Adriana Lozoya Montes
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Es una bacteria anaeróbica Grampositiva, inmóvil y formadora de
esporas que se encuentra en los
intestinos de los seres humanos y
de varios animales homeotermos,
en el suelo, en el agua, en los
alimentos (sobre todo en las
carnes que no están bien
cocinadas), entre otros. Aguanta
temperaturas hasta los 50 grados
C. Las enfermedades causadas
pueden ser fatales.
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Produce toxinas que pueden causar
enfermedades como la enteritis
necrótica o la gangrena gaseosa.
Clostridium perfringens teñidos con la tinción de
Gram.
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En Uruguay, según datos
recogidos del Sistema de
Información Regional para la
Vigilancia Epidemiológica de
ETA, se han declarado en el
período 1993-2001 tres
brotes, con 37 individuos
afectados, no registrándose
muertes. En cuanto a los
alimentos implicados fueron
carnes rojas, carnes de aves
y uno de ellos mixto. Dos de
ellos ocurrieron en
comedores en tanto el
restante tuvo origen en una
vivienda.
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La Escherichia coli O157:H7 es una de las cientos de cepas de la Escherichia
coli. Aunque la mayoría de las cepas son inocuas y viven en los intestinos de
los seres humanos y animales saludables, esta cepa produce una potente toxina
y puede ocasionar enfermedades graves como el síndrome urémico hemolítico.
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La Escherichia coli O157:H7 fue reconocida inicialmente como causa de
enfermedad en 1982 durante un brote de diarrea aguda con sangre en EE.UU..
Se determinó que el brote se debía a hamburguesas contaminadas. Desde
entonces, la mayoría de las infecciones han provenido de comer carne de
vacuno picada insuficientemente cocinada. El escritor Robin Cook escribió una
novela sobre el tema titulada Toxina.
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Se diferencia de las otras Escherichia coli en que no fermenta el sorbitol, no
crece a 44 °C y no produce β-glucoronidasa. La combinación de letras y
números en el nombre de la bacteria se refiere a los marcadores antigénicos
específicos que se encuentran en su superficie y la distingue de otros tipos de
Escherichia coli:
* El antígeno somático O, proveniente del lipopolisacárido de la pared celular;
* El antígeno flagelar H, compuesto por 75 polisacáridos.
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Fuentes conocidas de la infección figuran el consumo de coles de Bruselas,
carne molida, lechuga, salami, leche y jugos no pasteurizados y después de
nadar o beber agua contaminada con aguas de alcantarillado.
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En 1996, cerca de Seattle,
Washigton se produjo un brote a
causa de esta bacteria, que se
encontró en botellas de zumo de
manzana de la marca Odwalla.
Muchas personas, entre ellas bebés
y niños, murieron después de
tomar este zumo. La bacteria
entró en las botellas porque las
manzanas que se exprimieron
contenían excrementos de venados
de la zona y no hubo ningún tipo
de pasteurización.
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