Biodiversidad (ECI IV)
Teoría de los Refugios pleistocénicos
Gabriela Gómez
Rodrigo Vargas
Localización del pleistoceno
Ubicando la época pleistocénica
0,01 Ma (Final)
2,5 Ma (Inicio)
Características principales de la época:
Evolución de los homínidos modernos
Extinción de la mega-fauna
Ciclos de glaciaciones
Las 4 glaciaciones del pleistoceno
Períodos interglaciales
Gunz
Mindel
Riss
Período glacial
Wurm
Mapa de hielos durante el pleistoceno
Durante el Pleistoceno grandes extensiones de tierra se cubrieron
con una inmensa capa de hielo, los casquetes polares crecieron y los
hielos avanzaron hacia al paralelo 40 en algunas zonas
El nivel de los mares se redujo aproximadamente 100 metros y la
fauna y la flora se desarrollaron de acuerdo con el clima.
Posibles causas de las glaciaciones
La composición de la atmósfera
Los ciclos de Milankovitch
Cambios en la concentración de gases invernadero
Variaciones cíclicas en las características de la órbita de la
Tierra alrededor del Sol
Dinámica de las tectónica de placas
Reducción de agua calidad desde el ecuador a los polos
Variación del Albedo de la tierra
Cambios en las corrientes oceánicas a causa del
movimiento de los continentes
Variación en la actividad solar
Las variaciones a corto plazo mejor conocidas son los
ciclos de las manchas solares
Ciclos de Milankovitch del último
millón de años
Inclinación del
eje de la tierra
Excentricidad
Insolación
Teoría de los refugios pleistocénicos
1963 – R.E. Moreau
Propone que los bosques Africanos se expanden y se contraen durante el Pleistoceno. No
tuvo un buen sustento al tratar de explicar sus argumentos con evidencias persuasivas de
geología y meteorología.
1969 – Juergen Haffer
La teoría está referida a cambios paleo-ecologicos ocurridos en tierras tropicales
(Sudamérica) a lo largo del un largo período de tiempo geológico.
Específicamente la teoría propone:
(a) Las condiciones ecológicas NO fueron estables en las latitudes tropicales durante el Cenozoico,
existiendo una alternancia de periodos húmedos y secos.
(b) Existió especiación y sub-especiación alopátrica de la fauna en ambientes húmedos y secos, ésta
tuvo lugar durante los eventos adversos del clima en los cuales las poblaciones quedaron aisladas.
(c) Algunas regiones actúan como áreas de diferenciación “refugios” .
Teoría de los refugios pleistocénicos
(Haffer, 1969)
Ambientes boscosos
Distribución de lluvias
en Sudamérica tropical
Ambientes NO boscosos
Principalmente en la Amazonia
Pastizales
Sabanas
Llanos colombianos
Cerrado brasilero
Limite coincide con una línea de
precipitaciones de 1500 mm
AB
AnoB
Durante el Pleistoceno, cuando la glaciación avanzó
sobre los continentes del norte, las lluvias en las
regiones tropicales disminuyeron.
Ello se debe a la disminución de la temperatura en la
tierra durante las glaciaciones y la consecuente
reducción de la evaporación y también de las lluvias.
Detalle de las pluvioclinas de la región
amazónica
2000 mm
1500 mm
Sequía pleistocénica en ambientes tropicales
Con base en la propuesta de sequía pleistocénica, Haffer simplemente cortó 25% de la precipitación
anual actual en toda la Amazonía y revisó dónde quedarían todavía más que 1500 mm de lluvia,
indicando así áreas boscosas húmedas durante el Pleistoceno.
Extensive dry forest
wooded savannas, open
Humid rainforests existed adjacent to
liana forests
pronounced relief in peripheral regions of
Amazonia:
Andes in the west
Tepui mountains (T)
Guiana mountains (G) in the north
Parecís mountains (P) in the south
El número y tamaño de refugios es
desconocido hasta nuestro días
Esto mostró a los bosques húmedos como parches o
refugios dentro de una matriz de vegetación abierta.
“Una bomba de especiación”
(Prance, 1982)
Los refugios separados de bosque húmedo podrían formar una escena perfecta para lo que
funcionaría como una “bomba de especiación”, a través de un mecanismo de aislamiento.
Durante los períodos secos, las especies estarían confinadas a refugios ampliamente separados.
Cuando las condiciones de humedad retornaron, los parches de bosques se expandieron y
eventualmente conectaron dentro de vastos bosques contiguos que normalmente cubrían la
mayoría de la cuenca amazónica.
Además, si los períodos secos respondieron a los períodos de avance glacial en el hemisferio
norte, habrían durado 50 a 100 mil años o más, tiempo suficiente para permitir la evolución de
nuevas especies de poblaciones hermanas aisladas
Evidencia que apoya la teoría de
refugios pleistocénicos
Haffer proporcionó mapas que mostraron la distribución de
tucanes, chachalacas, y otras aves, diferentes pero
estrechamente relacionadas. La distribución de estas aves
coincidió con las regiones de los refugios postulados por él.
Además, pudo documentar la ocurrencia de algunas zonas de
hibridización justo donde se podría esperar que existieran.
Otros autores han reportado que también en otros grupos de
organismos (plantas, mariposas y lagartijas) se puede observar
parches de endemismo dentro de la Amazonía.
Este patrón se interpreta como un soporte para la teoría de
refugios pleistocénicos.
Críticas a la teoría de refugios
pleistocénicos
Recientemente se han levantado muchas críticas contra la teoría, las críticas vienen de tres frentes:
1) Se puede interpretar los supuestos parches de endemismo igualmente como consecuencia de la
desigualdad geográfica en el esfuerzo dedicado a estudios biológicos en vez de
realidades medioambientales (Beven et al. 1984, Nelson et al. 1990,Tuomisto & Ruokolainen
1997).
2) No hay evidencias geológicas o palinológicas que prueben que el bosque amazónico
habría estado dividido en parches separados, aunque aparentemente sí ha retrocedido a veces en sus
márgenes (Salo 1987, Colinvaux 1996)
3) Se ha cuestionado la idea de la sequía amazónica durante las glaciaciones pleistocénicas
(Colinvaux 1996).
En resumen la Teoría de Refugios Pleistocénicos tiene ahora muchas dudas y problemas.
Seguramente el clima ha variado durante la historia, y esas variaciones indudablemente han tenido
efectos en la distribución de las especies. Pero será muy difícil demostrar que algunos patrones
actuales de distribución de especies tienen su explicación en la historia climática, por la simple razón
de que no será fácil reconstruir las condiciones históricas del clima.
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