MIGUEL DE CERVANTES (1547-1616):
UNA VIDA DE AVENTURA
A LIFE OF ADVENTURE
No se sabe la fecha exacta del
nacimiento de Miguel de Cervantes,
pero sí que nació en Alcalá de
Henares, cerca de Madrid, y que fue
bautizado el 9 de octubre de 1547.
Tampoco se sabe mucho de su
juventud. Quizá estudió en alguna
escuela en Valladolid y también en
Sevilla. Es posible que dejara sus
estudios para hacer el servicio
militar en Flandes.
Hacia 1569 se alistó en el ejército y
fue destinado a Italia. Participó en la
batalla naval de Lepanto, donde
recibió tres tiros y a causa de ello
perdió el uso de la mano izquierda, y
fue conocido por el mote “el manco
de Lepanto”.
RETRATO DE CERVANTES (1738)
The exact date of birth of Miguel de
Cervantes is not known but it is
certain that he was born in Alcalá
de Henares, near Madrid, and was
baptised on October 9th, 1547.
Not very much is known about his
youth either. He may have studied
in a school in Valladolid and also in
Seville. It is possible that he left his
studies for military service in
Flanders.
He enlisted in the army around
1569 and was posted to Italy. He
took part in the naval battle of
Lepanto, where he was shot three
times, which caused him to lose the
use of his left hand. He was then
known by the nickname of “the
maimed from Lepanto”.
PORTRAIT OF CERVANTES (1738)
En septiembre de 1575, Cervantes
viajaba hacia España, y llevaba unas
cartas de personajes ilustres españoles.
Su barco fue atacado por tropas de
Argelia, y Cervantes fue encarcelado
porque pensaron que debía ser una
persona de gran posición social, y
pidieron un rescate para liberarlo.
Finalmente y después de cinco años en
prisión, Cervantes fue liberado.
A su llegada a España, Cervantes no
tenía dinero ni trabajo, y se apuntó de
nuevo en el ejército. Participó en la
campaña de las Islas Azores, territorio
portugués en medio del Océano
Atlántico. Seguramente allí escribió La
Galatea y, probablemente, la primera
parte del Persiles y Segismunda.
RETRATO DE CERVANTES (1791)
In September 1575 Cervantes
travelled to Spain taking with him
some letters from illustrious
Spaniards. His ship was attacked by
troops from Algeria and Cervantes
was imprisoned because he was
thought to be a person of great
social importance who could be held
to ransom. Finally, after five years
in prison, Cervantes was liberated.
Upon his arrival in Spain, Cervantes
had no money or work and enlisted
again in the army. He took part in
the campaign in the Azores Islands,
a Portuguese territory in the middle
of the Atlantic Ocean, where he
most assuredly wrote La Galatea
and, probably, the first part of
Persiles y Segismunda.
PORTRAIT OF CERVANTES (1791)
Como era manco, Miguel no
esperaba ascender en el ejército, de
modo que decidió probar su suerte
en la literatura, y publicó La Galatea
en 1585. Ganó algo de fama pero
poco dinero.
Cervantes se casó con Catalina
Palacios Salazar y Vozmediano, una
mujer 18 años más joven que él.
La necesidad forzó a Cervantes a
buscar empleo, y en 1588 le
nombraron responsable de la
compra de comestibles para La
Armada Invencible. Tuvo problemas
con este empleo, y fue encarcelado
al menos dos veces. Estas
experiencias justifican la leyenda de
que El Quijote fue escrito en la
cárcel.
RETRATO DE CERVANTES (1819)
Being maimed, Cervantes did not
expect promotion within the army
so he decided to take a chance on
literature and published La Galatea
in 1585. He earned certain fame but
little money.
Cervantes married Catalina Palacios
Salazar y Vozmediano, a woman 18
years his junior.
This need forced Cervantes to look
for employment and in 1588 he was
named responsible for the purchase
of provisions for the Spanish
Armada. He did have some
problems with this position and was
imprisoned at least twice. These
experiences justify the myth that he
wrote Don Quixote whilst
incarcerated.
PORTRAIT OF CERVANTES (1819)
A la muerte de su padre, tuvo que
hacerse cargo de sus dos hermanas,
una sobrina y la criada de estas,
además de su mujer y su hija. Era un
solo hombre entre tantas mujeres.
Sus hermanas no gozaron de muy
buena reputación y se les acusaba de
recibir caballeros a todas horas
“tanto de día como de noche”.
Cervantes aprendió a conocer y
respetar la libertad femenina en el
seno de su propia familia (este rasgo
se muestra, por ejemplo en El
Quijote, donde la figura de la mujer
es presentada de forma muy
respetuosa y moderna para aquella
época).
RETRATO DE CERVANTES (1859)
Upon the death of his father, he had
to take responsibility for his two
sisters, a niece and their maid, apart
from his wife and daughter. He was a
man amongst so many women. His
sisters did not enjoy a very good
reputation and were accused of
receiving gentlemen at all hours “of
the day and night”. Cervantes
became acquainted with and
respected the freedom of women in
the heart of his own family (this
characteristic is portrayed in Don
Quixote, where the female figure is
presented in a very respectful and
modern way for that time).
PORTRAIT OF CERVANTES (1859)
En mayo de 1590, pidió al Rey que
le concediera una posición en las
Indias (América). Su suerte no era
mejor en la literatura.
Cervantes había cumplido ya 50
años cuando escribió El Quijote,
que es considerada la primera
novela moderna. Con esta obra,
Cervantes se hizo famoso de la
noche a la mañana, pero sus
dificultades económicas
continuaron. En 1605 fue acusado
de participar en una pelea donde
hubo puñaladas, y él y su familia
fueron encarcelados por más de
una semana. Los rumores fueron
que el escritor vivió escondido
durante los tres años siguientes ya
que nadie supo donde estuvo
durante este tiempo.
RETRATO DE CERVANTES (1841)
In May 1590 Cervantes asked the King
to be assigned a position in the Indias
(America). His luck in literature was no
better.
Cervantes had now turned 50 years
old when he wrote Don Quixote, which
is considered the first modern novel.
Cervantes became famous overnight
with this work but he continued to
experience economic difficulties. In
1605 he was accused of participating
in a fight involving stabbings and he
and his family were imprisoned for
over a week. There were rumours
that the writer lived in hiding during
the following three years as nobody
knew his whereabouts during this
period.
PORTRAIT OF CERVANTES (1841)
Desde 1609 hasta 1616 en que murió,
Cervantes vivió en Madrid. Estos
últimos años en Madrid forman el
período más intenso de su actividad
literaria, con la publicación de sus
doce novelas ejemplares y también el
poema burlesco Viaje del Parnaso.
Por entonces se edita la copia del
Quijote, escrita por Alonso Fernández
de Avellaneda (una continuación que
no tenía nada que ver con la idea de
Cervantes), lo cual impulsó a
Cervantes a completar la segunda
parte de El Quijote, publicada en 1615.
Cervantes murió el 23 de abril de
1616.
RETRATO DE CERVANTES (1900)
Cervantes lived in Madrid between
1609 and 1616. These last years
were the most intense of his literary
activity, with the publication of his
twelve exemplary novels and also the
burlesque poem Viaje del Parnaso.
By then, the copy of Don Quixote
written by Alonso Fernández de
Avellaneda (a continuation that had
nothing to do with the idea of
Cervantes), was published, which
inspired Cervantes to complete the
second part of Don Quixote,
published in 1615.
Cervantes died on April 23rd, 1616.
PORTRAIT OF CERVANTES (1900)
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