El año ateniense se componía de 12 meses lunares. Al principio, cada
mes contaba con 3º días. En consecuencia se hizo un ajuste con el
ciclo lunar, alternando un mes de díasEsto da un año de 354 días, es
decir 11 días menos en relación con el año solar. Para remediarlo se
intercaló un décimotercer mes de 30 días después de cada segundo
año lunar. Es lo que se llama un ciclo «trierético». A cada año de 13
meses se le llama «embolístico», nombre que recibe precisamente del
mes que es añadido.
índice
• Hecatombeón
• Gamelión
• Metagitnión
• Antesterión
• Boedromión
• Elafebolión
• Pianopsión
• Muniquión
• Memacterión
• Targelión
• Posideón
• Esciroforión
Hecatombeón
Primero se llamó Cronion, porque el día 12, con la alegría de la
cosecha que acababa de finalizar, se celebraba la fiesta de Crono,
padre de Zeus, y la de su esposa Rea, la madre de los dioses.
Las Cronia, como las Saturnales0 en Roma, reunían en cada
familia a amos y criados en un alegre y ruidoso banquete, pero la
fiesta también tenía un carácter público y nacional.
El 16 del mismo mes se celebraba el sacrificio de los sinoikía, que
recordaba el sinecismo realizado por Teseo, origen remoto de la
unidad del Ática y del poder ateniense.
Al final de Hecatombeon tenía lugar la gran fiesta nacional de
Atenea, patrona de la ciudad, las Panateneas.
Esta fiesta anual duraba dos días, pero cada cuatro años se
celebraba con una solemnidad especial y duraba al menos cuatro
días. En los concursos gimnásticos, que contaban sobre todo con
carreras de antorchas (lampadedromias); los atletas vencedores
recibían aceite de los olivos sagrados de Atenea, en las llamadas
ánforas panatenaicas, cuya decoración incluía, a un lado a
Atenea Prómacos («la que lucha en primera línea») de pie entre
dos columnas y, al otro lado, la representación del concurso (por
ejemplo de la carrera a pie) en el que se había obtenido el premio.
Metagitnión
En Metagitnión se celebraban las fiestas de las
Metagitnia, que apenas se menciona en los
documentos.
Es el mes de la fiesta de las mudanzas
Dura unos 29 días.
Equivale, aproximadamente, a Agosto.
Boedromión
En Boedromión se
celebraban los misterios
de Eleusis, y las
Boedromias, fiestas de
Apolo Boédromio (‘que
acude en auxilio’ en la
batalla). En esta fiesta se
hacía un sacrificio y
una procesión. Equivale
aproximadamente a
Septiembre.
Pianopsión
Los días 11, 12 yEl13
demás
esterepleto
mes tenían
lugarera
las Pianopsion
Tesmoforias,
fiesta de Deméter
mes
de fiestas
(octubre).
Tesmófora,
velaba
tanto
la
siembra
en los de
campos
como
por
lalafecundidad
Las
Apaturias,
cívica
depor
las
fratrías,
duraba
días.
Durante
los dos
El día 7que
se fiesta
celebraban
las
Pianopsia
entambién
honor
Apolo,tres
fiestas
de
siembra
que
de
las
mujeres.
cony banquetes.
ritos antiquísimos
y curiosos.
primeros se celebrabancontaban
sacrificios
En el tercero,
llamado Cureotis, los
Sólo
participaban
en
ellas
las
mujeres
casadas
los
hombres
excluidos
Se de
ofrecía
al dios
un plato adelos
habas
( pianoi) ysu
otras
verduras
mezcladas
con
padres
familia
presentaban
miembrosode
fratría
aestaban
los hijos
legítimos
harinaese
de
trigo
candeal,
luego se llevaba
en procesión
una
olivo,
totalmente.
Las
mujeres
se preparaban
para esta
fiesta
absteniéndose
durante
nacidos
año
para
que
quedasen
legalmente
inscritos.
Cadarama
uno de
de
ellos la
eiresíone, rodeada
de lana
y cargada
con
las primicias
de frutas, que era un
algunos
días
deeltodo
contacto
sexual.
inmolaba
una
oveja
o
una
cabra
en
altar
de
Zeus
Fratrios
y de Ateneacantaba:
Fratria.
talismán de fertilidad, mientras un alegre cortejo de muchachos
primer
día, llamado
Ánodos
(ascenso),
se sacaban
a la
luz restosy de
objetos
El El
30
Pianopsion,
Ergane
(obrera)
de de
los
artesanos,
Hefesto,
dios
La de
eiresíone
lleva Atenea
higos, grandes
panes, undiosa
tarrito
miel,
de aceite
para ungirse,
que recibían
se habían
cuatro
meses
antes
(cochinillos,
de y
de sagrados
los herreros,
enenterrado
los
el homenaje
de los
del bronce
la copa
deCalkeia
vino puro
que
embriaga
y trabajadores
adormece. figurillas
órganos
sexuales
y serpientes).
