GRANDES ECONOMISTAS Y
PRINCIPALES ESCUELAS
ECONÓMICAS
Temas 1 y 2
MERCANTILISMO
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Se puede entender al
mercantilismo como un
conjunto de ideas
económicas que se
desarrollaron durante los
siglos XVI, XVII y la
primera mitad del XVIII en
Europa y tuvieron gran
influencia en las políticas
económicas de los
nacientes Estados nación.
Mercantilismo
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El mercantilismo es un conjunto de ideas económicas que considera que la
prosperidad de una nación o estado depende del capital que pueda tener, y
que el volumen global de comercio mundial es inalterable.
El capital, que está representado por los metales preciosos que el estado tiene
en su poder, se incrementa sobre todo mediante una balanza comercial positiva
con otras naciones (o, lo que es lo mismo, que las exportaciones sean
superiores a las importaciones).
El mercantilismo sugiere que el gobierno dirigente de una nación debería
buscar la consecución de esos objetivos mediante una política proteccionista
sobre su economía, favoreciendo la exportación y desfavoreciendo la
importación, sobre todo mediante la imposición de aranceles.
La política económica basada en estas ideas a veces recibe el nombre de
sistema mercantilista.
Mercantilismo
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Los pensadores mercantilistas preconizan el
desarrollo económico por medio del
enriquecimiento de las naciones gracias al
comercio exterior, lo que permite encontrar
salida a los excedentes de la producción.
El Estado desarrolla un papel primordial en el
desarrollo de la riqueza nacional, al adoptar
políticas proteccionistas, y en particular
estableciendo barreras arancelarias y medidas
de apoyo a la exportación
Thomas Mun
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Economista inglés nacido en
Londres y reconocido como uno
de los más destacados
miembros de la escuela
mercantilista.
Fue un activo y próspero
comerciante en Italia y oriente,
obteniendo al parecer grandes
riquezas. Regresó a Londres,
donde fue miembro del consejo
y director (1615) de la británica
Compañía de las Indias
Orientales (East India Company)
con la que estaba ligado por
lazos familiares.
(1571-1641)
Thomas Mun…
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Los medios de enriquecer este reino y de aumentar nuestro
tesoro.
Aunque un reino se puede enriquecer por los dones recibidos, o en las
compras adquiridas de algunas otras naciones, todas éstas son cosas
inciertas y de poca importancia cuando suceden.
Por tanto, el medio normal de aumentar nuestra riqueza y tesoro es
mediante el comercio exterior, por lo que debemos siempre seguir esta
regla; vender cada año más a los extranjeros de lo que consumimos de
ellos en valor. (...)
Manteniendo esta norma en nuestro comercio, podemos estar seguros
de que el reino será enriquecido anualmente en doscientas mil libras,
que nos llegarán como tesoro; porque esa parte de nuestra producción
que no vuelve a nosotros en mercancías se debe volver
necesariamente a casa en tesoro.
(England's Treasure by Foreign Trade)
William Petty
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Sir William Petty fue un médico, poeta, científico, estadístico y
economista inglés. Estudió medicina en las Universidades de
Utrecht, Amsterdam, Paris y Oxford. En París fue alumno de T.
Hobbes. Enseñó Anatomía en Oxford.
Sus escritos de carácter económico reflejan su visión
anatómica como profesional de la medicina. Considera el
sistema económico un cuerpo que necesita ser medido para
poder ser conocido.
Sus esfuerzos por la cuantificación de magnitudes económicas
lo convierten en el precursor de la contabilidad nacional.
Apartándose del mercantilismo dominante en su época,
anticipa muchas de las ideas de los clásicos.
Destaca la importancia económica de la división del trabajo.
Propone medir el valor en base al trabajo.
Considera que el intercambio está sometido a leyes naturales
a las que es inútil oponerse y que los precios vuelven siempre
a su nivel natural.
