BLOQUE TEMÁTICO: PRINCIPIOS
BÁSICOS DE ECONOMÍA
TEMA 1. La economía: una ciencia social
1.1. Concepto de economía
1.2. La frontera de posibilidades de
producción
1.3. El intercambio: la ventaja absoluta y
comparativa
1.1. Concepto de economía
. . . El término economía proviene de la palabra griega
okomos que significa “el que administra un hogar”.
Una característica común en el hogar y en una sociedad
es la escasez de recursos.
la cantidad de recursos en una sociedad es limitada y por
tanto, no se pueden producir todos los bienes y servicios
que los individuos desearían tener. Ello implica elección.
Economía es el estudio del modo en que la
sociedad gestiona sus recursos limitados que
tienen fines alternativos.
… y dado que las sociedades están compuestas por
individuos, empresas (agentes económicos básicos)
y el estado, la economía se encarga de estudiar…
micro
macro
1. Cómo toman decisiones los agentes económicos:
- Teoría del consumidor
- Teoría de la producción
2. Cómo interactúan los agentes económicos:
- Determinación de los precios y la cantidad
intercambiada, mercado a mercado
3. Cómo funciona la economía en su conjunto:
- Determinación del nivel agregado de producción
- Determinación del nivel agregado de precios
- Determinación del nivel agregado de empleo
La microeconomía y la macroeconomía
La economía se divide en dos ramas.
La microeconomía es el estudio de la forma en que los
individuos y las empresas toman sus decisiones e
interactúan entre sí en los mercados. Esto supone un
análisis desagregado de los diferentes mercados.
La macroeconomía es el estudio de la economía como un
todo. Su objetivo es explicar los cambios económicos que
afectan al mismo tiempo a muchos individuos, empresas y
mercados. Esto implica un análisis agregado con uso de
magnitudes agregadas (PIB, inflación, desempleo,
inversión agregada, consumo agregado, etc.)
¿Podemos decir algo sobre la toma de decisiones
de los agentes económicos?
Principio n° 1: los agentes se enfrentan a disyuntivas
“El que algo quiere, algo le cuesta”
Tiempo: Estudiar vs. deportes
Dinero: Libros vs. ocio.
Para un gobierno: educación o sanidad
eficiencia o equidad
Eficiencia: propiedad por la que la sociedad aprovecha de
la mejor manera posible sus recursos escasos. (Se trata
de maximizar el tamaño de la tarta)
Equidad: propiedad por la que la prosperidad económica
se distribuye de manera justa entre los miembros de la
sociedad. (Se trata de repartir la tarta de un modo justo)
¿Podemos decir algo sobre la toma de decisiones
de los agentes económicos?
Principio n° 2: el coste de algo es aquello a lo que se
renuncia para conseguirlo
¿Cuál es el coste de estudiar en la universidad?
Costes monetarios: matrícula, libros, alojamiento, comidas...
pero... lo anterior no representa aquello a lo que
renunciamos para estudiar un año en la universidad
(ese trabajillo en la empresa de tu tío)
Coste de oportunidad de una cosa es aquello a lo que
renunciamos para conseguirla. Dicho de otro modo, es el
valor de la siguiente mejor alternativa. El coste de
oportunidad es el coste relevante en la toma de decisiones.
¿Podemos decir algo sobre la toma de decisiones
de los agentes económicos?
Principio n° 3: los agentes racionales piensan en términos
marginales
En el aperitivo... ¿me tomo otra aceituna?
Cambios marginales: pequeños ajustes adicionales de un
plan de acción.
Los agentes toman las mejores decisiones pensando en
términos marginales, i.e., comparando los ingresos y
costes asociados al consumo o producción de una unidad
adicional.
¿Podemos decir algo sobre la toma de decisiones
de los agentes económicos?
Principio n° 4: los agentes responden a los incentivos
i) Cambios marginales en los costes o
beneficios/ingresos de un bien pueden producir cambios
de elección:
• Gasolina vs. gasóleo
• Manzanas vs. peras
ii) La política económica ha de tenerlo en cuenta:
• Efecto contraproducente de la legislación laboral (salario
mínimo, contratos fijos, etc.)
• Efecto contraproducente del control de alquileres
¿Podemos decir algo sobre la interacción de los
agentes económicos?
Principio n° 5: el comercio puede mejorar el bienestar de
todo el mundo
Ventaja absoluta y comparativa
• Permite la especialización
• Permite disfrutar de una mayor variedad de bienes y
servicios
• Permite aprovechar las economías de escala
• Competencia implica mejores precios
Autarquía: política de un estado que intenta bastarse con
sus propios recursos (ausencia de comercio internacional)
¿Podemos decir algo sobre la interacción de los
agentes económicos?
