INFANCIA Y NACIMIENTO DE
HÉRCULES
• Es un héroe de la mitología griega considerado hijo
del dios Zeus y de la mortal Alcmena y biznieto de
Perseo por vía paterna y materna. Recibió al nacer el
nombre de Alceo o Alcides, en honor a su abuelo
Alceo, si bien esta misma palabra evoca la idea de
fortaleza (en griego ajlkhv).
• Zeus, aprovechándose de la ausencia de Anfitrión,
esposo de Alcmena, que participaba en una
expedición bélica, tomó el aspecto de este último para
engañar a Alcmena y engendró al héroe en el curso
de una larga noche. Cuando a la mañana siguiente
regresó Anfitrión, engendró un segundo hijo, llamado
Iflicles, hermano de Hércules, pero hijo de padre
mortal.
Jean Jacques Francois Le Barbier (1738-1826)
Nacimiento de Hércules
Anfitrión descubre el adulterio
• Cuando Anfitrión se enteró del
adulterio, debió intervenir Zeus para
que se reconciliase con su esposa y
se convirtió en el padre putativo de
Hércules.
Crátera procedente de Paestum, ca. 330 a. C.
Alcmena, condenada a morir en una pira por su esposo Anfitrión, es salvada
por la lluvia de Zeus vertida por las Híades, que pone de manifiesto su
inocencia.
El origen de la Vía Láctea
• Siendo Hércules un tierno infante, Zeus
decidió que fuera amamantado por Hera para
hacerlo inmortal, por lo que el niño fue
acercado al pecho de la diosa mientras
dormía. Hércules succionó la leche con tal
fuerza que hizo que Hera se despertara y lo
arrojara lejos de sí.
• La leche que fluyó de su pecho dejó en el cielo
una estela: la Vía Láctea.
El origen de la Vía Láctea. Tintoretto.
1577-78. Galería nacional de Londres.
El nacimiento de La Vía Láctea.
Rubens. Museo del Prado. 1636-1637
El odio de Hera hacia Hércules
• Incluso antes de su nacimiento, Hera manifestó su cólera
contra Hércules. El heredero del trono de Micenas debía
ser el primogénito de los descendientes de Perseo. Pero
Hera retrasó el nacimiento de Heracles y adelantó el de su
primo Euristeo, que nació sietemesino, quedando aquél
como vasallo de este último.
• En otra ocasión intentó matarlo. Mientras los hermanos
Hércules e Ificles dormían en su cuna, Hera introdujo en
ella dos enormes serpientes, que se enroscaron en el
cuerpo de los niños. Ificles se puso a llorar, pero Hércules
agarró a las serpientes y las ahogó con la fuerza de sus
manos.
Hércules niño estrangulando una serpiente. Obra romana del s. II
a. C. Museos Capitolinos. Roma
La causa de la realización de los doce
trabajos
• Hércules se casó con Mégara, hija del rey de Tebas, con
la que tuvo varios hijos.
• La diosa Hera, movida por el odio que profesaba a
Hércules, provocó en éste un acceso de locura durante
el cual dio muerte a sus hijos, confundiéndolos con
enemigos suyos. Cuando fue consciente de sus
crímenes, intentó quitarse la vida, pero finalmente
acudió al oráculo de Apolo en Delfos, que le aconsejó
servir a Euristeo, rey de Micenas y primo suyo, y
realizar todo lo que éste le ordenara (los famosos doce
trabajos) para conseguir ser perdonado y lograr la paz
espiritual.
Crátera de la Locura de Heracles. S. IV a.C.
M.A.N. Madrid.
El nombre de Heracles
• Ya en su edad adulta recibió el nombre de
Heracles (gloria de Hera) con que se le
conoce, impuesto por Apolo, a través de la
Pitia, para indicar su condición de servidor de
la diosa Hera. En Roma es conocido como
Hércules.
El León de Nemea
• El primer trabajo encargado por Euristeo a Hércules fue
dar muerte al león de Nemea. Hijo de Ortro y Equidna
y hermano de la Esfinge de Tebas, asolaba la región de
Nemea, devorando a sus habitantes y ganado.
