Historia de la psicología
experimental en los últimos 100
años
Jorge Everardo Aguilar Morales
Asociación Oaxaqueña de Psicología
2007

La forma de conceptualizar a la
psicología experimental dentro de las
universidades se ha modificado en el
último siglo.

La psicología experimental ha dejado de
ser un disciplina con objetos específicos
de estudio hasta llegar a ser una
materia principalmente metodológica.
Edward B. Titchener

Publicó cuatro volúmenes
de Psicología
experimental entre 1901 y
1905 que abarcaban los
límites de la psicología
experimental en ese
tiempo: sensación,
percepción emoción,
memoria y otros tópicos
similares.

Mas tarde el condicionamiento y el
aprendizaje serían añadidos por otros
psicólogos experimentales como tópicos
aceptados. Titchener organizó su libro
alrededor de los métodos fundamentales y
los campos específicos de estudio.

El libro de Titchener tuvo una influencia
importante de 1920 hasta 1930 y el
término psicología experimental se llegó
a utilizar para referirse al estudio de los
campos que el había señalado.
Robert S. Woodworth

El libro de Titchener
finalmente fue eclipsado por
el que en 1938 escribió
Robert S. Woodworth con el
mismo nombre “Psicología
Experimental. Woodworth
organizó su libro a partir de
tópicos específicos y de
manera secundaria
desarrolló conceptos
metodológicos.

Este libro de Woodworth llegó a ser la
Biblia de los psicólogos experimentales
por décadas. El popularizó la conceptos
de “variable dependiente e
independiente” y lamento que la
psicología anormal y del desarrolló no
hubieran alcanzado en esa época un
nivel genuino de experimentación.
Harold Schlosberg

La segunda edición del libro publicado
junto con Harold Schlosberg continuaba
con la lista tradicional de tópicos de la
psicología experimental.
S.S. Stevens

Un Poco antes, en 1951,
S.S. Stevens había
publicado el “Handbook of
Experimental Psychology”,
el cual tal vez fue el
último compendio exitoso
de todos los tópicos
incluidos tradicionalmente
en la psicología
experimental.

En 1940 los campos de la psicología
social, del desarrollo y anormal
produjeron experimentos que cubrían
los estándares señalados por
Woodworth en 1938.
J.P. Guilford

El libro de J.P. Guilford
(Psychometric Methods)
publicado en 1936 y
revisado en 1954
demostró como se podría
aplicar la medida en
cualquier área de la
psicología.
L.L. Thurstone

El libro de L.L.
Thurstone "Vectors of
the Mind", que se
publicó en 1935 tuvo
una influencia similar.

La investigación
realizada por Kurt
Lewin en el campo de
la psicología social dio
mucho crédito a las
posibilidades de la
investigación
experimental en estos
campos, lo mismo
sucedió con los
trabajos de Eleanor
Gibson en el campo
del desarrollo infantil
Benton Underwood y Charles E.
Osgood

Entre 1940 y 1950
algunos psicólogos
experimentales, como
Benton Underwood y
Charles E. Osgood
publicaron sus libros
poniendo énfasis en la
metodología al
momento de organizar
los contenidos.

En la década de 1960 las cosas
cambiaron notablemente. La psicología
experimental paso de ser una materia
que podría estudiarse en un semestre
en la enseñanza universitaria a
considerarse como un método que
podría utilizarse en cualquier área de la
psicología

Otros métodos que no son realmente
experimentales también fueron aceptados
como los métodos correlacionales o los
estudios que utilizaban cuestionarios. De la
misma manera los diseños factoriales
complejos fueron ahora mas utilizados que los
diseños de dos grupos que habían sido muy
populares.
F.J. Mc. Guigan

El libro de F.J. Mc.
Guigan:
“Experimental
Psychology: A
Methodological
Approach”, fue el
primero en mirar
este campo desde
un punto de vista
metodológico.

Desde entonces y durante la década de
1970 se escribieron muchos otros libros
pero su organización siguió una
aproximación metodológica y ya no
suponían el estudio de temas
específicos como la memoria o el
aprendizaje.

Incluso el nombre de los libros fue
modificado utilizando títulos como
“Research Methods”.

En algunas universidades la materia de
psicología experimental abarcó algunos
elementos de estadística pero en la
mayoría se centro en aspectos
metodológicos.

Actualmente el curso de psicología
experimental es de los pocos que son
obligatorios para todos los planes de
estudio en psicología y los métodos
utilizados bien podrían sorprender a un
psicólogo de inicios del siglo XX.
Referencia:

APA (1999) The evolution of experimental
psychology. APA Monitor online. Vol. 30.
Núm. 11 22/07/06 Disponible en
http://www.apa.org/monitor/dec99/ss5.html
Imágenes.

Las fotografías e imágenes fueron tomadas de páginas de acceso
libre, si alguna tiene derecho de autor le agradeceremos nos lo
indique para retirarla de la diapositiva.

Titchener tomada de http://www.sepsych.org/titchrner.htm
Woodworth tomada de http://psychclassics.yorku.ca/Woodworth/murchison.htm
S.S. Stevens tomada de http://www.nd.edu/~gradvans/history.html
J. P.Guilford tomada de http://www.psichi.org/awards/winners/hunt_reports/hogan.asp
L.L. Thurstone tomada de http://de.wikipedia.org/wiki/Louis_Leon_Thurstone
Eleanor Gibson tomada de http://teach.psy.uga.edu/dept/student/parker/PsychWomen/Gibson.htm
Kurt Lewin tomada de www.marxists.org/.../l/pics/lewin-kurt.jpg
Benton Underwood tomada de www.nap.edu/html/biomems/photo/bunderwood.JPG
Charles E.Osgood tomada de www.infoamerica.org/teoria/imagenes/osgood.jpg
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 En
caso de citar este documento
por favor utiliza la siguiente
referencia:

Aguilar-Morales, J. E. (2007) Historia de la psicología
experimental en los últimos 100 años. México: Asociación
Oaxaqueña
de
Psicología
A.C.
En
http://www.conductitlan.net/psicologia_experimental.ppt
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