Qué es la depresión
Prof. Ellen Greer, MA, OTR/L, C.PsyA
Prof. Luis F. Riquelme, MS,CCC-SLP
Prof. Ellen Godwin, MS, PT
Prof. Rebecca States, PhD
Decano Adjunto William Susman, PhD, PT
Proyecto interdisciplinario de educación comunitaria en
salud para adultos mayores de diversos orígenes.
Subvención de la HRSA N°1 D37 HP 00838-01.
¿Qué es la depresión?
• Es una enfermedad
grave que debe
tratarse a cualquier
edad.
• Suele presentarse
con otros trastornos
físicos (¿clínicos?).
La depresión afecta a la
persona en su totalidad
 Las depresiones graves
son “trastornos que
afectan todo el cuerpo”.
 La depresión repercute
en el cuerpo, los
sentimientos, los
pensamientos y la
conducta.
La depresión puede pasar
desapercibida
 A menudo, no se detectan los síntomas
cuando coinciden con:
• Otras enfermedades;
• Momentos difíciles en la vida.
 Los síntomas de la depresión no son lo
mismo que:
• La tristeza pasajera ni
• El dolor que sentimos todos después de una
pérdida.
La depresión puede ser
incapacitante
 La depresión produce varios síntomas
dolorosos.
 Los síntomas pueden durar meses e incluso
años.
 Las personas que padecen de estos
síntomas sufren un cambio en su forma de
ser.
 Los síntomas pueden limitar las actividades
diarias y convertirse en una discapacidad.
10 síntomas de depresión
1. Tristeza, ansiedad o “sensación de vacío”
persistentes
2. Pérdida de interés o incapacidad de
disfrutar de actividades
3. Desasosiego, irritabilidad o llanto excesivo
4. Sentimientos de culpa, inutilidad,
desesperación, desesperanza
5. Dormir demasiado o muy poco, despertar
de madrugada
Síntomas …
6. Perder el apetito y/o peso, o comer en
exceso y aumentar de peso
7. Falta de energía, cansancio crónico,
sentirse “más lento”
8. Pensamientos de muerte o suicidio, o
intentos de suicidio
9. Dificultades para concentrarse, recordar
cosas o tomar decisiones
10. Síntomas físicos persistentes que no se
curan con tratamiento: dolores de cabeza,
problemas digestivos, dolores crónicos
La depresión puede ser parte
de un trastorno cíclico
 Algunas personas que sufren de
afecciones depresivas pasan por ciclos en
los que se alternan períodos de tristeza
profunda con otros de euforia
injustificada.
 Estos altibajos emocionales son parte del
“síndrome bipolar” o “trastorno maníaco
depresivo”.
Síntomas de los trastornos
cíclicos
Nivel de energía
Conducta social inadecuada
demasiado elevado
Irritabilidad
Conductas arriesgadas
Pensamiento
Falta de discernimiento
saltón
Ilusiones de grandeza Hablar más de lo normal
Hiperactividad
Insomnio severo
Estados de ánimo
exacerbados
¿Cuáles son las causas?
 Las causas no siempre se
conocen.
 Los síntomas pueden surgir
sin motivo aparente.
 Los síntomas pueden
asociarse con una crisis
personal, el estrés u otra
enfermedad.
 Las enfermedades depresivas
pueden ser un mal de familia.
El diagnóstico se hace
mediante un buen examen de
rutina
Para descartar otros problemas:
• Se hace un examen físico
completo y una batería de
análisis de laboratorio;
• Se toma la historia completa de
síntomas actuales y pasados;
• Se indaga sobre las
enfermedades de otros
integrantes de la familia;
• Se hacen preguntas sobre el
estado de ánimo, la memoria y
cambios en relaciones con otras
personas.
Depresión en la tercera edad
Prevalencia
Más de 2 millones de los 34 millones de
estadounidenses de al menos 65 años de edad
sufren de algún tipo de depresión.
Enfermedades concomitantes
Los síntomas pueden ser desencadenados por
otras enfermedades crónicas, como el mal de
Alzheimer, el de Parkinson, el cáncer y la artritis.
Viudez
Un tercio de las personas que enviudan presentan
síntomas de depresión en los 30 días siguientes al
fallecimiento de su cónyuge y la mitad de esos
individuos siguen clínicamente deprimidos un año
más tarde.
¡Existen tratamientos eficaces!
 ¡Es necesario tratarse!!!!!
 Cuando al menos 4 de estos síntomas duran
más de 2 semanas o impiden que se lleve
una vida normal, se debe recibir tratamiento
profesional.
 Para el tratamiento, suelen combinarse
medicamentos con terapias sicosociales.
 Casi todos logran mejorarse rápidamente.
 Las personas que sospechen que ellas
mismas o un familiar sufre de depresión
combinada con otra enfermedad deben
hablar del tema con su médico de cabecera.
Aliente a las personas
deprimidas a buscar ayuda
 Los que sufren de
depresión grave necesitan
el apoyo de sus familiares y
amigos para consultar un
médico y hacerse tratar
para poner fin a su
sufrimiento.
 Algunas personas
necesitan más ayuda aun y
hay que acompañarlas a
recibir tratamiento.
Para obtener asistencia,
recurra a:
 Médicos
 Especialistas en salud mental
 Centros comunitarios de atención
a la salud mental
 Entidades de asistencia
familiar/social
 Organizaciones de
mantenimiento de la salud (HMO)
 Departamentos de siquiatría de
hospitales o clínicas de servicios
siquiátricos ambulatorios
 Programas afiliados a
universidades o facultades de
medicina
 Clínicas y centros privados
Grupos de apoyo
 A mucha gente le hace bien
participar en grupos de apoyo
para pacientes y familiares.
 Para obtener una lista de
grupos en su zona, póngase en
contacto con:
National Alliance for the
Mentally Ill
Colonial Place Three
2107 Wilson Blvd. Suite 300
Arlington, VA 222011-3042
1-800-950-NAMI (6264)
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