Peter Strawson,
el filósofo
preocupado por explicar el lenguaje
Dra. María Teresa Muñoz
Peter Frederick Strawson
(Ealing, oeste de Londres, 23
de noviembre de 1919,
13 de Febrero de 2006).
El hombre
Peter Frederick Strawson, uno de los
ensayistas y filósofos británicos más
influyentes del siglo XX, falleció en el Reino
Unido el 13 de febrero del 2006, a la edad de
86 años. La trascendencia de su obra le hizo
merecedor de varios premios y distinciones,
entre ellas la Orden del Imperio Británico que
recibió en 1977.
Biografía breve
• Nacido en Ealing (al oeste de Londres), sus padres, que
eran profesores, se trasladaron al norte de la ciudad. Lo
educaron en el Christ's College, Finchley, y en el Saint
John's College de Oxford, donde estudió filosofía,
política y economía.
• Hijo del director de un colegio ubicado al norte de su
Londres natal, Peter cultivó desde pequeño un gran
respeto por el estudio, en especial por las letras, que al
terminar la Secundaria le llevaría a obtener una beca
para la carrera de Lengua Inglesa en el Saint John’s
College de la Universidad de Oxford.
Biografía breve
• Strawson pronto dejó las letras para enrolarse en la
carrera de Filosofía. El cambio tuvo lugar después de
leer El Contrato Social de Rousseau, que le llevó a
decidir que la filosofía le ayudaría a elaborar
pensamientos importantes sobre el hombre y la
sociedad.
• Peter fue atraído por la seducción humanista del
comunismo y en los años 30 comenzó a militar en el
Partido Comunista. Sin embargo, terminaría por
romper su carné de afiliación en pedazos —que arrojó
a las aguas del Támesis— cuando la Unión Soviética
firmó su pacto de no agresión con la Alemania de Adolf
Hitler.
Biografía breve
• En los años 40, Strawson participó activamente
en la II Guerra Mundial, al servicio de la Artillería
Naval Británica bajo comando de una estación de
radares. Desde 1942, con el rango de capitán,
pasó a integrar el Batallón de Ingenieros
Electromecánicos.
• En ese periodo, se casó con Grace Hall Martin,
con quien tendría cuatro hijos. Una de ellos,
Galen, siguió los pasos de su padre y, en la
actualidad, es una distinguida filósofa.
Biografía breve
Al término de su experiencia militar, Strawson
se reinstaló en Oxford. Allí continuó
trabajando en la teoría del lenguaje, campo en
el que pronto alcanzó enorme fama por
desafiar la Teoría de las Descripciones de
Russell.
Biografía intelectual breve
La diferencia entre Strawson y Russell
consistía en que para éste el lenguaje se
explica a través de principios expresados por
una progresión lógica, para aquel esta
afirmación no puede realizarse de forma tan
categórica. Para Strawson,
el lenguaje no tiene un significado
predeterminado,
es adquirido a través de su uso.
Biografía intelectual breve
Strawson alcanzó notoriedad con su artículo
"Sobre la referencia" (1950), una crítica de la
teoría de las descripciones de Bertrand
Russell.
Fue en gran parte responsable de incluir la
metafísica en las discusiones acerca de
filosofía analítica. En metodología filosófica,
Strawson defendió un método que él llamó
"análisis conectivo".
Biografía intelectual breve
El análisis conectivo asume que nuestros
conceptos forman una red, de la que los
conceptos son los nodos.
Dar un análisis conectivo de un concepto es
identificar los conceptos que estén más
cercanos a ese concepto en la red.
Este tipo de análisis tiene la ventaja de que un análisis circular (es
decir, analizar un conocimiento en una creencia, una creencia en
una opinión, y una opinión en un conocimiento) no se excluye,
siempre y cuando sea suficientemente abarcador e informativo.
Biografía intelectual breve
Peter Strawson fue nombrado Fellow de la
Academia Británica en 1960, y Miembro
Honorario Extranjero de la Academia
Americana de Artes y Ciencias en 1971.
Fue Presidente de la Sociedad Aristotélica
entre 1969 y 1970.
Fue nombrado Sir en 1977, por sus servicios a
la filosofía.
Biografía intelectual breve
Fue profesor de Filosofía Metafísica en la
Universidad de Oxford (Magdalen College)
entre 1968 y 1987. Antes había sido designado
como conferencista de la University College
(Oxford) en 1947, llegando a ser tutor al año
siguiente, hasta 1968.
Biografía intelectual breve
• Publicó su obra cumbre en 1974, 'Libertad y
Resentimiento'. Este ensayo es, para sus
seguidores, el escrito más importante sobre
libre albedrío y responsabilidad editado en
inglés en todo el siglo pasado. La
trascendencia de su obra le hizo merecedor de
varios premios y distinciones, entre ellas la
Orden del Imperio Británico que recibió en
1977.
Biografía intelectual breve
• Strawson siguió con su tarea académica hasta
1987, año en que se retiró, aunque siguió
publicando nuevas obras, entre las que
destacan 'Análisis y Metafísica' (1992), y
'Entidad e Identidad' (1997).
• Strawson murió en un hospital, el 13 de
febrero de 2006, después de una corta
enfermedad.
Sus libros
1. Introduction to Logical Theory (Introducción a la teoría
lógica). London: Methuen, 1952.
2. Individuals: An Essay in Descriptive Metaphysics
(Individuos: ensayo de metafísica descriptiva). London:
Methuen, 1959.
3. The Bounds of Sense: An Essay on Kant's Critique of Pure
Reason (Los límites del sentido: ensayo en torno a la
Crítica de la razón pura de Kant). London: Methuen, 1966.
4. Logico-Linguistic Papers (Escritos lógico-lingüísticos).
London: Methuen, 1971.
Sus libros
4. Freedom and Resentment and other Essays (Libertad y
resentimiento y otros ensayos). London: Methuen, 1974.
5. Subject and Predicate in Logic and Grammar (Sujeto y
predicado en lógica y gramática). London: Methuen, 1974.
6. Analysis and Metaphysics: An Introduction to Philosophy
(Análisis y metafísica: introducción a la filosofía). Oxford:
Oxford University Press, 1992.
7. Entity and Identity (Entidad e identidad). Oxford: Oxford
University Press, 1997.
Sus artículos
1. "Truth" -Verdad- (Analysis, 1949).
2. "Truth" -Verdad- (Proceedings of the Aristotelian Society
suppl. vol. xxiv, 1950).
3. "On Referring" -Sobre la referencia- (Mind, 1950).
4. "In Defence of a Dogma" -En defensa de un dogma(Philosophical Review, 1956) con H. P. Grice.
5. "Logical Subjects and Physical Objects" -Sujetos lógicos y
objetos físicos- (Philosophy and Phenomenological
Research, 1957).
6. "Singular Terms and Predication" -Términos singulares y
predicación- (Journal of Philosophy, 1961).
7. "Universals" -Universales- (Midwest Studies in Philosophy,
1979).
Referencias de interés
• The Philosophy of P. F. Strawson -La filosofía
de P. F. Strawson-, Louis Hahn, ed. (Open
Court, 1998).
• Theories of Truth -Teorías de la verdad-,
Richard Kirkham (MIT Press, 1992). (El capítulo
10 contiene una discusión exhaustiva de la
teoría performativa de la verdad de Strawson).
• Sir Peter Strawson (1919–2006), Univ
Newsletter, Issue 23, página 4, Hilary 2006.
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