Principio n° 6: los mercados constituyen normalmente un
buen mecanismo para organizar la actividad económica
Economía de planificación central: los recursos los
asigna un planificador central (gobierno) que decide
absolutamente todo, cuánto se produce, dónde, para
quién, quién trabaja, dónde...
Economía de mercado: los recursos se asignan por
medio de decisiones descentralizadas de empresas y
hogares, cuando interactúan en los mercados de bienes
y servicios.
Adam Smith “La riqueza de las naciones”, 1776.
precios
“Mano invisible”
¿Podemos decir algo sobre la interacción de los
agentes económicos?
Principio n° 7: el Estado puede mejorar a veces los
resultados del mercado
¿Por qué interviene el Estado en la economía?
• Para garantizar los derechos de propiedad
• Para fomentar la equidad
• Para corregir los fallos de mercado
Fallo de mercado: situación en la que el mercado no
asigna eficientemente los recursos por sí mismo
Causas de los fallos del mercado:
- Externalidades y bienes públicos
- Competencia imperfecta
- Información asimétrica
¿Podemos decir algo sobre el funcionamiento de
la economía en su conjunto?
Principio nº 8: el nivel de vida de un país depende de su
capacidad para producir bienes y servicios
• La capacidad de las personas para producir bienes y
servicios está determinada por la productividad
• La mayoría de las variaciones en los niveles de vida de
un país provienen de cambios en la productividad
Productividad: cantidad de bienes y servicios producidos
con cada hora de trabajo
¿Podemos decir algo sobre el funcionamiento de
la economía en su conjunto?
Principio nº 9: los precios suben cuando el gobierno
imprime demasiado dinero
Inflación: aumento del nivel general de precios de la
economía
¿Cuál es la causa de la inflación?... normalmente el
crecimiento de la cantidad de dinero
¿Por qué?... porque cuando un gobierno crea grandes
cantidades de dinero, aumenta la cantidad de dinero en
circulación y entonces su valor disminuye, por lo que los
precios suben
¿Podemos decir algo sobre el funcionamiento de
la economía en su conjunto?
Principio nº 10: la sociedad se enfrenta a una disyuntiva a
corto plazo entre inflación y desempleo
Δ Cantidad dinero
en la economía
Δ demanda
Inflación
Crecimiento
del empleo
Curva de Phillips: curva que muestra la disyuntiva o
intercambio a corto plazo entre inflación y desempleo
Importante para comprender el ciclo económico:
fluctuaciones en la actividad económica, como el empleo
y la producción
1.2. La frontera de posibilidades de
producción
Conceptos económicos presentes en la FPP:
Tecnología o función de producción: es una función f(.) que
nos proporciona el número máximo de unidades de un bien
que se pueden producir con una cantidad dada de factores
productivos.
Factor productivo: es un bien o servicio que se requiere para
la producción de otros. Ejemplos: trabajo (L) y capital (K).
Rendimiento o producto marginal de un factor productivo
(PML, PMK): es la cantidad adicional de producción que
obtenemos al incrementar en una unidad la cantidad utilizada
de un factor productivo.
Conjunto de posibilidades de producción: combinaciones de
bienes y servicios que son factibles para una economía, dada
la tecnología de la que dispone.
Frontera de posibilidades de producción (FPP): combinaciones
de bienes o servicios que puede producir una economía
cuando, dada la tecnología de la que dispone, utiliza todos los
factores productivos disponibles.
La FPP pone de manifiesto dos principios básicos:
• Al ser los recursos escasos, la cantidad de bienes o servicios
que podemos producir es limitada.
• Sólo podemos producir cantidades adicionales de un bien o
servicio si reducimos la producción de otro.
Ejemplo:
Considera una economía que sólo produce dos bienes
(Robinson Crusoe en su isla): peces y cocos.
Robinson dispone de un único factor productivo: trabajo.
Robinson dispone de cuatro horas de trabajo al día.
