
el/la/los/las
This sentence has two different
meanings in English:
 No
I
I
me gustan los unicornios.
don’t like unicorns. (general)
don’t like the unicorns.
 (specific)– you must have
mentioned unicorns at some point
in your conversation and now you
are referencing them)
How
do you
know if the noun
refers to a
specific use or a
general one?
La respuesta:
El
Contexto
 Sustantivos
 La
abstractos (abstract nouns)
pobreza es un grave problema.
 El amor es bueno.
 El odio es malo.
 La
Señorita Morris
 El Señor Spivey
 El Señor Bean
 La Señora Dominguez
 El

estudiar es importante.
Studying is important. / To study is important
 El nadar es buen ejercicio.
 Swimming is good exercise. /To swim is good exercise.
 Tengo
el libro, el cuaderno y el diccionario.
 I have the book, notebook and dictionary.
 Me
gusta la comida, la música, y la escuela.
 I like food, music, and school.
 Las
naranjas cuestan tres Euros el kilo.
 The oranges cost three Euros per kilo.
 ¿Cuánto
cuestan las almendras?
 How much do the almonds cost?
 Español

“
en vivo es para los jueves.
“
…is due on Thursdays.
 No
me gustan los lunes.
 I don’t like Mondays.
 Mi
curso de español empieza el martes.
 My Spanish course starts on Tuesday.
 Son
las doce.
 It is twelve o'clock.
 Vamos
a la escuela a las siete de la mañana
 We go to school at 7am.
 Voy
a lavarme las manos.
 I'm going to wash my hands.
 Me
duele la cabeza.
 My head hurts.
 Tiene
los ojos azules.
 She has blue eyes.
 Los
españoles se acuestan tarde.
 Spanish people go to bed late.
 Los
estadounidenses son perezosos y gordos.
 Americans are lazy and fat.
Omit the definite article with
mass nouns that don’t have a
specified amount:
 No
tengo paciencia.
 ¿Tomas vitaminas?
BUT
 ¿Tomaste
las vitamins que te
dio el médico?
a/an
un/una/unos/unas
unos/unas=some/a
few
Quiero
Tengo
una manzana
unas cincuenta dólares.
Compró
unos perros calientes.
1-
To describe an unknown
amount of something.
¿Hay
tomate en la sopa?
¿Hay arañas en el sótano?
….jobs, nationalities, religion, gender, social status:
 Soy
profesor. / I’m a teacher.
 Ella es judía. / She’s a Jew.
 Ella es mujer. / She is a woman.
Mis amigos son peruanos. /My friends are Peruvians.
 Él es católico. / He is a catholic.

USE THE indefinite article when you describe…
 Soy
un profesor malo. / I’m a bad teacher.
 Ella es una judía vieja. / She’s an old Jew.
 Mis
amigos son unos peruanos simpáticos. / My friends
are nice Peruvians.
 el
alma
 el hacha
 el agua
BUT
 las
almas/las hachas/las aguas
 la alfombra
el
agua clara
el hacha pequeña
OMIT with phrases with ¡Qué_____!:
¡Qué
idiota! What a moron!
 otro:
otro día –another day
 cierto: cierta señora – a certain lady
 tal: tal cosa – such a thing
 medio: media naranja – half an orange
 ciento: ciento murciélagos – a hundred bats
 mil: mil duendes – a thousand goblins
 lo
can be used in front of an adjective to turn it into a
noun:
 lo
maravilloso – the marvelous thing
 lo fácil – the easy part
 lo absurdo – the absurd thing
 It
can be used with:
 masculine/feminine/singular/plural
adjectives + que
 to describe a quality of the person/people:
 Yo
veo lo tonta que es. I see how foolish she is.
 Oí lo cómicos que son. I heard how funny they are.
LO is also used with de to mean “the matter/business
concerning…”:
 Lo
de Juan es una lástima. That business about Juan is a
shame.
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