LA GUERRA
DEL PACÍFICO
Japón Imperial
antes del ataque a Pearl Harbor
Documento Historico
(1894 – 1941)
La Guerra del Pacífico tuvo lugar en el Océano Pacífico, sus islas y
en Asia Oriental, entre 1937 y 1945.
ANTECEDENTES
Japón vivió un proceso de modernización acelerado a partir de la
Era Meiji (1868 – 1912) que le llevó, de ser un país feudal de
economía agraria, a convertirse en la mayor potencia industrial de
Extremo Oriente, en apenas 60 años.
En 1894 Japón, que ya hacía tiempo se disputaba la península de
Corea con el Imperio Chino, inició la Primera Guerra Sino-japonesa
con un ataque por sorpresa sin previa declaración de guerra,
aplastando al poderoso ejército imperial chino.
Guerra Sino-japonesa de 1894
En marzo de 1895 los dos
países firmaron el Tratado
de Shimonoseki y China
aceptó la cesión de Taiwán,
las
Islas
Pescadores
y
Liaodong a Japón.
La Rusia Imperial intentó
limitar el dominio local de
Japón; subvencionó el pago
de las deudas de guerra
chinas
y,
apoyada
por
Alemania y Francia, obligó a
Tokio a restituir Liaodong a
China.
Hacia 1902, Japón había llevado su Armada de 15.000 a 40.800 hombres y
había adquirido modernas naves a Inglaterra, Francia. Italia, Alemania y
aún a Estados Unidos.
El acorazado Mikasa (abajo), construido en Inglaterra bajo diseño japonés,
por ejemplo, resultó ser uno de los mejores buques de guerra del mundo.
La noche del 8 de febrero, de 1904 el recién modernizado Ejército Imperial
Japonés inició sin previo aviso una campaña bélica contra Rusia.
Se calcula que los rusos movilizaron durante el conflicto hasta 2.000.000 de
soldados mientras que los efectivos japoneses nunca llegaron a los 900.000
hombres
Militares japoneses observan la batalla naval en Port Arthur (Lüshunkou)
El resultado, fue una sorprendente victoria japonesa, tanto en mar como en
tierra, lo que le convirtió en una potencia mundial.
El 5 de septiembre de 1905, Rusia fue obligada a firmar el Tratado de
Portsmouth, según el cual ambas naciones se comprometían a evacuar
Manchuria y devolver la soberanía a China, pero Japón obtenía nuevamente
la península de Liaodong y el sistema ruso de ferrocarriles en Manchuria.
Barcos de la Armada rusa destruidos por la Armada Imperial de Japón, 1904
Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, el Imperio Japonés
envió un ultimátum a Alemania, exigiéndole la evacuación de Jiaozhou
(noreste de China).
Alemania se negó a cumplirlo, por lo que Japón le declaró la guerra,
consiguiendo al final las posesiones alemanas del Océano Pacífico
septentrional.
En la Batalla de Tsingtao, del 5 de septiembre de 1914, el portahidroaviones
Wakamiyade de la Marina Imperial Japonesa (abajo), lanzó el primer ataque
naval aéreo de la historia.
Sus cuatro hidroaviones Maurice Farman bombardearon objetivos alemanes
en tierra y mar desde el inicio de las actividades bélicas hasta el 6 de
noviembre de 1914, cuando los alemanes se rindieron.
En 1915, Japón obligó a China a no alquilar ni ceder ningún territorio frente
a Taiwán a ningún país, excepto a Japón.
En 1919, China cedió los derechos comerciales de Mongolia Interior y
Manchuria a Japón.
En ese mismo año, los japoneses obtuvieron asiento permanente en la recién
creada Liga de las Naciones y, además, Alemania les cedió oficialmente sus
derechos sobre la Provincia de Shandong en la costa de China.
Para entonces, Japón era sin duda la más formidable potencia militar de la
zona.
Litografía del ingreso triunfal del ejército japonés en Vladivostok, 1919,
durante su intervención en la Guerra Civil rusa.
Litografía de los bombarderos japoneses durante la intervención en Rusia, 1919.
Portaviones Imperial japonés Hōshō, 1924
El más numeroso grupo Elite del Ejército Imperial japonés, se conocía como
el Ejército de Kwantung, acantonado en la Península de Liaodong.
Aunque era nominalmente subordinado a la Jefatura Mayor Central, su
dirección demostró una significativa autonomía y una política extranjera
más agresiva, más expansionista en lo que respecta al continente asiático.
Soldados del Ejército de Kwantung en maniobras especiales
El 18 de septiembre de 1931, de manera muy sospechosa se produjo el
Incidente de Mukden, también conocido como el Incidente de Manchuria,
cuando un tramo del Ferrocarril del Sur de Manchuria, compañía de
propiedad japonesa, fue dinamitado, aunque sin muchos daños, como
muestra esta fotografía tomada en el lugar de los hechos.
