VIROIDES Y PRIONES
MICROBIOLOGIA
VIROIDES:
• Pequeñas moléculas circulares de RNA monocatenario que
constituyen los patógenos más pequeños conocidos .
• La molécula de RNA no contienen genes que codifiquen
proteínas y por lo tanto es totalmente dependiente de los
funciones del hospedador para su replicación.
• Causan enfermedades importantes en las plantas, como la
del tubérculo filiforme de la patata o el atrofiamiento de las
plantas del tomate .
• La forma extracelular de un viroide
es de RNA desnudo, sin capside de
ningún tipo.
• Estas moléculas aparecen en el núcleo de la
célula hospedador e interfieren en la regulación
de los genes que allí se expresan, concretamente
en los que codifican para determinadas
hormonas.
• Parece replicarse en el núcleo de la célula
hospedadora y su estructura que en cierto modo
parece un DNA, permite que sea replicado por un
RNA polimerasa de la célula
Las Enfermedades más conocidas causadas por
viroides en plantas (y de mayor transcendencia
económica) son:
• Cadang-Cadang del cocotero
• Exocortis(es) de los cítricos
• Piel de manzana marcada por cicatrices
• La enfermedad del Aguacate Tostado/Quemado por el Sol
• La enfermedad de las patatas ahusadas
Los viroides aparentemente interfieren con el metabolismo de
la planta.
Algunos activan una proteína quinasa que interfiere con la
traducción.
Se transmiten mecánicamente o por insectos.
Son estables en el interior celular, exterior* y resistentes al
calor.
Piel de manzana marcada por cicatrices
La enfermedad del Aguacate Tostado/Quemado por el Sol
tubérculo fusiforme de la patata
(potato spindle tuber, PST)
Cadang-Cadang del cocotero
PRIONES
• Los priones son proteínas de membrana (PrPc)
que se encuentran en todas las células de los
mamíferos siendo especialmente abundantes en
las neuronas. En determinadas circunstancias
cambian su conformación tridimensional, y se
vuelven infecciosas (PrPsc).
• Los enigmáticos priones...
• No son parásitos
• No son hongos
• No son bacterias
• Tampoco son virus
• Aparentemente no contiene ácido nucleico.
La partícula proteica del prion es infecciosa y se conocen
varios priones que causan enfermedades diversas en
animales (degeneración progresiva del sistema nervioso
central)
• en vacas: encefalopatía espongiforme bovina (EEB)
• en ovejas y cabras: tembladera ovina (Scrapie)
• en gatos y félidos: encefalopatía espongiforme felina
(EEF)
• en humanos: enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ);
síndrome de Gerstman- Sträussler-Scheinker (GSS);
kuru, insomnio familiar fatal (IFF).
Alteraciones del sistema nervioso:
Signos inespecíficos:
• Adelgazamiento
• Disminución de la producción de leche
Signos específicos (nerviosos):
• Descoordinación de movimientos
• Cambios de comportamiento
• Nerviosismo
• Respuestas exageradas a ruidos o luces
habituales
• Recelo y agresividad
• Muerte
• No hay tratamiento
• Se ha descubierto que la célula hospedadora contiene en
uno de sus cromosomas un gen que codifica una proteína
muy similar a la proteína de los priones.
• Esta proteína se produce en condiciones normales y se
encuentra mayoritariamente en las neuronas.
• En apariencia, la llegada del prión modifica esta proteína
del hospedador durante su síntesis o posteriormente. Por
consiguiente, los priones no sólo alteran la función de las
enzimas del hospedador, sino que de alguna manera
provocan que un gen normal de la célula produzca más
copias de la proteína patógena.
Medidas muy eficaces de prevención y control de la epidemia:
• Prohibición de harinas de carne y huesos procedentes de
mamíferos y de proteínas animales transformadas en la
alimentación de animales destinados al consumo humano.
• Programas de vigilancia activa y pasiva, para la detección rápida de
animales afectados, tanto en la granja como en el matadero.
• Sacrificio y destrucción de los animales potencialmente infectados.
Además para evitar que los priones lleguen al consumidor final:
• Eliminación de los materiales especificados de riesgo (MER) de la
cadena de consumo humano. Son aquellos órganos dónde mayor
riesgo de acúmulo de priones existe, se destruyen en el matadero.
La lista de MER varía en función de la edad de los bovinos.
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