FACULTAD DE DERECHO
ÁREA DE CIENCIA POLÍTICA Y DE LA ADMINISTRACIÓN
I.- INTRODUCCIÓN A LA METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN SOCIAL
MATERIALES DE TRABAJO PARA LA ASIGNATURA
METODOLOGÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN
APLICADAS A LAS CIENCIAS SOCIALES
MASTER EN DERECHO
CURSO 2008 – 2009
GUIA DOCENTE DE LA ASIGNATURA
METODOLOGÍA Y TÉCNICAS DE INVESTIGACIÓN APLICADAS A LAS CIENCIAS SOCIALES
PROFESORADO DEL ÁREA
Juan Carlos González Hernández.
Catedrático de Universidad.
Antiguo Colegio Máximo de Jesuitas.
Calle Libreros 17.
28801 Alcalá de Henares (Madrid)
E-Mail: [email protected]
Tlf. & Fax: 91 885 3453
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PROGRAMA DE LOS CONTENIDOS Y MATERIALES DE TRABAJO
I.- INTRODUCCIÓN A LA METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN SOCIAL
1.- El concepto y el objeto. Elementos.
2.- La cuestión del enfoque: perspectivas analíticas de los fenómenos sociales.
3- La posiciones tradicionales y ortodoxas.
4.- Las aportaciones del marxismo.
5.- Las posiciones de la doctrina anglosajona.
6.- Sobre los métodos generales y las técnicas para el análisis social.
7.- Las exigencias plurales de la investigación política y la necesaria integración de perspectivas.
II.- METODOLOGÍA DE LA CIENCIA JURÍDICA.
El problema del método en la ciencia jurídica.
Conceptos fundamentales e ideas básicas
El concepto de ciencia jurídica y la teoría de la interpretación.
Las principales corrientes metodológicas.
Los sistemas jurídicos contemporáneos (Introducción general).
Los principales sistemas jurídicos: Caracteres básicos y notas diferenciales.
El modelo de sistema político español: estructura, subsistemas y fragmentos.
III.- Diseño y estructura de un Proyecto de Investigación.
Objeto y justificación
Metodología.
Antecedentes e hipótesis
Esquema de trabajo.
Cronograma
Recursos: Fuentes, bases de datos y bibliografía.
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I.- INTRODUCCIÓN A LA METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN SOCIAL
I. CUESTIONES GENERALES DE MÉTODO: FORMAS DE CONOCIMIENTO. CONOCIMIENTO CIENTÍFICO. CIENCIA Y TEORÍA.
II. LA CUESTION DEL ENFOQUE: PERSPECTIVAS ANALÍTICAS DE LOS FENÓMENOS SOCIALES
III. LAS POSICIONES TRADICIONALES Y ORTODOXAS.
IV. LAS APORTACIONES DEL MARXISMO.
V. LAS POSICIONES DE LA DOCTRINA ANGLOSAJONA
1, TEORÍA NORMATIVA
2, INSTITUCIONALISMO Y NUEVO INSTITUCIONALISMO
3, CONDUCTISMO
4, LA TEORÍA DE LA ELECCIÓN RACIONAL
5, FEMINISMO
6, LA TEORÍA DEL DISCURSO POLÍTICO
7, LA TEORÍA DE AGENCIA
VI. SOBRE LOS METODOS GENERALES Y LAS TECNICAS DE ANALISIS
VII. LAS EXIGENCIAS PLURALES DE LA INVESTIGACIÓN Y LA NECESARIA INTEGRACIÓN DE PERSPECTIVAS
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I.- CUESTIONES GENERALES DE MÉTODO: FORMAS DE CONOCIMIENTO. CONOCIMIENTO CIENTÍFICO. CIENCIA Y TEORÍA.
I.1.- CONOCIMIENTO Y CIENCIA. POSICIONES ONTOLÓGICAS. PROCESOS Y CORRIENTES. SENTIDO COMÚN,
OBSERVACIÓN Y CIENCIA EMPÍRICA.
I.2..- EL DISCURSO COMÚN U ORDINARIO.
I.3.- CONCEPTOS Y ESQUEMAS CONCEPTUALES.
I.4.- METAFÍSICA, EPISTEMOLOGÍA Y LÓGICA.
I.5.- PARADIGMA, ENFOQUE Y TEORÍA.
I.6.- INDUCCIÓN Y DEDUCCIÓN.
I.7.- LEYES Y TEORÍAS.
I.1.- Conocimiento y Ciencia. Posiciones ontológicas. Procesos y corrientes
La producción del conocimiento, en términos generales, requiere la interacción de tres elementos básicos:
El sujeto cognoscente
El objeto de conocimiento
El proceso cognoscente
El Sujeto busca o se ve compelido a saber o conocer al entrar en contacto con los diversos fenómenos de la realidad, de entre los cuales,
escogerá o se orientara a través de sus sentidos hacia un o unos objeto u objetos de conocimiento. Las percepciones que resulten de
estas experiencias serán procesadas mentalmente y, al razonarlas, permitirán formar imágenes conceptuales que son abstracciones de la
realidad. El proceso concluye al confrontar las propias ideas y experiencias con la realidad objetiva y obtener conclusiones y resultados.
El proceso mental es subjetivo, porque no puede verse, sentirse, tocarse, olerse, oírse ni manipularse. tanto el sujeto como el objeto son
influidos en el proceso de conocimiento
Posición materialista: la materia es infinita y eterna; la existencia y sus manifestaciones, el sujeto y sus ideas son así mismo materia; el
conocimiento es objetivo y los objetos de conocimiento existen con independencia de la razón o de las ideas del sujeto, su ser es ajeno a
que sean o no conocidos por el sujeto cognoscente.
Posición idealista: el objeto de conocimiento es estructurado por las ideas del sujeto y no existe sin ellas; lo primario es la conciencia
cognoscente del sujeto, que recrea el objeto a través de sus abstracciones. El objeto de conocimiento existe a partir de que el sujeto le da
vida.
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Por su carácter, las principales corrientes en la obtención del conocimiento científico serían las empíricas y las científicas:
El conocimiento empírico se desprende de la experiencia y opera a través de los sentidos. Es el conocimiento que permite al ser
humano interactuar con su ambiente; es generacional, sin un razonamiento elaborado ni una crítica al procedimiento de obtención ni a las
fuentes de información. Los conceptos empíricos son imprecisos e inciertos, se producen por ideas preconcebidas, tienden a aceptar
explicaciones metafísicas y son dogmáticos.
El conocimiento empírico se convierte en conocimiento científico cuando es capaz de extraer de la realidad experiencia y conclusiones
ciertas y regulares utilizando métodos y herramientas precisas e integrándose en un sistema de conceptos, teorías y leyes. El
conocimiento científico rebasa los hechos empíricos, admite generalizaciones y es susceptible de elaborar pronósticos, resiste la
confrontación con la realidad, descarta explicaciones metafísicas, y utiliza fuentes primarias.
Por la forma en la que se interpretan las informaciones de la realidad en un contexto científico, cabe apreciar cuatro corrientes generales:
Positivismo y neopositivismo, Hermenéutica, Dialéctica, y Racionalismo crítico.
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Positivismo y neopositivismo. (Bacon, Locke, Newton, Lavoisier, Saint-Simon, Compte, Russell y Nagel, entre otros. El principio
fundamental del positivismo y del neopositivismo afirma que no existe conocimiento que no provenga de la percepción. La importancia se da
al rigor en las técnicas para obtener el conocimiento; se insiste en la cuantificación, y se afirma la unidad de la ciencia, es decir, la
semejanza de todas las ciencias del hombre. El positivismo concibe al conocimiento como separado de la acción, a la ciencia como
"neutra". El científico debe desprenderse de sus conceptos e ideas, de la influencia del ambiente.
Hermenéutica. (Historicismo y fenomenología; Dilthey y Weber). El planteamiento fundamental de la hermenéutica es opuesto al
positivismo. Afirma que no existe un lenguaje observacional puro; todo lenguaje y todo conocimiento es interpretación. Lo esencial es la
teorización, el interés en datos cualitativos, el rechazo a lo cuantitativo, el manejo crítico del lenguaje y la diferenciación entre las ciencias
naturales y las sociales. La hermenéutica y la dialéctica coinciden en su oposición al positivismo clásico. En el positivismo, los científicos
hacen ciencia "neutra"; en la hermenéutica, la ciencia se supedita a la práctica social, de acuerdo con las determinantes ambientales, En
una, es el conocimiento por el conocimiento; en otra, es el conocimiento para la acción.
Dialéctica. Desarrollada cono parte esencial de la doctrina marxista, pone todo su énfasis en la realidad como una "totalidad", de la que no
puede aislarse ningún elemento sin que deje de tener sentido. Rechaza el análisis cuantitativo. En la práctica, las actividades científicas no
se disocian de las posiciones de los científicos, las cuales influyen de manera decisiva en el conocimiento.
Supuestos de la dialéctica
La realidad existe independientemente y con anterioridad al ser humano. No ha sido creada por ningún espíritu universal.
La realidad es cognoscible.
Los procesos y los objetos están relacionados y son interdependientes.
Todos los conocimientos son verdades relativas.
La realidad está en continuo cambio, movimiento y transformación.
La realidad se presenta a diversos grados y niveles.
La práctica es el criterio de verdad del conocimiento.
Racionalismo crítico. (Karl L. Popper) Constituye una postura intermedia entre el positivismo y la hermenéutica donde el conocimiento es
la interpretación de las experiencias. Pone énfasis en lo cuali-cuantitativo, y subraya la importancia de las técnicas para obtener datos.
Describe una relación entre las ciencias naturales y las sociales. La corriente del racionalismo crítico pretende establecer un equilibrio entre
el conocimiento y la acción, y critica a la dialéctica por su "alto grado de confusión en cuanto a la teoría para la acción". La ciencia tiene
criterios propios diferentes e independientes de las condicionantes ambientales. Acepta el valor del conocimiento empírico en la
construcción del conocimiento científico.
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Sentido común, observación y ciencia empírica.
Gran parte de nuestro conocimiento es saber práctico, y se refiere a cómo hay que hacer las cosas de cada día, cómo se alcanzan objetivos
y cómo hay que actuar en las situaciones corrientes. Este conocimiento, que llamamos “de sentido común” es común porque es de esperar
que cualquiera lo posea, y constituye por tanto un cuerpo de verdades familiares que apenas se articulan con vistas a la reflexión crítica por
lo frecuentes que son, y por lo bien atrincheradas que se encuentran en el comportamiento cotidiano y en el lenguaje práctico. Se refiere,
por tanto, a cómo hacemos las cosas de cada día; son “verdades” obvias, que se dan por sentadas y sobre ellas no se reflexiona; se
encuentran incorporadas en el lenguaje ordinario de las personas como dichos proverbiales en los remedios populares, etc.....
Lo característico del conocimiento de sentido común es que no es ni explícitamente sistemático ni crítico; es decir, ni cualquiera de sus
partes atañe a todas las demás, ni existe intento consciente alguno por considerarlo como cuerpo consistente de verdades. Y, sin embargo,
es a grandes rasgos completo y se encuentra listo para su utilización inmediata, como corresponde a la propiedad común de una cultura,
porque se refiere a lo que todo el mundo debiera saber de las actividades corrientes y básicas de la vida cotidiana y, en consecuencia,
proporciona previsiones seguras en materia de actividad humana y previene contra sorpresas que no se esperaban. Así, el conocimiento de
sentido común cumple funciones importantes posibilitando el trabajo ordinario y la vida social.
Obviamente, el sentido común no es invariable ni universal, pues cambia según los entornos y los periodos históricos; es decir, cambia
según la cultura de una sociedad. Uno de los juegos favoritos de la antropología comparada consiste en intentar establecer, o establecer
que no existen, rasgos comunes omnipresentes en sociedades muy dispares, y especular acerca de lo que se denomina “universales de la
naturaleza humana.