No obstante, el Ejército de Kwantung responsabilizó a los disidentes chinos
del ataque, viendo allí un casus belli que justificaba para ellos la inmediata
anexión de la región china de Manchuria por parte de Japón.
Funcionarios japoneses inspeccionan el sitio del atentado
En violación a las órdenes emitidas por Tokio, el comandante en jefe del
Ejército de Kwantung ordenó a sus fuerzas movilizarse hacia la línea del
ferrocarril y capturar todas las ciudades a lo largo de sus 1.114 km.
Las tropas japonesas acantonadas en Corea, se sumaron a la campaña, sin la
autorización del Emperador. Los militares estaban por su cuenta.
El gobierno civil japonés perdió autoridad por este masivo acto de
insubordinación del ejército y no fue capaz de oponérsele, aprobando
incluso el envío de tres divisiones de infantería adicionales desde Japón.
El ejército prácticamente actuaba por si mismo, sin obedecer al poder
político, causando grandes daños a la población civil y generando
desplazamientos masivos.
Expansión japonesa
en Machuria
Finalmente, Japón declaró la zona de
Manchuria independiente de China el
18 de febrero de 1932, bajo el nombre
de Gran Estado Manchú, luego Gran
Imperio Manchukuo, bajo absoluto
control japonés.
Inukai Tsuyoshi se había convertido en
el 29º Primer Ministro de Japón desde
1931.
No había sido capaz de imponer
restricciones sobre el ejército, ni de
controlar los asuntos militares en
China, tras el incidente de Manchuria.
No obstante, aspiraba a detener las
operaciones de guerra, por considerar
que los militares se estaban saliendo
de control.
Por eso fue asesinado por jóvenes
ultranacionalistas el 15 de mayo de
1932.
Su muerte marcó el fin del gobierno de
partidos en Japón.
Una resolución de la Liga de las Naciones declaró en 1934 que el territorio
manchú seguía siendo parte de China y negó el reconocimiento diplomático
a Manchukuo.
Japón, entonces, se retiró oficialmente de la Liga de Naciones en 1934.
Diplomáticos japoneses abandonan la Sede de la Liga de Naciones
luego de anunciar su retiro de ese cuerpo internacional
7 DE JULIO DE 1937
SE INICIA LA GUERRA DEL PACÍFICO
Lugou Qiao (Puente Marco Polo), Pekín, China
En junio de 1937, el ejército japonés acantonado en Manchuria decidió
adelantar amplias maniobras “de entrenamiento” en la zona.
El Gobierno chino, solicitó que se informara con anticipación sobre los sitios
y horas en que se harían las maniobras, para evitar pánico entre la
población.
El 7 de julio de 1937, los japoneses iniciaron maniobras sin previo aviso,
causando alarma entre la población y las tropas chinas.
Como resultado, hubo un corto cruce de disparos sin consecuencias.
Al día siguiente, los japoneses solicitaron permiso para pasar el Puente
Marco Polo, ruta de ingreso a Pekín (Beijing), con el argumento de que uno
de sus soldados no había regresado luego de las maniobras y necesitaban
verificar que no estuviera prisionero o muerto.
Su objetivo, era ingresar e inspeccionar el Wanping, área restringida bajo
control del ejército chino.
Puente Marco Polo, sitio del incidente
Cuerpos insepultos
al lado del Puente Marco Polo,
luego de los enfrentamientos.
Arriba derecha: cañones japoneses.
Al centro, derecha: ejército chino
A pesar de que una comisión
japonesa de dos (2) personas fue
autorizada a pasar, el día 8 de
julio a las 5:00 a.m., el ejército
japonés inició el ataque al
puente Marco Polo.
El 28 de julio, el ejército japonés
tomó control del área.
Batalla de Lugou Qiao
(Puente Marco Polo), China
Tropas japonesas celebran la toma del Puente Marco Polo (Lugouqiao),
ubicado a 15 km a las afueras de Pekín (Beijing),
El 29 de julio de 1937 cayó Pekín y al día siguiente Tianjing.
Tropas japonesas en la Puerta de Peiping, 1937
El 19 de agosto de 1937, se inició la Batalla por Shanghai.
Era el primer enfrentamiento importante entre las fuerzas del Ejército
Nacional Revolucionario de China y las fuerzas imperiales del Japón
durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa.
Ejército japonés durante la Batalla por Shanghai.
Nótese la destrucción general
Trincheras del ejército chino, Batalla por Shanghai
Crucero JN Izumo, de la Armada Imperial Japonesa, fondeado en el Puerto de
Shanghai durante la Batalla, con la misión de bombardear las posiciones del
ejército chino en la ciudad.
