Los orígenes de las ciencias médicas y
biológicas: Egipto y Grecia
Alfredo Marcos
Departamento de Filosofía  Universidad de Valladolid  [email protected]
1.- La medicina egipcia:
• 1.1.- Documentos
• 1.2.- Magia y medicina
• 1.3.- La enseñanza de la medicina y la profesión médica
• 1.4.- Aspectos de los conocimientos médicos egipcios
• 1.5.- Sobre la cientificidad de la medicina egipcia
2.- La biología griega:
• 2.1.- Aristóteles, fundador de las ciencias biológicas
• 2.2.- Tratados
• 2.3.- Métodos
• 2.4.- Teorías
• 2.5.- Algunos textos aristotélicos sobre los delfines
1.1. DOCUMENTOS
- Conocemos la medicina egipcia a través de los griegos (Hipócrates, Heródoto,
Teofrasto, Galeno…) y gracias a una serie de documentos que han llegado hasta
nuestros días. Entre los más importantes están:
- El Papiro de Ebers
(descubierto en 1862, Georg Ebers; año 8º del reinado de Amenhotep I; dinastía
XVIII, Imperio Nuevo, 1580-1085)
- El papiro de Berlín
(1909; se encuentra en el Museo de Berlín; dinastía XIX, Imperio Nuevo, 15801085)
- El papiro de Smith
(1930, Edwin Smith; dinastía XVIII, Imperio Nuevo, 1580-1085)
-De hecho todos ellos son copias de documentos originarios del Imperio Antiguo
(2778-2263), época creativa de la medicina egipcia
Papiro de Smith
Papiro de Ebers
1.2. MAGIA Y MEDICINA
-En varios papiros se combinan tratamientos que hoy llamaríamos
científicos (“sintomáticos”) con otros a los que hoy atribuiríamos carácter
mágico (“etiológicos”)
- Así, en el papiro de Ebers podemos leer estas palabras que hay que
pronunciar para sanar una quemadura:
“Mi hijo Horus está en llamas en la desierta llanura. Allí no hay agua, ni
estoy yo allí. Llevo el agua viniendo del lago de agua para apagar el fuego.
Fórmula que hay que recitar sobre la leche de una mujer que haya traído un
niño al mundo” (papiro de E. nº 500)
- Probablemente el encantamiento iba unido a la aplicación de ungüentos
o pomadas formadas a partir de leche y que podían en efecto aliviar el
dolor de la quemadura
1.3. LA ENSEÑANZA DE LA MEDICINA Y
LA PROFESIÓN MÉDICA
- Los conocimientos médicos se transmitían de padres a hijos. La
enseñanza se completaba en las llamadas “casas de la vida”, donde los
jóvenes copiaban los papiros procedentes de la época del Imperio Antiguo
(este ambiente puede verse en la clásica novela de Mika Waltari, Sinuhé el
egipcio)
- La profesión médica, bajo la protección de Imhotep, estaba estructurada
jerárquicamente, con médicos (Sun-nu) especializados en distintas partes
del cuerpo y enfermedades, algunos eran funcionarios. Tenían elevada
consideración social
- Quizá la distancia social entre los profesionales de la medicina y los de la
momificación (en las “casas de la muerte”) impidió un mejor conocimiento
médico de la anatomía interna. Desconocían, por ejemplo, la función de
los riñones y pensaban que desde el corazón partían a través de vasos
(metú) todos los fluídos del cuerpo
1.4. ASPECTOS DE LOS CONOCIMIENTOS
MÉDICOS EGIPCIOS
- La medicina egipcia era cardiocéntrica: “Principio secreto del médico: conocimiento de la
marcha del corazón […] Hay vasos en él que van a todo miembro […] y a esto se debe que el
corazón hable en los vasos de cada miembro [pulso]” (p. de E. nº 854)
