Imperio romano
La noción de imperio romano se entiende tanto el
territorio conquistado y administrado por Roma
durante su expansión militar, como el sistema de
gobierno que sustituyó a la República. Durante el
sistema imperial tanto el poder se encontraba en
las manos del emperador.
Octavio Augusto, emperador
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Octavio logró organizar un sistema de
gobierno que teóricamente conservaba
todas las instituciones de la República; pero
que, al mismo tiempo, le otorgaba la
totalidad del poder, necesario en aquellos
momentos en que el Imperio debía hacer
frente a grandes y graves problemas.
A Octavio se le confirieron dos títulos que le daría un
poder ilimitado: imperator, el más alto jefe militar, y
príncipe, el primero entre todos los senadores y
ciudadano de Roma.
A partir de entonces el título de “Emperador” se utilizó
para designar al principal y más poderoso ciudadano
del Estado.
A Octavio se le llamó Augusto, que significa venerado y
sagrado.
El año 27 a.C. mediante un acto constitucional, el
Senado legalizó un nuevo sistema de poder; el
Principado. Este fue el comienzo de una nueva etapa
en la historia de Roma: el Imperio.
Signos: 1) Expansión del Imperio a la muerte de César y zona de influencia
romana en Armenia y costas del Mar Negro; 2) Expansión territorial desde
Augusto a Nerón y en época de Trajano; 3) Intento de penetración romana en
Germania en tiempo de Augusto; 4) Límites del Imperio; 5) Límites de las
provincias - Los signos - ó + que anteceden a las cifras indican si éstas
corresponden a años anteriores o posteriores al comienzo de nuestra Era.
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El siglo de Augusto
El principado se caracterizó por la
supervivencia aparente de las instituciones
republicanas y la fuerte concentración del
poder en la persona del príncipe.
Octavio obtuvo el poder tribunicio, por el
que tenía derecho al veto y presidía el
Senado y además, el reconocimiento de su
calidad de príncipe, “el primero en el
senado”, que le daba derecho a hacer uso
de la palabra y emitir su voto en primer
lugar.
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El año 19 a.C. el Senado le otorgó el derecho de
emitir las leyes que considerase convenientes.
Octavio Augusto apareció investido de tanto y tan
alto poderes, que en las provincias terminó
adorándolo como a un dios.
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La política interna:
Con Octavio Augusto se inició un periodo de
reorganización del imperio. Se volvió a la austeridad
y a las viejas costumbres. Se produjo un renacer de
los valores tradicionales: el espíritu religioso y el
patriotismo.
El senado
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Compartió las labores de gobierno; no fue,
como podría suponerse, un instrumento en
manos de Augusto. Los senado-consultos o
acuerdos del Senado, adquirieron fuerza de
ley.
Aumentaron las actividades legislativas; se
formó, además, una Comisión senatorial que
debía asesorar a Augusto. Con estas
reformas el Senado resurgió renovado y con
su autoridad fortalecidos.
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La asamblea del pueblo se mantuvo, pero su poder se
vio muy disminuido.
Conservó la facultad de elegir a los magistrados; pero
de hecho, sólo nombraba a aquellos que contaban con
la aprobación de Augusto.
 La administración
era
muy
importante
que
la
organización
administrativa se adecuara a la gran extensión del
Imperio.
la administración de las provincias se repartió entre el
emperador, que tenía a su cargo las provincias
limítrofes de las fronteras, que eran las provincias
imperiales, y el Senado, que se hizo cargo de las
administración de las llamadas provincias senatoriales.
Reorganización militar
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Augusto abrió a las provincias su
incorporación al ejército, creando así un
ejército permanente. En las fronteras había
siempre legiones para su defensa.
A los legionarios provinciales, que se
mantenían por veinte años en el servicio
militar, se les concedía la ciudadanía
romana. El mando supremo del ejército
residía en el emperador.
Política externa y la paz
octaviana
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Augusto, además de incorporar a Egipto,
extendió por Europa sus dominios hasta el
río Danubio, donde se estableció la frontera
con los bárbaros.
El imperio romano conoció así una época de
paz (pax romana) que, prolongándose a lo
largo de los siglos sólo fue interrumpido por
guerras muy localizadas, esporádicas y sin
importancia. Es ése el periodo en que Roma
brilla con su máximo esplendor, difundiendo
por el mundo su cultura.
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El imperio, por su parte, estaba protegido por
una línea fronteriza o límites (limes),
custodiada por un ejército permanente, lo que
traería consigo el peso del ejército en la vida
política de Roma.
