Mtro: Enrique Serna
Biografía
 Stanislav Grof Nace el 1° de Julio de 1931, en Praga,
República Checa (antiguamente Checoslovaquia)) es
uno de los fundadores de la psicología transpersonal y
un investigador pionero en el uso de los estados
alterados de conciencia con el propósito de sanación,
crecimiento e introspección.
 Grof recibió el premio VISION 97 concedido por la
Fundación Dagmar y Vaclav Havel, en Praga, el 5 de
octubre del 2007.
 Grof recibió su doctorado en medicina (M.D.) en la
Universidad Carolina de Praga, en 1957, y luego
completó su Ph.D. en la Academia Checoslovaca de
Ciencias en 1965, entrenando como psicoanalista
freudiano durante este tiempo.
 En 1967 fue invitado como profesor asistente de
psiquiatría en la Universidad Johns Hopkins en
Baltimore (Maryland, Estados Unidos), antes de ser
nombrado jefe de investigación psiquiátrica en el
Centro de Investigaciones Psiquiátricas de Maryland,
de la misma Universidad, donde trabajó con Walter
Pahnke y Bill Richards, entre otros.
 En 1973, el doctor Grof fue invitado al Instituto Esalen
de Big Sur (California) y vivió allí hasta 1987 como
estudioso residente, desarrollando sus ideas.
 Siendo presidente fundador de la Asociación
Transpersonal Internacional (International
Transpersonal Association (ITA), fundada en 1977),
llega a ser miembro distinguido adjunto de facultad en
el departamento de filosofía, cosmología, y conciencia
en el Instituto de Estudios Integrales de California,
cargo que mantiene hasta el día de hoy.
 Es el principal teórico de la psicología transpersonal
desde una base médica.
 Ha escrito más de cien artículos especializados para
numerosas revistas y varios libros que lo convierten en
uno de los referentes principales de la moderna
investigación sobre la conciencia.
 Entre sus artículos se encuentran la Psicología ,
Sabiduría antigua y ciencia moderna, Emergencia
espiritual y En busca del ser (los dos últimos
publicados por Planeta-Nueva Conciencia, 1992).
 La mente holotrópica es su trabajo más reciente hasta
la fecha.
 Actualmente, Grof viaja a través del mundo dando
conferencias y organizando talleres la mayor parte del
año.
 Además, se dedica a formar facilitadores de
Respiración Holotrópica, técnica creada por él en
conjunto con su esposa Christina Grof, en su propia
escuela por medio del curso titulado Grof
Transpersonal-Training.
Marco Teórico
 La Psicología Transpersonal, se refiere a la psicología
de lo que se encuentra más allá de lo personal, nació a
fines de los años sesenta a partir de la Psicología
Humanista, extendiendo los objetivos de esta última.
 Una de las áreas fundamentales de su campo de interés
ha sido el estudio científico de lo que se ha venido en
llamar los estados alterados de consciencia, además de
sus variadas implicancias, y debido a ello ha estado
ligada desde sus comienzos a la espiritualidad en todas
sus formas de manifestación.
 Los estados alterados de consciencia en general
incluyen los estados a los que conducen las sustancias
psicodélicas, la meditación y el yoga en sus diversas
variantes, ejercicios específicos de respiración y otras
técnicas relacionadas, como también las experiencias
cumbre exploradas originalmente por Abraham
Maslow (Maslow, 1964).
 Según Grof, uno de los principales y primeros teóricos
dentro de esta nueva perspectiva al interior de la
psicología, la ha definido como una nueva disciplina,
que reúne la antigua sabiduría de los grandes sistemas
espirituales del mundo y el pragmatismo de la ciencia
occidental (Grof, 1992).
 Ha dicho de las experiencias transpersonales que son
experiencias que implican una expansión o una
ampliación de la consciencia más allá de las fronteras
habituales del ego, y más allá de las limitaciones del
tiempo y/o espacio(Grof, 1979).
