LA HIDROTERAPIA
A TRAVES DE LA
HISTORIA
“El agua es el más natural de
los remedios”
GRECIA
• Homero (siglo X ac.) en sus célebres cantos destaca el
•
•
•
uso interno y externo del agua.
Las aplicaciones Hidroterápicas formaban parte del ritual
y adoración a Esculapio el Dios griego de la medicina.
Pitágoras (530 ac.) dentro de la orden pitagórica
recomendaba el uso del agua fría así como la dieta
vegetariana para armonizar el cuerpo y la mente.
Hipócrates (460-377 ac.)El sabio de Cos, Padre de la
medicina, dio a la hidroterapia, una importancia de
primer orden como alternativa terapéutica. En el famoso
“ Corpus Hipocraticum”.
HIPOGRATES DE COS
• Escribió el “Tratado de las aguas, de los aires y
•
de los lugares” en el aconseja que el médico
tenga concocimiento sobre las particularidades
químicas del agua que usará en sus terapias,
debiendo descartar las nocivas ( pantanosas o
estancadas) Recomedaba el uso del agua fría
especialmente en enfermedades febriles.
Remarca en el criterio de individualización en el
usos de la hidroterapia.
ROMA
• En Roma destacó Asclepiades (200 ac.) quien favoreció
•
•
•
la incursión de la medicina griega en Roma llego a ser
amigo y médico personal de Cicerón.
Antonio Musa un antiguo esclavo que gano fama como
terapéuta logro curar al emperador Cesar Augusto de
una dolencia grave.
Por disposición del Emperador, Roma contó con
instalaciones de Balneoterapia ( baños públicos y
privados) para que sus ciudadanos gocen de las
posibilidades de la salud preventiva.
Galeno (129 a 199 dc.) hizo uso del agua fría en bebida
en gran número de enfermedades, señalo también las
instrucciones precisas para la aplicación de los baños
calientes tanto totales como parciales y señalo sus
contraindicaciones.
AMERICA
• Su uso no solo fue mágico, sino curativo, mediante el
•
uso del Temazcall. Esta era una construcción de piedra
con determinada forma y orientación, dentro del cual
había un servicio para colocar piedras que se calentaban
y a las que se agregaba cocimiento de hierbas de
acuerdo a la afección del paciente. Era un baño a vapor,
posteriormente se le agregaba agua tibia para
refrescarle y se le envolvía en mantas para dar lugar a la
sudoración; esta labor era realizada por la curandera.
Famosos son los “Baños del Inca” cerca de Cajamarca, el
baño termal más importante del norte del Perú situado a
2,850 metros sobre el nivel del mar, usado también por
su propiedades medicinales por toda la nobleza.
EDAD MEDIA
• En la edad media la hidroterapia cayó en el olvido, sólo se
encuentran referencias de su uso terapéutico con la aplicación
de baños en manantiales de aguas medicinales.
• Hacia finales del siglo XVII el procedimiento hidroterapéutico
nuevamente interesa a algunos médicos de la época. Entre ellos
Luis Septala, quien introduce los chorros fríos. El belga Hernann
Vander Heinden, señala la eficacia del agua en la curación en
diferentes enfermedades.
• El profesor alemán F. Hoffman (1742) publico “El agua Medicina
Universal” con lo que imprimio un nuevo impulso a la
hidroterapia, cuyos buenos resultados atrajeron la atención de
médicos y terapeutas entre ellos Sigmund Hahn (1664-1742) y
Johan S. Hahn (1696-1773) estos llamados “médicos grifos”,
son considerados como los precursores de la Hidroterapia
científica, ya que convirtierón en método el uso de está técnica,
dando prescripciones exactas de aplicación, dosificación e
individualización del procedimiento, lo complementaron con
alimentación adecuada, ejercicio y condiciones ambientales.
Los grandes Empíricos
• Otros terapéutas como Von Hildebrant en Viena, el Ingles
Richard Russel y el famoso médico Hipocrático alemán
Hufeland (1762-1836) se dedicaron a investigar los beneficios
del agua de mar dando origen a la moderna Talasoterapia.