- Conocían diversos remedios para las enfermedades de las vías repiratorias: “Mirra,
resina aromática, pulpa de dátiles. Molerlo en una masa única. Irás a buscar siete piedras y
las pondrás a calentar al fuego […] pondrás encima el medicamento. Lo taparás con un vaso
cuyo fondo haya sido perforado. En este agujero pondrás luego el tallo hueco de una caña y
pondrás la boca aplicada a la caña para tragar el vapor […] luego de esto comerás materia
grasa, a saber, carne, grasa o aceite” (p. de E. nº 325)
- También para el tracto digestivo. Además del tratamiento aparecen procedimientos de
exploración y diagnóstico: “Si examinas a un enfermo que tiene una molestia en el
estómago, que se siente demasiado pesado para comer, que tiene el vientre cerrado y el
corazón acelerado […] tendrás que examinarle echado. Si encuentras que tiene el cuerpo
ardiente […] dirás sobre él: es cosa del hígado. Y recurrirás a la medicación secreta de las
plantas que acostumbra a prácticar el médico: planta pakh-seret y huesos de dátiles. Amasar y
filtrar con agua, luego hacerlo beber al enfermo cuatro mañanas seguidas, hasta que vuelvas
a palpar su vientre” (p. de E. nº 188)
1.5. S0BRE LA CIENTIFICIDAD DE LA
MEDICINA EGIPCIA
- La medicina egipcia tiende a ser más científica en el tratamiento de los síntomas que en el
de la etiología, ya que atribuían las enfermedades a la influencia “de un dios, de una diosa,
de un muerto, de una muerta, de enemigo, de una enemiga” (p. de E. nº2). Una parte de su
farmacopea iba dirigida a expulsar del cuerpo del enfermo los elementos nocivos que
podían tenerle poseido, y esto se intentaba mediante fórmulas que produjesen al poseedor
repugnancia, como por ejemplo a base de componentes excrementales. Recomendaban
también inyectarse humor de ojos de cerdo a través de los oídos con esperanza de mejorar
la ceguera o frotarse la cabeza con el cráneo de un pez siluro para reducir el dolor de
cabeza. Sin embargo, otros remedios sintomáticos eran mucho más científicos y eficaces.
-Un indicio de cientificidad lo tenemos en el grado de autocrítica y conciencia de los
propios límites. Comparemos los textos que prometían remedios infalibles para la calvicie o
las canas, a base de grasa de león, de hipopótamo, de cocodrilo, de gato, de serpiente o de
gamuza, pomadas hechas a base de patas de perro o de asno cocidas en aceite, con el
espíritu de rigor y contención que encontramos en el papiro de Smith: “Remedio para hacer
desaparecer infaliblemente el encanecimiento de los cabellos y para tratar la cabellera:
sangre de un buey negro, poner en aceite y ungir la cabeza” (p. de E. nº459)
1.5. S0BRE LA CIENTIFICIDAD DE LA
MEDICINA EGIPCIA
- En contraposición podemos leer en el papiro de Smith: “Si examinas un hombre que tiene una herida
en el pecho, que penetra hasta el hueso y perfora el mango de su esternón, apretarás el mango con tus
dedos, aunque tiemble mucho. Y dirás en este asunto: un hombre que tiene una herida en su pecho, que
penetra hasta el hueso y perfora el mango de su esternón. Una enfermedad que trataré. Lo vendarás con
carne fresca el primer día; luego lo tratarás con aceite, miel y una compresa de tejido vegetal, hasta que
sane” (p. de S. nº 40). Se especifica procedimiento de exploración, diagnóstico, pronóstico y
tratamiento.