De esta forma, los “universalistas” sostienen que se encuentran tales rasgos comunes en sociedades muy diversas. Los “relativistas”, por el
contrario, se complacen en desbaratar tales pretensiones de universalidad descubriendo excepciones y casos en contrario. Pero hay
actitudes y creencias de sentido común a bajo nivel que sí parecen prevalecer o que, al menos, producen a primera vista la impresión de
hacerlo.
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En defensa del sentido común cabe decir que se forma lenta y cuidadosamente, que se ensaya de modo eficaz en áreas de la más amplia
experiencia común, que su núcleo ha estado formándose durante largo tiempo y que constituye la condición de sociabilidad y de la vida
práctica de la comunidad. Sin embargo, no es científico por no ser objeto de crítica consciente y reflexiva: es más próximo al hábito que al
pensamiento consciente y es, además, con frecuencia erróneo (incluso en situaciones prácticas), falso con respecto a cosas que se dan por
supuestas, y demasiado vago como para resultar adecuado como guía para la acción en situaciones especiales y nuevas. Se ha
caracterizado al sentido común como “acrítico” por su propia naturaleza, y es aquí donde el sentido común se separa del pensamiento
científico y del análisis filosófico, que son críticos por naturaleza.
El sentido común puede dar una regla o guía para la acción, pero deja sin precisar el método para aplicarla: depende para ello del “buen
sentido” o del “juicio acertado”. Se dice que depende de la “experiencia”, de haber llegado a conocer, o a reconocer, tal juicio en la práctica.
El método de sentido común que permite asegurar que se procede con buen sentido consiste en señalar un modelo y exigir su imitación, y
se dice por eso que gran parte de nuestra educación en lo referente al juicio procede del buen ejemplo. La instrucción es: “Hazlo así”, y la
contestación a la pregunta inoportuna en cuanto a “¿Por qué?”, es “Porque así es como se hace”.
La diferencia más importante entre ciencia y sentido común reside en que la proposición científica es explícita y refutable y en que la ciencia
intenta ser consciente y deliberadamente crítica como cosa natural. La condición para que haya crítica es, como poco, que el objeto de la
misma se articule, de modo muy claro, como objeto de reflexión consciente y deje de ser tácito.
Por ciencia entendemos el uso de métodos sistemáticos de investigación, pensamiento teórico y examen lógico de argumentos para
desarrollar un cuerpo de conocimiento sobre un objeto particular. El trabajo científico depende de una mezcla de pensamiento innovador y
creativo, y de la disposición y el control cuidadoso de la evidencia para apoyar o desechar hipótesis y teorías. La información y las ideas
acumuladas durante el estudio y el debate científicos son siempre, hasta un cierto punto, tentativas, en el sentido de que están abiertas a la
revisión.
Pero la investigación científica no consiste simplemente en recopilar hechos, ni la ciencia es un montón de ellos acumulados; en la medida
en que ésta última es racional y crítica, es un intento de ordenar los hechos observados, de representarlos de una forma coherente y
sistemática dentro de la articulada estructura de cierto lenguaje; por lo tanto, una gran parte de la ciencia comienza allí donde la observación
deja de actuar. La observación no proporciona nunca a la mujer o al hombre de ciencia unos datos pasivos, sino que por el contrario le
obliga a hacer inferencias, a razonar, y a ese recortar, reajustar y acoplar que caracterizan su empresa como sistemática y racional: esa
ciencia racional no trata simplemente de “tener conocimiento de los hechos” sino de razonar a partir de ellos, pero también de razonar en
dirección a ellos.
Kerlinger: "La investigación científica es sistemática, controlada, empírica y crítica, de proposiciones hipotéticas sobre las
relaciones supuestas entre fenómenos naturales[ ... ]: sistemática y controlada para tener confianza crítica en los resultados[ ... ];
empírica, al depositar su confianza en una prueba ajena a él".
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I.2.- El discurso común u ordinario, que podemos concebir, en última instancia, como opinión sobre la Política, pesa notablemente sobre
nuestro campo teórico. En efecto, si bien este discurso no se aplica al conocimiento científico de la política, por cuanto sólo constituye un
conjunto de manifestaciones ideológicas o emotivas, no cabe despreciarlo a priori, ya que encierra unos contenidos simbólicos sumamente
interesantes (*).
Frente a la compleja realidad de la existencia humana y del mundo circundante, todos los sujetos precisan de ciertos esquemas
conceptuales que les permitan aprehender suficientes elementos de la realidad para hacer más comprensible el mundo y la propia
existencia. De ahí que, mediante los procesos de socialización y de aprendizaje, se llegue a participar de una cosmovisión, de un enfoque
ideológico que, en sentido relativo, tanto hace cognoscible y explica la realidad, como precondiciona su valoración (**).
* "El pensar humano es ideológico y todo análisis de interpretación presenta una cierta carga ideológica". Amendola, G. "Método
sociológico e ideología". A. Redondo Ed. Barcelona, 1973.
** Debemos destacar, no obstante, que la ideología no ha de confundirse con la concepción del mundo. Mientras que esta última
no es un sistema, puede ser tanto individual como colectiva, pero la ideología nunca es individual. A la ideología se adhiere el
individuo, y presenta una coherencia estricta en sus elementos. Lo esencial de la ideología es que constituye un sistema de ideas
que no son pensadas individualmente. Son comprendidas o expuestas, pero no pensadas. La ideología implica un programa de
acción y, a la vez, la justificación de este programa. Por tanto, no tiene sentido más que en su vinculación con actitudes y
comportamientos; en último término, con la acción colectiva. Weidle, W. et. alt. "Las ideologías y sus aplicaciones en el siglo XX".
Instituto de Estudios Políticos. Madrid, 1962. Lenk, K. "El concepto de ideología". Amorrortu. Buenos Aires, 1974. Needler, M.C.
"Identity, interest and ideology". Praeger. Westport, CT, 1996.
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En este sentido, insistiremos en el notable peso que ejerce la opinión sobre la política. Y ello porque, de acuerdo con Sartori, tanto en su
dimensión lógico-reflexiva, que intenta razonar y convencer a efectos de fijar significados ideológicos, como en la dimensión irreflexivaemotiva, que sólo implica la motivación inmediata y la inducción de actitudes reactivas, el discurso ordinario ocupa un espacio semántico
importante en lo relativo a la construcción conceptual que no por ser de uso común deja de tener menos trascendencia (*).
La Ciencia Política, como sistema de conocimiento de lo político, como epistemología de la política, dotada de pretensiones empíricas, trata
de comprender racionalmente la realidad política y sus procesos de cambio, lo que implica llegar a aprehender y poder explicar lo que
sucede por el análisis de lo sucedido, considerando siempre que dependemos en este proceso gnoseológico de dos variables: a) de la
información a la que se accede, y b) del pluralismo metodológico inherente a toda interpretación racional.
Creemos que Schmeil completa la aportación de Sartori al reflexionar sobre los problemas que plantea el análisis político en función del
carácter de las fuentes inmediatas de conocimiento, que vendrían determinadas por:
a) Una información parcial que presenta múltiples lagunas, lo que dificulta la percepción de la realidad al manifestarse de forma
fragmentada y sobresaturada.
b) La percepción de un sentimiento general de incoherencia, que se manifiesta en estados de ánimo compartidos por ciertos
sectores sociales propensos a encontrar ilógico el mundo inmediato que habitan, reputando además de poco fiable la información
que reciben, ya que la perciben bien como un discurso ajeno e incoherente, o bien como un sistema ininteligible de contradicciones,
apreciables en los actos de las élites políticas, en los programas de los partidos y en las producciones del Gobierno.
c) La ausencia de valores morales ciertos y fiables en la acción política, lo que se deduce de la percepción de situaciones de
privilegio, de la mitología de la corrupción y de la ineficiente o no satisfactoria administración del gasto público.
* Para un análisis más extenso de las implicaciones que llega a tener sobre la política el discurso común y su objetivación
material como opinión pública véase Adorno, T.W. "La ideología como lenguaje". Taurus. Madrid, 1971. También son
fundamentales las aportaciones de Habermas, J. "Conciencia moral y acción comunicativa", Península. Barcelona, 1965, así
como las reflexiones que este autor expresa en "Thèorie et practique". Payot. París, 1975, en cuya página 101 (Vol. I) dice: "El
tránsito de la teoría a la práctica, iniciado por Hobbes, se materializa en el término "opinión pública", concepto que fuera definido
con precisión, por primera vez, en los círculos fisiocráticos. La opinión pública se muestra como la instrucción que se adquiere
sobre los fundamentos del orden social por medio de la reflexión común y pública, alimentada por los filósofos-representantes
de la nueva ciencia. Resume las leyes naturales en forma de certidumbre práctica de los ciudadanos activos; no reina, pero el
Príncipe Ilustrado deberá seguir sus enseñanzas". Véase también Berger, P. L. & Luckmann, T. "The social construction of
reality". Doubleday. Londres, 1976, y Dryzek, J.S. "Discursive Democracy. Politics, Policy, and Political Science". Cambridge.
University Press, 1990. Sartori, G. "La Política, lógica e metodo in Scienze Sociali". SugarCo Ed. Milán, 1979. Schmeil, Y. "La
Science politique". Armand-Colin. París, 1994.
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I.3.- Conceptos y esquemas conceptuales.
Un elemento crucial de la ciencia son los conceptos que se pueden definir como “construcciones mentales que representan, de una forma
esquemática o simplificada, una parte de la realidad”.
Por exponerlo sencillamente: el concepto de “silla” es lo que entendemos por silla. Así , la silla que está frente a nosotros no es en sí misma
el concepto de silla. La silla que está frente a nosotros es un objeto físico que tiene cuatro patas y se usa para sentarse. El concepto “silla”
es lo que entendemos que esta palabra quiere decir, en virtud de lo cual la empleamos para referirnos a objetos físicos, como la silla que
está frente a nosotros. Este sentido del significado de una palabra es, por tanto, distinto del objeto real al que la expresión denomina o
describe. Pero es en virtud de que comprendemos que una expresión tal (como silla) significa esto o aquello por lo que convendríamos en si
algo es una silla o no lo es.
El desarrollo y evolución de nuestro pensamiento es, por tanto, un proceso de formación de conceptos y de elaboración de estructuras más
o menos sistemáticas dentro de las cuales estos conceptos se relacionan entre sí. Pero una vez que articulamos dichos conceptos podemos
estudiar estos significados y sus relaciones por sí mismos; es decir, podemos reflexionar críticamente acerca de nuestra comprensión y
estudiar no sólo aquello a lo que nuestros conceptos se refieren, sino los propios conceptos. De este modo podemos empezar a analizar la
relación entre nuestra concepción corriente de las cosas, de acuerdo con el sentido común, y el entendimiento científico
Nuestros conceptos corrientes parecen ser, a primera vista, bastante concretos y prácticos. Quizá sea difícil aislarse y hacerse críticamente
consciente de los conceptos más corrientes, porque los damos por sentados: que yo era más pequeño cuando era más joven, o que la
noche sigue al día. Tampoco se queda uno muy perplejo al darse cuenta de que el agua está húmeda, o de que el fuego quema. Sin
embargo, todas estas cosas hubieron de aprenderse en algún momento, y nuestro entendimiento acerca de ellas hubo de ser establecido.
Nuestros conceptos, aunque pertenezcan a esta o aquella cosa, a esta o aquella situación en particular, se refieren normalmente a clases
de cosas, y a tipos de situaciones; es decir, presentan una mayor o menor generalidad y un cierto campo de aplicación.
Entre nuestros conceptos más profundamente enraizados se encuentran los de mayor generalidad, los que constituyen el esquema básico
de nuestro pensamiento: Por ejemplo: los conceptos de dentro y fuera, de solidez, de lugar.... Y hay todavía un concepto más general que
es el de “cosa”.
Al concebir una cosa como situada en un lugar, acudimos al concepto general de espacio. Y en nuestra concepción básica de las relaciones
de las cosas entre sí tomamos ciertas cosas como causa de otras, acudiendo al concepto general de causa y efecto o “causalidad”.
