William Ronald Dodds
Fairbairn
(1889-1964)
Teorías Psicológicas II
Prof. Lic. Leandro M. Sanchez
Reseña Biográfica
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William Ronald Dodds Fairbairn fue hijo único de una estricta familia calvinista.
En su juventud consideró seriamente la posibilidad de convertirse en pastor de la
Iglesia Presbiteriana.
Durante la Primera Guerra participó en la campaña contra los turcos, en
Palestina, en 1917. Y fue durante esta época militar cuando se consolidó su
interés por la psicología médica y la psicoterapia. Había visitado hospitales para
oficiales con “trastornos nerviosos” y la observación de las neurosis de guerra le
causó gran impresión.
Cursó estudios en la Universidad de Edimburgo, donde se graduó como médico
en 1923.
Trabajó con niños y adolescentes en la Edinburgh University Psychological Clinic
entre 1927 y 1933, cuando se abrió la Child and Juvenile Clinic, donde continuó
colaborando hasta 1935, también prestó servicios en el Royal Edinburgh
Psychiatric Hospital. Su interés particular iba dirigido al trabajo con niños y
adolescentes, aunque luego como analista se dedicó exclusivamente a adultos.
• De esa primera experiencia proceden trabajos escritos en los
años treinta sobre la infancia y la adolescencia, los niños
maltratados y los abusos sexuales. Llega a ser profesor de la
Facultad de Psicología, entre 1927 y 1935, hasta que se vio
obligado a abandonar su puesto por el rechazo de que era
objeto el psicoanálisis por parte de los estamentos
académicos. A partir de entonces se ocupó por completo en
la práctica privada hasta su muerte en 1964. Durante la
Segunda Guerra colaboró con el ejército como psiquiatra.
• En 1921 comienza su análisis personal con el Dr. E. H.
Connell, quien se había analizado con Ernest Jones. Connell
debió de ser un personaje curioso. Había sido un hombre de
negocios en Melbourne hasta que, interesado por el
psicoanálisis, vendió sus empresas y se marchó a Edimburgo,
al otro extremo del globo, para formarse en medicina y
psiquiatría.
Antecedentes
• Para entender la orientación de su pensamiento teórico conviene saber
que antes de formarse como médico obtuvo un grado en la Universidad
de Edimburgo, entre 1911 y 1914, sobre “Filosofía Mental” (Psicología)
que incluía: lógica y metafísica, ética, teorías sobre la educación y
filosofía del derecho y de la economía. Después estudió teología, griego
y otras materias compatibles con sus aspiraciones religiosas. Pasó
períodos como estudiante postgraduado en Alemania e Inglaterra, en
Kiel, Estrasburgo (entonces perteneciente a Alemania) y Manchester.
• Por aquellos tiempos la universidad escocesa era más afín a la filosofía
continental que a la inglesa (Kant, Hegel, etc.). Entre las influencias de
Hegel se señala: la relación peculiar del sujeto con el objeto, superadora
de la escisión clásica, y el origen del deseo en una dicotomía amor-odio
asociada con un objeto.
• En 1929, cuando asiste al Congreso de la IPA, en
Oxford, acababa de presentar su tesis doctoral sobre
la disociación y la represión, donde citaba con
abundancia a Janet y a Freud, inclinándose por las
tesis del segundo. Además, mantenía contactos
frecuentes con Ernest Jones y con Edgard Glover, que
podían ser considerados sus mentores. Después de
presentar un caso clínico importante – Aspectos en el
análisis de una paciente con una anormalidad física
genital (1931) - fue nombrado miembro asociado de
la British Psycho-Analytical Society (BPS), en 1931, y
miembro de pleno derecho en 1939. Este
reconocimiento es inusual pues no había realizado
análisis didáctico ni su analista personal (Connell) era
didacta, y hay que atribuirlo a la calidad de los
trabajos realizados.
• Aunque extremadamente respetuoso con las tradiciones, Fairbairn
aporta una obra de gran originalidad dentro del movimiento
psicoanalítico, en cierta medida por el aislamiento geográfico, pero
también por la aplicación de su criterio crítico independiente, facilitado
por la profunda formación filosófica de sus años jóvenes. Nunca rompió
oficialmente con el pensamiento freudiano, pero propuso una teoría
alternativa de la motivación humana: la libido busca al objeto más que el
placer, el contacto por encima de la descarga. El niño, por tanto, está
orientado hacia los otros desde el inicio de la vida.
