ADN
• ¿Qué es el ADN?
• ¿Cuál es su importancia?
• ¿Cómo fue descubierto?
• ¿Por quién (o quiénes) fue descubierto?
• Hasta mediados del siglo XX no se
sospechaba que el ADN fuera la molécula
capaz de asegurar la transmisión de los
caracteres hereditarios de célula a célula
• En 1869 el biólogo suizo Johann Friedrich
Miescher aisla el núcleo celular,
identificando un nuevo grupo de
substancias celulares a las que denominó
nucleínas.
• Observó la presencia de fósforo. Luego
Richard Altmann las identifico como
ácidos y les dio el nombre de ácidos
nucleicos.
• En 1914, el químico
alemán Robert
Feulgen describió un
método para teñir el
ADN por medio de
un colorante llamado
fucsina. Utilizando
este método,
descubrió que el
ADN se encontraba
formando parte de
los cromosomas.
• Durante los años 20, el
bioquímico Levene analizó los
componentes del ADN, y
encontró que contenía cuatro
bases nitrogenadas: citosina,
timina, adenina y guanina; un
azúcar desoxirribosa y un grupo
fosfato. También demostró que
se encontraban unidas en el
orden fosfato-azúcar-base,
formando lo que denominó un
nucleótido. Levene también
sugirió que los nucleótidos se
encontraban unidos por los
fosfatos formando el ADN. Sin
embargo, Levene pensó que se
trataban de cadenas cortas y
que las bases se repetían en un
orden determinado.
• En el año 1928 Frederick Griffith
investigando la neumonía, estudió las
diferencias entre una cepa de la bacteria
Streptococcus peumoniae que producía la
enfermedad y otra que no la causaba. La
cepa que causaba la enfermedad estaba
rodeada de una cápsula (cepa S, de
aspecto lisa). La otra cepa (la R, de
aspecto rugosa) no causa neumonía.
Experimento de
Griffith
El experimento de Hershey-Chase
• En 1952 Alfred Hershey y Martha Chase realizaron una
serie de experimentos destinados a dilucidar si el ADN o
las proteínas eran el material hereditario. Marcando el
ADN y las proteínas con isótopos radiactivos en un
cultivo de un virus, se podía seguir el camino de las
proteínas y del ADN en un experimento, demostrando
cual de ellos entraba en la bacteria.
• Ese sería el material hereditario (factor transformador de
Griffith). Dado que el ADN contiene fósforo (P) pero no
azufre (S), ellos marcaron el ADN con fósforo-32
radioactivo. Por otra parte, las proteínas no contienen P
pero si S y por lo tanto se marcaron con azufre-35.
Hershey y Chase encontraron que el S-35 quedaba
fuera de la célula mientras que el P-32 se lo encontraba
en el interior.
• Dedujeron que
durante la infección el
ADN del fago entra
en la bacteria,
dejando afuera la
cabeza proteica. Es
decir que el ADN lleva
la información para
hacer más fagos hijos
dentro de la bacteria.
En otras palabras, el
experimento indicaba
que era el ADN el
portador de la
información genética
del fago
• En esa época prevalecía la idea de que el ADN era una
molécula demasiado simple como para ser considerada
portadora de la información genética. Esta idea fue
desechada en 1950 por el científico checo Erwin
Chargaff, quien analizó en detalle la composición de
bases del ADN extraído de diferentes organismos. Llegó
a la conclusión de que las cuatro bases nitrogenadas no
se encontraban en proporciones exactamente iguales en
las distintas especies, lo cual sugirió que el ADN no
debía ser tan monótono como se pensaba.
• Chargaff demostró que la adenina (A) aparecía con
tanta frecuencia como la timina (T) y la guanina (G), con
tanta frecuencia como la citosina (C). Había dos juegos
de equivalencias, A y T por un lado y G y C por otro.
• ¿Qué podría indicar esto?
Rosalind Franklin
• Ella fue la primera en obtener una excelente fotografía
del ADN por difracción de rayos X, a partir de la cual
podía deducirse la distribución y la distancia entre los
átomos que formaban parte del ADN.
James Watson y Francis Crick
• Eligiendo los datos más relevantes de un
cúmulo de información y analizaron con recortes
de cartón y modelos de alambre y metal, fueron
capaces de develar la estructura de la doble
hélice de la molécula del ácido
desoxirribonucleico, ADN, y formularon los
principios de almacenamiento y transmisión de
la información hereditaria. Este hallazgo les
valió el premio Nobel, que compartieron con
M.H.F. Wilkins.
• Watson y Crick tenían en mente una serie de
posibles estructuras, pero al carecer de buenas
fotografías no podían concluir sobre cuál era la
correcta. Acceder a la fotografía de Franklin fue
clave para lograrlo. De esta forma, Watson y
Crick pudieron publicar en 1953, en el mismo
número de la revista Nature en el que
publicaron sus fotografías Wilkins y Franklin, la
estructura de doble hélice del ADN. Watson y
Crick inician su artículo original de esta manera
Modelo de Watson y Crick
•
Es una doble hélice, con las
bases nitrogenadas dirigidas
hacia el centro, perpendiculares al
eje de la molécula (como los
peldaños de una escalera caracol)
y las unidades azúcar-fosfato a lo
largo de los lados de la hélice
(como las barandas de la
escalera). Las hebras que la
conforman son complementarias
(deducción realizada a partir de
los datos de Chargaff), Adenina se
aparea con Timina y Citosina con
Guanina y el apareamiento se
mantiene debido a la acción de
los puentes hidrógeno entre
ambas bases. Ellos calcularon las
distancias exactas que debía
haber entre las cadenas y entre
los átomos que las componen
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