• Heracles empezó por dispararle flechas, pero sin
resultado; entonces, amenazándolo con la maza, le
obligó a entrar en la cueva y obturó una de las
entradas. Después logró estrangularlo con sus manos.
Una vez muerto, lo despellejó con sus propias garras y
se vistió con su piel, que lo hacía invulnerable, pues era
tan resistente que ni el hierro ni el fuego podían
destruirla.
El león de Nemea. Mosaico de Liria. Museo
Arqueológico Nacional. Madrid. S.III d.C
Vasija ática con figuras rojas. Stamnos ca. 490 a.C.
Pintor Kleophrades
Philadelphia Museum of Art
Hércules y el león de Nemea. Villa Farnesina.
Roma. Baldassarre Peruzzi (1481-1536)
Hércules y el león de Nemea. J.M. Félix
Magdalena. 2009
La hidra de Lerna
• La hidra era hija de Tifón y Equidna. Era una
enorme serpiente con nueve cabezas, una de
ellas inmortal, y su aliento era letal.
• Cada vez que Hércules le cortaba una cabeza,
volvía a crecer otra en su lugar, por lo que con la
ayuda de su sobrino Yolao, iba quemando las
heridas del monstruo para que las cabezas no se
reprodujeran. Finalmente le cortó la cabeza
inmortal y la enterró bajo una roca. Luego
impregnó sus flechas con la sangre de la hidra
para convertirlas en venenosas.
Hércules y la hidra de Lerna. Mosaico de Liria.
Museo Arquológico Nacional. Madrid. S.III d.C
La hidra de Lerna. Palacio de Hofburg.
Viena. 1893
Hércules y la hidra de Lerna. Giovanni
Caselli.1977
El jabalí de Erimanto
• Este animal monstruoso devastaba los
bosques de Arcadia, donde Heracles lo anduvo
persiguiendo durante mucho tiempo y
consiguió capturarlo por fatiga.
• Como Euristeo quería al jabalí vivo, el héroe lo
atrapó con una red y se lo llevó a su primo;
este, espantado al ver a la criatura, se
escondió en una tinaja.
Hércules y el jabalí de Erimanto.
Mosaico de Liria.
Hércules y el jabalí de Erimanto. Ánfora ática
con figuras negras. Museo del Louvre. S. VI a.C.
La cierva de Cerinia
• Este animal fabuloso, consagrado a la diosa
Artemisa, tenía cuernos de oro y pezuñas de
bronce. Era tan veloz que no podía ser
alcanzada.
• Heracles persiguió a la cierva durante un año y
consiguió apoderarse de ella después de
herirla con una flecha.
Hércules y la cierva de Cerinia. Mosaico de Liria. Museo
Arqueológico Nacional. Madrid. S. III d.C.
Hércules y la cierva de Cerinia con Atenea (izqu.)y
Artemisa(dcha). Ánfora con figuras negras. S.VI a.C.
British Museum
Hércules captura a la cierva de Cerinia. Berlín, Neues Museum.
Adolf Schmidt s.XIX
Las aves del lago Estínfalo
• Estas aves de Arcadia devoraban las cosechas
y mataban a los viajeros; tenían picos, garras y
alas de bronce y eran carnívoras. Atenea
ofreció al héroe unos címbalos cuyo sonido
espantó a las aves, a las que el héroe
consiguió entonces matar con sus flechas.
Hércules y las aves del lago Estínfalo. Mosaico de Liria.
Museo Arqueológico Nacional. Madrid. S. III d.C.
Hércules y los pájaros del lago Estínfalo. Ánfora ática
con figuras negras. ca. 540 a.C. Museo Británico.
Londres.
Los establos del rey Augías
• Augías era rey de la Élide, en el Peloponeso.
Había ido descuidando la limpieza de sus
establos y el estiércol se iba acumulando año
tras año.
• Para limpiarlos, Hércules desvió el curso de
dos ríos vecinos, el Peneo y el Alfeo.
