LA DERIVA CONTINENTAL
¿Hay algún indicio que te lleve a pensar que
los continentes de la Tierra son como piezas
de un rompecabezas?
En 1912, el meteorólogo alemán
Alfred Wegener sugirió que, hace
millones de años, los continentes
estuvieron juntos formando un
supercontinente al que llamó
PANGEA
Alfred Wegener
(1880 – 1930)
Esa gran masa de tierra se fragmentó en trozos
que se desplazaron sobre los fondos oceánicos,
dando lugar a los continentes tal y como hoy los
conocemos.
Wegener llamó a su revolucionaria teoría…
TEORÍA DE LA DERIVA CONTINENTAL
A pesar de que aportó pruebas que la
apoyaban, no supo explicar qué fuerza era
capaz de arrastrar masas de tierra tan
grandes, por lo que los científicos de su
tiempo no la aceptaron.
Las pruebas que aportó Wegener:
• GEOGRÁFICAS: Las líneas de costa de algunos
•
•
•
continentes encajan perfectamente.
CLIMÁTICAS: Existen restos de glaciares en
Brasil o el Congo y yacimientos de hulla en
Groenlandia.
BIOLÓGICAS: A uno y otro lado del Atlántico
viven animales terrestres idénticos que no saben
nadar.
PALEONTOLÓGICAS: Existen fósiles de animales
y plantas iguales en las dos costas que bordean
el océano Atlántico
Por ejemplo, ¿cómo podría explicarse la
distribución actual de los restos fósiles de
Cynognathus y Mesosaurus, dos reptiles que
no pudieron haber cruzado el océano?
En la década de 1960, varios
investigadores completaron y corrigieron
la teoría de le deriva continental de
Wegener y formularon la teoría de…
TECTÓNICA DE PLACAS
La parte sólida más externa de la
Tierra, llamada litosfera, no es
continua, sino que está dividida
en grandes bloques o placas
que encajan entre sí como las
piezas de un gigantesco
rompecabezas y flotan sobre una
capa del manto, más densa y
parcialmente fundida, llamada
astenosfera.
Localización de las placas litosféricas
¿Por qué se mueven las placas?
Debido a las altas temperaturas,
los materiales de la parte más
profunda del manto terrestre
ascienden hasta que se enfrían lo
suficiente como para descender de
nuevo. Se establecen así unos
ciclos de movimiento de los
materiales del manto que se llaman
corrientes de convección.
Estas corrientes de convección
provocan el desplazamiento de las
placas y, con ello, el movimiento
de los continentes.
¿De qué forma se mueven las placas?
Las placas, al moverse, pueden…
– Separarse
– Colisionar entre sí
– Deslizarse una contra otra
Cuando las placas se separan…
Se produce un ascenso de materiales del
interior de la Tierra, que provocan
erupciones volcánicas y, con ello, la
formación de grandes elevaciones
submarinas llamadas dorsales oceánicas
Cuando las placas colisionan entre
sí…
Una se desliza debajo de la otra, como sucede con
las placas indoaustraliana y euroasiática, se originan
fuertes terremotos (Bam, Irán, 26 de diciembre de
2003), volcanes y se forman cordilleras, (Himalaya),
y fosas oceánicas.
Cuando las placas se deslizan una
contra otra…
Se originan grandes terremotos.
La falla de San Andrés,
en California, es una
fractura provocada por el
desplazamiento de las
placas en direcciones
opuestas. Este
movimiento provoca
fuertes terremotos, como
el que destruyó la ciudad
de San Francisco en 1906
Observa los mapas.
¿Encuentras alguna coincidencia
en la localización de las placas
litosféricas, los terremotos y los
volcanes?
¿Crees que existe alguna relación
causa-efecto entre la disposición
de las placas y la localización de
los volcanes y terremotos?
¿Por qué Japón sufre seísmos con
bastante frecuencia y, en cambio,
Australia se considera una zona
prácticamente asísmica?
¿Cuáles son las condiciones que
han propiciado el último terremoto
del año 2003 (Bam, Irán), en el
que han muerto 50.000 personas?
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