Placas Tectónicas
Geol 3025- Prof Merle
Monroe & Wicander (4th ed)
Cap. 12, pags. 346-379
Qué son las Placas Tectónicas?
• Teoría que explica que la
litósfera de la Tierra
(junto con el manto
superior), está dividida en
pedazos de varios
tamaños y espesor y que
se mueven sobre la
astenósfera.
• Se puede comparar la
Tierra con un
rompecabezas en
movimiento
• Se usa para explicar
volcanismo, sismicidad,
así como varios otros
procesos terrestres.
De donde se deriva esta idea?
• Alfred Wegener (1915)
– “Origen de los continentes
y océanos”
– “Continental drift”
– Evindecia geológica,
paleontológica y
climatológica
– Pangea
• Geólogos en oposición
– No explicaba mecanismo
de movimiento
Alfred Wegener: Continental Drift
Evidencias de Wegener
1) Similaridad de
bordes de continentes
Evidencias de Wegener
2) Similaridad de
secuencia y edades
de rocas
Evidencias de Wegener
3) Evidencia de fosiles
Otras Evidencias: Conexión
montañas
De dónde se deriva esta idea?
• Alexander du Toit
– “Our Wandering
continents”
– Uso depositos
glaciares para apoyar
idea de Wegener
• Geólogos siguieron
en oposición
– No explicaba
mecanismo de
movimiento
Evidencias de du Toit
4) Glaciares
Otras evidencias
5) Paleomagnetismo y
movimiento de polos
magnéticos
Otras evidencias
6) Separación del suelo
marino
– Expansión
– Harry Hess
Otras evidencias
7) Edad del suelo marino
– Aumenta al alejarse de
dorsales oceánicas
– Cantidad de sedimento
aumenta al acercarse a
continentes
– Edad máxima del suelo
oceánico: 180 millones
de años
• Edad de la Tierra: 4.6
billones de años!
Teoria de Placas tectónicas
• Superficie del planeta se divide en siete
placas grandes y varias pequenas
• Bloques rígidos compuestos de litósfera y
manto superior
• Varian en tamaño y espesor
• Litosfera parece “flotar” sobre astenósfera
• Astenosfera mide 600 km grosor y plástica
Extension y bordes de las placas
• Frecuencia sísmica y de volcanismo
Encuentros entre placas
• Divergentes
• Convergentes
• Transformantes
Placas Tectonicas Divergentes
• Se separan
• Se produce magma por derretimiento parcial del
manto
• Produce flujos de lava y diques basalticos
• En fisuras de dorsales oceanicas
• Puede ocurrir en continentes (Africa)
Placas Tectonicas Convergentes
• Tres tipos posibles:
– Entre dos placas oceanicas
– Entre dos placas continentales
– Entre una placa oceanica y una continental
Convergencia: Dos placas
oceanicas
• Crea arcos de islas
• Ejemplos
– Japon
– Antillas Menores
Convergencia: Dos Cortezas
Continentales
• Colisión produce
–
–
–
–
–
cadenas de montañas
Deformacion
Metamorfismo
Ofiolitos
Himalayas
Convergencia: Placa Continental +
Placa oceanica
• Cadenas de volcanes
andesiticos
• Andes
Placas Tectonicas Transformantes
• Movimiento paralelo
en diferentes
direcciones
• Acomodan el
aumento en diametro
de la Tierra que
ocurre desde los
polos al Ecuador
• Falla de San
Andreas-California
Medidas de velocidad de
movimiento de placas
• Se mide de varias
formas
• Depende de tipos de
movimiento
– Relativo
– Absoluto
Velocidad Relativa de Placas
Tectonicas
• Como se mueve una placa con respecto a su
placa vecina
• Se mide por:
– Satelites
– Otros métodos
Velocidad Absoluta de Placas Tectonicas
• Movimiento de cada
placa individualmente
• Se necesita algo que
no se mueva
• Usan:
– Hot Spots
• Explican origen de islas
Hawaii
Que hace que se muevan las
placas tectonicas?
• Dos mecanismos
– Conveccion termal en
el manto
– Conveccion termal en
la atmosfera
Convección termal en el manto
Conveccion termal en la
astenosfera
Ambas convecciones incluyen…
• Dos mecanismos
asociados:
– Slab-pull
• Donde se hunde la
corteza: subduccion
– Ridge push
• Donde se abre la
corteza: divergencia
Animación de movimiento de
continentes a traves del tiempo
• Varias páginas de internet
– http://www.ucmp.berkeley.edu/geology/tectonics.
html
– http://www.clearlight.com/~mhieb/WVFossils/con
tinents.html
– http://www.scotese.com/newpage13.htm
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