En ocasiones, sus nuevos conceptos sustituyen a los viejos que teníamos nosotros o los modifican radicalmente, de tal modo que el sentido
común se ve transformado por la ciencia. Por ejemplo, nuestro concepto de “localización espacial”, de “estar en un lugar” es, a cualesquiera
efectos prácticos, claro y adecuado: no podemos concebir, por ejemplo, que haya algo que no esté en algún lugar en un cierto instante, ni
podríamos concebir que algo esté más o menos en un lugar o que esté en dos lugares al mismo tiempo. Sin embargo, examinando la
cuestión podemos sacar a la luz aspectos problemáticos acerca de lo que queremos decir:
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Estos conceptos no son esotéricos ni rebuscados, sino conceptos ordinarios de nuestro pensamiento corriente; representan el modo en que
estructuramos en pensamiento el mundo de nuestra experiencia y, tanto si intentamos conscientemente ordenar estos conceptos como si no lo
hacemos, se relacionan de un modo más o menos sistemático, y dicho sistema de conceptos constituye el esquema común dentro del cual
nos entendemos unos con otros y a nosotros mismos. Tal esquema conceptual es, por consiguiente, el modo en que ordenamos
racionalmente nuestro conocimiento; y en tanto en cuanto nuestro pensamiento y nuestro conocimiento se encuentran íntimamente ligados a
nuestras creencias y acciones, sirve también para ordenar nuestras acciones y esperanzas.
La ciencia ha alcanzado un rigor notable en su construcción de dicho esquema conceptual que va más allá de las necesidades ordinarias del
sentido común, del lenguaje común y de la actividad común; ha desarrollado el análisis de sus conceptos de trabajo en un grado muy elevado,
adoptando lenguajes especiales adecuados a sus temas de trabajo especiales, alcanzando la precisión adecuada a dichos temas y
sometiendo dichos conceptos a constante crítica y contrastación con los hechos de la experiencia. Pero los conceptos del trabajo científico
son, con frecuencia, muy especializados y se desarrollan en dominios limitados: el científico ha sido capaz de aislar o abstraer ciertos rasgos
del mundo para investigación intensiva, y ha adaptado sus conceptos a su uso especial.
Pero cuando el científico hace todo esto es un ser pensante como el resto de nosotros, y el esquema general de conceptos del sentido común
que ha adquirido sirve de soporte a su esquema conceptual especial; lo que ocurre es que, a veces lo que es suficientemente bueno para el
sentido común no lo es para el trabajo científico.
Afirmar, simplemente, que “algo” está “en un lugar” presupone una noción clara acerca de las fronteras o límites de una cosa y una idea clara
en cuanto a que un lugar sea “éste” en vez de “aquél”. Nuestras concepciones ordinarias se ajustan bastante bien a la física clásica, que hizo
explícitas estas nociones de posición tomadas del sentido común; sin embargo, tanto la física más antigua de los griegos como la física
cuántica contemporánea ponen de manifiesto otros posibles conceptos de “estar en un lugar”, y la propia historia de la física clásica revela las
dificultades que se encuentran para llegar a un concepto riguroso y sin problemas de la posición o la localización.
Por ejemplo, si uno concibe el mundo físico como formado en último extremo por diminutas partículas puntuales que se mueven en un espacio
continuo y homogéneo, ¿poseen dichas partículas un “dentro” y un “fuera”? o, si se hallan en movimiento constante ¿cabe hablar de un “lugar”
en el que se encuentren en cualquier intervalo dado de tiempo o sólo de un lugar a través del cual se mueven, de modo que nunca se
encuentran realmente “ahí”, sino sólo “llegando a” o “marchándose de”?
Hay un sentido sistemático y una exigencia de claridad por parte de nuestro pensamiento que llega hasta las raíces de nuestra actividad
reflexiva; el entrenamiento y la práctica científica agudizan este sentido y esta exigencia.
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I.4.- Metafísica, epistemología y lógica.
Hay tres disciplinas filosóficas que tienen una particular importancia en relación a la ciencia. Y entre las preguntas fundamentales que
plantean están las siguientes:
¿Qué existe y cuál es la naturaleza o estructura de lo que existe? (Metafísica)
¿Cómo podemos conocer las cosas que existen y cómo justificamos nuestras pretensiones de conocimientos? (Epistemología)
¿Cómo se relacionan los conceptos entre sí? ¿Qué es una inferencia válida o razonamiento correcto? ¿Qué es la verdad? (Lógica)
Metafísica. La fuerza motriz del pensamiento metafísico en sus formas tanto clásica como moderna ha sido el intento de mirar las cosas
como un todo, de presentar un cuadro o esquema unificado dentro del cual la amplia diversidad de cosas de nuestra experiencia pudiera
explicarse sobre la base de algunos principios universales o como manifestaciones de alguna sustancia o proceso universal.
Así, tenemos las primeras explicaciones a base de algún principio unitario que derivaban en gran parte de relatos míticos y religiosos de
creación, y el corolario de esta cosmogonía especulativa es la especulación acerca de la estructura del mundo, que se hace preguntas tales
como: ¿De qué están hechas todas las cosas? O ¿Cómo puede explicarse la diversidad de cosas a base de transformaciones de una
sustancia inicial y elemental o a base de unos pocos de dichos elementos – y en este sentido los ejemplos típicos del aire, tierra, fuego y
agua-, o considerándolas constituidas por combinaciones de fragmentos de una sustancia elemental?
La metafísica mas antigua, con Platón y Aristóteles se refiere a los “principios racionales” que son los conceptos más generales, en función
de los cuales podría comprenderse cualquier cosa. Y aquí está la suposición implícita de la metafísica, que cualquier cosa del universo
posee rasgos que comparte con todas las demás cosas. Hay pues rasgos universales de todo cuanto existe o, dicho de otra forma,
principios universales para comprender la existencia, que constituyen el tema fundamental del pensamiento crítico, reflexivo, que podría
denominarse, por tanto, filosofía “primera” o “primaria”.
Por eso, Aristóteles concibió este tema como ciencia de los primeros principios, y se refirió a el como a la ciencia del “Ser en si”; es decir, no
como ciencias particulares de esta o aquella forma, aspecto o división del Ser, tal cual podría ser la biología, o la física, la química, la
política, etc...., sino lo que serían los supuestos o principios últimos, en función de los cuales cualquiera de las otras ciencias podría
estudiarse y ser comprendida racionalmente.
La historia de la metafísica es la historia de la crítica de conceptos de dicha índole universal o general, y de los intentos para formular
sistemas de tales conceptos. Podemos resumir esto definiendo la metafísica como “aquella tarea en el campo de la formulación y análisis de
conceptos que se compromete a un examen crítico y sistemático de los principios del Ser y del origen y estructura de lo existente”.
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En un sentido estricto, “metafísica” que procede del griego, quiere decir “lo que está detrás de la física” o, más exactamente, “las cosas que
están detrás de las cosas físicas”.
La metafísica tuvo, desde relativamente pronto, dos sentidos: uno “trasnatural” y otro “sobrenatural”. El trasnatural se referiría más bien a la
investigación formal, estrechamente relacionada con la lógica, referida a temas como el ser, la sustancia, los modos, la esencia, la
existencia, todos los cuales han sido considerados tradicionalmente como los “objetos” de estudio de la metafísica. El sobrenatural llevaría a
la metafísica a ser más bien una “filosofía teológica” , dedicada al estudio del primer motor, de Dios en definitiva.
Una crítica clásica a la metafísica es que expresa sus preguntas de tal forma que sólo pueden contestarse mediante la más pura
especulación, sin prueba o justificación alguna derivada de una investigación científica concreta y empírica. Una versión más generosa de
esta crítica es aquella según la cual los problemas de la metafísica se mantienen dentro de un plano meramente especulativo, hasta que
pueden replantearse en forma de problemas científicos, que cabe contestar por medio de una investigación palpable, experimental y, por
tanto, contrastable por medios científicos. Pero hay otro punto de vista que considera dicho pensamiento sistemático, crítico y especulativo
como parte de la ciencia: concretamente, como la parte que desempeña el papel de esquema conceptual más general dentro del cual se
formulan las hipótesis y teorías científicas. Desde este punto de vista, la metafísica serviría de fuente de ideas, de guía para la
sistematización de las diferentes partes del pensamiento científico.
Algunas características omnipresentes en la actitud del científico, como por ejemplo la noción de que la naturaleza es uniforme, de que las
leyes científicas no son locales o de que se cumplen igualmente en todas partes del universo, que nada surge de la nada, o que nada
ocurre sin una causa, todas estas nociones, aunque no constituyen por si mismas el tipo de cosa cuya verdad pueda comprobarse
experimentalmente son, no obstante, ideas subyacentes y reguladoras de la ciencia; es decir, constituyen para el científico la visión básica
del mundo, la estructura profunda de su modo de pensar. Como tales, estas ideas metafísicas regulan o guían al científico con respecto a
las clases de cosas que el considerará como importantes o plausibles.
Naturalmente, el que critique a la metafísica y, por tanto, este punto de vista tan poco prevenido con respecto a la metafísica sostendrá que,
en lugar de guiar al científico, esto no son sino vestigios de imaginación mítica y poética y que le extravían y, aún peor, que aprisionan su
pensamiento dentro de esquemas rígidos y dogmáticos.
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Epistemología.
La ciencia es un modo de conocer el mundo y también un cuerpo de conocimiento, pero ¿qué quiere decir que uno sabe o que tiene razones
para creer esto o aquello? ¿por qué medios se adquiere dicho conocimiento? ¿qué diferencia hay entre las conjeturas e hipótesis iniciales y
aquellas que damos por confirmadas?. En una alternativa entre presuntos conocimientos que sean incompatibles (aquí poner ejemplos)
¿cómo se elige? Y ¿qué sirve para garantizar o justificar las creencias, por una parte y, por otra, para desecharlas o combatirlas?
El análisis de estas preguntas recibe el nombre de “epistemología” o “teoría del conocimiento”. Y la importancia de la epistemología se refiere
a los instrumentos para la adquisición y convalidación del conocimiento científico, a los medios de que el científico se vale para llegar a
conocer.
Así, por ejemplo, el papel de la observación y el experimento, de la descripción y la clasificación, el papel de la inferencia o razonamiento en
la ciencia, la naturaleza de las hipótesis y el papel de los modelos, leyes y teorías, todo esto se refiere a los medios por los que se adquiere y
establece el conocimiento científico y también a los medios por los cuales algunos de los presuntos hallazgos de la ciencia pueden
ensayarse, refutarse y descartarse de modo crítico. La búsqueda de la verdad entraña también la eliminación de la falsedad. En este sentido,
la ciencia es un quehacer crítico, no dogmático, que somete todos sus supuestos a ensayo y crítica.
Por ello, concebidas de modo amplio, las condiciones para originar y poner a prueba los presuntos conocimientos de la ciencia caen dentro
del ámbito de la epistemología de la ciencia.
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La lógica.
Parte de lo que sabemos o creemos saber parece directo, inmediato, en cierto modo intuitivo y evidente por si mismo e incontrovertible. Las
sensaciones de dolor o hambre, las convicciones que se refieren a la propia identidad, la creencia de que una cosa no puede estar en dos
lugares diferentes al mismo tiempo, todo ello parece constituir materia cierta bien de los sentidos, de la impresión, de la creencia o de la
razón.
Sin embargo, gran parte de nuestro conocimiento, o quizá la mayor parte de el, es conocimiento indirecto o mediato o conocimiento por
inferencia. En tanto en cuanto esta última pasa de una proposición que se toma como premisa a otra que, según decimos, “se sigue” de ella
como la conclusión de un argumento, el “paso” que así damos constituye lo que normalmente llamamos “razonamiento” (o lo que
antiguamente se llamaba raciocinio).
Puede decirse que hacemos nuestros propios razonamientos “internos”, como cuando decimos que pensamos hasta llegar a una
conclusión; pero gran parte de nuestro razonamiento adopta forma pública o externa, y nuestros procedimientos de inferencia se
manifiestan en cierto lenguaje: damos razones, discutimos, mostramos, probamos y demostramos de tal modo que suponemos que
cualquier otra persona razonable ( o “racional”) debiera llegar a las mismas conclusiones a las que nosotros hemos llegado dadas las
mismas premisas y las mismas reglas para pasar de las premisas a las conclusiones.
