Tema 10
Desarrollo psicosocial en la vejez
Profesora: Dra. Estefanía Estévez López
Departamento de Psicología de la Salud
Área de Psicología Evolutiva y de la Educación
Tema 10
Desarrollo Psicosocial en la Vejez
Índice:
1. Teorías de la evolución de la actividad social en
la adultez tardía.
2. Las relaciones de pareja.
3. Las relaciones con los nietos.
4. Las relaciones de amistad.
5. Las relaciones con los hijos.
6. El cuidador del anciano.
OBJETIVOS DEL TEMA
Cómo cambian las
relaciones sociales a
medida que
envejecemos
Cuál es el papel
específico de las
principales figuras
sociales en la vejez
El cuidador del
anciano:
características y
consecuencias
1.- Teorías de la evolución de la actividad social
1. Teoría del sí mismo.
2. Teorías de la estratificación:
a) Teoría de la desvinculación (o de la ruptura con el
compromiso).
b) Teoría de la actividad.
c) Teoría de la selectividad socioemocional.
3. Teorías dinámicas:
a) Teoría de la continuidad.
Todas ellas sostienen que existe una reducción de
contactos sociales en la vejez, pero aluden a
distintos motivos.
Teoría del Sí Mismo  Erik Erikson
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Secuencia de etapas de desarrollo psicosocial.
Cada etapa se sustenta en la resolución de la anterior.
En la adultez temprana: Intimidad vs Aislamiento.
En la adultez media: Generatividad vs Estancamiento.
En la adultez tardía o vejez: Integridad vs Desesperación.
– Integridad de su propia vida, de sus experiencias, con coherencia y
satisfacción por lo vivido.
– Desesperación por el tiempo que les queda para empezar una
nueva vida o hacer todo aquello que no han hecho.
• La Intimidad y la Generatividad ayudan a sentirse Íntegros.
Teorías de la Estratificación
 Enfatizan que la influencia del contexto social y del
“estatus social” de cada persona, afecta su capacidad de
funcionar en la vejez (también en etapas anteriores).
 Categorías principales de estratificación:
Etnia
Género
Edad
Estratificación por la Edad
 Influencia directa en las relaciones interpersonales en la vejez.
2 teorías que interpretan de modo diferente la
pérdida de contactos sociales:

Teoría de la desvinculación o Teoría de la Ruptura del
Compromiso.
 Teoría de la Actividad.
Teoría de la desvinculación o
Teoría de la ruptura con el compromiso
•
Reducción de la actividad social  Pérdida de roles
tradicionales (trabajador, esposo, padre, amigo…)
• Los ancianos pierden compromiso social y se vuelven
más solitarios y pasivos.
• Esto se debe a dos aspectos:
– La sociedad “libera” a la persona de roles y
responsabilidades.
– Es algo deseado por el individuo: Período de mayor
introversión, reflexión y preocupación por uno mismo.
Teoría de la Actividad
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•
•
Reducción de la actividad social  No es algo deseable, sino que
se debe a impedimentos inevitables (ej. viudedad, enfermedad).
Deseo natural de la persona mayor a mantener sus contactos
Los ancianos no buscan romper compromisos, sino mantener
una esfera social activa con parientes y amigos.
Investigaciones al respecto concluyen:
Cuanta más actividad y más roles desempeñan las
personas mayores (trabajador, esposo, padre, vecino…)
más saludables y satisfechos con sus vidas se
encuentran
Una tercera teoría integradora…
Teoría de la Selectividad Socioemocional
• El descenso de los contactos sociales a medida que
envejecemos es selectivo y afecta a los contactos sociales
más superficiales.
• Las relaciones más estrechas permanecen intactas.
• Con el tiempo, vamos seleccionando aquellas relaciones
que pueden proporcionar satisfacciones emocionales con
mayor probabilidad.
• Comienza en la adultez  No es un “déficit” de la vejez.
Teorías Dinámicas
• El desarrollo humano es dinámico, influido por un contexto
social también cambiante.
• Enfatiza el cambio y el reajuste de la persona a su contexto
• Teoría de la continuidad.
• Los objetivos de la vida suelen mantenerse estables -->
– Nichos ecológicos
– Los 5 grandes
• Se procura mantener continuidad en la vida, adaptándonos
a los cambios.
