Halloween(contracción de AllHallows' Eve, 'Víspera
de Todos los Santos'), también conocido como Noche
de brujaso Día de brujas, es una fiesta de origen celta
que se celebra en la noche del 31 de octubre, sobre
todo en países anglosajones como Canadá, Estados
Unidos, Irlanda o Reino Unido y, en menor medida, en
Chile, Colombia, México, Perú, Venezuela, o el
conjunto de Latinoamérica, y en gran parte de España.
A pesar de ser países verdaderamente anglosajones,
en Australia y Nueva Zelanda no se observa tanto
como en otros países.
Hoy en día, Halloween es una de las fechas más importantes del calendario festivo
estadounidense y canadiense. Algunos países latinoamericanos, conociendo aún
esta festividad, tienen sus propias tradiciones y celebraciones ese mismo día, aunque
coinciden en cuanto a su significado: la unión o extrema cercanía del mundo de los
vivos y el reino de los muertos. En Europa son muchas las ciudades en las que los
jóvenes han decidido importar el modo con el que Estados Unidos concibe
Halloween celebrándolo con fiestas y disfraces. Aunque en algunos lugares, como
Inglaterra, la fiesta original ha arraigado de nuevo.
El hecho de que esta fiesta haya llegado hasta nuestros días es, en cierta medida,
gracias al enorme despliegue comercial y la publicidad engendrada en el cine
estadounidense. La imagen de niños norteamericanos correteando por las oscuras
calles disfrazados de duendes, fantasmas y demonios, pidiendo dulces y golosinas a
los habitantes de un oscuro y tranquilo barrio, ha quedado grabada en la mente de
muchas personas.
En esa noche los espíritus visitaban las casas de sus familiares, y para que los espíritus
no les perturbasen los aldeanos debían poner una vela en la ventana de su casa por
cada difunto que hubiese en la familia. Si había una vela en recuerdo de cada difunto
los espíritus no molestaban a sus familiares, si no era así los espíritus les perturbaban
por la noche y les hacían caer entre terribles pesadillas.
Dado que Halloween coincide con la temporada de la
cosecha de las manzanas cada año, las manzanas de
caramelo (conocidas como manzanas acarameladas fuera
de Norteamérica), y las manzanas dulces son comunes
durante las fiestas.
Las manzanas de caramelo se les daban comúnmente a los
niños, pero la práctica se desvaneció rápidamente en la
estela de rumores generalizados de que algunos individuos
incrustaban objetos como clavos y cuchillas de afeitar en las
manzanas en los Estados Unidos. Si bien hay pruebas de
este tipo de incidentes, son muy raros y nunca han dado
lugar a lesiones graves. Muchos padres suponen que estas
prácticas atroces fueron exageradas por los medios de
comunicación. En la cumbre de la histeria, algunos
hospitales ofrecían gratuitamente rayos X para los niños en
Halloween, con el fin de encontrar evidencia de
manipulación. Se conocen pocos casos de intoxicación por
.
caramelos manipulados
Originalmente el truco o trato(en inglés
«Trick-or-treat») era una leyenda
popular de origen céltico según la cual
no solo los espíritus de los difuntos eran
libres de vagar por la Tierra la noche de
Halloween, sino toda clase de entes
procedentes de todos los reinos
espirituales. Entre ellos había uno
terriblemente malévolo que
deambulaba por pueblos y aldeas,
yendo de casa en casa pidiendo
precisamente «truco o trato». La
leyenda asegura que lo mejor era hacer
trato, sin importar el costo que éste
tuviera, pues de no pactar con este
espíritu (que recibiría el nombre de jacko'-lantern, con el que se conocen a las
tradicionales calabazas de Halloween) él
usaría sus poderes para hacer «truco»,
que consistiría en maldecirla casa y a sus
habitantes, dándoles toda clase de
infortunios y maldiciones como
enfermar a la familia, matar al ganado
con pestes o hasta quemar la propia
vivienda.
Como protección
inglés «trick» y
surgió la idea de crear «trato» literalmente
en las calabazas
por «treat», en el caso
formas horrendas,
del «Trick-or-treating»
para así evitar
no se trata de un
encontrarse con dicho truco propiamente
espectro (y con el
dicho sino más bien
tiempo, debido a la de un susto o una
asociación mental
broma por lo que una
entre el espíritu y las traducción más exacta
calabazas[cita requerida], sería por ejemplo
el nombre de este
«susto o dulce» o
sería dado a ellas, que «travesura o dulce».
es como son
conocidas hoy día
cuando llega esta
fiesta).
Realmente, aunque se
ha generalizado la
traducción «truco» en
castellano por el