Nuestra vecina
La Luna
Por Carlos Heredero
La Luna (con mayúscula) es el cuerpo celeste más
cercano a la Tierra.
La Luna está a una distancia promedio de 384 400 Km
de la Tierra.
Se traslada alrededor de nuestro planeta en 27 días y
medio, mostrándonos como cambia la iluminación de
su superficie a lo largo del mes lunar.
Por Carlos Heredero
Me imagino que ya tú debes saber que la luz de la
Luna proviene del Sol, es decir, que ella refleja la luz
que le llega de nuestro astro rey.
Por Carlos Heredero
Probablemente lo más interesante de nuestro satélite
sean sus fases. Cada noche sale con un aspecto
diferente, con distintas zonas iluminadas. Pero tal vez
lo más difícil para ti sea entender porqué esto ocurre.
Para eso te preparé algunas figuras, donde espero que
puedas aclararte esto fácilmente.
Primero debes recordar que la Luna gira alrededor de
la Tierra, y por lo tanto la verás en distintos puntos del
cielo, a diferentes horas y fechas. A su vez, la luz del
Sol ilumina siempre una cara (son los rayos blancos
que salen del Sol en la figura) y la diferencia con que
nosotros la vemos cada día se debe al ángulo bajo el
cual la observamos.
Por Carlos Heredero
Si observas con atención, verás que siempre hay
una cara de la Luna iluminada y otra a oscuras.
La diferencia en las fases se debe al movimiento
de traslación de ella alrededor de la Tierra, y hay
cuatro fases fundamentales:
Por Carlos Heredero
En la posición en que la Luna está entre la Tierra y el Sol,
no podemos verla, porque se pierde entre los rayos de
luz que nuestro astro rey emite. O sea, vista desde la
Tierra, la Luna sale y se pone junto con el Sol. A esta fase
le llamamos “Luna Nueva”, y se toma como punto de
referencia, se considera el comienzo del ciclo lunar de 27
días.
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Pasada una semana, o sea, poco más de 7 días, la Luna
se habrá trasladado hasta la posición que llamamos
“Cuarto Creciente”, donde ella nos muestra la mitad
de su cara iluminada, y la otra mitad está a oscuras. Se le
llama creciente porque cada día que pasa es mayor la
parte que vemos iluminada.
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Pasados otros 7 días, llega a la posición extrema
derecha, es decir, está del lado opuesto al Sol. En esta
posición está totalmente iluminada, por lo que la vemos
como una gran circunferencia muy brillante en el cielo.
Muchas veces las cosas que son iluminadas por ella dan
sombra, ¿nunca te has dado cuenta de ello?
Luna LLena
Por Carlos Heredero
Siete días más adelante, se encuentra en la que llamamos
“Cuarto Menguante”, en la cual ella se ve nuevamente
iluminada sólo por la mitad, pero esta vez del lado
opuesto al de “Cuarto Creciente”. Y por supuesto, se
llama menguante porque está siendo cada vez menor la
superficie que está iluminada.
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Imágenes de la lunación:
Así se ve nuestra Luna a
lo largo del mes.
Por Carlos Heredero
Animación de las
fases lunares
(Lunación):
Si miraras la Luna
continuamente
durante un mes,
esto es lo verías…
Por Carlos Heredero
Cuando la Luna acaba de pasar por
la fase de nueva, puedes hacer un
experimento: tratar de verla lo antes
posible. Para ello, debes mirar hacia
el oeste (por donde se pone el Sol) y
un poquito más arriba de donde él
está. Casi siempre se le puede ver
fácilmente dos o tres días después
de la Luna Nueva, pero puedes tratar
de hacerlo un poquito antes. Verás
que interesante te resulta. Recuerda
que solo tienes una vez por mes
para tratar de lograrlo.
Por Carlos Heredero
Si miras al cielo la noche que vaya a ocurrir un
eclipse de Luna, verás un fenómeno sumamente
interesante. La Luna irá desapareciendo, o mejor
dicho, se irá poniendo oscura.
Desde el inicio podrás ver como una sombra
redonda va cubriendo la superficie de la Luna,
hasta taparla por completo. Este último momento
se llama “fase total del eclipse”.
Después viene el proceso inverso, es decir, la
sombra irá disminuyendo hasta que el disco
lunar se observe por completo.
Por Carlos Heredero
Precisamente, el eclipse de Luna es cuando nuestro satélite
pasa por detrás de la Tierra, a través de su sombra. Así que en
ese momento sobre su superficie se puede ver la forma
redonda de la sombra de nuestro planeta.