David Hume
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David Hume (n. 7 de mayo de
1711, Edimburgo † 25 de agosto
de 1776) fue un filósofo,
economista e historiador escocés y
constituye una de las figuras más
importantes de la filosofía
occidental y de la ilustración
escocesa.
Hume afirma que todo
conocimiento deriva en ultima
instancia de la experiencia
sensible, siendo esta la única
fuente de conocimiento y sin ella
no se lograría saber alguno.
JOHN HALES
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Reformador y economista inglés, fallecido en 1571.
Fue uno de los primeros que se opuso a que las
tierras comunales y propias para cultivos fuesen
destinadas a pastos en beneficio de los ricos
hacendados, lo que en aquella época se llamaba
mass enclosures.
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En el Parlamento se interesó por la defensa de los
campesinos y obreros, y su actividad fue tanta que
atrajo la persecución de los poderosos y tuvo que
expatriarse. Fue el fundador de la primera escuela
libre que hubo en Inglaterra.
OTROS AUTORES
MERCANTILISTAS
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Francia: Antoine de Montcherestien,
Jean Bodin
España: Luis Ortiz, Miguel Caxa de
Leruela, Gerónimo de Uztáriz
ESCUELA FISIOCRÁTICA
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La fisiocracia era una escuela de pensamiento
económico del siglo XVIII fundada por François
Quesnay en Francia.
Afirmaba la existencia de una ley natural por la cual
el buen funcionamiento del sistema económico
estaría asegurado sin la intervención del gobierno.
Su doctrina queda resumida en la expresión «laissez
faire, laissez passer» (dejar hacer, dejar pasar).
Fisiocracia…
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El origen del término fisiocracia proviene del griego y
quiere decir "gobierno de la naturaleza", al considerar
los fisiócratas que las leyes humanas debían estar en
armonía con las leyes de la naturaleza.
Consideraban que la agricultura y todos aquellos
trabajos que obtienen su producción directamente de
la naturaleza son actividades productivas, ya que son
las únicas que obtienen un excedente neto obre el
coste de producción.
Eran defensores a ultranza del liberalismo económico.
FRANÇOIS QUESNAY
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François Quesnay
(n. 4 de junio de
1694 – † 16 de
diciembre de 1774)
fue un economista
francés de la escuela
fisiocrática.
François Quesnay…
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En 1758 publicó la Tableau éconómique, que contenía los principios de las ideas de los
fisiócratas.
Este es quizá el primer trabajo que intenta describir el funcionamiento de la economía
de forma analítica y puede considerarse la primera contribución importante al
pensamiento económico.
Los fisiócratas consideraban que toda la riqueza venía de la tierra y que, de todas las
demás ramas de la actividad, sólo la agricultura producía más de lo que se necesitaba
para mantener a los que se ocupaban de ella.
Al provenir de la tierra el único excedente, hacia ella debía dirigirse el estado para
obtener fondos, por lo que propugnaban el impuesto único sobre la tierra y sugerían la
anulación de todos los establecidos por los mercantilistas. La tendencia general de los
fisiócratas es el libre cambio.
La tarea del economista se reduce a descubrir el juego de las leyes naturales. La
intervención del estado es inútil, pues no haría otra cosa que interferir ese orden
esencial. El interés de los fisiócratas se concentraba en gran medida en la definición de
una estrategia macroeconómica de desarrollo que incluyera políticas coherentes
OTROS AUTORES
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Anne Robert Jacques Turgot
Pierre Samuel du Pont de Nemours
LA ESCUELA CLÁSICA
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Se sitúa entre finales del siglo XVIII y finales
del siglo XIX.
Arrancó en 1776 con la publicación de La
riqueza de las naciones (Adam Smith) y
finalizó con la publicación de las obras Teoría
de la economía política (William Stanley
Jevons) y Principios de Economía (Carl
Menger), ambas de 1871.
LA ESCUELA CLÁSICA:
PRINCIPIOS BÁSICOS
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La economía tiende al equilibrio por sí sola. El mejor
gobierno es el que menos interviene en los asuntos
de carácter económico.