 Frances Vaughan, una de las primeras psicoterapeutas
transpersonales, agrega que esta disciplina se interesa
por la expansión del campo de la investigación
psicológica hasta incluir el estudio de los estados de
salud y bienestar psicológicos de nivel óptimo
(Vaughan, 1980).
 De lo anterior se desprende que la Psicología
Transpersonal considera que la dimensión espiritual
de la vida humana es un elemento indispensable para
un funcionamiento psicológico global saludable, y que,
por consiguiente, un psicoterapeuta que no integre
esta faceta de la existencia en su trabajo cotidiano,
podría estar limitando seriamente el crecimiento
potencial de las personas que acuden a él.
La Psicología Transpersonal
 El primer autoexperimento de Grof con el LSD en 1956
bajo la supervisión del Dr. Rubicek marca el inicio de
un estudio sobre esta sustancia y sus efectos en el
hombre con relación a la psiquiatría y a la psicología
que se extenderá por aproximadamente dos décadas.
 Se observó que los efectos de esta substancia eran
comparables a los estados esquizofrénicos reportados
por sus pacientes, por tal motivo junto con un equipo
de colaboradores voluntarios experimentan sus efectos
en personas sanas con la idea de comprender la
esquizofrenia y reportar datos útiles en su tratamiento.
 Sus objetivos no son recompensados ya que en las
diferentes administraciones los sujetos reportaban
cambios impredecibles y en algunas ocasiones no
existía ningún cambio siendo considerado el LSD
como productor de un cambio alterado de conciencia
tóxico.
 La experiencia del LSD es mas similar a las condiciones
Oníricas que una persona puede experimentar.
 Por otro lado descubre con sorpresa, que las vivencias
del sujeto parecen guardar íntima relación con sus
problemas y conflictos psíquicos particulares, los
cuales aparecen de manera más viva y más clara que en
las sesiones de terapia psicoanalítica tradicional, con
las cuales Grof trata paralelamente a sus pacientes.
 Los sujetos literalmente reviven situaciones
traumáticas de su infancia que fueron significativas en
el sentido emocional, muchas veces a través de
experiencias simbólicas, y esto sucede con todas las
concomitantes originales del suceso como posturas,
movimientos, sonidos e incluso síntomas vegetativos
clínicamente comprobables.
 En lugar de inducir estados vinculados con la sustancia
específica, [los psicodélicos] parecen activar matrices o
potenciales preexistentes de la mente humana (Grof,
1985).
 La substancia psicodélica es un amplificador del
inconsciente a través de la cual se pueden interpretar
sueños y recuerdos emocionales de etapas tempranas.
 En 1976 se prohíbe el uso del LSD en los E.U. incluso
con fines terapéuticos, por lo que Grof crea junto a su
esposa Christina Grof, la técnica llamada inicialmente
Respiración Grof, y posteriormente rebautizada como
Respiración Holotrópica (del griego holos, íntegro,
completo, total, y trepein, ir hacia o moverse en
dirección de).
 Cuyo objetivo es en esencia el mismo que el de la
psicoterapia con LSD: activar el inconsciente y
desbloquear el flujo corporal de energías por medio de
catarsis.
 El método involucra, en términos bastante generales,
respiración, música evocativa y expresión corporal,
creando un cambio cualitativo de consciencia, además
de un proceso de integración de la vivencia.
La cartografía del inconsciente
 Basándose en toda su experiencia acumulada a través de
cuatro décadas de investigación en el área de la consciencia
y el inconsciente, Grof afirma que los elementos necesarios
para los procesos de autoconocimiento a través de la
alteración de la consciencia son parte constituyente natural
del inconsciente, y en esa calidad les son comunes a todos
los seres humanos.
 Inicialmente creado para distinguir entre diferentes
ámbitos de contenidos observables en experiencias
psicodélicas, su modelo del inconsciente humano, su
cartografía del inconsciente, ha pasado a designar distintos
territorios o niveles de profundidad de la mente, algunos de
los cuales no habían sido descritos hasta entonces en la
psiquiatría y la psicología occidental.