• La descripción de Sutherland nos evoca una persona empática, de trato
agradable, asimismo correcto y protocolario, un auténtico gentleman,
que en los años cincuenta no traslucía sus inclinaciones juveniles hacia el
sacerdocio sino que parecía haber evolucionado hacia cierta forma de
escepticismo. Políticamente conservador, desconfiaba de las tiranías
subsecuentes a los cambios revolucionarios y creía más en la evolución y
cambio progresivo de la realidad social. Tuvo una hija y dos hijos varones
de su primer matrimonio, que duró 26 años, hasta el fallecimiento de su
esposa. Su primera esposa murió en 1952, después de años de
alcoholismo. Fairbairn se volvió a casar en 1959. Por aquel entonces
empezó a tener problemas de salud. En 1950 tuvo su primer ataque de
influenza viral, y los ataques se fueron haciendo cada vez más graves.
• El comienzo de su etapa creativa más personal, alrededor de los
años 40, está recogida en Estudio Psicoanalítico de la
Personalidad, el único libro que publicó en vida y el único
traducido al castellano hasta la fecha. Aunque no debemos
desatender sus trabajos tempranos, preparatorios en muchos
casos a las innovaciones posteriores, que han sido agrupados
sobre todo en el tomo II de sus obras selectas. Ese volumen
atestigua una amplísima cultura psicológica y un no menos
profundo conocimiento de las obras de Freud. Fairbairn no era de
la opinión de que psicoanálisis y psicología fueran dos campos de
conocimiento distanciados. Asimismo hay artículos esenciales
publicados en los años cincuenta, recogidos en el tomo I. Entre
otros, citaremos el titulado Observaciones sobre la naturaleza de
los estados histéricos (1954), donde además de exponer su teoría
sobre la histeria, completa su descripción de la estructura
intrapsíquica (endopsíquica), y, por otro lado, el magnífico repaso
a sus recomendaciones técnicas que lleva por título Sobre la
Naturaleza y los Objetivos del Tratamiento Psicoanalítico (1958).
• Un punto de inflexión en su desarrollo intelectual se sitúa
en 1934, cuando escuchó a Melanie Klein presentar la
comunicación Psicogénesis de los Estados ManíacoDepresivos, en una reunión de la Sociedad Psicoanalítica
Británica. Después dijo sentirse decepcionado por la falta
de aprecio de los analistas a la obra de Klein, que
reaccionaron como si se tratara de herejías ante una
creencia religiosa. Lo que más influyó en Fairbairn fue la
concepción kleiniana de posición, estructuración peculiar
de las relaciones con el entorno que se organiza de forma
temprana, en la fase oral, previa a las otras fases del
desarrollo psicosexual y al Edipo. Melanie Klein, en el
artículo citado, trataba en extenso de las fantasías
destructivas y Fairbairn resaltó poco después la
importancia de las fantasías destructivas y de restitución
en el proceso de creación artística.
• Durante mucho tiempo, entre los sesenta y los ochenta, la obra de
Fairbairn fue relativamente desatendida, conocida solo por los libros
y presentaciones de otro de sus discípulos, Harry Guntrip quien
ofreció una versión de su pensamiento muy criticada con
posterioridad. Debe considerársele un antecedente directo de la
teoría de las relaciones objetales (Kernberg), del psicoanálisis
vincular (Pichon-Riviere, Bleger, Kesselman y otros) y de formas más
sofisticadas de psicoanálisis interpersonal o intersubjetivo actual
(Mitchell, Stolorow). Sin embargo, salvo sus dos discípulos directos –
Guntrip y Sutherland - ningún autor se declara fairbairniano puro. No
creó escuela y su obra no ha disfrutado de gran difusión durante los
últimos cuarenta años. La razón de esto, como recientemente se ha
sugerido, reside probablemente en que su retirada de los
fundamentos epistemológicos del psicoanálisis freudiano fue de tal
magnitud que no resultó fácil para los contemporáneos asimilar su
obra. Muchas de sus sugerencias necesitan todavía ser aplicadas o
desarrolladas en un esquema general del psicoanálisis que todavía no
se ha alcanzado. Consideramos que uno de los aspectos nucleares de
su epistemología es la crítica a la escisión freudiana entre energía y
estructura.
Sus Aportes
• Gran interés en la clínica (especialmente en pacientes muy
perturbado) y por un enfoque tomo en cuenta centralmente
la teoría las relaciones de objeto.
• Propuso modificaciones a la teoría pulsional de Freud sobre
la base de reconsiderar el papel de las relaciones objetales.
• Para el, la libido y la agresión son subsidiarias de las RO o,
por lo menos, deben incluirse definitivamente en una
concepción que privilegie el vinculo con la madre.
• No trata de una energía que, para descargarse, busca el
objeto.
• Hay una relación objetal que implica emociones en las que
aparecen los impulsos.
• Desarrollo la idea de que las relaciones de
objeto son incorporadas en la mente a través
de un proceso de internalización que es el
origen, a su vez, de las estructuras
endopsíquicas.