Esta deducción articulada y explícita se encarga, así, en un lenguaje, y este lenguaje es público y común en el sentido de que las
idiosincrasias y ambigüedades se encuentran delimitadas, de tal modo que una comunidad de personas que hable dicho lenguaje comparte
rasgos del lenguaje en común y puede comunicarse mediante él.
Podemos hablar entonces de un universo de discurso, del que dicho lenguaje constituye un ejemplo y, dentro de tal universo, de una
universalidad de reglas para la formación de expresiones adecuadas, “gramaticales”, y para la inferencia correcta.
En realidad, parece una esperanza la idea de llegar a una comunidad racional ideal donde los miembros racionales compartirían reglas
comunes y compromisos comunes, en cuanto a la validez de las deducciones hechas de acuerdo con estas reglas. Habría acuerdo
universal, probablemente, respecto a las conclusiones que cualquier alcanzase mediante procedimientos de deducción correctos o válidos;
y a la aceptación común de la verdad de las premisas de cualquiera de dichos argumentos seguiría la aceptación común de la verdad de las
conclusiones. La historia de la lógica está llena de visiones así de amplias de la racionalidad ideal. Leibniz la concibió como una matemática
universal que resolvería todos los argumentos de modo inequívoco y por aceptación común de las reglas del juego.
Una esperanza más modesta es la de que el análisis de la deducción adecuada o correcta conduzca a una aclaración de nuestros
conocimientos, a una articulación clara de las razones y argumentos por medio de los cuales justificamos nuestras creencias. Esto
corresponde, por tanto, a una ciencia, o teoría racional de la deducción, ciencia que se califica a veces de ciencia formal porque se ocupa
no del contenido de éste o aquel argumento, sino de la forma del argumento o de la forma de la inferencia.
Una parte de la lógica es, así, el análisis de las formas de la inferencia correcta; otra se ocupa de la definición, es decir, de precisar los
significados y mostrar cómo unos conceptos se relacionan con otros, o cómo un concepto se define en función de otro. Esta última labor es
la de establecer, de hecho, ese lenguaje común que la comunidad ideal de discurso comparte, y eliminar o delimitar vaguedad y
ambigüedad.
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Aparte de esto, el empleo de sistemas formales en las ciencias introduce una importante cuestión filosófica: ¿qué relación hay entre la lógica y la
realidad, entre la forma de la inferencia, de la prueba y la demostración, y la verdad de las cosas? Dicho de otro modo, esto plantea el problema de
cuál es la relación que hay entre un sistema lingüístico, sistema de conceptos o modelo teórico de las ciencias, y aquellas cosas externas al lenguaje a
las que se refiere tal sistema o modelo.
Quizá la pregunta filosófica fundamental que pueda hacerse acerca de la lógica si se concibe ésta como ciencia de la inferencia válida y de la
definición precisa de los términos empleados en la inferencia, sea la pregunta referente a qué quiere decir que algo sea una inferencia “correcta” o
“válida”, o una definición “adecuada”. Porque esto alude a las normas o criterios de la propia lógica. ¿Sus reglas son convenciones adoptadas porque
sí, simples postulados que podamos modificar a voluntad? ¿Derivan del carácter y estructura de los propios lenguajes naturales, de las propias
condiciones de comunicación? ¿Se justifican las reglas, sencillamente, como instrumentos que nos ayudan a llegar a donde queremos llegar y, por
consiguiente, como un “buen medio de transporte” entre las estaciones de paso del pensamiento científico?.
Bien, en estos epígrafes preliminares no hacemos sino considerar las líneas divisorias generales entre la lógica, la metafísica y la epistemología,
teniendo en cuenta que son disciplinas filosóficas emparentadas que se solapan en muchos puntos. Por ejemplo, algunos de los conceptos
fundamentales de la ciencia son conceptos lógico, que se refieren a problemas epistemológicos acerca de la naturaleza y justificación de nuestro
conocimiento, y que incluso algunos de estos problemas lógico-epistemológicos se refieren directamente a problemas metafísico. Conceptos tales
como los de “necesidad”, “posibilidad”, “probabilidad”, “existencia”, “identidad”, otros como los de “clase”, “individuo”; los conceptos generales de
relación, tales como “parte-todo”, “sustancia-atributo”, y relaciones lógico-lingüísticas como “nombrar”, “designar”, “significar”, desempeñan un papel
central en la crítica y en la formación de conceptos en las ciencias.
Estas tres disciplinas de la filosofía, relacionadas entre si, influyen profundamente en la historia de la ciencia.
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I.5.- Paradigma, enfoque y teoría.
Paradigma, según Thomas Kuhn, a quien se debe la difusión de su utilización: “una imagen básica de la sociedad que guía no sólo la
investigación (esto es, qué temas de investigación son más relevantes que otros), sino también las reflexiones teóricas del investigador”.
(“Estructura de las revoluciones científicas”)
Kuhn estimaba que lo que se llama “ciencia normal”, esto es, la ciencia que es entendida como tal comúnmente, se desarrolla dentro de un
paradigma, en el cual, y sólo dentro del cual, parece que se van acumulando los conocimientos; los hombres de ciencia van resolviendo
las perplejidades que se plantean y con ello tiene lugar lo que se estima ser un progreso.
Lo que no se halla dentro del correspondiente paradigma es rechazado por ser “metafísico”, por no ser, en otras palabras, científico
(ejemplo, experiencias parapsicológicas, vudú, etc....).
La aparición de anomalías dentro del paradigma no obliga, en los primeros momentos, a descartar éste: los conceptos y las teorías se
reajustan, pero el paradigma se mantiene. Cuando las anomalías, sin embargo, son excesivas, se empieza a poner en duda la propia
validez del paradigma adoptado (inconscientemente adoptado). Tiene entonces lugar una revolución científica, que termina por cambiar el
paradigma. En el tránsito de un paradigma a otro la ciencia ofrece un aspecto “anormal”, en vez de perplejidades, surgen problemas, que
terminan por romper el paradigma hasta entonces establecido y contribuyen al asentamiento de un nuevo paradigma.
En cualquier caso, ha habido muchas discusiones entre quienes no aceptan la idea de paradigma y sostienen que la ciencia se halla
siempre en una especie de “revolución permanente”, y quienes no la aceptan manteniendo que si hubiera paradigmas en cualquiera de los
sentidos de este concepto serían incomparables los conceptos y las teorías científicas de dos distintos paradigmas. El concepto de
paradigma de Kuhn no es idéntico pero no está completamente desconectado del concepto de “episteme” propuesto por Michael Foucault,
y de los conceptos de “corte epistemológico” y de “umbral epistemológico” propuestos por Gaston Bachelard.
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Enfoque.
El enfoque se corresponde con el término “approach” que utiliza la literatura anglosajona, que también es perspectiva, o forma de
aproximación. Se refereriría a la forma de la mirada, y por eso hablamos de, por ejemplo, “enfoque conflictual”, en el sentido de que el
análisis que se realiza “focaliza” por así decir, una parte central de la experiencia humana considerándola esencial por su capacidad
explicativa. En realidad, el “enfoque” muchas veces se utiliza de forma indistinta con la expresión “perspectiva”.
Teoría. Datos. Hechos
Una teoría es un “enunciado que expresa cómo y por qué unos determinados hechos están relacionados”. De hecho, todos teorizamos o
hacemos generalizaciones en muchos momentos, sin embargo la diferencia con el razonamiento científico radica en que la ciencia lo hace de
forma sistemática y racional.
Los datos nos dicen muy poco de la realidad; es necesario incardinarlos y ordenarlos en una teoría; sólo así podemos comprender la
realidad. Y la ciencia utiliza las reglas de la lógica y los métodos y técnicas de investigación para construir y probar teorías.
Los hechos permiten confirmar teorías. Nos permiten cualificarlas y señalar cuales son los puntos débiles, confirmarlas y validarlas o
rechazarlas y refutarlas.
Teoría, del griego theoria, significa observación, investigación. La reflexión filosófica le da otra acepción, explicándola como un saber
generalizado. Una de las definiciones más difundidas es la de La teoría es finalmente la meta de la ciencia; todo lo demás se deduce de ella.
Los tres momentos en el proceso deL conocimiento son: descripción, explicación y predicción.
Popper: "las teorías científicas son enunciados universales... [consisten en] apresar aquello que llamamos el mundo, para
racionalizarlo, explicarlo y dominarlo..." Kerlinger: "la teoría es un conjunto de proposiciones hipotéticas, conceptos relacionados
entre sí, que ofrecen un punto de vista sistemático de los fenómenos, al explicar relaciones existentes entre variables, con el objeto
de explicar y predecir los fenómenos".
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I.6.- Inducción y deducción.
Si seguimos el método deductivo no necesitamos ver el color del cisne. Deducimos su color a partir del axioma (afirmación tan evidente que
es admitida por todos sin necesidad de demostración). Si surge un cisne de otro color será ignorado por el procedimiento y la actividad
científica no podrá aprender del error.
Si seguimos el método inductivo consideramos el análisis de casos individuales. La regla o conclusión general surge de observar un
denominador común en un número determinado de eventos. Si no hay denominador común los casos negativos serán ignorados por el
procedimiento y la actividad científica sólo habrá de generar reglas positivas; es decir, los cisnes sólo podrán ser blancos, no habrá cisnes
negros dado que ellos tendrían que ser objeto de otra regla.
Inducción
Caso
Resultado
Regla o Ley
Deducción
Regla o Ley
Caso
Resultado
Abducción
Resultado
Regla o Ley
Caso
Corrección de la deducción estricta por el método abductivo: Dado un resultado parcial (hechos) y un regla aceptada (teoría A) nos
interrogamos si el caso pertenece a dicha regla. El análisis empírico del caso nos puede llevar a dos situaciones muy distintas: 1) confirmar
el dato, ampliar el resultado y confirmar la teoría conocida; o 2) refutar el dato, corregir el resultado y reformular la regla (Teoría A`).La
actividad científica habrá aprendido del error y podrá elaborar reglas negativas o relativas (los cisnes pueden ser negros o blancos).
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I.7.- Leyes y teorías.
Respecto de las leyes, vamos a distinguir entre “leyes de la naturaleza “ y “leyes de la ciencia”.
Al hablar de ley de la naturaleza, deberemos considerar que lo es tanto si alguien lo sabe como si nadie lo sabe. Supondremos, por tanto,
que la ley de Galileo referente a la aceleración de los cuerpos en caída libe no comenzó a existir como ley de la naturaleza cuando Galileo la
formuló, sino que es verdadera en cualquier instante, incluso antes de que hubiera seres conscientes en este planeta.
Una ley de la naturaleza se cumple independientemente de si es o no conocida; resulta materialmente objetiva.
Las leyes de la ciencia hace cognoscible la materialidad real de las leyes de la naturaleza y permite que lleguen a ser inteligibles tanto en sus
dimensiones espaciotemporales como en sus interrelaciones con las demás leyes.
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DIMENSIONES EN LA CONSTRUCCIÓN DE TEORÍAS
ESTRUCTURA
Ambiente social global.
[determinaciones y
condicionamientos múltiples
económicos, sociales y
políticos].
Dimensión
filogenética
PENSAMIENTO
Construcción de teorías
o
n
t
o
l
o
g
í
a
e
p
i
s
t
e
m
o
l
o
g
í
a
Cosmovisiones.
Dimensión
ontogenética
DIVERSIDAD TEÓRICA
ACCIÓNES SOCIALES
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II. LA CUESTION DEL ENFOQUE: PERSPECTIVAS ANALÍTICAS DE LOS FENÓMENOS SOCIALES.
Creemos necesario comenzar este apartado definiendo el contenido de los conceptos que usamos, a fin de realizar una exposición más
sistemática. Por ello, parece adecuado distinguir entre enfoque, método y técnica.
Por enfoque entenderemos las perspectivas, las formas teóricas específicas que el investigador adopta para abordar, preparar y aproximarse al
análisis de un tema o fenómeno determinado .