 Muchas experiencias vinculadas a estos estratos
psíquicos incluso habían sido generalmente
consideradas como patológicas, y no como
pertenecientes a las capacidades normales del
psiquismo.
 Sin embargo, como Grof pudo comprobar más tarde,
estos territorios habían sido delineados en su mayor
parte en la literatura de las grandes tradiciones
espirituales y místicas de todo el mundo.
 Así, en cierto sentido, más que de descubrimientos se
trata de redescubrimientos a la luz de la tradición
científica de Occidente.
 La cartografía del inconsciente de Grof abarca tres
niveles generales:
 1. El nivel psicodinámico
 2. El nivel perinatal
 3. El nivel transpersonal
El nivel psicodinámico
 El estrato biográfico del inconsciente es el que se ha
estudiado de forma más completa en Occidente,
especialmente a través de las técnicas de la psicología
profunda, y el que se encuentra mejor descrito.
 Abarca esencialmente material reprimido en forma de
recuerdos displacenteros, pero también placenteros, y
conflictos emocionales que no han sido resueltos
satisfactoriamente, como también recuerdos de
traumatismos físicos y enfermedades importantes.
 Este material proviene de etapas de toda la vida del
sujeto, pero con preferencia procede de la infancia y la
niñez.
 Es estrictamente individual, y presenta la característica
general de que es accesible desde estados de
consciencia habituales,
El nivel perinatal
 La próxima capa del inconsciente en el modelo de
Grof, más profunda que la anterior, es el nivel
perinatal.
 Las palabras griegas peri y natalis significan
respectivamente cercano o alrededor de, y relativo al
nacimiento.
 El nombre completo alude tanto a la naturaleza de las
experiencias correspondientes a este territorio como al
modelo que Grof propone para ordenar en cuatro
categorías diferentes este tipo de vivencias, observadas
en distintos estados no ordinarios de consciencia.
 Las experiencias están centradas en ámbitos temáticos
universales de la existencia humana, como los
problemas biológicos del nacer, el dolor, el sufrimiento
físico, la enfermedad, el envejecer, el morir y la muerte.
 En este sentido, nos encontramos aquí en una
intersección entre lo estrictamente personal y
biográfico y lo que hemos llamado transpersonal.
 Son estas vivencias la puerta de entrada al inconsciente
colectivo, concepto crucial en la obra de C.G. Jung
(Jung, 1990), ya que las emociones y sensaciones que se
tienden a experimentar en este nivel son de tal
intensidad, que se trasciende todo lo que
habitualmente se considera como el límite de la
experiencia individual (Grof, 1980).
 Las personas relatan a menudo que han revivido su
propio nacimiento, y tales experiencias, aún
biográficas, pueden estar acompañadas en muchas
ocasiones de verdaderos fenómenos transpersonales
como lo son la identificación con otras personas.
 Los recuerdos de la evolución de la vida y el encuentro
con arquetipos y otros elementos pertenecientes al
inconsciente colectivo.
 Se ha verificado que detalles relatados por los sujetos
se corresponden de manera exacta con los informes
médicos y con los recuerdos de las personas presentes
en el momento del parto original.
 Esto ha llevado a Grof a aceptar que la psique acumula
recuerdos perinatales, que, como veremos, pueden ser
de particular importancia en el desarrollo de un
individuo.
El nivel transpersonal
 El estrato final, pero ilimitado, del inconsciente, es
para Grof el nivel transpersonal.
 Las experiencias transpersonales, cuestionan las
nociones occidentales tradicionales acerca del
universo y su funcionamiento, proporcionando
profundas intuiciones respecto de estos ámbitos.
 La consciencia deja de estar limitada por los sentidos y
por el entorno en el que nos encontramos cuando
aceptamos el concepto del reino transpersonal,
comenzamos a pensar en la consciencia como algo que
existe fuera de nosotros y es independiente de
nosotros, algo que, en esencia, no está ligado a la
materia (Grof, 1992), que puede ser incluso
intercambiable con ella, y que trasciende espacio y
tiempo.
