TEMA 13:
LA EDAD DE LA TIERRA
Índice
1. Ideas históricas sobre la edad de la Tierra………………………Pag 230
1.1 La tierra como morada de la humanidad
1.2 La respuesta está en las rocas
2. Qué se necesita para reconstruir el pasado……………………. Pag 231
2.1 Cómo descubrir qué ha sucedido
3. Cómo descubrir cuándo ha pasado……………………………… Pag 232
3.1 Principios fundamentales de datación
3.2 ¿Qué estrato es el más antiguo?
3.3 Levantar la columna estratigráfica
4. Reconstrucción de la historia geográfica……………………………pag 234
4.1 La secuencia histórica
5. Lo que cuentan los fósiles………………………………………… Pag 235
6. Datación absoluta………………………………………………….. Pag 236
6.1 Desintegración de elementos radioactivos
7. Qué es el tiempo geológico………………………………………. Pag 237
7.1 División del tiempo geológico
1. Ideas históricas de la edad de la Tierra
Hasta el siglo XVIII, la edad de la Tierra más acertada era de 6000 años. Es lo que se
conoce como cronología corta o bíblica.
1.1. La Tierra como morada de la humanidad:
La cronología corta no solo era defendida por los creyentes, sino por la gran mayoría
de las personas con formación. Esta concepción se basaba en:

La Tierra había sido creada para ser la morada del hombre, de manera que no tenía
sentido la existencia del planeta sin humanos que lo habitasen, por lo que se consideraba
que la historia de la humanidad y de la Tierra eran simultaneas.

No existían más datos de la historia de la Tierra que los recogidos por las personas que
habían sido testigos de ella.
1.2 La respuesta está en las rocas:
El cambio de este pensamiento se produjo en el s.XIX cuando se comprobó que los
verdaderos “archivos” del pasado estaban guardados en las rocas. Desde ese
momento se empezó a aprender a descifrar el código con el que la Tierra había
narrado su historia en las rocas.
2. Qué se necesita para reconstruir el pasado
Reconstruir la historia de la Tierra o de una parte de ella exige:

Saber qué ha ocurrido, es decir, saber los sucesos que la han afectado.

Saber cuándo han ocurrido cada suceso, es decir, qué ocurrió antes y qúe después para poder ordenarlos
cronológicamente.
2.1 Cómo descubrir qué ha ocurrido:
Los sucesos geológicos generan cambios y los cambios dejan huellas, y estas huellas son las pistas
que se utilizan para saber qué ha sido el factor que ha producido el suceso. Los cambios
geológicos que han sido producidos en el pasado pueden detectarse gracias a:

Los materiales que originan

Las formas que generan

Las estructuras resultantes
Para interpretar las huellas se utiliza el principio de actualismo, de acuerdo con el cual analizar
los procesos que ocurren en la actualidad es la clave que nos permite interpretar lo sucedido en el
pasado.
3.Cómo descubrir cuándo ha pasado
Tras conocer los sucesos geológicos que han
ocurrido , podremos ordenarlos cronológicamente
de dos formas distintas :
-Mediante datación relativa: Se trata de
determinar que sucedió antes y que después sin
ofrecer cifras numéricas de cada período.
-Mediante datación absoluta: Determinar la edad
de los sucesos mediante datos numéricos
PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE DATACIÓN
Hay dos principios para la clasificación de series d estratos según
su edad:
-Principio de horizontalidad original de los estratos:
Se forman capas horizontales de sedimentos. Cuando se
encuentran estratos con otra disposición
podemos saber que han sufrido esfuerzos que han modificado la
disposición original.
-Principio de superposición de los estratos:
Los sedimentos se depositan unos sobre otros , de tal forma que,
los estratos situados por abajo serán más antiguos que los estratos
de arriba.
¿QUE ESTRATO SERÁ MÁS ANTIGUO?
Los estratos la mayoría de las veces varían respecto a su
disposición original , así que,
se aplican otros criterios para estos casos:
-Fósiles: La aparición de fósiles de una edad determinada en
estratos puede determinar la edad del estrato y por tanto su
disposición.
Granoselección o estratificación graduada:
La disposición según el tamaño de los materiales sedimentados. Los
granos fueron transportados por agua. Los de mayor tamaño llegaban
antes al fondo dando lugar a la base del estrato o muro,mientras que,
los de menor tamaño llegaban después dando lugar a la parte
superior del estrato o techo.
-Grietas de desecación: Son grietas que se forman
al secarse los estratos arcillosos . Las grietas se
cierran tras alcanzar gran profundidad.
Levantar la columna estigráfica.
Tras saber la edad relativa de las rocas se
representan de forma ordenada. Se sitúan los los
materiales más antiguos en el muro y los más
recientes en el techo. También se especifican otras
características como el grosor de la roca , el tipo , la
presencia de fósiles....
Este tipo de clasificación se denomina columna
estratigráfica.
4.Reconstrucción de la historia geológica
Según el principio de relaciones cruzadas: Todo
proceso geológico es posterior a los materiales que
afecta. El principio permite saber el orden
establecido de los acontecimientos.
5. Lo que cuentan los fósiles.
•
•
•
Los fósiles son fuente de información muy valiosa. Nos dan datos de:
Como fue la vida en el pasado: Un análisis de los fósiles nos permite saber
la anatomía del organismo, su modo de vida, su alimentación y su
distribución
geográfica.
Ambiente en el que se formó la roca que lo contiene: Permite saber si una
zona fue o no continental y el clima que había en el pasado.
Cuando se formó la roca que lo contiene: Al conocer el periodo en que vivió
el organismo podremos conocer la edad de la roca y datarla.
Los fósiles que nos aportan más información, son llamados fósiles guía.
Reúnen tres características:
• Haber vivido durante un periodo corto de tiempo.
• Haber tenido una amplia distribución geográfica.
• Ser abundante en las rocas.
6. Datación absoluta.
Clair Patterson, en el siglo XX, determinó que la Tierra tenía una edad de 4550
millones de años. Cálculos basados en el análisis del proceso de desintegración de
elementos radiactivos.
Elementos químicos inestables que se transforman en otras estables expulsa ciertas
partículas radiactivas.
El elemento radiactivo inicial se denomina elemento padre, y el
estable final, elemento hijo. Esta transformación se produce a un determinado ritmo.
El periodo de semidesintegración es el tiempo que tarda un elemento padre en
reducir su cantidad a la mitad. Por lo que si se mide la cantidad de elementos padre
e hijo de una roca y se conoce
el ritmo en el que se transforma
uno en el otro, por lo que se puede
calcular el tiempo que lleva
ocurriendo, es decir,
la edad de la roca.
7. Que es el tiempo geológico
Habitualmente la unidad de tiempo en geología es
el millón de años (una cifra dificil de imaginar,
dado que cabe la vida de toda nuestra especie)
Tiempo geológico es le periodo transcurrido desde
que la tierra se formó has la actualidad, por tanto
comprende 4560 millones de años.
División del tiempo geológico

La historia de la tierra se divide en dos grandes
eones: Precámbrico y el Fanerozoico.
Eón
Precámbrico
Fanerozoico
Era
Tiempo geológico
Arcaico
4560 M.a.
Proterozoico
2500 M.a.
Paleozoico
570 M.a.
Mesozoico
250 M.a.
Cenozoico
65 M.a.
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Trabajo biología tema 13