Alberto Rodríguez Aicua
1º A
En el 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU), aprobó un nuevo esquema de clasificación para
los planetas y objetos más pequeños de nuestro Sistema Solar. Incluye tres clases de objetos:
"pequeños cuerpos del Sistema Solar"(incluyendo la mayoría de asteroides y cometas), los planetas
mucho más grandes (incluyendo a la Tierra, Júpiter y así sucesivamente), y la nueva categoría de
"planetas enanos" de tamaño intermedio.
A partir de entonces, por tanto, un planeta es un cuerpo celeste que:
- Presenta una órbita alrededor del Sol
- Tiene suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido de manera que
adquiera una forma en equilibrio hidrostático (más o menos esférica)
- Ha despejado los alrededores de su órbita.
De esta manera, un objeto que no sea satélite y que sólo cumpla los dos primeros criterios será
clasificado como “planeta enano”, mientras que si sólo cumple la primera condición su categoría será
“pequeño cuerpo del Sistema Solar”.
Un planeta enano es un cuerpo celeste en órbita alrededor del Sol cuya fuerza de gravedad es tal que
le permite adquirir una forma casi esférica (de equilibrio hidrostático), pero que no es un planeta
porque no ha logrado "limpiar" el vecindario de su órbita. Además, tampoco es un satélite.
Actualmente hay cinco planetas enanos oficiales. Plutón, solía ser el más pequeño de los "nueve
planetas tradicionales", pero fue degradado a planeta enano. Ceres, el asteroide más grande del
cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, también fue declarado planeta enano. Los otros
tres planetas enanos (¡por ahora!) son Eris, Makemake, y Haumea. Plutón, Makemake, y Haumea
orbitan el Sol en las zonas exteriores congeladas de nuestro Sistema Solar, en el Cinturón de Kuiper.
Aunque actualmente sólo hay cinco planetas enanos, se espera que su número crezca. Los
científicos estiman que podría haber 70 planetas enanos entre los objetos externos del Sistema Solar
ya descubiertos, pero todavía no se han estudiado debido a que están muy lejos. Los astrónomos
especulan que podría haber aproximadamente 200 planetas enanos hasta el distante Cinturón de
Kuiper.
Este dibujo muestra los tamaños relativos, con respecto a la Tierra, de los tres planetas
enanos originales (Plutón, Ceres, y Eris).
Vamos a hablar un poco de cada uno de los cinco planetas enanos más importantes:
Plutón
Fue descubierto por Clyde Tombaugh el 18 de febrero de 1930. Fue considerado el
planeta más pequeño del Sistema Solar hasta el año 2006 que pasó a ser
considerado planeta enano.
Por lo general Plutón es el planeta más lejano Sol, situado a casi 6000 millones de
kilómetros , y es el único planeta que no ha sido visitado por una nave espacial de la
Tierra.
Este misterioso planeta es en realidad un sistema de planeta doble ya que su luna más
grande está muy cerca de Plutón y es, aproximadamente, del mismo tamaño.
La órbita de Plutón es única en su género, lo cual le permite pasar sobre la órbita de
Neptuno. Su orbita máxima es de 49,16 UA, y la mínima de 29,5 UA. Tarda 247,7 años
en dar una vuelta al Sol.
Su diámetro mide 2390 kilómetros.
Se le conocen tres lunas. Una de sus lunas es muy grande, se llama Caronte. Las otras
dos lunas son relativamente pequeñas, todavía no tienen nombre, por el momento se les
conoce como S/2005 P1 y S/2005 P2.
Caronte es practicamente tan grande como Plutón. Algunos astrónomos llaman a Plutón
y a Caronte el planeta doble. Caronte fue descubierto por James Christy en 1978. Las
lunas se formaron en un choque catastrófico ocurrido hace unos 4.500 millones de años.
Caronte
Plutón
Plutón
Localizada una
Enana marrón
cerca de Plutón
Superficie de Plutón
Eris
Eris era uno de los primeros tres objetos clasificados como planeta enano, junto a Plutón
y Ceres. Fue visto por primera vez en enero del 2005. Es una gran esfera de hielo y de
roca similar a Plutón. Se mueve en órbita alrededor del Sol al borde del Sistema Solar.
La órbita de Eris no es un circulo, de manera que Eris se mueve más cerca y más lejos
del Sol mientras rota a su alrededor. Su orbita máxima es de 97,5 UA, y la mínima de 38
UA. Tarda 557 años en darle una sola vuelta al Sol.
Su diámetro es de aproximadamente 2 400 kilómetros, algo más grande que Plutón.
Al ser descubierto, algunos astrónomos llamaron a Eris el "décimo planeta" de nuestro
Sistema Solar. Después de mucha discusión, los astrónomos decidieron crear una nueva
categoría para objetos como Eris. Es entonces cuando surgió la idea de definir los
planetas enanos.
Fue descubierto por Michael Brown, Chad Trujillo, y David Rabinowitz. Se le conoce un
satélite ,llamado Disnomia.
Dysnomia
Eris
Ceres: Asteroide y Planeta Enano
Ceres es el asteroide más grande del cinturón de asteroides. Fue clasificado
como " un planeta enano " en 2006. Ceres fue descubierto el 1 de enero de
1801 por el astrónomo italiano y el monje Giuseppe Piazzi.
El objeto fue cautamente anunciado por su descubridor como un cometa sin
nebulosidad más que como un nuevo planeta.
Su diámetro es aproximadamente 975 kilómetros.
Un equipo de científicos encabezado por Peter Thomas de la Universidad
Cornell concluyen en que Ceres es casi totalmente esférica. Es con diferencia
el cuerpo más grande y con más masa del cinturón de asteroides, contiene
aproximadamente un tercio de la masa total del cinturón.