• Asimilo las instancias clásicas de Freud a un
modelo basado en la existencia de objetos
internos que tiene diferentes funciones,
algunas libidinales y otras agresivas
• Introdujo un pensamiento muy innovador, pero el
no haber fundado un movimiento sus ideas no
fueron difundidas suficientemente.
• sus ideas fueron la base para el desarrollo de
algunos puntos de vista de autores posteriores.
• Los trabajos de Kernberg las incorpora y las
combina con las de Klein y Hartmann.
• Kernberg introduce las teorías de las relaciones
objetales y los mecanismos de defensa descriptos
por Klein y Fairbairn en el psicoanálisis de Estados
Unidos.
• Si bien toma como punto de partida las ideas
kleinianas acerca de las RO tempranas, no
acepto la teoría pulsional de Freud.
• Al cuestionar el concepto de pulsión de muerte
debió encontrar otra explicación a los impulsos
agresivos que observaba en sus pacientes.
• Si el acento ya no esta puesto en las dotaciones
innatas, entonces es el medio ambiente quien
carga con la mayor responsabilidad en la
formación de las estructuras endopsíquicas.
• La agresión es el resultado de una frustración del
medio ambiente.
• Las madres, con sus características reales, juegan un
importante papel estructurante.
• El sujeto es, en alguna manera, el resultado de las
gratificaciones que se le proporcionaron y de las
frustraciones a que fue sometida en su mas tierna
infancia.
• La jerarquía otorgada al medio ambiente y a las
experiencias reales marca su impronta en el
enfoque terapéutico.
• Le da gran importancia a lo que el analista hace en
sesión.
• Este resulta ser el heredero de la madre, que en uno
u otro sentido, fallo en la infancia.
• Su actitud tolerante y paciente, la creación de un
clima emocional adecuado y otras características
reales del encuadre, son de vital importancia para
la restructuración de la personalidad del sujeto y,
por lo tanto, para la superación de sus síntomas
¿Por qué leer a Fairbairn?
• Reemplaza el modelo estructural de la mente
de Freud con un modelo en el cual la mente
es concebida como un ”mundo interno” en el
cual las partes reprimidas y escindidas del
self entran en relaciones objetales estables, si
bien potencialmente alterables, una con otra.
• El psiquismo se constituye a partir de las relaciones
con los objetos del medio ambiente, por ende, la
libido no es mas que un vehículo de las relaciones
con estos y no el motor y eje de la formación de la
estructura.
• La libido es, primariamente, buscadora de objetos y
no del placer o la descarga, tal como lo había
planteado Freud.
• Recordaremos que el modelo de la libido de Freud
es esencialmente hidrodinámico. El sujeto nace con
un monto de energía psíquica que busca su
descarga con el fin de restaurar el equilibrio del
aparato.
• Para ello requiere de un objeto externo en el cual
“descargar” parte de la pulsión. El objeto es, por lo
tanto, un elemento auxiliar en el objetivo psíquico
primario que consiste en liberarse de la energia o,
lo que es lo mismo, disminuir la tensión, con lo que
obtiene placer.
• Fairbairn elaboro una propuesta opuesta.
• Dijo que “… la libido busca primariamente al
objeto (en vez del placer, como lo postula la
teoría clásica) y que el origen de todas las
condiciones psicopatológicas deben buscarse
en las perturbaciones de las relaciones de
objeto del yo en desarrollo” (1944)
Estructuración de la personalidad.
• Las posiciones son unas estructuras psíquica internas
que, una vez formadas, siguen funcionando en
cualquier estadio subsecuente y son más básicas que
el complejo de Edipo de la doctrina clásica.
• En M. Klein la posición depresiva aparece como la
posición básica, mientras que Fairbairn da mayor
relevancia a la posición esquizoide (Fairbairn, 1952)
• El depresivo, resumirá́ Guntrip (1961), teme destruir
al objeto con su odio, en tanto que el esquizoide teme
destruirlo mediante el amor.
• Fairbairn afirma que cierto grado de
disociación está siempre presente en el fondo
del psiquismo y observa una multitud de
fenómenos esquizoides que se manifiestan
en la clínica, como la despersonalización y la
sensación de irrealidad. Pero también
perturbaciones menores del sentido de
realidad, como la sensación de extrañeza
ante personas familiares, la “sensación de
vidrio”, déjà vu, sonambulismo, fuga, doble y
múltiple personalidad.
• El trabajo con sujetos con rasgos esquizoides le permitió́
delimitar tres características fundamentales:
1) actitud de omnipotencia,
2) actitud de aislamiento y desapego, y
3) preocupación por la realidad interna.