Por método cabe entender un tratamiento concreto al que se somete un tema específico, y también el conjunto de las técnicas con las que se
procura llegar a conocer y explicar el significado y las implicaciones de un fenómeno determinado.
Las técnicas, por su parte, serían el conjunto de los distintos instrumentos específicos que se aplican para el análisis de un determinado proceso
o fenómeno.
En relación a todo ello y en sentido amplio, cabe apreciar dos posiciones generales: la clasificación metodológica ortodoxa y de carácter históricotradicional, y las clasificaciones más recientes que ponen de manifiesto los trabajos de la doctrina anglosajona.
El sentido que damos al término "enfoque" es, aproximadamente, el similar al que la literatura anglosajona otorga al término
"approach". Sin entrar en estos momentos en el más amplio debate acerca de su contenido último, si quisiéramos precisar una
justificación semántica minimamente razonada. Enfoque, entendido transitivamente, implica la acción de analizar. Pero analizar con
objeto de examinar o estudiar un asunto para adquirir una visión clara de él y resolverlo acertadamente (en el sentido de M. Moliner).
Tal acción se expresa mediante la determinación del punto de vista, de la orientación desde la cual se actúa, desde una perspectiva
concreta que puede integrar un método o un conjunto de métodos coherentes con el enfoque y entre sí.
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III. LAS POSICIONES TRADICIONALES Y ORTODOXAS.
La primera de estas posiciones mantiene, en términos generales, el siguiente esquema metodológico, ordenado diacrónicamente:
Positivismo, conductismo, funcionalismo, estructuro-funcionalismo, teoría de juegos, teoría general de sistemas, marxismo, cibernética y
teoría de la elección pública.
Si mantenemos este esquema, pero haciendo referencia a su génesis y objetivos, podríamos establecer la siguiente clasificación:
- Métodos que tienen su origen en la Sociología: positivismo lógico (A. Comte, 1830); conductismo (J.B. Watson, 1913), funcionalismo (K.
Merton, 1949), estructuro-funcionalismo (T. Parsons, 1951).
- Métodos que tienen su origen en las Ciencias Naturales: teoría de sistemas (D. Easton, 1953).
- Métodos que tienen su origen en la Economía: teoría de juegos (J. von Neumann & O. Morgenstern, 1944), decisión racional/racionalismo
(A. Dowse, 1957 y M. Olson, 1965), elección pública (J. Buchanan, 1962).
La corriente histórico - tradicional, sistematizará sus posiciones teóricas a partir de la publicación de la obra "La science politique
contemporaine. Contribution à la recherche, la mèthode et l'enseignement", UNESCO, París 1950. De aquí partirán también los
estudios sobre los llamados sistemas nacionales de ciencia política que, en definitiva, contribuirán mas a la diáspora metodológica
que a la convergencia sistemática. Un ejemplo puede verse en Mackenzie, W.J.M. "La ciencia política", en Piaget, J. & Lazarsfeld, P.F.
"Tendencias de la investigación en las ciencias sociales", Alianza Univ.-UNESCO, Madrid 1973. La corriente anglosajona, Goodin &
Klingemann "Handbook...“. Marsh, D. & Stoker, G. (Eds.) "Theory and methods in political science". MacMillan. Londres, 1995. Farr, J.
et. alt. (Eds.) "Political science in history. Research Programs and Political Traditions". Cambridge University Press, 1995. Carver T. &
Hyvärinen, M. (Eds.) "Interpreting the political. New methodologies". Routledge. Londres, 1997.
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Los primeros, cuyo origen se puede situar en la Sociología, se proponen como objetivo constituirse en sistemas explicativos de carácter
globalizador, entendiendo la sociedad política como un todo, y recurren con frecuencia a las técnicas cualitativas. No son métodos
independientes, y su cabal comprensión sólo se alcanza por medio de la consideración de sus interconexiones recíprocas.
En relación a la teoría de sistemas, hay que señalar su capacidad para construir modelos políticos más sofisticados, así como para utilizar
técnicas cuantitativas más precisas, aunque participa de la pretensión totalizadora de los anteriores.
Los derivados de la Economía se muestran como métodos explicativos independientes e individualizados, susceptibles de uso alternativo, y que
tienden al análisis de fenómenos sociales concretos. Su proyección es predominantemente cuantitativa, apoyándose en técnicas de esta índole
para la verificación de hipótesis.
De todas formas, advertimos que éste esquema es meramente instrumental y no tiene mayores pretensiones. La disputa sobre el método en
Ciencia Política no parece tener una solución fácil, como puede apreciarse, y sólo cabe entenderla dentro de un proceso de concreción que
tanto puede orientarse teleológica como epistemológicamente
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IV. LAS APORTACIONES DEL MARXISMO.
No podemos concluir estas reflexiones sin referirnos a las aportaciones del marxismo al análisis de la sociedad
El marxismo no se contempla como un método en los textos recientes sobre esta materia, sino que lo exponen como una de las teorías
posibles de la Sociedad y del Estado. En todo caso, considerar actualmente al marxismo como un simple método es, cuando menos, poco
preciso ya que, en nuestra opinión, tanto la desaparición material de los modelos de sistemas políticos de carácter socialista, como la
convergencia generalizada hacia los democráticos, junto con la preeminencia del sistema económico capitalista, implica que el cuerpo doctrinal
del marxismo, aún considerando las muy diversas corrientes en las que se ha desarrollado, se haya convertido en una teoría del conocimiento,
en una ontología de innegable influencia y poder analítico que difícilmente cabe entender como método.
Se trataría, pensamos, de una cosmovisión globalizadora que se manifiesta provista de su propia metodología: el materialismo histórico y el
materialismo dialéctico, y de su propia teorización doctrinal, que es sustancialmente distinta y radicalmente opuesta a cualquier otra. Su
finalidad no es explicativa, sino transformadora de la realidad y de las condiciones en las que se produce la realidad. Afecta tanto a la esencia
misma del ser humano, exigiéndole una nueva conciencia del ser y del deber ser, como al ámbito material-económico- donde se produce su
existencia.
En efecto, desde un punto de vista estricto, cabe entender por Marxismo la interacción del pensamiento de K. Marx -tomado como un conjunto
que incluye el método, los supuestos e hipótesis y las ideas clave- con las interpretaciones de muy distinta índole que de éste se han hecho,
unido a la práctica política a la que han dado lugar tales fundamentos teóricos. Muy sumariamente, podríamos decir que el marxismo
constituye un grupo de doctrinas filosóficas, políticas, económicas, jurídicas y sociales, dotadas de una metodología propia y excluyente, que
trata de sistematizar una concepción del mundo holística, sustancialmente distinta de cualquier otra y basada en la determinación de una
estructura económica y una práctica política inmanentes.
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Por la importancia que reviste este tema, nos parece adecuado detenernos en el examen de uno de los puntos esenciales del análisis marxista:
el Estado, siguiendo la línea del pensamiento socialista en relación a las estructuras políticas de dominación. Ahora bien, ya que el problema de
la naturaleza del Estado y del carácter del poder no se agota mediante simples definiciones dogmáticas, nos parece mas apropiado mantener
una clara tendencia hacia la construcción conceptual, con objeto de posibilitar el mejor análisis de la metodología marxista, poniendo de relieve
la crítica que realiza respecto de las formas de dominación estatales y de las estructuras sociales que define.
La teoría política de este siglo se ha centrado, más o menos explícitamente, en el estudio de las relaciones que existen entre el Estado, el poder
y las clases sociales. Pero para el marxismo, las relaciones poder-clases dominantes representan el núcleo de donde parten toda una serie de
interrelaciones complejas cuya estructura global se determina en función del carácter de aquéllas. Ante tal cuestión, la lucha teórica por su
esclarecimiento, por la definición concreta del problema en uno u otro sentido, nos conduce a la polémica metodológica clásica: marxismopositivismo. (Nicos Poulantzas, "L'Etat, le pouvoir, le socialisme". PUF. París, 1978)
Max Weber representaría, en esta dialéctica del conocimiento, un esfuerzo serio por lograr una síntesis teórica y metodológica; las aportaciones
de Weber, sin entrar en más detalles, supusieron la adopción de criterios bastante eclécticos, pero provistos de una razón práctica evidente.
Tras él, ya no fue posible evitar el marxismo: toda teoría política se vió obligada, bien a considerar su discurso y a dialogar en sus términos, o
bien a incorporarlo a sus construcciones. M. Weber, contenidas en sus "Escritos políticos", Folio eds. S.A. México, 1982
Así, los enfoques teóricos en torno a la naturaleza compleja de las relaciones dinámicas que se producen en la estructura social, y que
desarrollan formas concretas de dominación estatal, manifiestan concepciones que se han incorporado plenamente al pensamiento político
contemporáneo, destacando como las más significativas, la del marxismo ortodoxo, cargado aún con la rémora de la interpretación simbólica de
los textos fundamentales, y la del tecnocratismo de izquierdas, más actual, pero que también se muestra incapaz de explicar satisfactoriamente
el problema considerado.
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La primera de estas teorías piensa que el Estado reduce sus fines a la dominación política, y que cada clase dominante crea a su medida
su propio Estado, manipulándolo en función de sus intereses. En este sentido, el Estado no es sino una dictadura de clase cuyo Aparato
Público se confunde con el Poder. No obstante, aún admitiendo que el Estado posea una naturaleza de clase, ésta no determina por
completo los modos en que se producen y desarrollan las formas de Estado. Este no es una función pura decantada por la voluntad e
intereses de una determinada clase; de ser así, el Estado se confundiría con la clase dominante, siendo imposible establecer la identidad
de cada uno de estos elementos.
La segunda teoría aludida, producto de la tecnificación pseudoeconómica de un sector 'modernizado' del marxismo, sostiene una doble
concepción de la naturaleza del Estado: por una parte identifican al Estado-producción, que se refiere exclusivamente a la estructura de las
fuerzas productivas que determinan ciertas relaciones de producción y, por otra, al Estado-de-clases, que se superpone al anterior y que
encubre la dominación política, materializada en las relaciones de poder que impone la clase dominante. En este sentido Poutlanzas
señala que, "si son unas relaciones de producción determinadas las que delimitan el campo del Estado, éste posee un papel específico en
la constitución misma de tales relaciones. La relación del Estado con las relaciones de producción es una primera relación entre el Estado,
las clases sociales y la lucha de clases. Por lo que respecta al Estado capitalista, la relativa separación entre éste y las relaciones de
producción caracterizan, fundamentan, su estructura organizativa y limitan tanto las relaciones entre el Estado y las clases sociales como
entre la forma de Estado y la lucha de clases bajo el capitalismo". Se trata, por consiguiente, de situar al Estado en su relación con
respecto a las relaciones de producción específicas de su estructura global, para inferir de ahí cuál es el carácter del poder del Estado y
sus implicaciones en el proceso de la lucha de clases.
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Así planteada la cuestión, el problema que nos ocupa trata no sólo de la naturaleza del Estado y del carácter del poder del Estado, sino también
de las alternativas políticas posibles: socialismo democrático, socialdemocracia o neoliberalismo. Esto nos obliga a considerar cuatro cuestiones,
fundamentales para el 'enfoque' marxista.
En primer lugar, por lo que se refiere a la materialidad institucional del Estado, lo definen como un aparato especial que no puede reducirse
simplemente a su característica más inmediata, la dominación política, sino que, trascendiendo esta primera condición, se manifiesta como un
dispositivo mediatizado por la clase dominante, pero capaz de producirse como instrumento por encima de las clases. Con ello tratan de
averiguar por qué la burguesía se ha provisto, para realizar su dominación política, del aparato de Estado específicamente capitalista: un Estado
representativo moderno, nacional-popular y de clase.
En segundo lugar, consideran al Estado como síntesis de una relación de fuerzas determinada por el carácter de las luchas políticas. Se trata de
colocar al aparato del Estado en el lugar concreto que ocupa en la estructura social global para analizar su relación con las clases sociales y con
su conflicto real.