Los agentes económicos privados, buscando
satisfacer sus propios intereses, logran cubrir los
intereses de la sociedad en su conjunto.
Respetan tanto la idea mercantilista de que la fuente
principal de la riqueza proviene del comercio como la
de la escuela fisiocrática, según la cual, proviene de
la agricultura, incorporando como fuente de la
riqueza la industria.
Aportan importantes métodos de análisis para poder
estudiar la economía en su conjunto.
ADAM SMITH
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Adam Smith (5 de
junio, 1723 – 17 de
julio, 1790) fue un
economista y filósofo
escocés, uno de los
máximos exponentes,
sino es que el mayor, de
la economía clásica.
Considerado el padre de
la economía como
ciencia y el primer
economista clásico.
Adam Smith…
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Nació en Kirkcaldy, Escocia en 1723, estudió
en las universidades de Glasgow y Oxford.
De 1748 a 1751 fue profesor ayudante de
retórica y literatura en Edimburgo.
Durante este periodo estableció una estrecha
amistad con el filósofo David Hume, amistad
que influyó mucho sobre las teorías
economistas y éticas de Smith.
La Riqueza de las Naciones de
Adam Smith
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En 1776 Adam Smith escribió su obra La investigación
sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones
(o simplemente La riqueza de las naciones), por la cual es
considerado por muchos el padre de la Economía Política.
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Esta obra representa el intento por diferenciar la
economía política de la ciencia política, la ética y la
jurisprudencia.
Un elemento fundamental para esta diferenciación fue la
crítica al mercantilismo, corriente heterogénea que venía
desarrollando nociones económicas desde el siglo XV, más
vinculada a los imperios coloniales que a la naciente
revolución industrial.
La riqueza de las naciones…
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Según la tesis central de La riqueza de las
naciones, la clave del bienestar social está en
el crecimiento económico, que se potencia a
través de la división del trabajo.
La división del trabajo, a su vez, se
profundiza a medida que se amplia la
extensión de los mercados y por ende la
especialización.
La riqueza de las naciones
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Entre sus aportes más importantes se destacan:
La diferenciación clara entre valor de uso y valor de
cambio.
El reconocimiento de la división del trabajo, entendida
como especialización de tareas, para la reducción de
costos de producción.
La predicción de posibles conflictos entre los dueños de
las fábricas y los trabajadores.
La acumulación de capital como fuente para el desarrollo
económico.
La defensa del mercado competitivo como el mecanismo
más eficiente de asignación de recursos.
La mano invisible según Adam
Smith
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La mano invisible es una forma metafórica por la cual Adam
Smith describió el papel de la libre competencia: el hecho de que
los agentes económicos privados actúen según su interés
particular hace que, guiados por una “mano invisible”, consigan
incrementar el interés común sin pretenderlo.
el Estado debía abstenerse de intervenir en la economía porque
si los hombres – o las empresas – actuaban libremente en la
búsqueda de su propio interés, una mano invisible convertiría
sus esfuerzos en beneficios para todos
THOMAS MALTHUS
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Thomas Robert Malthus
(Dorking, 14 de febrero de 1766 Bath, 23 de diciembre de 1834) fue
un economista inglés, perteneciente
a la corriente de pensamiento
clásica, considerado el padre de la
Demografía.
Es conocido principalmente por su
Ensayo sobre el principio de la
población (1798), en el que expone
el principio según el cual la
población humana crece en
progresión geométrica, mientras
que los medios de subsistencia lo
hacen en progresión aritmética.
Thomas Malthus…
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Así, llegará un punto en
el que la población no
encontrará recursos
suficientes para su
subsistencia (catástrofe
maltusiana).
“El hambre parece ser el
último y más temible
recurso de la naturaleza”.