Durante toda la batalla, las fuerzas aéreas chinas y japonesas estuvieron
enfrentándose, sufriendo cada bando un número similar de bajas, no
obstante, China estaba utilizando casi toda su flota aérea en los
enfrentamientos, incapaz de producir aviones nuevos, mientras que Japón
estaba produciendo aviones nuevos continuamente.
Los continuos bombardeos japoneses empezaron a causar estragos en la
población y las bajas civiles fueron elevadas.
Destrucción de una estación de trenes en Shanghai
Soldados japoneses utilizando gas tóxico
durante la Batalla de Shanghai
Soldados chinos fallecidos por causa del gas
Chiang Kai-shek esperaba ganar la
simpatía de los líderes occidentales
durante los meses que duró la batalla
y consideraba, que de lograrlo, el
terreno no cedido en Shanghái sería
crucial
para
montar
una
contraofensiva con una hipotética
ayuda internacional.
Pero las naciones europeas estaban
más preocupadas por la amenaza que
Hitler representaba y no querían
involucrarse en una batalla que,
consideraban,
China
ya
había
perdido.
El 26 de noviembre, las tropas chinas
abandonaron Shanghai.
El Generalísimo Chiang Kai-shek
durante la Battalla de Shanghai
Japón había ganado la batalla.
El 9 de diciembre de 1937, las tropas de Japón rodearon y solicitaron la
rendición de Nanking, capital de China en esa época.
La ciudad había estado bajo permanente bombardeo desde septiembre, con
un altísimo número de víctimas civiles.
Pobladores de
Nanking, víctimas
de los bombardeos
previos al asalto
final de la ciudad.
Nanking era una plaza amurallada, cuyas 19 puertas constituían un fuerte
reto para quien quisiera invadirla.
El asalto comenzó el día 10, a las 2:00 p.m. en las puertas del sur.
Tropas japonesas camino a
la “Puerta de Zhongshan”
El 12 de diciembre de 1937, los japoneses bombardearon y hundieron la
cañonera norteamericana USS Panay, que estaba anclada en el Río Yangtze,
frente a Nanking.
Fue la primera agresión directa de Japón contra intereses norteamericanos.
No obstante, Japón ofreció un pago de dos millones de dólares a los Estados
Unidos, como compensación, aparte de una nota de excusa, aduciendo no
haber identificado la bandera norteamericana en la nave.
Bombarderos japoneses
de la época
Bombardero liviano
Mitsubishi KI-30
Bombardero
Kawasaki KI-48
Bombarderos livianos
Kawasaki KI-32
A las 6:00 a.m. del 13 de diciembre, las tropas japonesas ingresaron a
Nanking.
Destrucción de la
“Puerta de China”
Las tropas japonesas en la Ceremonia de Ingreso y Toma de Nanking,
celebrada el 17 de diciembre, encabezada por el General Iwane Matsui.
Lo que vino después, se
cataloga como uno de los
peores
genocios
de
la
humanidad.
Los
japoneses
asesinaron
unas 300.000 personas, casi
todas con las manos atadas
detrás.
Las violaciones y todo tipo de
atrocidades se prolongaron
por más de seis semanas.
Hubo un concurso entre oficiales del ejército japonés, para ver cuál de ellos
decapitaba primero a cien chinos.
Homenaje a las víctimas de la masacre,
erigido por el Gobierno de China en Nanking
El 15 de septiembre de 1940, Japón invadió la Indochina Francesa.
Las tropas japonesas entran en Saigón, septiembre de 1940.
El 27 de septiembre de 1940, se firmó en Berlín el Pacto Tripartita ó Pacto de
los Tres Poderes o Pacto del Eje, por parte de Japón (Embajador Saburu
Kurusu), Italia (Ministro de Relaciones Exteriores Galeazzo Ciano) y
Alemania (Adolfo Hitler), sentados en ese orden en la foto .
El “principal propósito de esto es establecer y mantener un nuevo orden de
las cosas, planeado para promover la prosperidad mutua y el bienestar de los
pueblos involucrados”.
EXPANSIÓN DEL
IMPERIO JAPONÉS
1870 - 1942
Avance japonés en el Pacífico entre 1937 y 1942
En el verano de 1941, los Estados Unidos, el Reino Unido y Holanda
comenzaron un embargo de petróleo contra el Japón, buscando disminuir su
capacidad para librar una guerra importante tanto en el mar como en el
aire.
Sin embargo, las fuerzas japonesas continuaron avanzando hacia el interior
de China.
Durante los meses de verano, Japón trató de sondear las posibilidades de
lograr que los Estados Unidos levantasen el embargo de petróleo contra el
imperio nipón. La respuesta estadounidense fijaba como condición sine qua
non la retirada de las tropas japonesas en China.
Rechazando estas condiciones, Japón planeó el ataque sobre Pearl Harbor
para mermar a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos y, después,
apoderarse de los campos de petróleo de las Indias Orientales Neerlandesas.
Portaviones japonés Shokaku, 1941.
FIN
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