¿Existe un décimo planeta?
?
Luis F. Rodríguez
Centro de Radioastronomía y Astrofísica
Campus Morelia de la UNAM
Antes de que existieran los
telescopios, el ser humano sabía
de los planetas…
• Distinguía entre las estrellas “fijas” y
siete cuerpos que se movían respecto a
las estrellas: el Sol, la Luna y los cinco
planetas que se ven a simple vista:
Mercurio, Venus, Marte, Júpiter, y
Saturno.
La importancia de estos siete
cuerpos quedó plasmada en los
siete días de la semana…
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Lunes (día de la Luna)
Martes (día de Marte)
Miércoles (día de Mercurio)
Jueves (día de Júpiter)
Viernes (día de Venus)
Sábado = Saturday (día de Saturno)
Domingo = Sunday (día del Sol)
Los días de la semana se
acabaron, pero los planetas no…
• Urano (1781 por William Herschel)
• Neptuno (1846 por Johann Galle)
• Plutón (1930 por Clyde Tombaugh)
• Un nuevo planeta por siglo, hasta
completar nueve (incluyendo a la
Tierra).
Este es el Sistema Solar que
aprendimos en la Escuela.
Pero, el Sistema Solar ya no es
lo que aprendimos en la
Escuela.
Nos lo enseñaron como:
• El Sol y sus 9 planetas.
• Cada cuerpo se veía como algo sin mucha
relación con los demás.
• Se mencionaban los asteroides y cometas.
• Comparaciones entre los cuerpos (el Sol es
más grande que los planetas y éstos a su vez
son más grandes que los asteroides y
cometas).
Mercurio
Venus
Tierra
Marte
Júpiter
Saturno
Urano
Neptuno
Plutón
¿Qué es lo malo con ésto?
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Memorización
Hechos desconectados
Destaca las diferencias, no las similitudes
No se daba un gran “marco unificador”
Un Enfoque para el Siglo XXI
• Seis grandes familias de cuerpos en el
Sistema Solar:
– Estrella (el Sol)
– Planetas rocosos
– Cinturón de asteroides
– Grandes planetas gaseosos
– Cinturón de Kuiper
– Nube de Oort
El Astro Rey
• Por mucho, el cuerpo más importante
del Sistema Solar.
• Contiene más de 99% de la masa. Su
masa es 1,000 veces mayor que la de
Júpiter, el cual tiene a su vez una masa
300 veces mayor que la de la Tierra.
• Mediante reacciones termonucleares en
su centro produce luz y calor.
A escala en cuanto al tamaño, pero no en la
separación.
Los planetas “rocosos”
• Están en la parte interna del Sistema
Solar.
• Su importancia radica en que tienen
superficie sólida, lo cual permite la vida
como la conocemos (en la Tierra).
Luego sigue el Cinturón de Asteroides, entre Marte y Júpiter
Cuerpos de kilómetros a
cientos de kilómetros.
Su fuerza de gravedad no
es lo suficientemente
grande para hacerlos
esféricos.
Versión Hollywoodesca del Cinturón de Asteroides
Miles de
asteroides …
Separados
millones de
kilómetros entre sí
800 millones de
kilómetros
Versión Científica del Cinturón de Asteroides
En la década de los
1950s, Gerald Kuiper
predijo que más allá de
la órbita de Plutón
habría un “nuevo”
cinturón de asteroides.
En 1992, con el
incremento en la potencia
de los telescopios, se
comenzaron a detectar
asteroides del Cinturón de
Kuiper…
Por la misma época que
Kuiper, Jan Oort propuso la
existencia de una nube aún
más externa, de la cual
vendrían los cometas de largo
período.
Sol
Planetas
Rocosos
Cinturón de
Asteroides
Planetas
Gaseosos
Gigantes
Cinturón de
Kuiper
Nube de
Oort
¿Qué hacemos con Plutón?
• No es un planeta rocoso
• No es un planeta gaseoso gigante
• ¿Qué es?
Planeta Plutón
• 1930 Lo descubre Clyde Tombaugh
Primeras Imágenes de
Plutón/Caronte
• 1976 – Tiene una luna, Caronte
• 1996-7 – Imágenes del HST
2005: Se decubren otras dos Lunas alrededor de Plutón
First Pictures of Pluto
La Oveja Negra de los Planetas
• Plutón es extraño en:
– Tamaño (es pequeño, cuando está en la
zona de los planetas gigantes)
– Composición (es rocoso y está en la zona
de los planetas gaseosos)
– Orbita (es elíptica y fuera del plano
mientras que los otros planetas tienen
órbitas casi circulares y en el plano)
Objetos mayores en el Cinturón
de Kuiper
• Hasta hace unos años, Plutón era aún
el más grande, aunque no por mucho
¡El objeto 2003 UB313 es más
grande que Plutón!
Sus descubridores reclaman,
aparentemente con justicia, que
ahora sí este es el décimo planeta
Nótese que Plutón, clasificado
como un planeta, es más chico
que nuestra Luna, clasificada
como un satélite.
2003 UB313 ha
recibido
tentativamente
el nombre de
Xena.
Xena, la Diosa
Guerrera (del
programa de
televisión).
Se le descubre una luna a Xena; ¿cómo llamarla?
Xena (= 2003 UB313) y su luna Gabrielle.
El Punto de Vista de un Experto
“Para ponerlo crudamente, uno tiene dos
opciones. O consideramos a Plutón como el
más pequeño y más peculiar planeta
moviéndose en la órbita más excéntrica e
inclinada de todos los planetas o uno puede
aceptar que Plutón es el mayor (ésto es antes de
2003 UB313), pero en otros conceptos
completamente típico objeto del Cinturón de
Kuiper.”
Dave Jewitt, University de Hawaii
¿Qué opina Usted?
• 1) Dejar a Plutón como el noveno planeta y
ya no aceptar más planetas.
• 2) Dejar a Plutón como el noveno planeta y
aceptar como planetas adicionales a los
cuerpos del Cinturón de Kuiper que lo igualen
o excedan en masa.
• 3) Quitar a Plutón de la lista de planetas y
llamarlo un asteroide del Cinturón de Kuiper.
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