DAVID RICARDO
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1772-1823
Su obra más
destacada:
“Principios de
Economía Política y
Tributación” (1817)
DAVID RICARDO:
PRINCIPALES APORTACIONES
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Enunció la Ley de los rendimientos decrecientes que
determina la reducción progresiva de las rentas de la
tierra
“Dada una cierta combinación de factores de
producción (tierra, capital y trabajo) para
producir un determinado bien, a partir de un
punto óptimo un aumento en la cantidad de
cualquiera de los factores, manteniendo los
demás constantes, producirá un incremento
porcentual menor de producto final.”
DAVID RICARDO:
LEY DE LOS RENDIMIENTOS DECRECIENTES
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Por ejemplo: si un kilo de semilla se aplica a una
parcela de terreno de un tamaño fijo y produce 1.000
kilos de cosecha. Se puede esperar que un kilo
adicional de semilla produciría 1.000 kg adicionales
de cosecha. Sin embargo si hay rendimientos
decrecientes, este kilo adicional de semilla produciría
menos que unos 1.000 kilos adicionales de cosecha.
por ejemplo, el segundo kilo de semillas podría
producir la mitad (500 kg) de cosecha extra. Los
rendimientos decrecientes también implican que un
tercero kilo de semilla producirá una cosecha
adicional que incluso será menos que los 500 kg de
cosecha, es decir 250 kg.
DAVID RICARDO
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Formuló la Teoría de la ventaja comparativa, que justificaba la
conveniencia del comercio internacional.
El modelo de la ventaja comparativa es uno de los conceptos
básicos que fundamenta la teoría del comercio internacional y muestra
que los países tienden a especializarse en la producción y exportación
de aquellos bienes que fabrican con un coste relativamente más bajo
respecto al resto del mundo, en los que son comparativamente más
eficientes que los demás y que tenderán a importar los bienes en los
que son más ineficaces y que por tanto producen con unos costes
comparativamente más altos que el resto del mundo.
Esta teoría fue desarrollada por David Ricardo a principios del siglo XIX,
y su postulado básico es que, aunque un país no tenga ventaja
absoluta en la producción de ningún bien, es decir aunque fabrique
todos sus productos de forma más cara que en el resto del mundo, le
convendrá especializarse en aquellas mercancías para las que su
ventaja sea comparativamente mayor o su desventaja
comparativamente menor.
DAVID RICARDO:
RENTA DIFERENCIAL
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Introdujo el término renta diferencial
para referirse a las rentas que perciben
los terratenientes, calificándola así
porque se determina atendiendo a la
diferencia en la calidad de las tierras.
Es la renta que percibe el terrateniente
por el uso de las “energías originales e
indestructibles del suelo”.
JEAN BAPTISTE SAY
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1767-1832
Ley de Say: “Toda oferta crea
su propia demanda”, todo lo
producido es consumido en el
mercado.
Si el mercado llega a saturarse
como consecuencia de una
sobreproducción se produciría
una caída general de los precios
por debajo de os costo por lo
que esta sobreproducción no
sería sostenible a largo plazo.
La economía de mercado se
autocorrige, los recursos
productivos no permanecerían
indefinidamente ociosos por
falta de demanda.
JOHN STUART MILL
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John Stuart Mill (Londres, 20
de mayo de 1806 — Aviñón,
Francia 8 de mayo de 1873)
Filósofo, político y economista
inglés representante de la
escuela económica clásica y
teórico del utilitarismo,
planteamiento ético propuesto
por su padrino Jeremy Bentham,
que sería recogido y difundido
con profusión por Stuart Mill .
John Stuart Mill…
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Un libro fundamental sobre el concepto de libertad fue Sobre la
libertad, acerca de la naturaleza y los límites del poder que puede ser
legítimamente ejercido por la sociedad sobre el individuo.
Principio del daño o principio del perjuicio. Éste mantiene que cada
individuo tiene el derecho a actuar de acuerdo a su propia voluntad
en tanto que tales acciones no perjudiquen o dañen a otros
Un argumento que Mill desarrolló más que cualquier otro filósofo
previo fue el Principio de Indemnidad, esto es, que toda persona
debería ser libre para comprometerse a realizar las conductas que
desee siempre y cuando no dañe a los demás.