• Pero fueron Vinzenz Priessnitz (1799-1851), y Monseñor
Sebastian Kneipp(1821-1897) quienes la difundieron en buena
parte de Europa.
• En Sudamérica es conocido el trabajo del padre Tadeo de
Visent discípulo directo de Kneipp quien padeció de un cuadro
severo de reumatismo poli articular y curado por Sebastian
Kneipp con métodos hidroterapéuticos a lo cual dedico luego
el resto de su vida. Cuando fue enviado a chile y luego a
Colombia por labores sacerdotales ayudando con la
hidroterapia a sus feligreses fue conocido como el “mago del
agua fría” dejo en chile la obra “ medicina Natural del padre
Tadeo”, fue editada en 1933.
ALEMANIA
• Después de la muerte de Priessnitz; continuo su
trabajo en Grafenberg el Dr. J Schindler(18441891). Quien estudio arduamente las respuestas
fisiológicas al agua fría en el cuerpo humano y fue
Maestro del Dr. Wilhelm Winternitz ( 1835-1917)
considerado como el fundador de la medicina
naturista científica y en especial de la
Hidroterapia. Dirigió el policlínico general de la
Universidad de Viena (1872), su trabajo lo
continuó el Dr. Ernt Klein (1924) quién en
Alemania alcanzo la segunda cátedra de medicina
naturista, tanto el como el Profesor
Schonenberger director del Hospital Priessnitz en
Berlín, fueron cultores de la hidroterapia de
Priessnitz.
SIGMUND HAHN Y JOHANN S. HAHN
“LOS MEDICOS GRIFOS”
• Sigmund Hahn (1664-1742) doctor en medicina
egresado de la Universidad de Leipzig siempre se dice
que Priessnitz actuó bajo la influencia espiritual de
Sigmund Hahn, salvo de morir a su hijo que padecía de
tifus. Ambos recomendaron el agua fría no solo para su
uso externo sino para uso interno, Hahn se dio cuenta
de la gran importancia de la piel como emuntorio u
órgano de depuración , vio la viva conexión que tenia
con los órganos internos. Llegaron a concluir que “ la
piel elimina todo lo malo (toxinas) del cuerpo, primero
por el sudor y segundo por medio de las enfermedades
de la piel”
JOHANN SIGMUND HAHN
• Médico egresado de la Academia de Carolinischen
Leopoldinish en Breslau ( 1696- 1773) más conocido y
popular que su padre, fue autor de numerosos escritos
donde destaca su obra “ Sobre la Fuerza y acción del
agua fresca en el cuerpo humano, especialmente para
enfermos, en su uso externo e interno”. Que sienta las
bases y fundamentos de lo que se llamo en su época “
hidroterapia científica”. Presto mucha importancia a la
alimentación, decia que la fruta fresca era una excelente
medicina. Recomendo con mucha frecuencia el ayuno
para el tratamiento de varias enfermedades
VINZENZ PRIESSNITZ
“EL GENIO DE LA HIDROTERAPIA”
• Relataba “ En los bosques del principe-obispo de
•
Breslau-, amaba acostarme sobre la hierba para vigilar la
majada. Un día se hacia una batida en el Lindenwiese,
síbitamente oigo un ruido que se aproxima y veo
acercarse ala fuente a un cervatillo herido en el anca.
Ponía la parte sangrante en el agua del remanso de
modo que el agua corriente cayera sobre la herida. Vi
volver al cervatillo varios días seguidos al mismo lugar
para renovar su baño. La mejoría progresiva de la pobre
bestia me encantó, una vez curada no volvio más”.
Esta experiencia del prodigioso niño de Grafemberg fue
el inició de su accionar terapéutico la cual se enriqueció
poco a poco con otras técnicas.
VINZENZ PRIESSNITZ
“EL GENIO DE LA HIDROTERAPIA”
• A la cura hidroterapéutica agregaba algunos consejos
•
•
•
de higiene: alimentación sana, no tóxicos ni
excitantes, ni tabaco ni medicamentos; pero si
ventanas abiertas aire puro durante la noche.