(Hp,Hc)
Peces
(0,4)
0
(1,3)
1
(2,2)
PMp
Cocos
PMc
CO de cada
pez en
términos
de cocos
18
1
1
17
3
1
2
1
14
5
3
(3,1)
3
1
9
9
5
(4,0)
4
1
0
9
cocos
(Hp,Hc)
Peces
Cocos
A (0,4)
0
18
B (1,3)
1
17
C (2,2)
2
14
D (3,1)
3
9
E (4,0)
4
0
A
18
17
B
G
C
14
FPP
(cóncava)
D
9
F
E
0
1
2
3
4
A , B, C, D y E : Combinaciones de producción eficientes
F: Combinación de producción factible pero ineficiente
G : Combinación de producción no factible (o inalcanzable)
peces
Conceptos presentes en la frontera de posibilidades de
producción:







Eficiencia
Factibilidad
Disyuntivas
Coste de oportunidad
Rendimientos marginales
Desempleo
Mejora tecnológica
Ley de los rendimientos marginales decrecientes: cuando
mantenemos fijo uno de los factores productivos y
aumentamos sucesivamente la cantidad utilizada del otro
factor, los incrementos en la producción son cada vez
menores.
¿Cómo reflejamos una mejora tecnológica en la FPP?
cocos
24
18
Robinson tiene una
idea… ¡¡construir una
escalera!!
0
4
peces
¿A qué se debe el que nuestra FPP sea cóncava?
(Hp,Hc)
Peces
(0,4)
0
(1,3)
1
(2,2)
PMp
Cocos
PMc
18
1
1
17
3
1
2
1
14
5
3
(3,1)
3
1
9
9
5
(4,0)
4
1
0
PMp constante
CO de cada
pez en
términos
de cocos
9
PMc decreciente
CO creciente
Si el producto marginal de un factor es decreciente, siendo el del otro
factor constante o decreciente, entonces el coste de oportunidad es
creciente y la FPP es cóncava
La forma de la FPP viene dada por …
Y
FPP cóncava:
• Una de las tecnologías
con rendimientos
marginales decrecientes
(la otra con constantes o
decrecientes).
• Coste de oportunidad
creciente.
Y
Y
X
X
FPP lineal:
• Las dos tecnologías
con rendimientos
marginales constantes.
• Coste de oportunidad
constante.
X
FPP convexa:
• Una de las tecnologías
con rendimientos
marginales crecientes (la
otra con constantes o
crecientes).
• Coste de oportunidad
decreciente.
En general …
Producto marginal
FPP
Coste de
oportunidad
Bien x
Bien y
CONSTANTE
CONSTANTE
LINEAL
CONSTANTE
CONSTANTE
CRECIENTE
CONVEXA
DECRECIENTE
CONSTANTE
DECRECIENTE
CÓNCAVA
CRECIENTE
CRECIENTE
CRECIENTE
CONVEXA
DECRECIENTE
DECRECIENTE
DECRECIENTE
CÓNCAVA
CRECIENTE
DECRECIENTE
CRECIENTE
INDETERMINADO
INDETERMINADO
Ejercicio a resolver en clase:
Sea una economía que produce dos bienes, x e y, utilizando para ello
el factor productivo trabajo (L). Las tecnologías de producción de los
dos bienes son x  f ( L )  4 L x , y  f ( L )  2 L y . En la economía se
dispone de un máximo de 100 unidades de factor trabajo.
a) Represente la tecnología de producción de los dos bienes. Para
ello, obtenga el producto marginal del trabajo en la producción de
los dos bienes e indique cómo es: creciente, decreciente o
constante.
b) Obtenga la expresión de la frontera de posibilidades de
producción de esta economía así como del conjunto de
posibilidades de producción. Represéntelos.
c) Calcule el coste de oportunidad de x en términos de y.
Ejercicio a resolver en casa:
Repita el ejercicio anterior suponiendo x  f ( L )  4 L x .
1.3. El intercambio: la ventaja
absoluta y comparativa
Si recordamos el Principio n° 5, “el comercio puede
mejorar el bienestar de todo el mundo”
Ventaja absoluta y comparativa
• Permite la especialización
• Permite disfrutar de una mayor variedad de bienes y
servicios
• Permite aprovechar las economías de escala
• Competencia implica mejores precios
¿Qué es eso de la ventaja absoluta y comparativa?
• Ventaja absoluta: Un país/individuo tiene una ventaja
absoluta en la producción de un bien cuando produce
utilizando una cantidad menor de factor productivo que
otro país
• Ventaja comparativa: Un país/individuo tiene una ventaja
comparativa frente a otro si el coste de oportunidad que
tiene para él la realización de una tarea es menor que el
coste de oportunidad que tiene para el otro
La ventaja absoluta
Ejemplo:
•
•
•
•
•
Dos países: La Comarca y Mordor
Dos bienes: tomates (T) y acero (A)
Único factor productivo: L
Dotación máxima de factor productivo en cada país: 40 horas
Tecnologías de producción:
La Comarca
A
T
C o m arca
C o m arca
(LA ) 
( LT ) 
Mordor
1
40
1
10
LA
A
LT
T
M odor
M odor
(LA ) 
1
( LT ) 
1
5
LA
20
LT
Con estos datos, podemos construir la siguiente tabla!!