• El rey se negó a pagar al héroe el trabajo, por
lo que terminó matándolo.
Los establos del rey Augías. Mosaico de Liria (Valencia).
S. III d.C. Museo Arqueológico Nacional. Madrid.
Hércules desvía el curso del río Alfeo.
Zurbarán. 1634
El toro de Creta
• Este toro era un hermoso animal que había
nacido de las aguas del mar un día en que Minos,
rey de Creta, había prometido sacrificar a Posidón
lo que apareciese en la superficie de las aguas.
No cumplió su promesa, volviendo Posidón
furioso al animal, que lanzaba fuego por la nariz.
• Hércules lo atrapó vivo y se lo llevó a Euristeo,
que inmediatamente, al verlo, se metió en la
tinaja.
Hércules y el toro de Creta. Mosaico de Liria. Museo
Arqueológico Nacional. Madrid. S. III d.C.
Hércules y el toro de Creta con una sirena. Kylix laconio con figuras negras .
550 a. C. Museo de Arte de Nueva York.
Las yeguas de Diomedes
• Diomedes era un rey de Tracia que alimentaba
a sus yeguas con carne humana.
• Heracles consiguió matar a su amo y se lo
ofreció a éstas como alimento, logrando así
amansarlas y uncirlas al carro del rey.
Hércules y las yeguas de Diomedes. Mosaico de Liria.
Museo Arqueológico Nacional. Madrid. S. III d.C.
Caballos de Diomedes, Palacio de San
Idelfonso, Segovia, 1550
El cinturón de Hipólita
• Hipólita, reina de las amazonas, poseía un
cinturón que Ares le había regalado.
• Hipólita, en un principio, está dispuesta a
regalárselo a Hércules, pero Hera provoca una
disputa entre los hombres del séquito de
Hércules y las amazonas.
• Se entabla una batalla y Hércules da muerte a
Hipólita.
Hércules se enfrenta a las amazonas.
El cinturón de Hipólita. Liebig. 1927
Los bueyes de Geriones
• El rey Geriones poseía inmensas manadas de bueyes que
guardaba en la isla de Eritia. Esta isla estaba situada en el
Occidente extremo, en el mar Océano.
• Agotado por el calor al atravesar el desierto de Libia,
Hércules amenazó a Helios, el Sol, con arrojarle flechas.
Helios le pidió que no lo hiciese a cambio de prestarle su
copa dorada para atravesar el Océano hasta la isla.
• El rey Geriones era un gigante de tres cuerpos unidos por el
vientre. Al cuidado de sus rebaños tenía al perro Ortro, que
fue abatido por un mazazo de Hércules.
• Finalmente, Geriones se enfrentó a Hércules y sucumbió
con las flechas del héroe, quien se marchó con sus rebaños.
Gerión. Mosaico de Liria. Museo Arqueológico
Nacional. Madrid. S. III d.C.
Hércules contra Gerión. Ánfora ática con figuras
negras ca. 540 a. C. Museo del Louvre. París.
Las manzanas de oro del jardín de las
Hespérides
• Hera, que había recibido estas manzanas
como regalo de bodas, las tenía al cuidado de
unas ninfas y un dragón en un jardín magnífico
donde sólo Atlas tenía derecho a penetrar.
• Hércules consiguió la ayuda del gigante, que
se apoderó de los frutos mientras el héroe
sostenía en su lugar la bóveda celeste.
Hércules y las manzanas de oro de las Hespérides.
Mosaico de Liria. Museo Arqueológico Nacional.
Madrid. S. III d. C
Hércules mata al dragón del huerto de las
Hespérides. Rubens, 1577-1640. Museo del
Prado.
Jardín de las Hespérides, Edward
Burne-Jones, 1870-73
El jardín de las Hespérides . Frederic Leighton.
1892. Lady Lever Art Gallery. Liverpool.
El can Cerbero
• Hércules le pidió a Hades, rey de los Infiernos,
autorización para llevarse a Cerbero. El dios
accedió, pero con la condición de que debía
dominar al animal sin sus armas habituales,
sólo revestido de la piel del león.