En su vida fue visitado por 44,000 pacientes de todo
tipo de clase social y de distintos paises de Europa y
América. Solo tuvo 45 defunciones a pesar de la
gravedad de los pacientes.
Para Priessnitz era más importante la capacidad de
reacción del paciente reflejada en la piel, que la
gravedad o tipo de enfermedad de la cual se trataba
para ello sometía a cada paciente a un baño frío
rápido o de temperatura alterna seguido de fricciones
o masajes, si la piel reaccionaba favorablemente, es
decir se tornaba rojiza y el paciente se sentía bien
entonces el paciente era admitido.
LOS PRINCIPIOS BÁSICOS DE LA
HIDROTERAPIA DE PRIESSNITZ
• El agua fría dirige la
•
sangre, la fuerza y el
calor del organismo a
todas las partes del
cuerpo.
La respuesta fisiológica al
frío del agua es el
calentamiento de la zona
estimulada, lo que
produce una hiperemia
reactiva ( vaso dilatación
local).
• Los baños fríos era
•
curativos cuando la piel
estaba caliente o mejor
aun cuando transpiraba.
Las aplicaciones de agua
fría podían agudizar
muchas enfermedades
provocando reacciones
como incremento de los
síntomas, o aparición de
síntomas antiguos a lo
que llamaba “crisi
curativa”.
SEBASTIAN KNEIPP
“ El Dr. HIDROPHILOS”
• Monseñor Anton Sebastian Kneipp nació 17 de Mayo de
•
•
1821. en Stefansried ( Baviera- Alemania).
Sufrió una hemoptisis que fue catalogada de TBC por los
médicos de la época. Que da comienzo a la búsqueda
para recuperar su salud. En la biblioteca de la
Universidad de Munich encontró el libro de Johann S.
Hahn ”Sobre la fuerza y la acción del agua agua fresca
sobre el cuerpo Humano.
El tratamiento aconsejado eran fricciones y lavados
diarios con agua fría y baños interdiarios completos en
agua fría, previo y posterior calentamiento con
ejercicios, además de consumir bastante agua. Mejoro
su salud y rendimiento intelectual y gano una beca para
el seminario de Munich, lejos del río Danubio invento su
famosa regadera.
SEBASTIAN KNEIPP
“ El Dr. HIDROPHILOS”
• Ya completamente curado fue nombrado sacerdote el 6 de
Agosto de 1852 y en 1855 nombrado capellan del convento
de los dominicos de Worishofen, desde allí se hizo popular
la cura Kneipp.
• Kneipp usaba de manera especial el agua fría y pensaba
que cuanto más fría mejor era el efecto del agua. “ el que
usa las aplicaciones de agua más cortas y frías es el que
mejor hace la cuestión” curaba enfermedades agudas y
crónicas y sostenia que “El agua es el mas natural de los
remedios”. Y que esta debia ser fraccionada, no aplicaba
simultaneamente a todo el cuerpo, sino como chorros,
fricciones, baños de asiento, etc. Previo ejercicio hasta
llegar a transpirar, despues de la aplicación del agua
convenia vestirse sin secarse, así se obtenia un efecto más
regular y uniforme, Luego hacer ejercicio liviano hasta
estar completamente seco.
SEBASTIAN KNEIPP
“ El Dr. HIDROPHILOS”
• Kneipp decía “El caminar descalzo por el agua, por el
•
•
pasto o por la nieve, hace bajar los malos hacia los pies”
Afirmaba “ que el sistema nervioso se acostumbra a la
enfermedad y es asi como ella se arraiga;hay que
despertar el organismo y encaminarlo por la senda de la
curación”.
Lo que más usaba eran los chorros por ello decía “ Quién
comprende la práctica de los chorros puede llegar a ser
un virtuoso del arte de la medicina” de igualmanera los
baños fríos y calientes parciales o totales a los que
parcialmente agregaba plantas medicinales, envolturas,
compresas.
Otro de los meritos de Kneipp es que supo asociar
sabiamente la hidroterapia con la fitoterapia ( uso
interno y externo) y la buena dieta natural.
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