TEORÍA DE LA
TECTÓNICA DE
PLACAS Y PRUEBAS
QUE LA APOYAN.
Lucía Fernández Nevado
Sergio Sánchez Gálvez
Daniel Delgado-Aguilera
Blasco
INTRODUCCIÓN
¿Alguna vez os habéis preguntado cuál es la teoría de
la tectónica de placas?
 ¿O qué pruebas la apoyan?
 ¿Y cuáles son sus consecuencias?
 A continuación, os resolveremos esas dudas que os han
surgido.

TEORÍA Y PRUEBAS DE LA
TECTÓNICA DE PLACAS.
• La Teoría de la Tectónica de Placas, también
llamada de las Placas Litosféricas o Tectónicas y
actualmente conocida como Tectónica Global, surge a
finales de la década de los 60 (T. Wilson), como
consecuencia de una serie de datos geofísicos y de
teorías anteriores iniciadas en 1912 con la Deriva
Continental (A. Wegener) y culminadas a principios
de los 60 con la Expansión de los Fondos Oceánicos
(H.H.Hess).
• Esta teoría establece que la llamada astenosfera
se comporta como una especie de cinta
transportadora, sobre la cual se desplazan las placas
de la litosfera.
La coincidencia en la formulación de esta teoría se
materializó tras una serie de mediciones geofísicas
concluyentes, llevadas a cabo mediante propagación de
ondas sísmicas. Se observó que en una capa situada
entre los 70 y 300 km. de profundidad, las rocas
reducían su rigidez debido a que se encontraban bajo
temperaturas próximas a las de fusión.
La corteza terrestre (continental y oceánica) y una
parte del manto superior constituyen una unidad rígida
pero frágil que, al descansar sobre material plástico
sometido a las denominadas corrientes de convección,
se fragmenta en las llamadas placas
litosféricas. Estas corrientes son las responsables del
movimiento de las citadas placas.
La deriva continental
Alfred Wegener propuso, en 1912, la hipótesis de que
los continentes actuales proceden de la fragmentación de
un supercontinente más antiguo, al que denominó Pangea.
Su teoría se basa en una serie de pruebas o argumentos:
• Pruebas morfológicas: Coincidencia entre las costas de
continentes hoy en día separados. Ejemplo: África y
Sudamérica.
• Pruebas biológicas/paleontológicas: Continentes
separados tienen floras y faunas diferentes, pero fósiles
idénticos. Ejemplo: marsupiales en Australia.
• Pruebas geológicas: Estructuras geológicas iguales en
continentes separados. Ejemplo: diamantes en Brasil y
Sudáfrica.
• Pruebas climáticas: Rocas indicadoras de climas iguales
en zonas a distinta latitud en la actualidad. Ejemplo:
depósitos glaciares de la misma época en la Patagonia y la
India.
• Pruebas geomagnéticas: Minerales magnéticos en rocas
de igual edad en distinto continente indican dos polos
norte. Trasladando los continentes, apuntan a un único
polo.
La teoría de Wegener fue desechada por la mayoría de
los científicos de la época, al no poder aportar los
datos necesarios para explicar el mecanismo por el que
los continentes se mueven. En los años 60, con los
conocimientos geofísicos desarrollados durante el siglo
XX, se consigue explicar dicho mecanismo y, por tanto,
el reconocimiento científico de Alfred Wegener.
Con todos estos antecedentes, a la nueva teoría sólo
había que "darle forma". En realidad es una
conclusión lógica de la "Expansión del Fondo
Oceánico". Su planteamiento se debe a varios
científicos, entre los que se encuentran H.H. Hess y
el canadiense Tuzo Wilson, a finales de la década de
los '60 (1968-1970).
Básicamente la teoría propone lo siguiente:
* El transporte de calor a través del Manto se realiza
por convección.
* La Litosfera está dividida en placas que se
corresponden con la corriente superficial de cada
célula convectiva del Manto.
* Donde dos células convectivas contiguas son
ascendentes, se forma una dorsal y se crea corteza
oceánica.
* Donde dos células convectivas contiguas son
descendentes, se forma una fosa oceánica y se
destruye corteza.