En la figura puedes ver el
momento en que la Luna se
acerca a la sombra de
nuestro planeta. Cuando se
acerque más, irá entrando
en ella poco a poco.
Cuando la Luna se inserta
por completo en la sombra
de la Tierra, es el momento
del eclipse total. Entonces,
la verás muy oscura.
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En esta fase podrás ver a veces que un borde
del disco lunar esta más claro que el resto, esto
se debe a que la Luna no pasó por el centro
exacto de la sombra, sino que pasó cerca del
borde de la misma, y entonces le da un poquito
de claridad.
Por Carlos Heredero
También durante el tiempo que dura la fase total del
eclipse, en muchas ocasiones podrás observar que la
Luna no está totalmente oscura, sino que tiene un color
rojizo. Esto es porque la luz del Sol pasa por nuestra
atmósfera y se desvía, haciendo que la sombra que
proyecta la Tierra no sea tan oscura. Precisamente los
aficionados a la Astronomía usan esto para tener una idea
de cual es el grado de contaminación que hay en nuestra
atmósfera, pues mientras más rojo se vea, más polvo y
otras suciedades habrá flotando en nuestro aire. Prueba a
ver el color de la Luna durante esta fase del eclipse.
Por Carlos Heredero
Como observarlo
Como siempre, usa tus ojos como el instrumento más
valioso. También te puedes auxiliar de unos
prismáticos, con los que podrás ver más detalles.
Si dispones de una cámara fotográfica, puedes intentar
hacer algunas fotos, pero debes procurar por todos los
medios situar la cámara en un trípode o en una base
donde no se pueda mover, porque si no la foto te saldrá
movida. Si usas una cámara digital puedes hacer una
serie de fotos de la progresión del eclipse, pero debes
tener presente que muchas de estas cámaras no
tendrán la sensibilidad suficiente para “ver” la Luna
durante la fase total del eclipse.
Por Carlos Heredero
El conejo de la Luna
Si miras con detenimiento
la superficie de la Luna,
notarás que hay ciertas
zonas claras y otras
oscuras. Algunas de estas
zonas pueden semejarse
a cosas conocidas, al
igual que tú puedes
buscar figuras en las
nubes. Pero en la Luna
hay una figura que tú
puedes tratar de ver.
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El conejo de la Luna
Se dice que en la Luna hay un conejo dibujado. Yo te doy
una imagen arreglada de ella para que te guíes a la hora
de buscarlo. Debes hacerlo, siempre que te sea posible,
cuando está en fase de luna llena, para que puedas ver la
figura completa y te sea fácil identificarla.
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Un hecho muy interesante: la Luna gira alrededor
de la Tierra en el mismo tiempo que lo hace sobre
sí misma. ¿Sabes qué efecto nos produce esto?
Pues que la Luna nos muestra siempre la misma
cara. Si no lo crees, obsérvala con atención
durante un mes, y verás que es cierto.
Para que entiendas bien porqué sucede esto,
prueba a dar una vuelta alrededor de uno de tus
padres, de forma tal que siempre estés de frente a
él. Trata de contar las vueltas que das en torno a
esa persona y cuantas das sobre ti mismo.
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La Luna es el cuerpo astronómico más cercano a
la Tierra. Por eso es que se ve tan grande en las
noches. Precisamente por su gran cercanía
podemos ver muchos detalles en su superficie.
Como todos los cuerpos que hay en el espacio,
tiene dos tipos de movimientos: el de traslación
(que lo hace alrededor de la Tierra) y el de
rotación sobre su propio eje (como un trompo).
Por Carlos Heredero
Este es nuestro único satélite natural fotografiado
con una cámara a plena luz del día. Tú también
puedes hacerlo, usando una cámara fotográfica como
la que seguro tus padres tienen en casa. En esta foto,
estaba entre las fases de llena y menguante.
Por Carlos Heredero
La Luna siempre está unas 12 horas por encima
del horizonte, y otras 12 horas debajo de él, así que
además de verse de noche, a veces se puede ver
por el día. Sólo tienes que mirarla varias veces al
día, casi siempre habrá algún momento en que la
Por Carlos Heredero
verás a plena luz del Sol.
Tú también puedes tomar estas fotos…
Por Carlos Heredero
La imagen exterior
muestra como
vemos la Luna
desde la Tierra.
