UNIDAD III
3. DINÁMICA DE LA
CORTEZA TERRESTRE
LA DERIVA CONTINENTAL
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Se llama así al fenómeno por el
cual las placas que sustentan los
continentes se desplazan a lo
largo de la faz de la Tierra,
(mediante un proceso que dura
millones de años).
Este movimiento se debe a que
continuamente sale material
magnatico del manto por debajo
de la corteza oceánica, por lo que
se crea una gran fuerza que
empuja las zonas ocupadas por los
continentes (las placas
continentales) y, en consecuencia,
les hace cambiar de posición.
LA TEORÍA DE WEGENER
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En 1915 el meteorólogo alemán Alfred
Wegener publicó el libro "El origen de los
continentes y océanos", donde desarrollaba
esta teoría, por lo que se le suele considerar
como autor de la teoría de la deriva
continental.
Según esta teoría, los continentes de la
Tierra habían estado unidos en algún
momento en un único ‘súper continente’ al
que llamó Pangea. Más tarde Pangea se
había escindido en fragmentos que fueran
alejándose lentamente de sus posiciones de
partida hasta alcanzar las que ahora
ocupan.
Entre las observaciones que Wegeneger
utilizo para sustentar su teoría destacan las
siguientes:
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La similitud que presentan las formas de la
costa occidental de África y oriental de
Sudamérica.
En ambas costas coincide la orientación de los
plegamientos.
Existen fósiles de plantas y animales
semejantes en ambos lados del océano
atlántico.
EXPANSIÓN DEL FONDO MARINO
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La expansión de los fondos oceánicos ocurre en
las dorsales oceánicas, donde se forma nueva
corteza oceánica mediante actividad volcánica
y el movimiento gradual del fondo alejándose
de la dorsal. Este hecho ayuda a entender la
deriva continental explicada por la teoría de la
Tectónica de placas.
Cuando se comenzó a estudiar el fondo de los
océanos después de la segunda guerra mundial
cambiaron muchas de las ideas de los geólogos
sobre la corteza oceánica. Se descubrieron en
el fondo marino largas cordilleras que dividen
los grandes océanos y varias fallas de
desplazamiento lateral que cortaban a estas
cordilleras. Además se dieron cuenta que en
las cordilleras oceánicas, en las fallas laterales
y en las trincheras era donde ocurría la gran
mayoría de los eventos sísmicos.
En general, esta nueva teoría pudo explicar muy bien
la mayoría de los fenómenos geológicos que se habían
observado.
LA TECTÓNICA DE PLACAS
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En 1968 surgió la teoría de la tectónica de placas. Según esta la capa
externa de la Tierra, se encuentra fragmentada en trozos relativamente
grandes de pocos kilómetros de espesor, denominados placas, que se
ajustan entre sí como piezas de un rompecabezas. Las placas pueden ser
continentales u oceánicas.
Estas placas, como consecuencia de las fuerzas internas de la Tierra, se
mueven unas respecto a las otras de manera independiente unos pocos
centímetros al año. Demasiado lento para notarlo, aunque este
movimiento sea constante. Este desplazamiento provoca, en ocasiones, que
las placas choquen entre sí.
El desplazamiento de placas también causa los terremotos y los volcanes,
en las zonas de contacto. Es decir, que los movimientos de las placas
tectónicas son los responsables de la creación del relieve terrestre.
EL DESPLAZAMIENTO DE LAS PLACAS
TECTÓNICAS
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La energía que permite el desplazamiento de las placas
tectónicas proviene del calor interno del planeta: este
provoca que el material semilíquido que constituye la
atmosfera, sobre el cual flotan las placas, se muevan
lentamente efectuando un ciclo convectivo que empieza
cuando el material caliente emerge hasta la litosfera. En
esta zona el movimiento se torna lateral, por lo que el
material se enfría, desciende para volver a calentarse y
comienza el nuevo ciclo. Los flujos convectivos laterales
originan el desplazamiento de las placas, mientras que las
corrientes descendentes provocan la succión de materiales
hacia el fondo de la Tierra.
LOS LÍMITES DE LAS PLACAS
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Pero no todas las fronteras de placa se
comportan de la misma forma; los procesos que
tienen lugar difieren cuando las placas
convergen, divergen o se deslizan
tangencialmente una respecto a otra y al
hacerlo se separan, se deslizan o chocan entre
si. Existen cuatro tipos diferentes de fronteras:
divergentes, adonde continuamente se forma
nueva corteza mientras las placas se van
separando.
convergentes, donde una placa se hunde debajo
de otra y desaparece corteza terrestre
(subducción).
de transformación, en donde las placas se
deslizan tangencialmente en la superficie y no
aparece ni desaparece corteza.
Zonas de frontera de placa, correspondientes a
regiones relativamente anchas donde las
fronteras no están bien definidas ni está claro el
efecto de la interacción entre las diferentes
placas.
LIMITES DIVERGENTES O CONSTRUCTIVOS
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Un descubrimiento muy importante del siglo XIX fue la
detección de la existencia de una cordillera montañosa
dorsal en medio del océano Atlántico. Hacia la década
de 1920, los científicos llegaron a la conclusión que esta
dorsal se extendía hacia el océano Pacífico y también por
la tierra firme, dando casi una vuelta completa al
planeta.