-“Si examinas a un hombre que tiene una luxación en una vértebra del cuello, y si encuentras que no
gobierna ya sus dos brazos y sus dos piernas a causa de ello, mientras su miembro está en erección a
causa de ello, cae la orina de su miembro sin que se dé cuenta; su carne, además, ha tomado aire
[timpanismo abdominal], y sus ojos están llenos de sangre; es una luxación en una vértebra de su cuello,
que se extiende hasta su columna vertebral, que es la causa de que ya no gobierne sus dos brazos y sus
dos piernas. Y si la que está dislocada es la vértebra del centro del cuello, se observará en su miembro una
salida de esperma. Dirás en este asunto: Un hombre que tiene una luxación en una vértebra de su cuello,
y no gobierna ya sus dos piernas y sus dos brazos, y la orina se le escapa gota a gota. Una enfermedad a
la cual no se puede hacer nada” (p. de S. nº 31)
- La autocrítica y la conciencia de los propios límites, frente a la retórica de la infalibilidad (más
parecida a los actuales anuncios de cosméticos) es el mejor indicio de cientificidad
2.1. La biología griega.
- Precedentes griegos:
Aristóteles, fundador de las
ciencias biológicas
- Conocimientos populares, farmacia y
medicina popular griega
- Historiografía jonia: Heródoto,
Ctesias…
- Filósofos presocráticos: Anaxágoras,
Empédocles, Demócrito…
- Clasificaciones de la Academia
platónica
- Escuela hipocrática
- Escritos de criadores como Jenofonte
-…
2.2. TRATADOS
- Historia Animalium (HA; 10 libros; exposición diferencias)
- De Partibus Animalium (PA; 4 libros; libro I metodológico,
introductorio; explicación 4 causas)
- De Generatione Animalium (GA; 5 libros; explica la generación)
- De Anima (DA: 3 libros; biología general)
- De Incessu Animalium (IA; 1 libro; sobre la locomoción)
- De Motu Animalium (MA; 1 libro; sobre el movimiento)
- Parva Naturalia (PN; contiene, entre otros, varios escritos breves con
contenido biológico)
2.2. TRATADOS
- Un tratado sobre las plantas (perdido)
- Un tratado sobre animales legendarios (perdido)
- Dibujos anatómicos (perdido)
2.3. MÉTODOS
- Observación, incluidas disecciones
- Experimentación
- Informes de marinos, pescadores, veterinarios,
criadores...
- Lecturas diversas: tratados veterinarios, médicos, sobre
la cría de animales, de caza, de agricultura y farmacopea,
de filósofos presocráticos, libros de viajes, periplos...
- Modelo de 4 causas (formal, final,
eficiente y material)
- Caso paradigmático: artefacto
- Las teorías biológicas adaptan o aplican
el modelo de 4 causas
- Teoría general del viviente (plantas,
animales, humanos) (DA)
- Teoría de la generación, la herencia y el
desarrollo (función de los movimientos
de la sangre) (GA, PA)
- Teorías de la percepción (DA, PN) y el
movimiento de los animales (DA, IA,
MA)
2.4. TEORÍAS
"El delfín, la ballena y los demás cetáceos, que no tienen branquias sino
espiráculo, son vivíparos [...] producen directamente un embrión que a
medida que se va articulando forma el animal, como ocurre en el hombre
y en los cuadrúpedos vivíparos [...] El crecimiento de los delfines es
rápido [por relación al hombre], pues en diez años alcanzan su pleno
desarrollo. La gestación dura diez meses. El delfín pare en verano y en
"Los
órganos
genitales
de ylos
machos
sonsucede
ya externos,
losparte
del
"Así,
el delfín
es vivíparo
por
ello
tiene
dos
mamas,
nodelfines
en la
ninguna
otra época
del año.
Por
lo
demás
que loscomo
"Los
vivíparos,
fuera
de lacerca
foca,
del
delfín
y durante
degenitales.
otros
cetáceos
asídías. Las
hombre,
el caballo
ymomento
muchos
otros,
ya
internos,
como
los
delembargo,
superior
del
cuerpo,
sino
de
los
órganos
Sin
no
desaparecen
en
el
de
la
canícula
unos
treinta
"El
delfín peces
noGA)
posee
vesícula
biliar.
