LOS FUNDAMENTOS
MORALES DE LA
ECONOMÍA:
UNA RELECTURA DEL
PROBLEMA DE ADAM
SMITH
El Problema de Adam Smith
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La economía neoclásica muestra graves limitaciones
cuando trata el hecho de las interacciones económicas
La economía es un subsistema del sistema cultural
NO es posible separar la ética de la economía
El origen de la controversia: TSM
RN
Ambas obras fueron escritas desde dos puntos de
vista que Smith consideraba complementarios
Su idea era escribir una filosofía social completa que
abarcara la ética, la jurisprudencia y la economía
política
El Problema de Adam Smith
La Teoría de los Sentimientos
Morales (TSM)
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Da respuestas al debate 
altruismo-egoísmo
Se centra en aspectos
psicológicos de la vida 
social
Presta atención a la
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formación de juicios
morales, bajo las nociones
de prudencia, simpatía y
espectador imparcial
Es influenciado por Hume, 
Hutcheson y Shaftesbury
La Riqueza de las Naciones (RN)
Da respuestas a la
preocupación por el crecimiento
económico
Se centra en aspectos
económicos de la vida social
Estudia los factores que
propician el desarrollo
económico, cuyo motor es el
interés particular
Es influenciado por los
Fisiócratas, Helvetius y Holbach
Orientaciones que intentan integrar
la obra de Smith
1. Los que postulan una moral construida a partir de
las relaciones de simpatía que delimita el marco o
las reglas del juego a las que se debería someter
el interés particular, y por la tanto, exógena a las
relaciones económicas
2. Los que consideran la moral como un vínculo que
delimita el entorno de cada individuo en el que
existen diferentes esferas de simpatía
3. Los que caracterizan la simpatía como un vínculo
común presente en diversos grados en todo tipo
de relación que reduce los costos de transacción
1. La simpatía y la moral como marcos
o reglas del juego del interés particular
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La simpatía es la base del sistema moral que establece las
reglas del juego a las que han de someterse los intereses
particulares. Un sistema moral que “envuelve” los vicios
benéficos: ¿Cómo canalizar el interés particular para
lograr acciones socialmente deseables?
Una acción NO puede considerarse socialmente benéfica
si daña a otros individuos
Las acciones nocivas se evitan formulando normas morales
que se asumen colectivamente
La materialización de estas normas es un proceso lento de
consenso social de modo análogo a las normas lingüísticas
y gramaticales
Esta visión no integra la moral como corrector externo de las
relaciones económicas
2. Las esferas de simpatía
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Los sentimientos morales delimitan el ámbito del interés
particular en lo que podríamos llamar esferas de simpatía
e intimidad
Se hace la distinción entre esferas públicas y privadas
La simpatía y la benevolencia operan en el ámbito de la
familia y los amigos, mientras que el mercado es un
intercambio entre extraños
Se establece una gradación de la simpatía por la distancia
social que separa a los individuos
Asume la idea que el primer deber del hombre es su propia
conservación
La moral queda relegada a campos distintos del mercado,
“altruismo en la familia, egoísmo en el mercado”
3. Imbricación entre moral y economía,
la simpatía como base del orden social
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La simpatía tiene dos dimensiones: comunicación, medición y
predicción (dimensión cognitiva) e interdependencia en las
funciones de utilidad (dimensión emocional)
La capacidad para predecir y simular comportamientos es
el primer soporte de la sociabilidad
La sociedad y el mercado forman un continuum
Aunque el intercambio se funda en el interés particular, la
empatía desempeña un papel crucial en la capacidad de
persuasión, mediación y en la coordinación de intereses
Los intercambios se asientan en la capacidad comunicativa
del hombre, capacidad que es la base del sistema social y
del progreso económico
De la noción de simpatía pueden derivarse sentimientos de
pertenencia, identidad o comunidad
La simpatía y el espectador imparcial
en el sistema de Adam Smith
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No consideró al hombre aislado sino al hombre en sociedad
El fundamento de sus acciones es el deseo de reconocimiento y de ser
amados por otros seres
Debido a la simpatía los individuos se ven afectados por el bienestar
ajeno. Este vínculo afecta la toma de decisiones
El pensamiento moral de su época enfrentaba una visión de la naturaleza
humana dual
En primer lugar, debían atenderse los propios intereses y en segundo
término, atender al prójimo. Los vínculos de unión dependerían de la
proximidad o familiaridad
La medición, así como el contagio de opiniones y actitudes es la base para
el consenso y la cohesión social
La simpatía es una característica psicosocial connatural al hombre
La Simpatía
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Cada hombre se forma una idea de cómo se sienten los
otros, imaginando cómo se sentiría en tales
circunstancias, al tiempo que se identifica con ellos
Tiene tres implicaciones: 1) La doble dimensión del
hombre. 2) La creación de un vínculo con las
experiencias ajenas. 3) Es la base de la aprobación
moral
Es de carácter subracional con un alto componente
intuitivo, una especie de emotivismo moral
El papel de la simpatía en el mercado
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La corrección de la acción es fruto de la confluencia de
dos factores: el del espectador por identificarse con la
persona afectada y el de ésta por atenuar sus emociones
y esperar que el espectador pueda acompañarla
Es una oferta y demanda de reconocimiento mutuo
Se busca el progreso material y la aprobación moral, en
virtud del principio de auto conservación
Ambas búsquedas son procesos sociales de armonización
Favorece la coordinación previa de las decisiones
individuales en virtud de la interdependencia social que
genera, tanto en el plano moral como en el económico, lo
que a su vez contribuye a reducir los costos de transacción
El papel de la simpatía en el mercado
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Investigaciones recientes sostienen
que las interacciones sociales no
pueden ser explicadas por un
modelo de egoísmo estricto ya
que es necesario introducir la
sociabilidad y la cooperación
Existen dos modelos de
intercambio: el benevolente y
el malevolente
La riqueza surge de un
intercambio asentado en
relaciones de confianza
El espectador imparcial
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Es el juez imparcial de nuestra conducta
y representa la interiorización de las
normas sociales
Adopta la perspectiva del grupo social
al que está integrado el individuo y no
se limita a valorar una acción en
función del efecto sobre su propia
utilidad
Asegura precios y tasas naturales
“justas”
Quien valora es un sujeto exterior o
constructo social, que a su vez se
constituye individualmente en las
sucesivas interacciones que
establecemos con los demás
Conclusiones
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La moral configura un sistema de coordinación previo sobre el
que se sustenta la coordinación generada por las interacciones
del mercado
La construcción de la sociedad liberal clásica se basa en la
adhesión a una ética social mínima no impuesta, sino compartida
Cuando hay un fuerte grado de interdependencia, cada
participante debe lograr la cooperación voluntaria mediante un
ejercicio de empatía que lo lleva saber cómo inducir el
intercambio
El resultado de esta moderación mutua es un sistema de
interacciones, análogo al mecanismo moral de generación de la
sociedad
Una sociedad de contratos es el fermento apropiado para la
moral, así como la libre competencia y la libre contratación son
precondiciones para el sistema de mercado
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Los fundamentos morales de la economia