En tercer lugar, examinan el papel específicamente económico del Estado actual. Evidentemente, las condiciones materiales que procura la
intervención del Estado en el sistema de relaciones económicas supone una serie de implicaciones sociales importantes y complejas por lo que
se refiere a elementos tales como seguridad social, asistencia, previsión, etc. En esta situación, la teoría marxista, más que analizar el carácter
de las relaciones entre la estructura económica y la estructura del poder del Estado, se plantea la cuestión de cómo transformar el aparato
económico del Estado para incluir cambios políticos esenciales en la estructura global.
Por último, en cuarto lugar, prestan especial atención al examen de la crisis de la democracia formal-tradicional y a la creciente importancia de lo
que denominan 'estatismo autoritario'. Esta forma de Estado se refiere a la tendencia, generalizada en los países capitalistas dominantes, hacia
el incremento de la intervención estatal en las actividades económicas y sociales, que se articula partiendo de las restricciones sutilmente
impuestas a las instituciones de la democracia política. Este fenómeno parte de la crisis política internacionalizada que determina la crisis de los
Estados nacionales: el estatismo autoritario remite a las transformaciones de las clases sociales, de las luchas políticas, de las relaciones de
fuerza que caracterizan el conjunto de esta fase del capitalismo y que operan, simultánea y recíprocamente, a nivel nacional y mundial.
Richard Rosecrance, "La expansión del Estado comercial". Alianza ed. Madrid 1987.
Charles D. King & Mark van der Vall, "Models of Industrial Democracy". Mouton Pubhs. La Haya 1978.
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Así, la crisis del Estado neocapitalista avanzado, estudiada desde todos los ángulos imaginables, se constituye en un tema típico de la literatura
marxista. Concretamente los estructuralistas franceses - Althusser, Balibar, Godelier, Poulantzas...- han producido una obra tan vasta como
densa que ha creado una corriente de pensamiento, doctrinalmente identificada, cuya influencia en las investigaciones sobre la teoría del
Estado es innegable.
Si bien la modelación de un cuerpo teórico coherente, a propósito de realizar una teoría marxista de la sociedad y el Estado, no ha tenido
demasiado éxito, la metodología subsecuente sí ha producido elementos de análisis suficientes para realizar una crítica profunda de la
estructura del Estado capitalista actual.
De esta forma, entienden que la crisis del Estado es un hecho tan evidente como universal. La internacionalización de los fenómenos políticos
que socavan las bases mismas del Estado -poder, representación, burocracia- y de sus elementos doctrinales -legitimidad y legalidad de los
actos del poder- resultan indicadores efectivos de la universalidad del fenómeno y de su importancia real. Por consiguiente, las crisis, tanto
políticas como económicas, son elementos de un mismo fenómeno general que no se detiene en los límites estrictos de una nación
determinada, sino que alcanza, condiciona e influye a todo el área occidental.
Abundando en estas cuestiones, se llega a afirmar que la crisis proviene de la creciente intervención del Estado y de la extensión de sus
aparatos, a lo que no acompaña ninguna profundización de la participación política democrática. El problema se agudiza al producirse en medio
de una profunda crisis de las relaciones de producción y de las relaciones de trabajo. Así, la crisis de legitimación, al decir de Habermas y Offe,
se traduce en crisis de dirección del poder.
Por último, si lo anterior se conecta con las relaciones internacionales, cabe apreciar en la crisis de los Estados nacionales los mismos
elementos que determinaron la quiebra de las alianzas imperialistas, advirtiéndose, por un lado, las alteraciones sufridas por el concepto de la
soberanía del Estado, y por otro, el cambio de estrategias geopolíticas y el fin de la importancia estratégica de los territorios.
Conviene precisar, por concluir este apartado, que nos referimos aquí al potencial valor 'tecnológico' que, para la Disciplina, haya podido tener
la teoría marxista, así como a la pervivencia de su influencia como conjunto metodológico y analítico, sin que ello implique relación causal
alguna con la práctica del modelo político comunista y sobre todo, de su matriz soviética
Sergio Vilar, "Introducction", en "La crisis del Estado".N. Poulantzas, ed. Fontanella, Barcelona 1977. Jean Marie Vincent, "El estado en
crisis", en N. Poulantzas, ed. op. cit.pags.,109 y ss. Alain Joxe, "Atlantismo y crisis del estado europeo: la crisis militar". En "La crisis
del Estado", R. Cotarelo, "Crísis y hundimiento del comunismo", en "Historia de la Teoría Política"; F. Vallespín, Ed. Vol. 61, Alianza Ed.
Madrid 1995.
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V. LAS POSICIONES DE LA DOCTRINA ANGLOSAJONA.
Los trabajos más recientes del área anglosajona, como pueden ser los incluidos en el libro ya citado de Marsh y Stoker, por lo que se refiere a
Inglaterra, y de Goodin y Klingemann, en cuanto a la posición 'canónica' de la IPSA y del ámbito norteamericano, establecen una estructura
referencial sobre el método de la disciplina que marca interesantes diferencias respecto de las corrientes doctrinales ya consideradas.
Pero antes de desarrollar estas tendencias, debemos precisar que establecen diferencias netas entre los conceptos de enfoque y métodos de la
Ciencia Política en sí mismos considerados. En general, apreciamos que la doctrina anglosajona prefiere el término enfoque, al hablar de
posiciones teóricas explicativas, al de método, que utiliza para determinar técnicas de análisis específicas. Precisando esta cuestión Stoker
insiste en que los enfoques tienen mayor peso específico para concretar el análisis político, pero que no deben identificarse con posición doctrinal
alguna de grupo o escuela.
Desde un punto de vista pragmático, podemos convenir en que los enfoques, tal y como los estamos considerando, poseen las ventajas
siguientes:
a) sirven de guía teórica para orientar la investigación entre las diferentes posibilidades analíticas que ofrece un fenómeno político
determinado.
b) contestan a las preguntas que el investigador se plantea respecto de los aspectos esenciales del fenómeno analizado, permitiendo
separar sus aspectos secundarios.
c) concretan la naturaleza del trabajo teórico que debe realizarse e,
d) integran lógicamente las diversas asunciones previas que cabe hacer respecto de la naturaleza y la dinámica de los fenómenos
políticos.
Aceptando estas consideraciones y continuando con la línea de pensamiento que analizamos, cabe apreciar los siguientes enfoques:
- teoría normativa;
- institucionalismo y nuevo institucionalismo;
- conductista;
- la teoría de la elección racional;
- el feminista ;
- la teoría del discurso político y,
- la teoría de Agencia.
Stoker, G. "Introduction", en Marsh & Stoker "Theories and methods...", ya cit. El término 'escuela', introducido por el trabajo de
Almond y usado por otros autores, como Leftwich, magnifica de forma exagerada la cohesión doctrinal interna que, a nivel de grupos
académicos, suele atribuirse a las distintas subdivisiones de la Ciencia Política. En este sentido, Almond, G. "A discipline divided.
Schools and Sects in Political Science". Sage Londres 1990. Leftwhich, A. "On the Politics of Politics", en Leftwich, A. (ed) "What is
Politics?". Basil Blackwell, Londres 1984.
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Desde una orientación sumamente clásica, aún se sostiene que la TEORÍA NORMATIVA Y EL INSTITUCIONALISMO son los pilares
gemelos de la Ciencia Política tradicional, y si bien fueron declinando en la década de los cincuenta, cabe apreciar un resurgimiento en los
setenta, referido sobre todo al análisis de los problemas políticos que afectan a la estructura social de la comunidad. El enfoque normativo,
decía I. Berlin, afecta y concierne al análisis, determinación y aplicación de categorías morales en el ámbito de las relaciones políticas.
En un sentido mas concreto, la Teoría Normativa supone una forma de aproximación a las instituciones sociales que ejercen un determinado
poder público y a sus relaciones con los sujetos individuales. Así, trata de analizar las justificaciones que se dan tanto a los compromisos
políticos existentes, como a sus posibles alternativas.
Este enfoque es susceptible de admitir distintos métodos, entre los que cabe destacar:
a) los que analizan la consistencia interna de los argumentos morales merced el uso de la lógica formal y la filosofía analítica;
b) los que permiten verificar la corrección argumental de las premisas empíricas que expresan problemas morales, que no se explican
inmediatamente por el razonamiento abstracto; a tales efectos se suele recurrir a los métodos de la historia social y de la antropología social y,
c) las intuiciones morales del propio investigador, que le permiten verificar sus conclusiones argumentales.
El objeto principal del análisis de la Teoría Normativa se centra en dos ámbitos específicos: el primero referido a la existencia, propósitos y
justificaciones del conjunto de instituciones públicas que llamamos Estado, y el segundo, centrado en aquellas cuestiones sustantivas que
afectan a la justicia distributiva, y que tienen efectos sobre las categorías de libertad y de autonomía individual.
A partir de los setenta, la Teoría Normativa se ha desarrollado merced experiencias teóricas que permiten identificar tres importantes corrientes
del análisis político: el utilitarismo, el liberalismo deontológico y el comunitarismo.
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Originalmente, el utilitarismo está ligado a la obra de J. Bentham, y se manifiesta como una filosofía moral y política donde la moral corrige
las decisiones políticas en orden a proporcionar y hacer factible el mayor grado posible de felicidad al mayor número posible de sujetos
sociales.
Para esta doctrina, la categoría de felicidad puede ser cuantificada en función de su utilidad, según Plant, considerándola como la propiedad
de un objeto susceptible de producir beneficios, ventajas, placer o felicidad, por lo que el objetivo de los operadores políticos se orienta a
maximizar su utilidad para los agregados sociales, en el sentido del incremento del bienestar social, perceptible y sostenible.
En el desarrollo de esta teoría, cabe considerar, en primer lugar, las posiciones restrictivas de J.S. Mill, que trata de oponer al simple tecnoutilitarismo el análisis de las interacciones entre acto-utilidad y regla-utilidad. La primera de estas categorías supone que cada acto debe
analizarse por separado, a fin de verificar las consecuencias de la maximización del beneficio-felicidad individual; la segunda racionaliza la
anterior tratando de preservar la integridad del conjunto del sistema, merced las reglas restrictivas que lo benefician -incremento del grado de
felicidad social. En segundo lugar, y en el extremo opuesto, hay que referirse al modelo de maximización de utilidades individuales sancionado
por los partidarios del neoliberalismo, cuya versión más acrisolada la encontramos en la Teoría de la Elección Pública que ofrece la nueva
derecha.
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El Liberalismo Deontológico se desarrolla en oposición al utilitarismo, considerándole incapaz de entender racionalmente la pluralidad de
los fines individuales, por una parte y, por otra, advirtiendo que la ética teleológica da una injustificada prioridad a los fines sobre los medios
que deben usarse para alcanzarlos. Sobre todo rechazan la tesis que mantiene que la consecución de finalidades sociales colectivas puede
verse constreñida por la concepción de inviolabilidad que merecen los derechos individuales.
Esta corriente relaciona la deontología política con la teleología de la acción pública, manteniendo vivo el ideal kantiano que rechaza que
concepción política alguna pueda sacrificar a los individuos en aras de sus altos fines, ya que cada uno de ellos son fines en si mismos y no
medios. Tampoco participa del relativismo, pese a expresar una visión pluralista de las finalidades sociales. En efecto, mantiene que cabe
oponer ciertas restricciones al comportamiento humano, si bien deben adoptar la forma de derechos, deberes o compromisos que liguen a
los sujetos entre si y que no puedan ser sobrepasados. Los sujetos individuales son seres libres y autónomos, pero no pueden violar o
conculcar la libertad o la autonomía de los otros. Así, se insiste en que la acción social colectiva debe respetar los derechos individuales y,
sobre todo, lo que concierne a la libertad individual.
En este sentido, la finalidad del Estado consiste en la satisfacción simultánea del bienestar general y de los derechos de libertad y de
autonomía individuales.
Sin embargo, el liberalismo deontológico no ha dado respuestas a cuestiones trascendentes relacionadas con el papel de la organización
pública estatal como, por ejemplo, si está política y jurídicamente obligada a satisfacer de oficio las finalidades indicadas, o si debe ser
compelido a ello por la acción de los interesados; si debe limitar su acción a mantener la Ley y el Orden o, en aras del bienestar general,
debe asumir funciones de redistribución de la riqueza; si tienen igual valor, o son equivalentes, un derecho y un mínimo grado de bienestar y,
por último, si existen derechos inviolables que pueden oponerse a las finalidades públicas y cuáles son tales derechos.