Al
contrario,
laselaves
y conductos
los
peces la
“constituidos,
Algunos
son
únicamente
carnívoros,
como
delfín”
(HA)
tienen
todos
orejas
[...]
Así
pues,
la
foca
tiene
delfín”(HA,
tiene
pezones
visibles
como
los
cuadrúpedos,
sino
dos
especies
de
“También
el delfín
tiene durante
huesos ymucho
no espinas”(HA,
PA)es muy amante
crías
siguen
a
la
madre
tiempo
y
ella
de
tienen
todos,
así
como
los
cuadrúpedos
ovíparos”
(HA,
PA)
perceptibles
por
los lado,
cuales
oye.
En cuanto
alleche”(HA,
delfín,
oye
pero no
tiene
"Todos
los
vivíparos
tienen
los
testículos
en
la
parte
delantera;
pero
canales,
uno
a
cada
por
donde
fluye
la
GA)
sus
hijos”(HA)
"No tienen tampoco ningún órgano [visible] para el olfato, pero tienen
orejas”
(HA)
algunos,
en el extremo del abdomen, como el delfín, y no tienen
éste muy dentro,
desarrollado”(HA)
conductos,
sinoque
un tienen
órganoleche,
genital
que vaen
desde
los testículos
hacia
"Los animales
la tienen
las mamas.
Y tienen
mamas
fuera”
(GA)
todos los
vivíparos interna y externamente, por ejemplo, los que tienen
pelo,
como el hombre
y ellacaballo,
los cetáceos,
la
"Los antiguos
tenían toda
razón alo decir
que una como
causa el
dedelfín,
la
"El
delfín es
de
todos
los animales
elbilis,
quetienen
posee
una
organización
más
notable,
y conlos
ély
marsopa
o
la
ballena;
todos
estos
mamas
y
leche.
Al
contrario,
longevidad
es
la
ausencia
de
citando
como
ejemplo
los
solípedos
"Un
ruido,
por débil
que sea
en ellosaire
libre,
aparece
siempre,
para
los
otros
seres
acuáticos
parecidos
y
todos
demás
cetáceos
que
se
comportan
de
la
que
son
vivíparos
sólo
externamente
[como
los yseláceos]
o los
ovíparos
los
ciervos
[...]
además,
los
animales
cuya
ausencia
de
bilis
había
pasado
que
lo
oyen
debajo
del
agua,
molesto,
violento
pesado.
Esto
es
que
misma manera, como la ballena y todos los animales con espiráculo. En efecto,lono
es
no
tienen
ni
mamas
ni
leche,
como,
por
ejemplo,
los
peces
y
las
desapercibida
a los
antiguos,
como[...]
elúnicamente
delfín
y elentre
camello,
tambiéno no
viven
fácil
colocar
cada
uno
de
animales
los
entre
ocurre
en laa pesca
de
losestos
delfines
Y,
sin embargo,
losacuáticos
delfines
aves”(HA)
hasta
muy
viejos”
(PA)
los
terrestres”
(HA) auditivo
tienen
el órgano
visible” (HA)
"El
la ballena
y todos
los animales
con un
espiráculo
duermen
”Dedelfín,
entre los
animales
acuáticos,
unos tienen
espiráculo
en vez de
sacando
este
órgano
del agua,
por ydonde
respiran,
y moviendo
branquias,
como,
porfuera
ejemplo,
el delfín
la ballena
(el delfín
lo tiene en
suavemente
aletas”
(HA,
PN) (HA, PA, PN)
la espalda, la las
ballena
en la
frente)”
"Los
delfines
pequeños
siempre
van acompañados
de yalgunos
de losde
"El macho
cubre
a la hembra
tumbados
ambos de lado,
la duración
grandes
para
sudemasiado
protección”(HA)
cópula no
es asegurar
ni corta ni
larga” (HA, GA)
"Se citan una multitud de hechos que demuestran la dulzura y
familiaridad de los delfines, y en particular de sus manifestaciones de
"Se
"El
"En
delfín
vio
efecto,
unvive
día
unapor
muchos
avez
unsus
que
grupo
años:
han
de
sido
se
delfines,
citan
agrupados
casos
grandes
deycerca
algunos
rodeados
y pequeños,
que
por
seguidos
vivieron
los
botes,
a
amor
y pasión
hijos
[...]