Esto se evidencia en el siglo III, en que los
soldados hacían emperadores a sus jefes
directos, o a quien les pagaba. Y el imperio se
sumió en la anarquía.
Las dinastías imperiales
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Los sucesores de augusto lograron mantener
inalterable la organización que el fundador del
Imperio había dado a Roma hasta alrededor
del siglo II d.C. Salvo algunas rebeliones de
los pueblos dominados y dos cortas guerras
civiles (69 y 169 d.C.) fue una época de paz,
durante la cual gobernaron cuatro dinastías:
los Julio-Claudio, los Flavios, los Antoninos y
los Severos.
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Después del último de los Severos (Alejandro
Severo/235 d.C). Se desató una gran Anarquía
que sacudió al imperio durante medio siglo y
en la que las legiones imponían y deponían a
sus generales como emperadores, o a quien
les pagara.
Estas incesantes luchas paralizaron el
comercio interno y la industria, y en lo
externo, dejaron desprotegidas las fronteras,
posibilitando la entrada de los bárbaros.
El dominado

A fines del siglo III, el emperador
Diocleciano impone el dominado, segunda
etapa del sistema creado por Augusto, en el
que el emperador adopta el título del
dominus (señor) centraliza al máximo el
poder convirtiéndose en absoluto.
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El senado desaparece y el emperador se
apoya en funcionarios pagados que
sustituyen a los antiguos magistrados.
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Para evitar el problema de la sucesión y
administrar en forma más directa el vasto
imperio, dividió el territorio en Occidente y
Oriente, gobernados cada uno por un augusto
y un césar.
Las
provincias
fueron
organizadas
en
prefecturas y diócesis. A este nuevo sistema se
le llamó Tetrarquía.
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Entre los últimos emperadores destacan
Constantino (312 a 337 d.C) y Teodosio (379 a
395 de.C). El primero continuó las reformas
administrativas de Diocleciano, pero trasladó la
capital imperial a Bizancio (Constantinopla)
donde se hizo rodear de todo el lujo y boato de
las cortes orientales.
Promulgó el Edicto de Milán, por medio del
cual se otorgó al cristianismo, que se había
desarrollado y extendido por el imperio, las
mismas ventajas de los cultos oficiales.
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Por su parte, Teodosio era originario de España y llegó
al poder en medio de una grave crisis provocada por
la incursión de los Visigodos, a los que al fin pudo
apaciguar.
Después de Constantino, el paganismo se mantuvo
como religión, pero bajo el gobierno de Teodosio fue
completamente
excluido,
convirtiéndose
el
Cristianismo en la religión oficial (394 d. C).
A su muerte, el imperio fue repartido entre sus hijos
Honorio (occidente) y Arcadio (oriente), siguiendo
destinos muy diferentes. En el año 476 d.C. el Imperio
romano de occidente sucumbía bajo la presión de los
germanos, mientras que el de Oriente sobrevivió hasta
1453 d.C. año en que cayó en poder de los turcos.
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La caída del Imperio romano de occidente fue
provocada por el debilitamiento del espíritu
militar al incorporar contingentes extranjeros
en sus filas; por el empobrecimiento
económico, los conflictos entre las distintas
clases y las luchas por el poder político, y
especialmente, por el ingreso de pueblos
bárbaros que traspasaron las fronteras del
imperio.
La caída de Roma marca también el inicio de
una nueva etapa llamada comúnmente Edad
Media.
Cronología
El Imperio
 27 a.C/14 d.C.
Principado de Octavio. Inicio del imperio. Siglo
de Augusto.
 14 d.C.
Tiberio asume como emperador
 64 d.C
Incendio de Roma. Primera persecución de los
cristianos.
 79 d.C.
Erupción del Vesubio sepulta a Pompeya y
Herculano.
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98 d.C.
Trajano asume como emperador. Máxima extensión
del Imperio.
 212 d.C
Caracalla extiende la ciudadanía a todos los habitantes
del Imperio.
 235-285 d.C.
Anarquía militar: sucesivo reemplazo de emperadores.
 285 d.C.
El dominado: instauración de la tetrarquía.
 313 d.C
Edicto de milán: Constantino proclama la tolerancia
religiosa.
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330 d.C.
Traslado de la capital imperial a Oriente:
fundan Constantinopla.
 394 d.C.
Teodosio declara al Cristianismo religión oficial.
 395 d.C
División del Imperio en Occidente y Oriente.
 476 d.C.
Cae el Imperio romano de Occidente frente a
los Hérulos.
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