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Por último, cabe considerar las teorías comunitaristas, que se manifiestan en franca oposición respecto de los conceptos liberales del ser
individual Las ideas que el liberalismo ofrece del sujeto son las de un ser libre de trabas, capaz de adoptar posturas de ventaja frente a la
comunidad de la que forma parte, y de definir/redefinir sus deseos y compromisos sin una referencia obligada a las tradiciones heredadas y a
sus fines inmanentes. Esta teoría, por el contrario, afirma que la individualidad del sujeto, preconizada por el liberalismo, sólo se manifiesta
cuando se han erosionado los lazos que le unen a la comunidad, de tal manera que los individuos se encuentran alienados y a la deriva, sin
referentes, llegando a pensar que las tradiciones y la vida comunal constituyen impulsos para el disenso.
Así, el comunitarismo aparece como un liberalismo centrado en la protección de los derechos colectivos, pero sin ofrecer ninguna alternativa
política unitaria. Sin embargo, insiste con firmeza en que todos los sujetos nacen con ciertas obligaciones morales contraídas con su
comunidad, que sólo desatienden si se muestran faltos de sensibilidad respecto de las deudas morales heredadas. El comunitarismo trata de
mostrar cómo algunas de las obligaciones morales que nos ligan a la comunidad son idénticas a las que atañen a los sujetos de nuestro
entorno inmediato -familia-, y que estos condicionamientos abstractos actúan tanto en la vida pública cómo en los ámbitos próximos de
carácter privado. En suma, trata de poner de manifiesto, mediante el concepto de solidaridad social, las diferenciaciones y disfuncionalidades
de la vida moderna, excesivamente atomizada, que no se subsanan con la mera defensa de los derechos individuales.
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La Teoría normativa, en definitiva, se muestra como un enfoque aún valioso para el análisis político, si bien no dispone de una
metodología unitaria. Lo que parece evidente si, junto con las argumentaciones antinormativas del positivismo, el relativismo y el
determinismo, consideramos aquellos problemas internos de la propia doctrina que, en síntesis, permite apreciar una fuerte controversia
entre relativistas, por una parte, y partidarios de la moral objetiva, por otra
Held, D. & Leftwich, A."A discipline of Politics?", en Leftwich, (ed) "What is Politics?“. Berlin, I. "Four essays on liberty". Oxford
Univ. Press, 1984. Daryl, G. "Normative Theory", en Marsh & Stoker "Theory...“. J. Bentham "An introduction to the principles of
moral and legislation", de Basil Blackwell, Oxford, 1967. Plant, R. "Modern political thought". Basil Blackwell, Oxford 1993. La crítica
más severa y fundamentada al utilitarismo de Bentham y sus seguidores se encuentra, sin duda en la obra de Mill. Vid. al respecto,
Mill, J.S. "Utilitarianism". Collins, Glasgow 1978. Para ampliar estas cuestiones,véanse los trabajos editados por Sen, A. & Williams,
B. "Utilitarianism and beyond". Cambridge Univ. Press. 1982. El liberalismo deontológico tambien se conoce como liberalismo
kantiano, contandose entre sus representantes más conspicuos con figuras como las de Rawls, Nozick, Dworkin y Gewirth; Sandel,
M. "Liberalism and its critics". Basil Blackwell, Oxford 1984, y de Plant, R. "Modern political Thought“. Rawls, J. "A theory of
Justice". Clarendon Press. Oxford 1972. Nozick, R. "Anarchy, State and Utopia". Basil Blackwell, Oxford 1974. Harsanyi, J. "Morality
and the theory of rational behaviour", en Sen & Williams, "Utilitarianism...“. Sandel, M. "Liberalism and its critics“.MacIntyre, A.
"After virtue". Univ. of Notre Dame Press, 1981. Las posiciones teóricas respecto del comunitarismo, que implican el uso alternativo
de esta doctrina, son extremadamente variables, abarcando desde el conservadurismo de Oakeshott, M. "Rationalism in politics
and other essays", Methuen, Londres 1967, hasta las posturas mas liberales de Arendt, H. "Los orígenes del totalitarismo", Taurus,
Madrid 1974. o Sandel, M."Introduction", en Sandel, ed. "Liberalism...“. Rorty, R. "Contingency, irony and solidarity", Cambridge
Univ. Press 1989; Pateman, C. "The disorder of women: Democracy, feminism and political theory". Polity Press, Londres 1989;
Bauman, Z. "Intimations of postmodernity", Routledge, Londres 1993, y Etzioni, A. "The spirit of community: Rights, responsibilities
and communitaria agenda", Crown Pub. 1993.
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Nos referiremos en segundo lugar al ENFOQUE INSTITUCIONAL, una de las corrientes dominantes del análisis político tanto en Inglaterra
como en los Estados Unidos.
Este enfoque mantiene su potencial analítico por diversas razones, entre las que podemos destacar: a) el estudio de las instituciones
políticas, como elemento de la disciplina, es uno de sus objetos de conocimiento esenciales, aún asociándolo a la tradición dogmática más
clásica; b) el análisis institucional forma parte del bagaje metodológico y técnico del científico de la política; c) se muestra particularmente útil
si se aplica en un contexto comparativo de hipótesis múltiples y, d) el análisis de las instituciones políticas resulta más relevante cuanto más
se incremente la pluralidad metodológica que se le aplique.
En este sentido, y generalizando su valor analítico, Eckstein indicaba que la Ciencia Política ha emergido como campo de estudio separado,
divorciado de la filosofía, la política económica e incluso la sociología, y que ha creado una tendencia a enfatizar el estudio de los
compromisos legales-formales, lo que permite integrar en los métodos de la disciplina el análisis formal-legal de la estructura política.
Sin embargo, tal concepción no agota ni mucho menos los métodos de este enfoque que, en función del peso específico que se otorgue a
uno u otro aspecto del objeto de la investigación, pueden incluir los de carácter descriptivo-inductivo, los formales-legales y los históricocomparativos.
El método descriptivo-inductivo emplea las técnicas propias de los historiadores, y pone el énfasis en la explicación y en la comprensión de
los fenómenos, no en la formulación de leyes. A tal fin, analiza sistemáticamente los fenómenos que, acaecidos en el pasado, pueden
explicar los actuales.
El método de análisis formal-legal implica tanto el estudio de las normas de derecho público, como el de la organización gubernamental,
incidiendo además en el significado de la estructura constitucional.
El método histórico-comparativo, en relación con el análisis de las instituciones políticas, ha sido utilizado con frecuencia. Así, Finer afirmaba
que la esencia del Estado reside en su monopolio del poder coercitivo, declarado y admitido como el único legítimo. Considerando al Estado
como una agrupación humana donde imperan unas ciertas relaciones de poder entre los individuos y las organizaciones públicas
constituidas, tales relaciones sólo pueden comprenderse y cobran sentido en el ámbito institucional de aquéllas.
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El enfoque institucional se ha desarrollado merced a su aplicación a tres campos de análisis: los estudios constitucionales, los políticoadministrativos y los comparativo-institucionales.
El primero, aún constituyendo un ejemplo claro de la metodología formal-legal, no debe ser confundido con las técnicas jurídicas propias del
Derecho Constitucional. Por el contrario, y pese a las críticas que lo tratan de excesivamente formalista, representa un procedimiento apreciable
para el estudio de las instituciones públicas.
Los estudios sobre el espacio público-administrativo han dado lugar a la formación de una de las más importantes subdisciplinas de la Ciencia
Política y se orientan, en general, hacia el análisis de las instituciones administrativas, sus agentes y sus funciones, la estructura organizacional,
los poderes y atribuciones de los que disponen, los procedimientos que siguen para cumplir objetivos, así como la eficacia y la eficiencia que
alcanza su acción.
Por último, los comparativo-institucionales, conocidos también cono nuevo institucionalismo, tratan de proyectar el enfoque institucional
tradicional hacia nuevos objetos de análisis que le permitan recobrar un cierto grado de autonomía en el estudio de las instituciones políticas.
Así, las agencias públicas y las nuevas organizaciones burocráticas, los comités legislativos y los distintos órdenes jurisdiccionales, son áreas
en las que contienden las fuerzas sociales mediante formas de actuación específicas, y a través de organizaciones para la defensa de intereses
que influyen sobre distintas estructuras. Tendríamos aquí una especial visión de actores sociales particulares, plenamente institucionalizados.
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En definitiva, el enfoque institucional, quizás excesivamente ligado a la escuela británica, mantiene un peso evidente en el cuerpo teórico de
la disciplina, si bien en estrecha relación con lo que podríamos denominar una Teoría Política del Estado. En efecto, considerando que el
sistema estatal -público institucional- existe, la Ciencia Política debe reconocer la existencia de esta matriz organizacional si no quiere
arriesgarse a incurrir en análisis tan fútiles como irrelevantes. Por otra parte, es virtud de este enfoque ser capaz de utilizar una pluralidad
de métodos, incluidos los cuantitativos, así como de técnicas de análisis estadísticas para validar empíricamente sus hipótesis.
Wallas, G. "Human nature in politics". Constable, Londres 1948. Butler, D.E. "The study of political behaviour", Hutchinson, Londres
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Eckstein & Apter, (eds) "Comparative politics", Free Press of Glencoe, Londres 1963. Eckstein, H. "Case study and theory in
political Science", en Greenstein & Polsby, eds, "Handbook of Political Science", ya cit., vol 71. Rhodes, R.A.W. "The institutional
approach", en Marsh & Stoker, "Theories and methods...“. Kavanagh, D. "Why political science needs history", en Political Studies,
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EL ENFOQUE CONDUCTISTA, al menos en la actualidad, manifiesta unas tendencias que se apartan notablemente de sus orígenes
sociológicos 'clásicos'. En efecto, ha abandonado la simplificación que suponía la mera distinción entre hechos y valores, admitiendo que los
hechos no se explican por si mismos, y que sólo tienen sentido en el contexto de un análisis global. El moderno conductismo, pese a ser mas
modesto en sus pretensiones teóricas, ha desarrollado técnicas sumamente sofisticadas que tienen como objeto tratar de explicar el
comportamiento humano, tanto a nivel de las personas como de los agregados sociales.
Ahora bien, los conductistas mantienen que las teorías explicativas deben ser susceptibles de admitir el apoyo de técnicas empíricas y,
además, para alcanzar un grado de credibilidad aceptable, precisan de una falsación empírica, en el sentido de Popper. O, dicho de otro
modo, las hipótesis sobre determinado comportamiento -de sujetos o agregados- deben incluir proposiciones predictivas empíricamente
falsables y que puedan ser comprobadas.
Este enfoque, enraíza su relevante posición en el positivismo filosófico de A. Comte a finales del S. XIX y sistematiza su contenido
merced al positivismo lógico que expande el Cículo de Viena a partir de 1920. Son conocidos los trabajos de Ayer, A. "Languaje,
truth and logic", Penguin, Londres 1971, y de Hempel, C. "Aspects of scientific explanation and other essays in the philosophy of
the science", The Free Press, Nueva York, 1965 y "Philosophy of natural science", Prentice Hall, NJ. 1966, que extendieron la
influencia de este enfoque en Inglaterra y Alemania, respectivamente. Una sistematización más rigurosa, introduciendo técnicas
empíricas, se encuentra en la metodologia de Gurr, T.R. expuesta en algunos de sus trabajos, como: "Psychological factors in civil
violence", en World Politics, 20/1968; "A causal model of civil strife", en Am. Pol. Sci. Rew. 62/68 y "Why man rebel", Princeton Univ.