• Ejemplo: agrado por la ayuda a otros.
2.- Las Relaciones de Pareja
El abandono de los hijos del hogar familiar
permite el reencuentro de la pareja
Características y ventajas de la pareja mayor:
–
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Los hijos son adultos y ya dejaron el hogar
La economía familiar es más estable
Se ha logrado una división de tareas más justa
Aumenta la unión por el cuidado mutuo
Han aprendido a tolerarse en sus diferencias
Las discusiones son más cálidas y respetuosas
La presencia del cónyuge es muy positiva…
• El cónyuge es la principal fuente de compañía, intimidad y
bienestar (“en pareja se es más feliz”).
• Alta satisfacción marital (“Curva de la Satisfacción Marital”
en forma de U a lo largo el ciclo vital).
• La vida en pareja en la vejez se relaciona con mejores índices
de salud física y mental (sobre todo, hombres).
• Perder al cónyuge tiene efectos diferentes por género:
– Las viudas pierden ingresos, pero son más autónomas y perciben más
apoyo social (hijos y amigas).
– Los viudos eran más dependientes de sus esposas y normalmente
perciben menos apoyo social (hijos y amigos).  Es mas probable que
ellos busquen pareja de nuevo.
3.- La relación con los nietos
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En los siglos pasados, se moría antes de conocer a los nietos.
Actualmente, el 85% de las personas de 70 años son abuelos.
Algunas personas aceptan el nuevo rol con entusiasmo, mientras
que para otras es algo frustrante.
Dependerá de: personalidad abuelo, carácter del nieto y relación
abuelo-hijos.
3 Estilos de Abuelos según su relación con los nietos.
1. Abuelo involucrado.
2. Abuelo compañero.
3. Abuelo distante.
Estilos de Abuelos
Abuelo involucrado:
Abuelo compañero:
Participa de manera
activa en la crianza y
cuidado de los nietos,
a diario. Vive bajo el
mismo techo o cerca.
Lleva una vida más
independiente, no
participa directamente
en la educación de los
nietos (más bien los
“malcría”), pero es muy
afectivo.
(Abuelo-Padre)
Abuelo distante:
(Abuelo-Amigo)
Viven lejos de los nietos o
son desapegados y no
muestran un interés especial
por ellos. Son más fríos
emocionalmente
(Abuelo-Patriarca)
Tendencia actual de los abuelos
¿Predomina algún estilo más que otro?  DEPENDE DE LA CULTURA
 Tendencia hacia el abuelo-amigo.
 Es independiente, pero visita a los nietos con frecuencia.
 Goza de buena salud y participa en actividades lúdicas,
con amigos o para la comunidad (menos tiempo para
nietos)
 Es cercano, es amigo, pero no está excesivamente
implicado en el cuidado y crianza de los nietos.
 Procura no interferir en las decisiones de los padres
(cuestión muy valorada).
 “Me alegra verles llegar y me alegra verles partir”
4.- Las relaciones de amistad
 Existe una reducción de contactos sociales (Teorías).
 Tienen menos amigos los viudos que los solteros.
 Los ancianos con menos amigos y parientes vivos se
“vuelcan” en sus pocas amistades (mucha calidad).
 Lo importante es la calidad y no la cantidad de amigos.
Tener al menos un confidente íntimo actúa como protección
frente a los problemas de salud
(efecto amortiguador del apoyo social)
El apoyo social: definición y tipos
“Red de relaciones que proporcionan compañía, ayuda,
alimento emocional, recursos materiales e información”
Apoyo social informal
• Cuidados y atenciones que prestan las personas más
allegadas y de confianza (familiares, amigos y vecinos).
Apoyo social formal
• Cuidados y atenciones provenientes de instituciones
(servicios sociales, ayuntamientos, asociaciones, etc.)
Funciones del apoyo social
EMOCIONAL, INFORMACIONAL Y MATERIAL
Apoyo emocional
• Compartir sentimientos con confianza e intimidad.
• Sentirse valorado y aceptado por los demás.
Apoyo informacional
• Consejos e informaciones para superar problemas o
situaciones estresantes.
Apoyo material
• Prestación de ayuda material o servicios.
5.- La relación con los hijos
 Es habitual la interacción positiva entre padres ancianos e
hijos adultos.
