva el nombre de Andrés
Eloy Blanco (1896- 1955), en homenaje al gran poeta
venezolano que inmortalizó al pueblo en su poema “La Loca
Luz Caraballo”.
Timotes:
Cuentan las viejas crónicas que, en aquel lugar de Timotes o
Mucurugún en el lenguaje de los aborígenes, después de la
llegada de los españoles, se dio el primer repartimiento de
tierras a Miguel de Salinas y Rodrigo del Río y se concentró la
población de unas 551 personas en un poblado de unas
cuarenta casas. En 1619 es fundado como un pueblo con el
nombre de Santa Lucía de Mucurugún o Timotes, por Alonzo
Vázquez de Cisneros. Fue un lugar importante en el tráfico de
mercancías durante la colonia, pues era atravesada por el
Camino Real, que comunicaba a Mérida con el puerto de La
Ceiba, sobre el Lago de Maracaibo. Durante la revuelta de los
comuneros en 1781, se proclamaron en Timotes las exigencias
de los rebeldes.
Timotes es el pueblo más populoso del todo el páramo, con
12.932 habitantes y capital del municipio Miranda, con las
parroquias de La Venta, Chachopo y Piñango.
Gavidia:
Las Piedras fue fundada en el año 1600 por Pedro Valero,
con el nombre de Valparaíso. En el pasado fue un lugar de
paso para los viajeros que viniendo desde Mérida, se dirigían
hacia Timotes, Valera o Barinas. En aquella encrucijada de
caminos se formó con el tiempo una calle larga donde se
ubicaban las distintas ventas y posadas para el descanso de
los viajeros. En las largas noches de ocio, la gente se
dedicaba al juego de dados, y cartas. En el día el
entretenimiento principal eran las peleas de gallos.
Las Piedras es una parroquia dependiente del Municipio
Cardenal Quintero con una población de 3.396 habitantes.
Santo domingo:
Se conocen pocos elementos históricos acerca de Santo
Domingo y su fundación. Hacia la parte alta del valle, vivían
los indios mucubajíes. Fue el Capitán Fernando Cerrada,
teniente del conquistador español Juan de Maldonado,
quien penetró por vez primera en éstos territorios,
sometiendo a los indios que allí habitaban y extendiéndose
hasta el Estado Trujillo en su aventura. Esto ocurría en el
año de 1559.
En 1619-1620 durante la visita de Vásquez de Cisneros se
reorganiza la población existente, como un pueblo indígena
de doctrina con 417 habitantes repartidos en varias
encomiendas. Entre ellos estaba la encomienda de Antonio
de Reynoso (quien tenía otra encomienda en Lagunillas),
mediante un título otorgado en 1561. De acuerdo a las
crónicas de Basilio Vicente de Oviedo en 1671 había en
aquel lugar un “pueblo de unos 100 indios y cerca de 50
blancos”. En 1834 el poblado fue destruido por un fuerte
terremoto y cuatro años más tarde mudado a un lugar
cercano, conocido como Bella Vista, donde se encuentra
actualmente la población.
Santo Domingo es la capital del Municipio Cardenal
Quintero, con una población de 4.401 habitantes.
Pueblo llano:
Pueblo Llano es rico en historias, desde su fundación a
mediados del siglo XVI. vivían varias comunidades indígenas
entre las que se encuentran los chinoes, los mupates y los
miyones. El primer contacto con los españoles ocurre en
1559, cuando el conquistador español Juan de Maldonado,
al mando de una expedición, explora todo el valle de Santo
Domingo. Una avanzada de soldados, al mando de
Bartolomé Maldonado subió por el río Chinó, hasta alcanzar
el pueblo de los chinoes, quienes los recibieron en forma
amistosa sin combatir. Al llegar al lugar de la meseta, fue
bautizado como Pueblo Llano, por la " Llaneza y bondad de
su sitio", según el cronista Rafael Ramón Santiago, basado en
la historia de Fray Pedro de Aguado.