Esteles
rito
de
agraria
esen
similar
que
el deOtra
los demás
gremios.
A los
obreros
gustaba
a Atenea
algúnalde
producto
procesión
similar
a ésta
tenía
lugar
enmagia
lasofrecer
Oscoforias,
honor
Dioniso:
practicaban
en honor
de
Atenea
dos
jovencitas
llamadas
arréforas.
un
cortejo
de adolescentes,
guiados
por
dos
muchachos
amfithaleîs,
llevaba
de su
industria,
alguna
«obra
de
arte»
realizada
especialmente
para la
diosa.ramas
viña
cargadas
de racimos.
El(ayuno),
sacrificio
la libación
se
hacían
al
rito
Eldesegundo
día,
llamado
Nesteia
lasy mujeres
se por
abstenían
degrito
Se han
hallado
dedicatorias
de este
estilo
a Atenea
Ergane:
ejemplo
lacomer.
de del
un tal
litúrgico deCaligeneia
eleleu iu iu. Más tarde
había danzas y carreras
entre toda
efebos.
El tercero,
generación),
Deméter
Baquio,llamado
del que se sabe por (hermosa
su epitafio,
que era un ofrecían
alfarero ya había
logrado clase
el
de frutos
de la tierra,
como caldos
y queso,«Baquio
luego selolanzaban
bromas
obscenas,
primer
premio
en un así
concurso
de artesanos:
ofreció (este
ex-voto)
como
manipulaban
figurillas
que
representaban
el
órgano
femenino,
comían
granos
de.
primicia a Atenea Ergane tras haber sido coronado por sus compañeros de tiasa
granada y se flagelaban con ramas verdes; creían que todos estos ritos favorecían la
fecundidad.
Memacterión
En Memacterion se celebraban las
Maimacteria, de la que las fuentes casi ni
mencionan.
Es el mes de Zeus Maimaktês (Impetuoso), y
corresponde con noviembre.
Dura aproximadamente unos 29 días
Posideon
En el mes de Posideon (diciembre), la fiesta de los Haloa (de halos, era o campo cultivado)
tiene por objeto proteger el grano que está germinando en la tierra, igual que las
Tesmoforias tenían por objeto favorecer la siembra.
Hacían sacrificios a Deméter, a su hija Coré y también a Poseidón, que dio nombre a este
mes y fue un dios ctónico (Gaiéocos) antes de convertirse en dios del mar. Los hombres no
intervenían para nada en los Haloa, excepto algunos magistrados encargados de vigilar las
ceremonias. Sin embargo se admitía a las cortesanas, aunque estuvieran excluidas de las
Tesmoforias.
El órgano reproductor masculino, el falos, parfece haber sido el centro de estos ritos: un vaso
conservado en Londres muestra a una mujer derramando un polvo que sale de una caja,
sobre unos falos de barro plantados en la tierra como si fueran espigas de trigo.
El falo tiene suma importancia en las fiestas de Dioniso, que se agrupan (al menos las más
antiguas) en los meses de invierno.
En las Dionisias rurales o agrarias, celebradas en Posideon, una procesión campestre paseaba
solemnemente el falo detrás de la portadora de la cesta ( canéfora).
El decreto ateniense relativo a la colonia de Brea (en Tracia), hacia el 445 a. C., estipula que
los habitantes de esta ciudad deberán enviar a Atenas «para las Grandes Panateneas una
vaca y una panoplia y, para las Dioníacas, un falo.»
Esta fiesta daba lugar a regocijos populares: campesinos jóvenes trataban de mantener el
equilibrio sobre unos odres hihchados y untados de aceite, y los grupos alegres y ruiodosos
de los comoi (que en principio son coros cómicos) se repartían por los caminos y callejuelas
bailando, cantando y lanzando bromas picantes y obscenas a todos a quienes encontraban en
el camino.
Gamelion
En Gamelion (enero), el mes del matrimonio (gamos), se celebraba la fiesta
de las Gamelias o Teogamia que recordaba la unión divina de Zeus y Hera,
y también otra fiesta de Dioniso, las Lenaia. No se trataba de un fiesta de
lagar (lenos), que no tendría sentido meses después de la vendimia, sino de
una fiesta orgiástica de las Lenai, nombre con el que también se conocía a
las ménades o bacantes, mujeres poseídas por el delirio báquico.
Danzaban en el emplazamiento sagrado del Lenaion sus danzas de éxtasis
y desenfreno. Dinosio era el dios del ditirambo y el teatro, por lo que esta
fiesta suponía también representaciones líricas y dramáticas: varias obras
de Aristófanes, entre otras Los acarnienses, Los caballeros, Las avispas, se
representaron durante las Lenaia (Leneas) sólo ante los atenienses y
metecos, mientras que en las Dionisias urbanas de marzo se encontraban
en el teatro muchos delegados llegados de las ciudades aliadas para
aportar su tributo.