 Actualmente, los mayores ejercen un rol fundamental en las
sociedades industriales
No son meros receptores pasivos de ayuda
Muchos colaboran activamente con el cuidado de los nietos y la
asistencia financiera
Cuando los padres no pueden ser
autónomos…
 Inversión de roles  hijos son “padres de sus padres”.
 Sentimiento de Responsabilidad Filial  idea de que los hijos
adultos deben cuidar de sus padres mayores.
 Las hijas asumen con mayor frecuencia este rol de cuidador.
 La ayuda de los hijos suele ser más de tipo financiero.
Esta división sexual de roles sociales está cambiando actualmente
¿Quién ofrece apoyo y en qué orden?
Modelo del Apoyo Jerárquico Compensatorio
La pareja.
Si no está disponible serán los hijos.
Y si éstos no están disponibles serán otros familiares o
amigos.
Si no se dispone de la ayuda de estas figuras, se hace
indispensable el apoyo formal.
Tipos de cuidados requeridos
1. Actividades de la Vida Diaria (AVDs)
• Tareas básicas de autocuidado, 5 principales: comer,
ducharse, ir al baño, vestirse y levantarse de la cama (o ir de
la cama a una silla).
2. Actividades Instrumentales de la Vida Diaria (AIVDs)
• Tareas diarias que requieren competencia intelectual.
• Ejemplos: hacer la compra en el supermercado, conducir un
vehículo, tomar los medicamentos, pagar las facturas…
6.- El cuidador del anciano (perfil)
• La mayoría de los cuidadores son mujeres.
• Una parte muy sustancial de cuidadores comparten el domicilio con la
persona cuidada.
• En la mayoría de los casos no existe una ocupación laboral remunerada
del cuidador.
• La mayoría de los cuidadores prestan ayuda diaria a su familiar mayor.
• Gran parte de los cuidadores no reciben ayuda de otras personas.
• La rotación familiar o sustitución del cuidador principal por otros
miembros de la familia es moderadamente baja.
• Una parte de ellos comparte la labor del cuidado con otros roles
familiares como cuidar de sus hijos.
Tareas frecuentes del cuidador
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Ayuda en las actividades de la casa (cocinar, lavar, limpiar, planchar, etc.).
Ayuda para el transporte fuera del domicilio (por ejemplo, acompañarle al
médico).
Ayuda para el desplazamiento en el interior del domicilio.
Ayuda para la higiene personal (peinarse, bañarse, etc.).
Ayuda para la administración del dinero y los bienes.
Supervisión en la toma de medicamentos.
Colaboración en tareas de enfermería.
Resolver situaciones conflictivas derivadas del cuidado (por ejemplo, cuando
se comporta de forma agitada).
Ayuda para la comunicación con los demás cuando existen dificultades para
expresarse.
Hacer muchas "pequeñas cosas" (por ejemplo, llevarle un vaso de agua,
acercar la radio, etc.).
Consecuencias del cuidado
SATISFACCIÓN PERSONAL CON LA TAREA QUE SE ESTÁ REALIZANDO,
AUNQUE TAMBIÉN PUEDEN SURGIR:
• Cambios en las relaciones familiares (conflictos...)
• Cambios en el trabajo y en la situación económica (absentismo,
aumento de los gastos...)
• Cambios en el tiempo libre (disminución del tiempo dedicado al
ocio, a la familia, a los amigos...)
• Cambios en la salud (fatiga, estrés...)
• Cambios en el estado de ánimo (sentimientos de tristeza,
irritabilidad, preocupación, culpa...)
El “cuidador quemado”…
Una alternativa  Residencias Geriátricas.
• Ventajas: Personal médico y ayuda disponible a
lo largo de todo el día, tanto para la enfermedad
como para las AVDs.
• Desventajas: sentirse “mal hijo/a”, el precio.
Referencias de estudio
• Pinazo, S. (2006). Relaciones sociales. En Triadó, C. y
Villar, F., Psicología de la Vejez. Madrid: Alianza
Editorial.
• Berger, K. (2009). Psicología del Desarrollo: Adultez y
Vejez. Madrid: Editorial Médica Panamericana. Capítulo
9 (págs. 237-272).
• Fernández-Ballesteros, R. (2002). Envejecer con los
demás. Madrid: Pirámide.  Colección de 5 libros
“Vivir con Vitalidad”.
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