Mill abogó principalmente por dejar hacer en la economía, pero se
mostró dispuesto a aceptar intervenciones, tales como un impuesto
sobre el alcohol, si había suficientes motivos utilitarios.
JOHN STUART MILL
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Defendió la inmutabilidad de las
leyes de producción porque
consideraba que estaban fijadas por la
naturaleza y la tecnología, no como
sucedía con las leyes de distribución del
producto social, que estaban
determinadas socialmente y quedaban
sujetas al control humano, de forma
que podían ser alteradas.
KARL MARX
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Karl Marx (Tréveris, Prusia, 5
de mayo de 1818 – Londres,
14 de marzo de 1883),
filósofo, historiador, sociólogo,
economista y pensador
socialista alemán.
Padre teórico del socialismo
científico y del comunismo, es
considerado una figura clave
para entender la historia social
y política de los siglos XIX, XX
y XXI.
Karl Marx – su juventud
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Karl Marx nació en Tréveris (Trier en alemán), el tercero
de siete hijos de una familia judía.
Su padre, Hirschel Mordechai (luego Heinrich Marx), quien
era descendiente de una larga línea de rabinos, ejercía la
abogacía en Tréveris, su ciudad natal.
Era además consejero de justicia, sin embargo recibió
fuertes presiones políticas, por parte de las autoridades
prusianas que le prohibieron continuar con sus prácticas
legales de acuerdo a su religión y le obligaron a abrazar el
Protestantismo para poder mantener el cargo en la
administración de Renania.
Su madre fue Henrietta, nacida en Holanda, sus hermanos
fueron Sophie, Hermann, Henriette, Louise, Emilie y
Caroline.
Karl Marx – Periodo en Bruselas y
el Manifiesto Comunista
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Establecido en Bruselas, funda la Liga de los
Comunistas, tras lo cual se declara apátrida, ateo y
revolucionario.
Tras el periodo revolucionario de 1848 y la
publicación del Manifiesto del Partido Comunista, en
coautoría con Engels, se traslada a Colonia, donde
organiza un nuevo diario, "Nueva Gaceta Renana“.
Su nueva publicación alcanza un éxito inmediato, en
el contexto de una época de fuerte sentimiento social
y compromiso revolucionario.
En consecuencia, es prohibido por el gobierno
renano.
KARL MARX
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La historia es un continuo escenario de
la lucha de clases entre los
explotadores (la burguesía) y los
explotados (el proletariado),
resolviéndose dicha situación con lo que
él denominaba la revolución del
proletariado.
KARL MARX:
TEORÍA DEL VALOR-TRABAJO
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El valor de los productos está fijado por la cantidad
de trabajo que se incorpora a la producción.
Sólo una parte de dicho valor es entregado a los
trabajadores en forma de salario, de modo que la
mayor parte se destina a retribuir al factor capital y
recibe el nombre de plusvalía.
El capitalista busca apropiarse de la plusvalía, lo que
posibilita la acumulación capitalista y la formación del
proletariado.
Todo esto origina la concentración del capital en
pocas manos.
KARL MARX:
TEORÍA DEL VALOR-TRABAJO
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Para llevar a cabo la expansión en la
producción se necesitarán más
trabajadores y, para obtenerlos, los
capitalistas tendrán que competir entre
sí, lo que provocará una subida de
salarios y un descenso en los
beneficios, que se intentará
contrarrestar sustituyendo obreros por
máquinas.
KARL MARX:
TEORÍA DEL VALOR-TRABAJO
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El margen de beneficios se irá
reduciendo al haber menos trabajadores
de quien extraer plusvalía así que los
beneficios disminuirán y las crisis serán
más acusadas. El proceso será cada vez
más violento hasta tras una revolución
social se evolucionará hacia el
socialismo o comunismo.
