Célula vegetal
Célula vegetal
• Los diferentes tipos de células vegetales
pueden distinguirse por la forma, espesor
y constitución de la pared, como también
por el contenido de la célula.
Una serie de características
diferencian a las células vegetales:
• Presentan cloroplastos: son orgánulos
rodeados por dos membranas, atrapan la
energía electromagnética derivada de la
luz solar y la convierten en energía
química mediante la fotosíntesis,
utilizando después dicha energía para
sintetizar azúcares a partir del CO2
atmosférico.
• Vacuola central: un gran vacuola en la
región central es exclusiva de los
vegetales, constituye el depósito de agua
y de varias sustancias químicas, tanto de
desecho como de almacenamiento.
• Pared celular es tal vez la característica
más distintiva de las células vegetales. Le
confiere la forma a la célula, cubriéndola a
modo de exoesqueleto, le da la textura a
cada tejido, siendo el componente que le
otorga protección y sostén a la planta.
El proceso de fotosíntesis
LAS CONDICIONES NECESARIAS PARA LA
FOTOSÍNTESIS
La mayoría de los autótrofos fabrican su propio alimento
utilizando la energía luminosa. La energía de luz se
convierte en la energía química que se almacena en la
glucosa
Algunos heterótrofos, como las vacas y los ciervos,
comen plantas. Otros heterótrofos, como los lobos y
los coyotes, se comen a los que comen plantas. Por
lo tanto, podemos decir que la energía que atrapan
los autótrofos se mueve a través de todos los seres
vivientes.
La fotosíntesis es un proceso complejo. Sin
embargo, la reacción general se puede resumir de
esta manera.
6 CO2 + 6 H2O + energía de luz
enzimas
)
C6H1206 +
clorofila
6 O2
La luz solar es la fuente de energía que atrapa la clorofila,
un pigmento verde en las células que los autótrofos utilizan
para la fotosíntesis. El bióxido de carbono y el agua son las
materias primas. Las enzimas y las coenzimas controlan la
síntesis de glucosa, a partir de estas materias primas.
LA LUZ Y LOS PIGMENTOS
La energía de la luz es necesaria para la
fotosíntesis. La luz es una forma de energía
radiante. La energía radiante es energía que se
propaga en ondas. La luz, las ondas de radio,
las ondas infrarrojas, las ondas ultravioletas y
los rayos X son formas de energia radiante.
Pero, para sintetizar el alimento, los autótrofos
usan únicamente las ondas de luz.
Cuando un rayo de luz pasa a través de un
prisma, se rompe en colores. Los colores
constituyen el espectro visible. Los colores del
espectro visible son rojo, anaranjado, amarillo,
verde, azul y violeta. Los colores del espectro
que el pigmento clorofila absorbe mejor son el
violeta, el azul y el rojo. La clorofila es verde
porque refleja la mayor parte de la luz verde
que incide sobre ella.
Los autótrofos también poseen unos pigmentos
llamados carotenoides que pueden ser de color
anaranjado, amarillo o rojo. El color verde de la
clorofila generalmente enmascara estos
pigmentos los cuales, sin embargo, se pueden
ver en las hojas durante el otoño, cuando
disminuye la cantidad de clorofila en las hojas.
Los carotenoides también absorben luz, pero
son menos importantes que la clorofila en este
proceso.
LAS REACCIONES DEPENDIENTES DE LUZ
La clorofila y otras moléculas de pigmento
presentes en las granas del cIoroplasto absorben la
energía de luz.
Esto aumenta la energía de ciertos electrones en
las moléculas de los pigmentos activándolos. Esto
los lleva a un nivel de energía más alto. A medida
que los electrones de los pigmentos llegan a un
nivel de energía más bajo, liberan energía.
Los electrones regresan a un nivel de energía más
bajo al pasar por una cadena de transporte de
electrones, en forma muy parecida a lo que ocurre
en la respiración celular.
La producción de A TP no es el único resultado
de las reacciones dependientes de luz. En las
reacciones dependientes de luz, el agua se
rompe en iones de oxígeno y de hidrógeno y se
libera oxígeno. Algunas veces, se pueden ver
pequeñas burbujas en la superficie de las hojas
de plantas acuáticas. Estas burbujas contienen el
oxígeno que se ha liberado en las reacciones de
luz en la fotosíntesis. Los iones de hidrógeno que
se forman cuando el agua se rompe en las
reacciones dependientes de luz, se unen a un
portador de electrones para formar NADPH que
se utiliza en las reacciones de oscuridad.
LAS REACCIONES DE OSCURIDAD
En las reacciones de oscuridad (de la
fotosíntesis) que ocurren en el estroma de los
cloroplastos, se usa bióxido de carbono y se
forma glucosa. Las reacciones de oscuridad
pueden ocurrir en presencia de luz, a pesar de
que esta no es necesaria. Las reacciones de
oscuridad incluyen una serie de reacciones
llamadas el ciclo de Calvin. En las reacciones
de oscuridad, cada paso está bajo el control de
una enzima.
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