Siglo XVIII
José Morilla Critz
Características generales


Los procesos de crecimiento iniciados en el
siglo XVI de manera general y en el siglo
XVII en algunos lugares en particular,
alcanzan su madurez.
Por casi toda Europa se observa:
– Desarrollo de una agricultura más intensiva
(cercamientos, rotación, nuevas plantas, explotaciones
mixtas)
– Ampliación de los mercados con la liberación de los
intercambios interiores y el “pacto colonial”
– En las manufacturas, abandono de las limitaciones
gremiales y ensayos de grandes concentraciones
– “Despotismo ilustrado”: Una forma más eficiente de
intervención del Estado en la economía
Constatación demográfica


Crecimiento
generalizado
Sostenido: Reducción
de los mecanismos
malthusianos
– Las hambrunas pierden
protagonismo
– La mortalidad catastrófica
retrocede

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Adelanto edad
matrimonio
Incremento de la
fertilidad
Población europea
1700-1850
115 mils. h.
1750
162
1800
200
1850
265
Δ= 0.53% anual
1700
Inglaterra: de 5 a 9 m.
Italia: de 11 a 16 m.
España: de 8 a 11 m.
Francia: de 22 a 29 m.
Rusia: de 15 a 37 m.
Detrás de este crecimiento
demográfico estuvo………….
La agricultura (1)

A este siglo se le ha llamado el de la
“revolución agrícola” por el crecimiento
que experimentó la producción y el interés
que despertaba entre los gobiernos y los
“economistas”: Quesnay (“Le Tableau
economique”) y otros (en España
Campomanes ,Jovellanos….) se solían
llamar “fisiócratas
La agricultura (2)

Las soluciones que permitieron su crecimiento
realmente no eran nuevas (se habían iniciado en
algunos lugares en los siglos XVI y XVII) pero se
generalizaron a toda Europa progresivamente:
– Difusión de nuevos cultivos: maíz, tomate, patata, etc.
– Generalización de las soluciones intensivas que se
habían iniciado en los P.B.:

Supresión de barbechos, rotaciones múltiples y continuas,
alternancia entre plantas forrajeras y cereales, selección de
suelos y semillas, nuevos aperos y maquinaria:
– Sistema Norfolk de rotación (nabos, cebada, trigo y trébol), C.
Townshend
– Siembra mecánica (J. Tull)
– Estabulación del ganado y selección de razas (R. Bakewell)
La agricultura (3)
– Desarrollo de la Agronomía
 “Principios
de agricultura racional” de Thaer
 Teorías de propietarios grandes (gentry)
como A. Young se incorporan a la
“Enciclopedie” por Diderot y se difunden
por Francia
 En España: Jovellanos, Campomanes.
“Catecismos de agricultura”
Esto fue facilitado por la maduración de otros procesos:
– Difusión de la imprenta
– Seguridad de los Estados Nacionales: Incremento de la
instrucción y educación (ej. Prusia)
La agricultura (4)
– Extensión de los nuevos derechos de
propiedad (cercamientos)
 Granjas
concebidas como empresas agrarias
 Dificultades diversas según los países
– Francia: proceso revolucionario contra el
feudalismo (“Revolución francesa 1789”)
– España: Intentos de “Ley Agraria”
Pero también hubo avances
en otros sectores……………
El comercio (1)
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El interior se vio activado por múltiples factores
(la propia intensificación agrícola implicaba la
especialización) pero fueron de destacar:
– Las realizaciones en materia de transportes, privadas en
algunos lugares (p.e. canales en Inglaterra iniciados por
el duque de Bigwater) y sobre todo públicas (p.e.
canales en Francia
– La “racionalización” económica de los monarcas
“ilustrados” impulsó la unidad de mercado (eliminación
de aduanas y barreras interiores), la unificación de
pesas y medidas, la unificación monetaria y la unidad
legal (ej. españoles de “libertad de circulación de granos
en 1778”, supresión de portazgos, decretos de Nueva
Planta (1704), etc.
El comercio (2)


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En el comercio exterior: el ↑de la población → valoración de las
colonias como fuente de recursos y de asentamiento de la
población (no ya exclusivamente como fuente de metales preciosos
o de productos obtenidos con trabajo esclavo) → Doctrina del pacto
colonial
Productos de “primera necesidad” y de consumo muy amplio
(azúcar, café, cacao, tabaco, maderas, nuevas especias) →
Agriculturas de plantación, substituyeron a los productos de “lujo”
típicos del viejo tráfico comercial (signo del cto. de la población)
Tras la Guerra de Sucesión en España (1702-1713) Francia y Gran
Bretaña tuvieron el liderazgo en el tráfico atlántico.
Este comercio fue un extraordinario instrumento de acumulación de K y
de ensanchamiento de los mercados ampliando la demanda de
todo tipo de productos
Sistema financiero