Durante el período colonial pasa a ser un lugar de
encomienda. En la visita de los oidores Juan Modesto de
Meler y Diego de Baños y Sotomayor a la provincia de
Mérida en 1655, se registra una población de 103
habitantes.
Después de la Independencia, en 1832, durante la visita de
Don Juan de Dios Picón, Gobernador de la Provincia de
Mérida, se registran 679 habitantes.
Actualmente la segunda población del páramo merideño con
8.535 habitantes
La Fachada del lago
El vigía:
La azulita:
El nombre de El Vigía, proviene del siglo XIX cuando los
arreos de mulas cargados de café bajaban por un paso
muy difícil y angosto de la cordillera, lo cual impedía la
circulación en ambos sentidos. Se empleaba entonces a
un vigía que anunciaba cuando se debían detener las
mulas que bajaban, para dejar pasar a las que subían.
Quedó pues aquel lugar designado como el sitio del vigía
o faro de las llanuras, para los hombres de la montaña.
Existió un fundo privado llamado El Vigía en aquel lugar.
El nombre de la Azulita, proviene del color azul que se
observa sobre el valle del río Capaz, enfrente del poblado.
A fines del siglo XIX, entre 1888 y 1892 se construyó un
ferrocarril entre El Vigía y Santa Bárbara del Zulia, por
parte de una compañía francesa, de 60 Kilómetros de
largo, para transportar mercancías hacia el lago y de allí a
Maracaibo. Este ferrocarril servía de enlace entre la
montaña y los puertos lacustres.
El Vigía es la capital del municipio Alberto Adriani, con
una población de 96.460 habitantes. Dicho municipio
incluye las parroquias Presidente Betancourt, Presidente
Páez, Rómulo Gallegos, Gabriel Picón González, Héctor
Amable Mora, José Nucete Sardi y Pulido Méndez.
La Azulita es la capital del municipio Andrés Bello, con una
población de 11.138 habitantes.
Palmarito:
Pueblo de pescadores situado en las riberas del Lago de
Maracaibo, entre cocoteros, mangos, uveros, almendrones
y otros árboles que se balancean bajo la suave brisa del
lago.
Palmarito es parte de la Parroquia Independencia,
perteneciente al Municipio Tulio Febres Cordero, en donde
viven unos 6.539 habitantes.
Muelle de Gibraltar. Por aquí entraban a Mérida los viajeros
del exterior durante varios siglos. Cruzaban la llanura del
lago, para luego internarse en la serranía. Gibrlatar fue un
puerto muy activo durante el siglo XVII, pero
lamentablemente, el acoso de los piratas y los ataques de
los indios acabaron con sus edificaciones y hoy en día no
hay nada que mostrar en este lugar.
En Palmarito tienen lugar las famosas danzas del
Chimbanguele, de origen africano con tambores y flautas.
Santa Apolonia:
En la estribaciones de la Sierra de La Culata. La vía que conduce a la población se inicia a la altura del puente sobre el río
San Pedro entre las poblaciones de Nueva Bolivia y Tucaní.
Santa Apolonia es una parroquia del Municipio Tulio Febres Cordero con 2.223 habitantes. El pueblo fue fundado por Mateo
Centeno en 1878, en la época de la bonanza del café. En sus alrededores se cultiva la caña de azúcar, café, cacao, maíz y
cítricos.
Torondoy:
Se conoce muy poco sobre la historia del pueblo. Fue fundado como pueblo de doctrina, durante
la visita del juez visitador Alonzo Vázquez de Cisneros entre 1619 y 1620. En la localidad vivían
los indios Torondoyes. Estos desaparecieron muy temprano y no se conocen ruinas o
cementerios de los mismos. La gente del pueblo no posee rasgos indígenas, lo cual hace suponer
que fueron exterminados en su totalidad por los conquistadores. En 1830 se da una segunda
fundación por parte de Antonio Quintero y Antonio Espinoza. Desde fines del siglo XIX comienza
a explotarse el café en las grandes haciendas de los alrededores. Se inicia un ciclo de prosperidad
en el poblado con la industria cafetalera, se traen grandes maquinarias de Alemania para el
procesamiento del grano y hay un repunte de la población.