Por Carlos Heredero
La superficie lunar está
llena de cráteres de
impacto, algunos de los
cuales han sido rellenados
por lava, y que al verse
oscuros se le han llamado
mares. Se pueden ver
también cadenas
montañosas. La Luna
carece de atmósfera, por lo
que no están presentes los
fenómenos de erosión del
terreno. De esta forma, una
formación o un objeto en la
superficie de la Luna puede
durar intacto millones de
años.
Por Carlos Heredero
La mayoría de la
superficie lunar está
cubierta de un
material llamado
regolito. Este no es
más que los restos de
los asteroides y
meteoritos que han
impactado contra ella,
produciendo
partículas que van
desde polvo hasta
algunos centímetros.
Su profundidad puede
llegar a ser de hasta
más de 12 metros.
Por Carlos Heredero
Carlos Heredero
Proastronomía Habana
Un mapa de la Luna más antiguo que cualquier
otro antes conocido fue encontrado en una
caverna, en uno de los sitios del neolítico en
Irlanda por el Dr Philip Stooke, de la Universidad
de Ontario Oeste, Canadá. Antes del
descubrimiento, el mapa de la Luna más antiguo
conocido era de Leonardo da Vinci, dibujado
alrededor de 1505.
Por Carlos Heredero
El mapa descubierto es 10 veces más antiguo. A la tumba
del pasaje Knowth se le estiman unos 5,000 años de
antigüedad. Obviamente, fue construida por hombres que
tenían un conocimiento detallado de los movimientos del
Sol, la Luna y las estrellas.
Se talló en una piedra en una de las tumbas prehistóricas
más notables de Irlanda, en el condado Meath.
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Mapa fotográfico lunar.
Por Carlos Heredero
Por Carlos Heredero
Mar del Frío
Mar de la Serenidad
Mar de las Crisis
Mar de la
Tranquilidad
Mar de la
Fecundidad
Cráter Tycho
Océano de las
Tormentas
Por Carlos Heredero
Mar del Frío
Mar de la Serenidad
Mar de las Crisis
Mar de la
Tranquilidad
Mar de la
Fecundidad
Cráter Tycho
Océano de las
Tormentas
Por Carlos Heredero
Por Carlos
Heredero
Algunos accidentes lunares
Mar del Frío
Cráter Platón
Por Carlos Heredero
Algunos accidentes lunares
Cráter Tycho
Por Carlos Heredero
Esquema que nos
muestra como
ocurrieron los
impactos de
asteroides y otros
cuerpos en la Luna,
y que dieron origen a
los cráteres que hoy
vemos…
Espera un rato y
verás como
comienzan a
aparecer uno tras
otro en el
en
Por orden
Carlos Heredero
que ocurrieron.
La Luna es el único
cuerpo del sistema
solar (aparte de la
Tierra) donde el
hombre ha estado.
Neil Armstrong:
primer hombre en la
Luna.
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Apollo 11: primer descenso del hombre en la Luna,
primera huella humana en el astro.
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Apolo 15
Por Carlos Heredero
Apolo 16
Por Carlos Heredero
Apolo 17: Última misión tripulada a la Luna.
Por Carlos Heredero
Apollo 17:
Suelo lunar.
Vista de un
milímetro por
lado, las de color
naranja es vidrio
volcánico y las
negras es un
mineral llamado
ilmenita.
Por Carlos Heredero
Mapa
esquemático
de la cara
visible de la
Luna
mostrando
los lugares de
alunizaje de
las Apollo (A)
y las Luna (L),
los mares
basálticos, y
los mayores
impactos.
Por Carlos Heredero
Apollo 17
Roca lunar 76535
Por Carlos Heredero
Teoría más aceptada
de la formación de la
Luna
Por Carlos Heredero
Choque de un cuerpo
del tamaño del planeta
Marte con la Tierra.
Por Carlos Heredero
Por Carlos Heredero
Como resultado del
choque son lanzados
hacia fuera parte de
los restos de ambos
cuerpos.
Por Carlos Heredero
Estos restos formaron un disco, que
más tarde dio origen a un cuerpo
esférico.
Por Carlos Heredero
Con el paso del tiempo,
este cuerpo se fue
enfriando hasta lo que es
hoy nuestra actual Luna.
Por Carlos Heredero
Una idea de la futura actividad humana en la Luna.
Por Carlos Heredero
Quizás tú seas uno de los que en el
futuro viajen a trabajar, a vivir o
simplemente a pasar las vacaciones
en la Luna… ¿no crees que debieras
prepararte opara ello?
Por Carlos Heredero
Muchas Gracias…
Por Carlos Heredero
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