Horas necesarias para
producir un kilo de…
o
o
Cantidad (Kg.) producida
en 40 horas de trabajo
acero
tomates
acero
tomates
La Comarca
40
10
1
4
Mordor
5
20
8
2
La Comarca necesita menos horas que Mordor para
producir tomates (10 frente a 20). Es decir, La Comarca es
más productiva que Mordor en este bien y por tanto tiene
ventaja absoluta en la producción de tomates.
Mordor necesita menos horas que La Comarca para
producir acero (5 frente a 40). Es decir, Mordor es más
productivo que La Comarca en este bien y por tanto tiene
ventaja absoluta en la producción de acero.
¡¡Parece que tenga sentido el comercio entre ellos!!
La ventaja comparativa
Seguimos con el ejemplo:
Suponga que, debido a un cambio climático, hay un
empeoramiento tecnológico en la producción de tomates de La
Comarca, y una mejora tecnológica en la producción de
tomates en Mordor. Esto se traduce en las siguientes funciones
de producción:
• Nuevas tecnologías de producción:
La Comarca
A
T
C o m arca
C o m arca
(LA ) 
( LT ) 
Mordor
1
40
1
20
LA
A
LT
T
M odor
M odor
(LA ) 
1
( LT ) 
1
5
LA
10
LT
Con estos datos, podemos construir la nueva tabla!!
Horas necesarias para
producir un kilo de…
Cantidad (Kg.) producida
en 40 horas de trabajo
acero
tomates
acero
tomates
La Comarca
40
20
1
2
Mordor
5
10
8
4
Ahora Mordor tiene ventaja absoluta en la producción de los
dos bienes.
¿Ganarían ambos países si comerciasen entre sí?
Sí, ya que es la ventaja comparativa la que da las razones
para el comercio (Adam Smith (1776) “La riqueza de las
naciones”, y David Ricardo (1817) “Principios de economía,
política y tributación”).
Para verlo, construimos las FPP de cada país!!!
La Comarca
A
T
C o m arca
C o m arca
(LA ) 
( LT ) 
Mordor
1
40
1
20
LA
A
LT
T
FPP La Comarca
M odor
M odor
(LA ) 
1
( LT ) 
1
5
LA
10
LT
FPP Mordor
L A  LT  4 0
L A  LT  4 0
4 0 A  2 0T  4 0
5 A  1 0T  4 0
A  1
T
2
A  8  2T
acero
acero
Mordor
La Comarca
8
P te. FP P   C O 
 acero
 tom ates

 tom ates
 2
2
FPP
1
2
o
 acero
1
FPP
o
P te. FP P   C O 
tomates
4
tomates
A La Comarca producir un kg. más de tomates (acero) le cuesta
dejar de producir ½ (2) kg. de acero (tomates).
A Mordor producir un kg. más de tomates (acero) le cuesta dejar
de producir 2 (1/2) kg. de acero (tomates).
El coste de oportunidad de producir tomates en términos de
acero es menor en La Comarca, y el de producir acero en
términos de tomates es menor en Mordor. Es decir, ¡¡La
Comarca tiene ventaja comparativa en la producción de
tomates y Mordor en la producción de acero!!
¿Cómo vemos las ganancias asociadas al comercio entre
estos dos países?
Situación de partida (autarquía: producción y consumo): A
Situación final: La Comarca se especializa en la producción de tomates y
1
Mordor en acero. El precio del tomate en términos de acero es p  [ , 2] ,
2
por ejemplo, p=1. Situación final de consumo: B.
acero
acero
Mordor
La Comarca
Punto especialización
en La Comarca
FPC1
2
1
1/2
B
A
1
FPP0=FPC0
2
tomates
8
7
6 A
Punto especialización
en Mordor
B
FPC1
FPP0=FPC0
1/2 1
2
4
8
tomates
Ejercicio a resolver en casa:
Considere la misma situación de partida anteriormente expuesta.
Represente la nueva frontera de posibilidades de consumo (FPC1) de
cada país, así como su situación final de consumo, si p=1/2 y si p=2.
Explique qué país se beneficia (respecto a la situación de autarquía)
en cada caso.
• Conclusión:
– Es posible maximizar la producción si cada
país/individuo se especializa en la producción de los
bienes y servicios para los que presenta un menor
coste de oportunidad.
– La ventaja comparativa hace que la especialización
merezca la pena, incluso si un país tiene una ventaja
absoluta en la producción de todos los bienes.
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