Torondoy era en aquel entonces, la capital de un gran distrito, llamado Justo Briceño, que incluía
las poblaciones de Nueva Bolivia, Palmarito, San Cristóbal, Piñango y Arapuey. Hoy es un
municipio del mismo nombre con 3.791 habitantes.
La abundancia de especies, tanto animales como vegetales llamó poderosamente la atención del
botánico, pintor y escritor alemán Antón Goering, en su visita a Torondoy cerca de 1870.
Mérida
CAPITAL:
MÉRIDA
SUPERFICIE:
11.300 Km2
POBLACIÓN CENSO 2011:
828.592
MUNICIPIOS1: 23
MUNICIPIOS CAPITALES Y PARROQUIAS
82
ESTADO MÉRIDA
POBLACIÓN Y DENSIDAD CENSOS 1873 - 2011
1/ LA SUPERFICIE DEL ESTADO ES DE
11.300 KILÓMETROS CUADRADOS
FUENTE: INSTITUTO NACIONAL DE ESTADÍSTICA, INE
CENSO
POBLACIÓN
DENSIDAD 1/
(Hab/Km²)
1873 (7 Nov.)
67.849
6,0
1881 (27 Abr.)
78.199
6,9
1891 (15 Ene.)
87.852
7,8
1920 ( 1 Ene.)
123.232
10,9
1926 (31 Ene.)
150.128
13,3
1936 (26 Dic.)
179.122
15,9
1941 ( 7 Dic.)
192.994
17,1
1950 (26 Nov.)
211.110
18,7
1961 (26 Feb.)
270.668
24,0
1971 ( 2 Nov.)
347.095
30,7
1981 (20 Oct.)
459.361
40,7
1990 (21 Oct.)
570.215
50,5
2001 (22 Oct.)
715.268
63,3
2011 (30 Oct.)
828.592
73,3
ESTADO MÉRIDA
CUADRO 2.2. POBLACIÓN TOTAL (VALORES ABSOLUTOS Y RELATIVOS), SEGÚN MUNICIPIO
CENSOS 2001 – 2011
2001
MUNICIPIO
TOTAL
TOTAL
ALBERTO ADRIANI
2011
%
TOTAL
%
715.268
100,0
828.592
100,0
106.084
14,9
132.681
16,0
ANDRÉS BELLO
11.652
1,6
14.238
1,7
ANTONIO PINTO SALINAS
23.276
3,3
24.006
2,9
4.383
0,6
4.242
0,5
ARZOBISPO CHACÓN
14.025
2,0
13.083
1,6
CAMPO ELÍAS
82.397
11,5
99.873
12,1
CARACCIOLO PARRA OLMEDO
22.524
3,1
27.632
3,3
7.833
1,1
9.441
1,1
ARICAGUA
CARDENAL QUINTERO
GUARAQUE
JULIO CÉSAR SALAS
JUSTO BRICEÑO
LIBERTADOR
8.402
1,2
9.064
1,1
12.207
1,7
14.666
1,8
5.200
0,7
4.895
0,6
204.879
28,7
217.537
26,4
MIRANDA
19.760
2,8
21.882
2,6
OBISPO RAMOS DE LORA
20.873
2,9
24.774
3,0
PADRE NOGUERA
2.494
0,3
3.188
0,4
PUEBLO LLANO
9.532
1,3
10.730
1,3
RANGEL
15.206
2,1
19.008
2,3
RIVAS DÁVILA
16.001
2,2
20.128
2,4
SANTOS MARQUINA
13.795
1,9
18.037
2,2
SUCRE
44.418
6,2
55.840
6,7
TOVAR
32.805
4,6
38.455
4,6
TULIO FEBRES CORDERO
28.437
4,0
34.030
4,1
9.085
1,3
11.162
1,3
ZEA
NOTA: DIVISIÓN POLÍTICO TERRITORIAL OPERATIVA PARA FINES ESTADÍSTICOS
FUENTE: INSTITUTO NACIONAL DE ESTADÍSTICA, INE
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