Antesterion
Otra gran fiesta de Dioniso tenía lugar en Antesterion (febrero): las Antesterias, igual
que las Tesmoforias de Deméter en Pianopsion, se celebraban el 11, 12 y 13 del mes.
El primer día, llamado Pitoigia (apertura de los cántaros), se abrían los pithoi de barro
donde se guardaba el vino de la cosecha del otoño.
Ese día o al día siguiente, llamado Coes (jarritas para servir el vino, cf. Las coéforas),
había un concurso de bebedores: se debía beber, lo más deprisa que se pudiera, el vino
contenido en un jarro, en cuanto se diese la señal con una trompeta. el vencedor
recibía una corona de hojas y un odre de vino.
Se han hallado muchos de estos jarros. A menudo están decorados con escenas que
representan a niños divirtiéndose con juguetes y coronas, ya que las Antesterias
también contaban con una fiesta infantil.
El segundo día había una procesión que escoltaba a Dioniso montado sobre un carro
en forma de barco. Parece ser que los miembros del séquito llevaban máscaras, por lo
que se ha comparado esa alegre ceremonia con nuestro carnaval.
El papel de dios le correspondía al arconte rey, ya que la Basilina, la reina, es decir, la
mujer del arconte rey, debía unirse a él en una hierogamia.
Pero el tercer día de fiesta, llamado Chytroi (las ollas) era muy diferente: estaba
consagrado a los muertos y a los moribundos. En unas ollas de barro se preparaba una
sopa de verduras y de diversos cereales (panspermia), que era necesario consumir
antes del anochecer, y el sacrificio principal se ofrecía a Hermes Psicopompo, el guía
de las sombras en los infiernos. Para alejar la mala suerte se decía al final de este tercer
día: ¡«A la calle las Keres (diosas de la muerte); terminadas las Antesterias!»
Antesterion es también el mes de las Cloia, fiesta de Deméter Cloé, y de las Diasia, la
fiesta más importante en honor de Zeus.
Elafebolión
Durante el mes de Elafebolion (marzo), que marcaba el final
del invierno y la llegada de la primavera, se celebraban
sacrificios de acción de gracias a Atenea (Procaristeria) y,
sobre todo las Dionisias urbanas o Grandes Dionisíacas de la
ciudad. Ésta era la segunda temporada teatral después de las
Leneas, y atraía a muchos extranjeros pues una vez llegado el
buen tiempo, los barcos surcaban de nuevo el mar Egeo.
La fiesta, cuyo esplendor sólo era comparable con las Grandes
Panateneas, duraba cinco días: el 9 se presentaban los
ditirambos, el 10 las comedias y del 11 al 13 las trilogías
trágicas cada una de ellas con un drama satírico.
Muniquión
En Muniquion, el 16, la fiesta de las Muniquia
contaba con una procesión en honor de
Artemisa, a quien se ofrecían pasteles
rodeados de antorchas encendidas.
Este mes coincidía con abril y dura
aproximadamente unos 29 días.
Targelión
En Targelion (mayo) se celebraban las Targelias, en honor del hermano de
Artemisa, Apolo, el dios purificador por excelencia.
El primer día, el 6, la ciudad se purificaba mediante el rito de los fármacoi.
Dos hombres recorrían las calles de la ciudad y se les golpeaba con ramas
de higuera y tallos de cebollas de agua para arrojarlos de la ciudad y
alejar con ellos las impurezas, las miasmas que se les imputaban.
El 7 se ofrecía a Apolo el targelos, es decir un pastel o una sopa de
cereales, ofrenda de las primicias de la próxima cosecha.
El 25 llegaban las Plinteria, la fiesta del baño de la diosa Atenea: se llevaba
hasta Falero la vieja estatua de madera de Atenea Políade, que se sumergía
en el mar con su peplo; tras la inmersión se ofrecían a la diosa dulces con
higos secos.
Dado el culto a las imágenes, es indudable que la escultura se consideraba
como si fuera la propia diosa.
El baño tenía el valor de una purificación de toda la ciudad cuya patrona
era Atenea, y las fiestas más importantes de Targelion garantizaban pues
la purificación colectiva de la ciudad, con lo cual debía ser digan del
beneficio divino de la cosecha.
Sciroforión
El último mes del año ateniense llamado Sciroforion
(junio) era el de las Skiroforia, fiesta de ritos poco
conocidos que parece haber contado con un
sacrificio común a Deméter, a su hija Coré, a Atenea
y a Poseidón.
Era también el de las Dipolia o Bufonia, donde se
sacrificaba a Zeus un buey de tiro.
También se celebraban las Arreforia, fiesta en honor
de Atenea, algunos de cuyos ritos, practicados por
dos jovencitas llamadas arréforas, eran bastantes
similares a los del Ánodos de las Tesmoforias.
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