HISTORIA DEL COMPUTADOR
Por siglos los hombres han tratado de usar
artefactos de diferente tipo para realizar sus
trabajos, para hacerlos más simples y rápidos.
La historia conocida de los artefactos que
calculan o computan, se remonta a muchos
años antes de Jesucristo.
ÀBACOS
Ábacoes una palabra Latina que tiene sus orígenes en la
palabra Griega abax o abakon (significando "tabla" o
"tablilla") las cuales se transformaron, originadas
posiblemente desde la palabra Semita abq, significando
"arena“
Las primeras calculadoras fueron ábacos, construidos a
menudo como un marco de madera con cuentas
deslizantes sobre alambres. Los ábacos fueron usados
durante siglos antes de la adopción del sistema escrito de
numerales árabes, y aún siguen siendo empleados por
mercaderes y oficinistas de China y otras partes del
mundo.
LA PASCALINA
En el siglo XVII, Blaise Pascal con sólo 19 años —para ser
exactos, en 1642— inventó la primera calculadora del
mundo. Era una pequeña caja de madera bastante
incómoda que tenía en la tapa una hilera de discos
numerados, con los agujeros para introducir los dedos y
hacerlos girar. Cada disco tenía una ventanilla, y había
toda una hilera de ventanillas bajo la hilera de discos: de
derecha a izquierda se alineaban las unidades, decenas,
centenas, etc.
SISTEMA DE LEIBNIZ
El sistema se basa en un cilindro estriado. Para realizar el
movimiento de los cilindros existen unas ruedas dentadas
móviles, esta movilidad se usa para la asignación de valores,
mediante unos botones para dicho fin. Una vez indicado el valor,
por medio de una manivela produciremos el movimiento
necesario para realizar la operación (suma o resta dependiendo
del sentido del giro).
LA REGLA DE CALCULO
La regla de cálculo es un instrumento de cálculo
analógico que facilita la realización rápida y cómoda
de operaciones aritméticas complicadas, como
puedan ser multiplicaciones, divisiones, etc. A
cambio de ello, no ofrece más que una precisión
limitada. Su época de esplendor duró más o menos
un siglo, el comprendido entre la segunda mitad del
siglo XIX y el último cuarto del XX, aunque había sido
inventada mucho antes. La regla de cálculo fue
suplantada por las calculadoras y los ordenadores
electrónicos conforme fueron avanzando los últimos
decenios del siglo XX.
LA MAQUINA ANALITICA
También en el siglo XIX el matemático e inventor británico Charles
Babbage elaboró los principios de la computadora digital moderna.
Inventó una serie de máquinas, como la máquina diferencial, diseñadas
para solucionar problemas matemáticos complejos.
Muchos historiadores consideran a Babbage y a su socia, la matemática
británica Augusta Ada Byron (1815-1852), hija del poeta inglés Lord
Byron, como a los verdaderos inventores de la computadora digital
moderna.
La tecnología de aquella época no era capaz de trasladar a la práctica sus
acertados conceptos; pero una de sus invenciones, la máquina analítica,
ya tenía muchas de las características de un ordenador moderno. Incluía
una corriente, o flujo de entrada en forma de paquete de tarjetas
perforadas, una memoria para guardar los datos, un procesador para las
operaciones matemáticas y una impresora para hacer permanente el
registro.
PRIMEROS ORDENADORES
Los ordenadores analógicos comenzaron a construirse a principios del siglo
XX. Los primeros modelos realizaban los cálculos mediante ejes y
engranajes giratorios. Con estas máquinas se evaluaban las aproximaciones
numéricas de ecuaciones demasiado difíciles como para poder ser
resueltas mediante otros métodos.
Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informáticos
analógicos, primero mecánicos y más tarde eléctricos, para predecir la
trayectoria de los torpedos en los submarinos y para el manejo a distancia
de las bombas en la aviación.
LA LÒGICA PROPOSICIONAL Y LAS COMPUTADORAS
Debido a que los computadores trabajan con información binaria, la
herramienta matemática adecuada para el análisis y diseño de su
funcionamiento es el Álgebra de Boole. El Álgebra de Boole fue desarrollada
inicialmente para el estudio de la lógica. Ha sido a partir de 1938, fecha en
que Claude Shannon publicó un libro llamado "Análisis simbólico de circuitos
con relés", estableciendo los primeros conceptos de la actual teoría de la
conmutación, cuando se ha producido un aumento considerable en el número
de trabajos de aplicación del Álgebra de Boole a los computadores digitales.
Hoy en día, esta herramienta resulta fundamental para el desarrollo de los
computadores ya que, con su ayuda, el análisis y síntesis de combinaciones
complejas de circuitos lógicos puede realizarse con rapidez.
Álgebra de Boole (también llamada Retículas booleanas) en informática y
matemática, es una estructura algebraica que rigoriza las operaciones lógicas
Y, O y NO, así como el conjunto de operaciones unión, intersección y
complemento.
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