• El héroe logró dominar al animal, pero cuando
se lo llevó a Euristeo, éste volvió a refugiarse
en la tinaja por miedo.
• Entonces Hércules se lo devolvió a Hades.
Hércules y el cancerbero. Mosaico de Liria.
Museo Arqueológico Nacional. Madrid. S. III d.C.
Hércules y el cancerbero.
Hércules y el Cancerbero, Jan Gheeteels, 1550.
Palacio de San Idelfonso (Segovia)
Hércules y Ónfale
• Después del asesinato de Ífito, a Hércules le sobrevino un
nuevo ataque de locura, por lo que acudió al oráculo de
Delfos para preguntar cómo podía purificarse.
• Tras algunas vicisitudes, la Pitia le dijo que debía venderse
como esclavo y servir a su dueño durante tres años.
• Heracles fue comprado por Ónfale, reina de Lidia. La reina
se enamoró del héroe, siendo representado con ropajes
femeninos, mientras las soberana lleva sus atributos: la
maza y la piel de león. Incluso se representa a Hércules
sentado a los pies de la reina aprendiendo a hilar.
Hércules y Onfale. Mosaico de Liria. Museo
Arqueológico Nacional. S. III d. C.
Hércules y Onfalia, Francesco Giovanni Romanelli, El Ermitage,
San Petersburgo. 1650
El mosaico de los doce trabajos de
Hércules de Liria (Valencia)
• Fue descubierto en 1917 en el paraje llamado Pla de l'Arc (Llano del Arco),
conjunto arqueológico de la antigua ciudad romana de Edeta o Lauro,
localizado actualmente en la parte NE del casco urbano de Liria (Valencia),
que tuvo su esplendor en los siglos I y II y fue, según Plinio el Viejo, un
municipium de derecho latino. La ciudad romana, de la que se conservan,
entre otros restos, dos mausoleos y el complejo del Santuario y Termas de
Mura, quedó prácticamente abandonada causa de las invasiones bárbaras.
Durante la época bizantina y visigoda, con la ciudad prácticamente
despoblada, el santuario y las termas se reconvierten en un monasterio
cristiano que se abandona definitivamente hacia finales del s.VII.
• En los alrededores del Llano del Arco hubo diversas villas, destacando la
de La Bombilla, donde se encontró en 1917 el mosaico que representa los
doce trabajos de Hércules. Éste fue vendido en 1941 al Museo
Arqueológico Nacional de Madrid, donde se halla expuesto.
LA EXPLICACIÓN DEL M.A.N. SOBRE EL MOSAICO DE LIRIA
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Este mosaico está enmarcado por una orla decorada con roleos de hojas de hiedra.
El campo del mosaico se divide en dos zonas: una con decoración geométrica,
consistente en cuadros formados por triángulos blancos y negros contrapuestos y
el campo figurado, formado por doce cuadros que representan los Trabajos de
Hércules alrededor de un emblema central, donde se representa a Hércules y
Ónfale.
Excepto en los dos primeros episodios, Hércules aparece barbado; y, excepto en el
primero, con la clámide anudada al cuello y con su arma característica, la clava,
bien sea utilizándola o situada libremente en el campo del cuadro..
El orden de los trabajos, narrados en sentido inverso a las agujas del reloj, no
responde a la tradición canónica de los Doce trabajos, establecida en su contenido
en el templo de Zeus en Olimpia y "ordenada" en época helenística, sino a un
orden mucho más libre, casi anárquico.
El conocimiento de sus hazañas, trasmitidas a través de las imágenes pero también
de numerosas tradiciones literarias, indican el gusto erudito e ilustrado del
dominus que eligió este mosaico para pavimento de su casa. Es éste uno de los
escasos ejemplos de mosaicos que a lo largo del Imperio representan al Hércules
"Dodecáthlos".
El mosaico de Hércules realizado por
alumnos del I.E.S. San Isidoro de Sevilla.
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Selección trabajos Hércules