 Estas vivencias nos permiten comprender que la mente
y la consciencia pueden no ser un privilegio exclusivo
de la especie humana, sino que impregnan la
naturaleza toda y existen en las formas más
elementales y más complejas (Grof, 1992).
 Grof ha descrito gran cantidad de esta clase de
experiencias, cuya detallada explicación no puede ser
ocupada aquí.
 La mayoría de ellas han sido delineadas en la literatura
de las tradiciones espirituales de todo el mundo.
 La clasificación más burda separa experiencias de
ampliación de la consciencia dentro del marco de la
realidad y del espacio-tiempo consensual (por ejemplo
identificación con otras personas, con animales, con
plantas, con procesos y materias inanimadas,
consciencia planetaria, vivencias embrionales, raciales,
filogenéticas, cosmogenéticas o de encarnaciones
pasadas).
 Experiencias de ampliación de la consciencia más allá
de la realidad y del espacio-tiempo consensual (por
ejemplo fenómenos energéticos de los chakras,
secuencias mitológicas complejas, encuentros con
arquetipos, deidades y otros seres sobrenaturales,
vivencia de la consciencia cósmica) y experiencias
transpersonales de naturaleza psicoide (por ejemplo
fenómenos espiritistas clarividencia).
 Grof concluye que los fenómenos transpersonales
revelan conexiones entre el individuo y el cosmos que
en la actualidad están más allá de la comprensión
(Grof, 1988).
 Destaca que estos fenómenos conllevan claramente el
que de una manera todavía no explicada cada ser
humano contenga la información acerca de todo el
universo, o de toda la existencia, tenga un acceso
existencial potencial a todas sus partes, y, en algún
sentido, sea la red cósmica total, al igual que es sólo
una parte infinitésima de ella, una entidad biológica
separada e insignificante (Grof, 1980).
La Técnica
La Respiración Holotrópica.
 "holotrópico" del griego holos: todo y trepein: moverse
en dirección a, significa literalmente: movimiento
hacia la totalidad.
 "La Respiración Holotrópica,…, nos permite acceder a
estados no ordinarios de conciencia en los que el
material biográfico significativo procedente de nuestra
temprana infancia emerge a la superficie desde las
primeras sesiones. De este modo, las personas no solo
tienen acceso a recuerdos procedentes de su niñez y de
sus primeros años sino que también suelen conectar
vívidamente con su nacimiento, la vida del feto e,
incluso, aventurarse en dominios de la experiencia que
se hallan más allá de su vida intrauterina…
 Todo es experimentado con una inusual viveza y
claridad. Durante las sesiones experienciales con
Respiración Holotrópica, es sorprendente ver la
intensidad con la que las personas son capaces de
acceder a las experiencias más tempranas de su vida.“
 Se debe adelantar que en realidad en la Respiración
Holotrópica apenas hay nada nuevo.
 Cualquier practicante de técnicas orientales como la
bastrika de los sufíes, el pranayama o, incluso, de las
técnicas psicocorporales de Wilhem Reich o de los
métodos de Gurdjieff conoce muy bien el alcance de
esos estados extraños que parecen abrir el inconsciente
de par en par.
 Se trata de técnicas que a partir de la respiración -la
hiperventilación es uno de los más utilizados- y de
otros ejercicios, bien a través de repeticiones
incesantes que detienen la mente o de saturaciones a
base de llevar al cuerpo al límite, parecen rebasar el
estado mental ordinario y permiten acceder a otras
formas de divisar el mundo y la propia existencia.
 Muchos señalan la meditación como la mejor de las
prácticas para acceder a ello.
Bibliografía
 Stanislav Grof,La mente holotrópica Ed. Planeta.
 Stanislav Grof, Cartografía del incosciente Ed. Paidos
 Stanislav Grof , PSICOLOGÍA TRANSPERSONAL
Nacimiento, muerte y trascendencia en psicoterapia
Editorial Kairós, S.A.
FIN
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