• Estas actitudes y fenómenos están presentes con mayor o
menor intensidad en una gran variedad de sujetos, desde
los esquizofrénicos puros, la personalidad psicopática de
tipo esquizoide, el carácter esquizoide —rasgos
esquizoides marcados pero no psicopáticos— y los
estadios esquizoides pasajeros o “islas esquizoides”. La
necesidad de amor, en todos estos estados es ocultada
bajo una máscara de distanciamiento y apatía emocional.
• Pero la estructura del psiquismo también se forma
mediante fragmentación.
• Apuntamos a la escisión, mecanismo al que Freud
se refería en uno de sus últimos trabajos sobre la
spaltung (Freud, 1938), anunciando una de las ideas
centrales de la Escuela Inglesa.
• Ronald Fairbairn postula en un artículo publicado
en 1944 y que lleva por título Las Estructuras
Endopsíquicas Consideradas en Términos de
Relaciones de Objeto, que el aparato psíquico debe
estar constituido por los objetos introyectados,
interiorizados o internalizados.
• Ahora bien, ¿qué es lo que se internaliza? Según el
comentario de Kernberg (1980) es un elemento del self, un
elemento del objeto y la relación afectiva y propositiva
que se da entre ellos. Podemos asegurar, por tanto, que
no es la mera acción de meter imágenes dentro de un
saco sino que la idea que nos sugiere es la de esquemas
de acción.
• Si las pulsiones, comenta Fairbairn en el citado artículo del
44, no pueden existir en ausencia de una estructura del yo
—digamos, de un psiquismo— no es posible establecer
una delimitación práctica entre el yo y el ello. Un
concepto semejante será propuesto poco después los
psicólogos del yo en Norteamérica: la matriz yo-ello en el
origen del psiquismo (Kernberg, 1980).
• Si los impulsos no pueden ser considerados a parte de
los objetos —externos o internos— no son, en
definitiva, más que los aspectos dinámicos de las
estructuras endopsíquicas.
• La represión, según Fairbairn, se establece sobre los
objetos malos internalizados, pero no sólo sobre
ellos, sino también con las partes del yo que buscan
establecer relaciones con estos objetos.
• El yo, por consiguiente, se fragmenta, y unas partes se
oponen a otras. El yo y el superyó reprimidos son
estructuras, pues según se afirma lo que se reprime
son estructuras, no impulsos.
• La tópica que propone consta de cinco instancias:
Yo Central (YC),
Yo Libidinoso (YL),
Saboteador Interno (SI),
Objeto Rechazante (OR)
Objeto Necesitado (ON).
• Yo Central (YC): no tiene su origen en otra estructura
(el ello como postulaba Freud) ni es una estructura
pasiva que dependa de las pulsiones. Es una estructura
primaria y dinámica, de la que se derivan las otras
estructuras mentales.
• Yo Libidinoso (YL): se deriva del yo central y no es un
mero deposito de impulsos instintivos, sino una
estructura dinámica pero más infantil, menos
organizada, menos adaptada a la realidad y más
cercana a los objetos internalizados.
• Saboteador Interno (SI): no es un objeto interno, sino
una estructura del yo y está relacionado con un objeto
interno, el Objeto Rechazante.
• Para explicar los otros dos elementos OR y ON
debemos advertir que para Fairbairn el niño se
vuelve ambivalente hacia su madre porque ésta
se convierte en un objeto ambivalente, a la vez
bueno y malo.
• Entonces divide a la madre en dos objetos e
internaliza el malo, porque siente que en su
interior las situaciones están bajo su control.
• El objeto malo internalizado, a su vez, tiene dos
facetas, una que frustra —el objeto rechazante
(OR)— y otra que tienta y atrae — el objeto
necesitado (ON)—.
• Los kleinianos, por su parte, mantienen que solo
la internalización de los objetos buenos, desde el
principio, permite que el yo del niño se desarrolle
de manera adecuada. Fairbairn afirma, en
cambio, que solo el objeto malo es internalizado
al principio, para dominarlo, puesto que como
objeto externo escapa a todo control.
• Sin embargo, la técnica paranoide, que
consideramos una de las más primitivas, consiste
en la expulsión de los objetos malos. Siempre se
puede huir de los peligros externos, no así de los
internos.
• Las estructuras Endopsíquicas son producidas por
procesos patológicos aunque inevitables, de tipo
esquizoide.
• Fairbairn concede gran trascendencia al entorno
materno en la aparición o no del trauma. Los
trastornos del desarrollo se producen cuando la
madre no hace sentir al niño que lo ama por sí
mismo, como persona.
• Estas madres pueden ser tanto posesivas como
indiferentes (Fairbairn, 1952) de una manera
semejante a las madres erráticas de las que hablará
Winnicott (1958) para comprender la dinámica de las
psicosis provocadas por el ambiente, y esto a pesar
del hecho de que Winnicott y Kahn (1953) consideren
poco satisfactoria la explicación de Fairbairn.
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