* La Corteza continental es tan poco densa que no
llega puede introducirse en el Manto.
* Los límites entre las placas son las zonas más
inestables de la Corteza, dando lugar a los cinturones
activos.
Las principales placas litosféricas son: pacífica,
norteamericana, sudamericana, euroasiática, africana,
indo-australiana y antártica. Otras placas de
dimensiones más reducidas son: La de Nazca, Cocos,
Caribe, Filipinas y Arábiga.
Los bordes entre placas litosféricas pueden ser:
Constructivos  cuando la materia fundida asciende
desde la astenosfera para enfriarse posteriormente y
formar la litosfera oceánica.
Destructivos  cuando las placas colisionan y una se
introduce por debajo de la otra, sumergiéndose hasta el
manto y fundiéndose en él.
Pasivos  cuando las placas se deslizan una con respecto
a la otra sin chocar entre sí ni separarse.
CONSECUENCIAS DE LA
TECTÓNICA DE PLACAS:
FUERZAS Y DEFORMACIONES
Las fuerzas actuantes sobre las rocas pueden ser: de
compresión, en la cual las fuerzas tienden a comprimir
entre sí las partículas de los materiales rocosos, y por
tanto a reducir su volumen; y de tensión o tracción, en
que las fuerzas tienden a separar las partículas
rocosas, estirando o alargando los materiales. Las
fuerzas de presión, tensión y temperatura a que se ven
sometidas las rocas, les infieren deformaciones
elásticas, plásticas y de ruptura.
Las capas de rocas sedimentarias se encuentran
dispuestas en la horizontal por efecto de la sucesiva
acumulación de materiales a lo largo del tiempo,
formando lo que se denominan estratos.
Estas capas superpuestas sufren modificaciones respecto
de su posición original, deformándose y presentando
formas inclinadas, curvadas o fracturadas.
Deformación plástica
Es aquella que al incrementarse el esfuerzo y superar su
límite de elasticidad, mantendrá su deformación aunque
cese la fuerza que la produjo.
Deformación de ruptura
Es aquella en la cual, rebasado el límite de plasticidad
de una roca tras un esfuerzo progresivo, el material
cede y se produce una ruptura.
Deformación elástica
Es aquella que sufre una roca por efecto de un
esfuerzo progresivo, y que se manifiesta mediante un
cambio en la forma y volumen, pero que retorna a su
estado original cuando cesa la fuerza que la produjo.
Deformaciones continuas o descontinuas
Si es continua (sin sobrepasar el límite de ruptura)
se deformará sin perder sus características
unitarias, lo que dará lugar a los llamados
pliegues. Por su parte, si es discontinua (se
sobrepasa el límite de plasticidad), las rocas se
rompen y resultan las llamadas fallas y diaclasas.
Pliegues
Son inflexiones o dislocaciones (ondulaciones) más o
menos bruscas, que forman las capas sedimentarias al
ser modificadas en su posición natural por los agentes
orogénicos. Suelen ser más habituales en rocas
sedimentarias plásticas, como las volcánicas, y también
metamórficas.
Diaclasas
Son pequeñas fisuras o grietas que se producen en las
rocas rígidas de la corteza terrestre por efecto de
fuerzas laterales. En este tipo de fracturas no existe
desplazamiento de los bloques resultantes.
Fallas
Son fracturas o dislocaciones
que se producen en las rocas
de la corteza terrestre, pero
a diferencia de las diaclasas,
existe desplazamiento de los
bloques resultantes de la
fracturación. Este
movimiento puede producirse
en cualquier dirección, sea
vertical, horizontal o una
combinación de ambas.
CONCLUSIÓN
Hemos llegado a la conclusión de que la tectónica de
placas se ha dado a conocer tras varias teorías y
prácticas, resolviendo grandes dudas y cuestiones sobre
el principio de los continentes, mares y océanos.
Además, nos ha servido de gran ayuda para comprender
cómo pudo ser la tierra hace muchos años y cómo ha
llegado a ser en la actualidad, aunque esté en continuo
cambio.
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