se
cuenta
que
de Caria,
habiendo
poca
veinticinco
desde
distancia
éstos años
de
pescadores
yotros
hastados
treinta,
hacen
que nadando
pues
ruido
ensostenían,
pescadores
el agua
cuando
obligan
dejan libres
sea los
hundía,
aen
delfines
a
sido herido
yloscapturado
un
delfín,
unalos
multitud
de ydelfines
entró
"Y
hay
algunas
personas
que
dicen
que
hande
oído
roncar
delfín”(HA,
"Sobre
la
rapidez
este
animal
cuentan
también
hechos
increíbles”
un
algunos
así
delfín
a huir
después
pequeño
hacia
tierra,
dede
muerto,
haberles
donde
ellos
cortado
encallan,
loselevantaban
lahasta
ycola
así
para,
con
esa
manera
su
dorso,
estealprocedimiento
los
como
cogen
grupo
en
el
puerto
donde
se
quedaron
que
elcon
pescador
soltó
alllenos
PN)
(HA)
de
conocer
aturdidos
compasión,
supor
edad”(HA)
el
para
ruido”(HA)
impedir
fuera presa
de algún con
animal
delfín
herido;
entonces
todosque
de nuevo
se marcharon
él” voraz”(HA)
(HA)
"En efecto, de todos los animales, tanto acuáticos como terrestres, es el
que pasa por ser el más veloz y además son capaces de saltar por
encima de los mástiles de los grandes navíos. Esto sucede sobre todo
cuando persiguen a un pez para alimentarse. Pues en estas
circunstancias le siguen, instigados por el hambre, hasta el fondo del
mar; y si el viaje de vuelta es demasiado largo, entonces reteniendo su
respiración, como si calcularan la distancia, giran sobre sí mismos y
parten como una flecha deseosos de recorrer a toda velocidad el camino
que les resta para poder respirar; y saltan por encima de los mástiles si
por azar un navío se encuentra por aquellos lugares [...] viven agrupados
formando parejas, los machos con las hembras. Existe una duda sobre
ellos y es la de saber por qué saltan a tierra firme, pues se asegura que
hacen esto al azar, sin razón alguna”(HA)
"Y las crías maman nadando al lado de la madre. Y esto ha sido
claramente observado por algunos” (HA, GA)
"El delfín suele tener, la mayoría de las veces, una sola cría, pero en
ocasiones hasta dos” (HA)
"En
el mar
que se extiende
Egipto se encuentra
alrededor
"Si uno
los captura
por mediodedeCirene
redes, arápidamente
se ahogan,
pues
del
un pez [atrapados
llamado piojo,
llega
a ser el más gordo de todos,
ellosdelfín
no respiran
bajoelelcual
agua]”
(PN)
pues se aprovecha de una comida abundante cuando el delfín se hace con
una presa” (HA)
"También el delfín deja escapar un silbido y un murmullo cuando sale
del agua [...] se trata de una voz porque posee pulmón y una tráquea,
"Y
fueranodel
agua
pueden
emitiendo
perocuando
como están
la lengua
está
suelta
y no vivir
tienelargo
labiostiempo,
no puede
emitir
gruñidos
y gemidos”
(HA)
ningún sonido
articulado
de la voz” (HA)
En todos los seres naturales hay algo de admirable (...) Debemos
acercarnos sin reparos a la exploración de cada animal, pues en
todos hay algo de natural y hermoso (PA, I, 5)
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