Mejora en su eficiencia impulsada por el desarrollo del
comercio y la solución de “cuellos de botella” en la oferta
monetaria con descubrimientos de nuevos yacimientos de
oro en Brasil y México, pero también por el desarrollo y
vulgarización del dinero escritural o bancario (
p.e.“notes” del Banco de Inglaterra, “vales reales”
españoles, etc.)
Difusión de los títulos o valores públicos, o de grandes
compañías apoyados por el Estado [las quiebras sonadas
del Sistema de Law (1715) y de la Cia. de los Mares del
Sur (1720) ejemplos de que la inversión y especulación
estaban sustituyendo al “atesoramiento”: transformación
de S en I]
Sector industrial

Consolidación de la Protoindustrialización”
– Su desarrollo más temprano se manifestó en Bélgica (Países
Bajos meridionales) y Holanda: desarrollo de nuevas
manufacturas textiles y concentraciones más grandes de
“fraguas” de hierro, minería del carbón y del hierro (región del
Borinage), sin necesidad de recurrir a la “mecanización
– Pero se manifestaba también en otros lugares:Yorksire, las
Midlands (GB), Bohemia, Moravia, Silesia,(monarquía de los
Habsburgo) Cataluña, Normandía, Picardía, Alsacia, Rhodano
(Francia)


Experimentos de concentración industrial intervenidos: las
“Manufacturas reales” Francia, España, Prusia
Comienzos de la “Nueva industria” de la R.I.: Inglaterrra
Y una mejora general del
sistema………
El papel del Estado (1)

Dos grados sucesivos en la mejora del marco
institucional representado por el Estado: La
“Ilustración” y las “Revoluciones burguesas”.
– La Ilustración:
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Raíces en la “revolución científica del XVII
– Racionalismo cartesiano
– Empirismo inglés: método experimental
– Concepción liberal de la sociedad: contrato social

Programa:
– Fe en el progreso
– Vinculación de progreso a “desarrollo de las ciencias útiles y la
educación”
– Secularización del Estado y tolerancia
– Racionalización, sistematización y centralización de la política,
la economía, la ciencia y la cultura: las Academias
El papel del Estado (2)
 En
Economía, fue ganando peso una
interpretación de los asuntos económicos
alejada del “Mercantilismo”:
– Fisiocracia primero y Escuela Escocesa (A. Smith)
fundamentaron la idea de que el orden natural
de las cosas es la libertad individual y de ahí
lo conveniente de un programa de “laissez faire”
 En
la política, la asunción de estas ideas por
el poder se llamó “Despotismo Ilustrado”:
– Programa de reformas para “eliminar los
obstáculos” que el “Antiguo Régimen” ponía a la
disposición individual y movilidad de los factores
productivos y al ascenso social.
El papel del Estado (3)

Las Revoluciones burguesas
– Representan el triunfo violento de esos ideales liberales
de la Ilustración.
– Su antecedente fue la revolución inglesa (1642-1668) en
la que se estableció el principio de “la ley sobre el rey”
que llevaba implícito:


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Control y racionalidad de la fiscalidad (ningún impuesto sin
derechos)
Definición de los derechos de propiedad
Libertad de movilidad de personas y recursos
– Las dos más importantes (ciclo de la “Revolución
atlántica”):
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Estados Unidos. 1776
Francia (Revolución francesa). 1789
El papel del Estado (4)

Para la historia
económica interesa
destacar de las R.B.:
– Abolieron el Régimen Señorial
y el orden político que lo
sustentaba
– Establecieron una moral
basada en el axioma de los
Derechos del Hombre y del
Ciudadano
– Abolieron las instituciones del
Antiguo Régimen opuestas a
la libre circulación de factores
Conclusión

Después de una larga evolución, en algunos lugares de
Europa y América a finales del siglo XVIII estaban
“sembradas las semillas” para que:
1. Hubiera una fuente de generación de ahorro en
cantidad significativa (principalmente agricultura
intensiva) S
2. Se dieran condiciones favorables para que hubiera
inversiones con esperanzas de alta rentabilidad para los
poseedores de S (derechos de propiedad eficientes,
garantía de orden jurídico, conocimiento de los
sistemas contables, de gestión, etc.) y disfrutaran de lo
obtenido
3. Necesidades crecientes (Crto. Población e ideal de
progreso)
4. Tensión sobre las fuentes de energía y tecnología
disponibles para responder a la demanda creciente
I
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