Pensamiento de Marx
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Testigo y víctima de la primera gran crisis del capitalismo
(década de 1830 del siglo XIX) y de las revoluciones de 1848,
Marx se propuso desarrollar una teoría económica capaz de
aportar explicaciones a la crisis, pero a la vez de interpelar al
proletariado a participar en ella activamente para producir un
cambio revolucionario.
La vasta obra de Marx ha sido leída de distintas formas. En ella
se incluyen obras de teoría y crítica económica, polémicas
filosóficas, manifiestos de organizaciones políticas, cuadernos
de trabajo y artículos periodísticos sobre la actualidad del siglo
XIX. Muchas de sus obras las escribió junto con Engels. Los
principales temas sobre los que trabajó Marx fueron la crítica
filosófica, la crítica política y la crítica de la economía política.
Karl Marx
LA ESCUELA NEOCLÁSICA
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Surge a mediados del siglo XIX
Pensamiento neoclásico o marginalista:
A) los fenómenos económicos se explican por la medición del momento
último o margen, ya que éste es la base de la toma de decisiones.
B) su campo de acción son las unidades económicas individuales, es
decir, la microeconomía.
C) Utilizan un método de análisis abstracto y deductivo (de lo general a
lo particular). Se parte de lo que se considera una situación ideal de la
economía, la libre competencia, y a partir de ahí se estudian las demás
como variantes.
D) Tienen en cuenta los aspectos subjetivos
E) Consideran el factor tierra como un factor productivo más.
Autores: Willian Stanley Jevons (1835-1882), Carl Menger (1840-1921),
Leon Walras (1834-1910) y Alfred Marshall (1842- 1924)
ALFRED MARSHALL
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(* 26 de julio de 1842 - † 13 de julio de 1924),
economista británico nacido en Wandsworth.
El resultado de sus esfuerzos fue la
denominada «síntesis neoclásica», base de la
teoría económica moderna. En 1890 publicó su
obra capital, “Principios de economía”, que
durante muchos años fue el principal libro de
texto en las facultades de todo el mundo.
En el primer volumen de la obra compaginó
conceptos de la economía clásica como riqueza,
producción, trabajo, capital o valor con
aportaciones de la escuela marginalista como
utilidad y utilidad marginal. A los agentes de la
producción (tierra, trabajo, capital) añadió un
nuevo factor, el de la organización industrial.
Alfred Marshall…
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Marshall fue el economista británico más destacado
de su época. También fue un profesor sobresaliente y
ejerció una gran influencia sobre los economistas de
aquella época.
Su mayor contribución a la Economía fue su
sistematización de las teorías económicas clásicas y
el desarrollo del concepto de utilidad marginal.
Subrayó la importancia del análisis minucioso y la
necesidad de adecuar las teorías a los nuevos
acontecimientos.
Entre sus obras destacan: Principios de Economía
(1890) e Industria y comercio (1919).
ESCUELA KEYNESIANA
O KEYNESIANISMO
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Economía Keynesiana, o
Keynesianismo, teoría económica
basada en las ideas de John Maynard
Keynes, tal y como plasmó en su
libro Teoría general sobre el empleo,
el interés y el dinero, publicado en
1936 como respuesta a la Gran
Depresión en los años 1930.
Keynes fue el principal precursor del
sistema de economía mixta y del
Estado de Bienestar.
Keynesianismo …
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Se reconoce la existencia de fallos en el funcionamiento del
mercado y la incapacidad del mismo para corregirlos, por lo que
es necesaria la intervención del sector público o del Estado en la
actividad económica.
Keynes parte de la afirmación de que la economía no tiende por
sí misma al pleno empleo de los recursos productivos por lo que
el Estado debe intervenir con objeto de estabilizar la economía.
Para fomentar el empleo, el Estado puede regular el tipo de
interés a la baja de manera que crezcan las inversiones, o bien
redistribuir la renta con el objetivo de aumentar los gastos de
consumo. Si estas medidas resultan insuficientes, en última
instancia puede incrementar el gasto público. De esta forma
crecerán tanto la renta como el empleo.
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