El estudio de los lechos marinos progresó cuando el
sonar, dispositivo de sondeo por eco, fue modificado para
medir las profundidades oceánicas. Con el sonar fue
posible medir la topografía submarina y establecer su
cartografía. Más tarde los geofísicos adaptaron los
magnetómetros aéreos para poder medir variaciones de
intensidad y orientación geomagnética en el fondo de los
océanos.
Estas observaciones, añadidas a las del gran flujo de
calor existente en la región, permitieron concluir que la
dorsal es el lugar donde se crea nueva corteza oceánica.
El material emerge del subsuelo en forma de lava
caliente, pero se enfría y solidifica con rapidez al
contacto con el agua fría del fondo oceánico. Y para
dejar sitio a esta adición de nueva corteza, las placas
deben separarse lenta, pero constantemente. En el
Atlántico norte, la velocidad de separación es de sólo 1
cm al año, pero en el Pacífico es de más de 4 cm al año.
LIMITES CONVERGENTES O DESTRUCTIVOS
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Ya en la década de 1930, sismólogos estadounidenses
habían detectado las características particulares de
las costas del océano Pacífico, donde la corteza
oceánica penetra en las capas mas profundas de la
tierra (manto) y se funde. En la década de 1950 se
llamó a este proceso subducción. Se ha comprobado
la existencia de regiones de subducción a lo largo de
diversas costas del Pacífico. Muchas de estas
regiones tienen asociado un sistema montañoso que
corre paralelo a la frontera de placas, donde son
frecuentes los terremotos y los volcanes. Cuando la
corteza subducida se funde, el magma de nueva
formación asciende, y puede llegar a hacer erupción
en la superficie terrestre en forma de volcanes, a una
distancia de hasta 100 km tierra adentro. Las
erupciones de magma fundido por subducción han
creado cadenas largas y arqueadas de islas
volcánicas en Japón, las Filipinas y las Aleutianas
(Alaska).
En las costas de Perú y Chile la Placa Nazca del
océano Pacífico es subducida debajo de la Placa
Suramericana, formando la zanja característica de
subducción en la frontera de las placas, en el lecho
marino. La Placa Suramericana es entonces
empujada hacia arriba, dando lugar a la cordillera
de los Andes. Aunque el hundimiento de la Placa
Nazca es continuo, se producen saltos bruscos en
regiones localizadas que quedan rezagadas,
originando la brusca elevación del terreno, que
puede llegar a ser de varios metros cada vez, y
también terremotos intensos. La formación de los
Himalaya se debe a un proceso similar.
LIMITES TRANSFORMANTES
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El ejemplo clásico de una frontera del
tipo de transformación es la denominada
Falla de San Andrés, en California. Aquí
las fronteras de la Placa Norteamericana
y la Placa del Pacifico se deslizan una
contra otra, causando terremotos de gran
intensidad. Los más intensos han sido
los de 1906, 1989 y 1994 en San
Francisco, ciudad ubicada prácticamente
sobre la frontera de placas. Las pérdidas
han sido de miles de muertos y miles de
millones de dólares en daños materiales.
Como frontera de cuarto tipo se puede
mencionar la que se encuentra en la
región oriental de la isla de Cuba. La
parte oriental de la isla está ubicada en
el borde sur de la Placa Norteamericana,
formando una zona de frontera poco
definida con la Placa del Caribe. En el
sur de las provincias orientales se
registran anualmente decenas de sismos
de poca intensidad
COLISIÓN ENTRE PLACAS (BORDES
DESTRUCTIVOS)
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En los bordes destructivos se
forman cordilleras, fosas oceánicas y
arcos de islas. Son zonas de elevada
actividad sísmica con volcanes más
o menos numerosos que expulsan
lavas ácidas de procedencia poco
profunda.
Se producen en los lugares de
colisión entre las placas oceánicas y
continentales por hundimiento de la
placa oceánica bajo la continental. A
la colisión y penetración de una
placa bajo otra se denomina
subducción y produce una
inestabilidad en el terreno por
rozamiento; ya que genera fuertes
terremotos y vulcanismo allí donde
ascienden parte de los materiales
fundidos provenientes de la zona de
subducción. Como resultado se
formarán cadenas montañosas. Si la
colisión se produce entre dos placas
oceánicas se forman arcos insulares
y grandes fosas abisales.
COLISIÓN ENTRE DOS PLACAS OCEÁNICAS
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Si colisionan dos Placas de
corteza oceánica, se
hundirá la mas densa que
es la mas fría, es decir, la
mas vieja, bajo las mas
joven, caliente y menos
densa. Estos casos se dan
en el borde occidental de la
gran Placa del Pacífico,
originando Arcos de Islas
Volcánicos.
COLISIÓN ENTRE UNA PLACA OCEÁNICA Y
UNA CONTINENTAL
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En la Colisiones de Placas que
originan subducción, la Placas
mas densa de corteza oceánica
es la que subduce, se hunde,
bajo la menos densa de corteza
continental.
La colisión de Placas oceánicas
y continentales genera uno de
los procesos mas violentos y
energéticos que se dan el la
Corteza terrestre: la
Subducción o hundimiento de
la placa de corteza oceánica
bajo la continental, con la
consiguiente generación de
magma y plegamiento de los
bordes, formando una
cordillera perioceánica tipo
Andes Sudamericanos.
UNAM
ENP No 8 Miguel E. Shulz.
GEOGRAFIA
Profe: Esther Serrano
Rodríguez
“Unidad III”
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deriva continental - ENP 8