Los modelos de los estudios por ordenador sugieren que Ceres tiene un
interior diferenciado, con material más denso en el núcleo y otro distinto cerca
de la superficie, e incluyen un manto de agua helada alrededor de un núcleo
rocoso. Si este manto se encuentra formado por al menos un 25 por ciento de
agua, Ceres tendría más agua que la Tierra, de acuerdo con una declaración
ofrecida por el Space Telescope Science Institute, el cual opera el Hubble para
la NASA y para la Agencia Espacial Europea.
Ceres
Capas de Ceres
Makemake
Makemake es un planeta enano en nuestro Sistema Solar. Makemake fue descubierto
en el marzo del 2005 por un equipo de astrónomos dirigidos por Mike Brown. En Julio
2008, Makemake se convirtió en planeta enano. Es el cuarto objeto que se clasificará
como planeta enano. Al igual que Plutón y Eris, Makemake es un gran objeto del
Cinturón de Kuiper (KBO) que orbita lejos del Sol, en las franjas congeladas de nuestro
Sistema Solar. Debido a que está tan lejano, Makemake tarda casi 310 años en orbitar
alrededor del Sol una sola vez. Makemake lleva ese nombre en honor al dios de la
población de Rapa Nui de la isla de Pascua. En la mitología de Rapa Nui, Makemake es
el dios de la fertilidad y el creador de seres humanos.
Su diámetro está entre 1 300 y 1 900 kilómetros . Los astrónomos aún no han
encontrado una luna circundando a Makemake. Esto es algo extraño, porque otros
grandes KBO (incluyendo a Plutón y a Eris) tienen una o dos lunas.
Makemake
Haumea
Haumea es el quinto objeto oficialmente clasificado como planeta enano.
El descubrimiento de Haumea, con su rara forma de pelota de rugby, se anunció oficialmente el 29 de
julio de 2005, aunque revisando pasadas observaciones ya figuraba en unas realizadas en el año
2003. Fue descubierto por un grupo liderado por José-Luis Ortiz, un astrónomo español del
observatorio de Sierra Nevada en España. En septiembre del 2008, se anunció oficialmente que
Haumea era planeta enano.
Haumea es un gran objeto del cinturón de Kuiper (KBO). Orbita lejos del Sol, en los bordes
congelados de nuestro Sistema Solar. Debido a que se encuentra tan lejos, Haumea tarda 285 años
en orbitar alrededor del Sol una sola vez. Generalmente, Haumea está un poquito más lejos del Sol
que Plutón.
Haumea es más pequeño que Plutón y que Eris.
Haumea tiene una forma extraña. Gira tan rápidamente que se ha estirado en forma de un elipsoide,
tiene 1 960 kilómetros a lo largo de su eje mayor, pero solamente la mitad 996 kilómetros en su eje
menor.
En Haumea, los "días" son realmente cortos. Haumea también es relativamente denso.
Probablemente esto significa que está básicamente hecho de rocas. La mayoría de los KBO tienen
más hielo que Haumea. Este planeta enano tiene dos lunas conocidas.
Orbita de Haumea
Haumea
Una nueva clasificación propuesta por la Universidad Nacional de Australia multiplica por
diez el número de cuerpos celestes similares al distante Plutón.
Los astrónomos de la ANU proponen que sean considerados planetas enanos todos los
cuerpos del sistema solar cuyo diámetro sea mayor de 200 kilómetros, frente a los 400
kilómetros fijados por la Unión Astronómica Internacional (UAI).
"Si un cuerpo tiene masa suficiente, su propia gravedad le da una forma esférica,
mientras que si no la tiene se queda como una patata", indicó a Efe Lineweaver.
Por consiguiente, explicó el científico, si el planeta tiene la masa suficiente como para
tener forma esférica, hay que clasificarlo como planeta enano.
Ambos expertos concluyeron que si la forma del objeto se toma en consideración para
determinar si es un planeta enano o un cuerpo más pequeño del sistema solar, el
número de planetas enanos como Plutón es diez veces mayor del que se creía hasta
ahora.
NOTICIAS
El planeta enano Plutón se está volviendo cada vez más rojo aunque la temperatura de su superficie
parece no haber aumentado y sigue siendo de 233 grados centígrados bajo cero.
Las nuevas y detalladas imágenes captadas por el telescopio espacial 'Hubble' muestran el color real
de Plutón y han permitido a los científicos de la NASA realizar estos cálculos. Aunque se trata de las
fotografías más detalladas disponibles hasta ahora, no permiten observar si en la superficie de Platón
hay cráteres o montañas pero sí la gran variedad de colores de su superficie.
Venetia Phair, una joven estudiante de 11 años de Oxford es quien puso el nombre a Plutón.
El descubridor del planeta enano Eris, Mike Brown, apodó a este cuerpo Xena en honor a la famosa
princesa guerrera de una conocida serie televisiva. Del mismo modo, su satélite recibió el nombre de
Gabrielle, compañera de la protagonista. Pero la Unión Internacional de la Astronomía decidió que los
nombres de estos dos cuerpos fueran el de Eris y Dysmonia,diosas de las discordia y del caos
respectivamente.
 Como curiosidad histórica, el conocido filósofo alemán Hegel "demostró" en su tesis doctoral que el
Sistema Solar sólo podía tener siete planetas, lo cual hacia imposible la existencia de Ceres. La
defensa de la tesis tuvo lugar varios meses después del descubrimiento del "planeta enano".
 El plano orbital de Haumea está inclinado 28° respecto al plano orbital de la mayoría de los
planetas, lo que hace su órbita aun más extraña que la de Plutón, cuyo plano orbital está inclinado 17°.
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Ceres: Asteroide y Planeta Enano