Press 1970, aplicándolas al estudio de la violencia política. A reserva de otras referencias, por citar algunos de los trabajos
recientes más significativos sobre este enfoque, véase, en general, Chalmers,A.F.: "Science and its fabrication", Open Univ. Press
1990 y, para los temas relacionados con el uso actual de técnicas cuantitativas desde el efoque conductista, King,G.; Keohane, R.O
& Verba,S."Designing social enquiry: Scientific inference in qualitative research", Princeton Univ. Press 1994. Blalock,H.M. "An
introduction to social research". Prentice Hall, NJ. 1970,;y Blalock, H. M. (Ed) "Causal models in the social sciences", Macmillan,
Londres 1972.
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LA TEORÍA DE LA ELECCIÓN RACIONAL tiene sus orígenes, como es sabido, en los trabajos de Downs, que fue el primero en aplicarlo al
análisis del comportamiento electoral y de la competición entre partidos.
Como en tantas otras ocasiones, este enfoque no se origina directamente en el ámbito de la disciplina. Debemos remontarnos a los trabajos
de Arrow para encontrar una sistematización en términos políticos de la paradoja econométrica de las múltiples alternativas, merced la cual
cabe fundar la estabilidad de un sistema democrático en la agregación de las preferencias individuales de los ciudadanos, estableciendo un
sistema prelativo, que opere mediante reglas de mayoría, para decidir qué preferencias se satisfacen y en qué orden.
Sin embargo, la crítica de Arrow permite sostener que no existe un método de agregación de preferencias satisfactorio en democracia y que
tampoco se resuelve por la simple decisión de las mayorías. En efecto, desde esta perspectiva cabe asumir que el comportamiento político
puede entenderse como el resultado de las múltiples elecciones realizadas por los sujetos en procura de sus intereses.
Desde un punto de vista estricto, esta Teoría asume que los individuos tienen la capacidad racional, el tiempo y la consistencia emocional
necesarias para elegir la mejor línea de acción, en función de sus propios intereses, sin considerar lo compleja que pueda ser la elección.
Las críticas de este enfoque, según Ward, se agrupan en cuatro posiciones:
a) las teorías 'heréticas', que desarrollan una crítica interna y que se cuestionan, básicamente, la capacidad de decisión racional de los
individuos
b) la crítica sociológica, para la cual la Teoría de la Elección Racional parece minimizar el valor de la estructura social y de los modelos
explicativos holísticos.
c) la crítica psicológica, que argumenta que los individuos, a menudo, no actúan racionalmente en sentido estricto y que su actuar implica unas
motivaciones psicológicas -conscientes e inconscientes- sumamente complejas.
d) las críticas de la propia Ciencia Política, que se basan en lo poco fiable de las asunciones primarias de este enfoque y en los fallos que
observan en los modelos predictivos.
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Downs, A.: "An economic theory of democracy", Harper & Row, Nueva York 1957, así como "Social values and democracy", en
Monroe K.R. (ed):"The economic approach politics: A critical reassessment of the Teory of Rational Action", Harper Collins, Nueva
York 1991.Arrow, K.: "Social choice and individual values", J. Willey, Nueva York 1951. McLean, I.: "Public choice: An introduction",
Basil Blackwell, Oxford 1987. .- Los métodos derivados de este enfoque se aplican no solo al análisis del comportamiento electoral y
de la dinámica de partidos; también han dado lugar a interesantes estudios sobre la burocracia y sus sistemas de acción, (vid. p. ej.
el trabajo clásico de Downs, A.: "Inside bureaucracy", Little Brown, Boston 1967), y, por otra, parten del desarrollo de métodos más
especializados como son la Teoria de Juegos, la Teoria de la Elección Social y la Teoria de la Elección Pública. Sobre estos métodos
particulares, véase: Neumann J. von & Morgenstern, O.: Theory of games and economic behaviour", Princeton Univ. Press,1944.
Davis, M.D.: "La théorie des jeux", A. Colin, París 1973. Rapoport, A.: "Game theory as a theory of conflict resolution". Reidel,
Dordrecht 1974. Mueller, D.C.: "Public choice", Cambridge Univ. Press 1979. Sen, A.K.: "Collective choice and social welfare", HoldelDay, San Francisco 1970. Peacock, A.: "Public choice analysis in historical perpective", Cambridge Univ. Press 1992.
Ward,H.:"Rational Choice Theory",en Marsh & Stoker. Ordeshook, P.C.: "Game theory and political theory", Cambridge Univ. Press
1986; Kollman, K. et alt. "Adaptive parties in spatial elections", en American Political Science Review, 86/1992. Se toma aquí el
concepto de modelo holístico ampliando el sentido que le diera el neurofisiólogo K. Goldstein ("The organism: A holistic approach to
biology ...", ed inglesa de 1939), y entendiéndolo como un sistema que funciona como un todo. La crítica sociológica a la Teoria de la
Elección Racional sostiene que pueden apreciarse relaciones holísticas en el comportamiento de los individuos; en este sentido,
desde distintos puntos de vista, véanse las críticas de Hindess,B.: "Choice, rationality and social theory", Unwin Hyman, Londres
1988; Elster,J.: "The cement of society: A study of social order", Cambridge Univ. Press. 1989; Axelrod, R.: "A evolutionary approach
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española de Alianza Ed. Madrid 1986), y Skocpol, T.: "States and social revolutions", Cambridge Univ. Press 1979, entre otros. Olson,
M.:"The logic of collective action", Harvard Univ. Press 1965, y Lewin, L.: "Self-interest and public interest in Western Politics",
Oxford Univ. Press 1991. Enelow, J.M: & Hinich, J. (eds): "Advances in the spatial theory of voting", Cambridge Univ. Press 1990.
Aportaciones más recientes en este sentido las encontramos en los trabajos publicados el por Ordeshook, P.C.: "Engineering or
science: what is the study of politics?; Fiorina, M.P.: "Rational choice, empirical contributions and the scientific enterprise"; Lane,
R.E.: "What rational choice explains" y Diermeier, D.: "Rational choice and the role of theory in political Science“, odos en Critical
Review vol. 9, n1 1/2 de 1995.
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El denominado ENFOQUE FEMINISTA, que no ha sido aplicado como tal por la literatura especializada europea continental, ha extendido
notablemente su campo de análisis en el ámbito anglosajón. Ahora bien, en términos generales, como señala Chapman, aún permanece en
los márgenes de la disciplina.
La consideración que merece el 'enfoque feminista' a las principales corrientes de la Ciencia Política es, cuando menos, bastante confusa y
poco precisa. En efecto, podemos apreciar cómo esta cuestión sufre profundas oscilaciones que van desde el reconocimiento implícito de la
importancia de los estudios sobre el género, (asumidos por los enfoques ortodoxos clásicos ya sea desde la perspectiva de la Teoría
Normativa o bien en los trabajos empíricos de institucionalistas y conductistas), hasta las posiciones más radicales y heterodoxas que
sostienen sin gran fundamento los partidarios mas conspicuos de este 'enfoque' teórico.
En términos generales, podemos asumir que el 'enfoque' feminista, ligado en sus orígenes a los movimientos de liberación femeninos de los
años 60 y 70, ha desarrollado una considerable influencia en la orientación de conceptos políticos que afectan a las ideas de género, a los
valores, a la cultura y actitudes políticas, llegando a convertirse él mismo en uno de los supuestos de estudio de la disciplina, en un área
particular de análisis político.
Ahora bien, la influencia del feminismo es sumamente desigual debido, fundamentalmente, a los sucesivos cambios que ha sufrido en su
carácter, a la fragmentación del propio movimiento y de sus principales temas; a su incorporación como elemento diferencial en el ámbito de
nuevos fenómenos, lo que se advierte por su presencia en la mayoría de los debates sociales; a la convergencia de intereses con otros
enfoques, como es el caso de la Teoría del Discurso Político y, en suma, a la falta de atención por parte del análisis empírico que padecen
algunos de los supuestos políticos más importantes del feminismo. Así, cabe concluir que este peculiar enfoque se sitúa al margen de un
tratamiento metodológico diferenciado.
Chapman, J.: "The feminist perspective", en Marsh & Stoker, op cit. Aqui no se mantiene que el feminismo sea un enfoque particular
de la Ciencia Política, idea que compartimos. Por el contrario se concibe como un fenómeno social ambiguo, desarrollado merced la
evolución e internacionalización de un movimiento social sumamente activo. En cuanto a la segunda de estas posturas, es obligado
citar el ensayo clásico de S. de Beauvoir "Le deuxieme sexe", Gallimard, París 1949. En la misma linea el libro de K. Millet "La
politique du mâle", Stock, Paris 1971. Sobre la influencia del feminismo en el análisis político, vid. Hirsch, M & Keller, E.F.(eds.):
"Conflicts in feminism", Routledge, Londres 1990; Plumwood, 1993 y Hekman,S.J.: "Gender and Knowledge: elements of
postmodernism", Polity Press, 1990.
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LA TEORÍA DEL DISCURSO POLÍTICO que, en términos generales, ha tenido menor impacto social que el feminismo, posee por el contrario
mayor trascendencia metodológica como enfoque, y tiene una relación muy estrecha con las teorías postmodernas.
Este enfoque entiende que la estructuración de los discursos sociales es una de las tareas básicas de todo acto político, por tanto examina
cuidadosamente los sistemas de significados mediante los cuales los sujetos entienden su propia posición y su propia actividad política. De
esta manera, todo lo concerniente a la producción de los discursos, su estructura, cambios,..., son sus objetos de estudio esenciales, ya que
de su análisis cabe obtener valiosas claves que permiten comprender la dinámica de los actos políticos y su carácter en sociedades complejas.
Por otra parte, aunque resulta obvio admitir la importancia del lenguaje, de los símbolos y de los contenidos de los debates políticos como
elementos significativos de análisis, no está tan clara la eficacia explicativa de este enfoque, por cuanto opera a través de métodos de un alto
nivel de generalidad y abstracción.
Concretando, debemos considerar que, para este enfoque, la noción de discurso no equivale en absoluto a la de ideología, entendiéndola
como el conjunto de ideas mediante las cuales los actores sociales explican y justifican su acción social organizada. Por el contrario, el
concepto de discurso incluye tanto expresiones sociales y políticas privadas, como las de las instituciones y organizaciones públicas,
obteniendo de este conjunto su marco de referencia.
En un sentido técnico, la Teoría del Discurso Político se articula sobre un conjunto de instrumentos metodológicos que permiten el análisis del
sentido político de los mensajes orales, escritos, producto de entrevistas y conversaciones,..., con una orientación textual o lingüística. Por
tanto, su capacidad para el análisis político-institucional se reduce a la tentativa de hacer inteligibles las instituciones, entendidas éstas como
producto sedimentado de un determinado discurso.
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Este enfoque entiende que existen discursos que, como resultado de prácticas políticas y sociales, llegan a ser relativamente duraderos y
estables; en este sentido, no establece diferencias cualitativas entre los discursos, sino que los diferencia en función de su grado de
estabilidad y permanencia. Lo que viene a significar que entiende como objetos propios de análisis aquellas entidades-discurso de carácter fijo,
como pueden ser los estados, las burocracias y los partidos políticos.
No obstante, y por concluir, apreciamos que la Teoría del Discurso se orienta preferentemente hacia el análisis de la lógica y de la estructura
del discurso social-político y de las maneras en las que se produce la formación de identidades sociales.
El proceso político se asume como un referente esencial para comprender el carácter de las relaciones sociales y de sus procesos de cambio,
entendidos como un ámbito de conflicto entre fuerzas antagónicas, a través de cuyas expresiones cabe analizar la estructura de sus
significados, contribuyendo a revitalizar la importancia de los estudios sobre cultura política y consecuentemente incidir en los procesos y los
contenidos de las formas de socialización política.
Zuckert, C.: "The postmodern problem", en Pespectives on Political Science, vol 24, n1. 2 1995. Laclau,E. (ed), "The making of
political identities", Verso, Londres 1994; Torfing,J. et alt.(eds): "State economy and society", Unwin-Hyman, Londres 1991;
Mouffe,C.: "The return of the political", Verso, Londres 1993. La obra de Laclau y Mouffe resulta esencial para introducir el concepto
de discurso en el análisis de los procesos políticos, así: Laclau & Mouffe: "Hegemony and socialists strategy", Verso, Londres 1985
y "Post-Marxism whithout apologies", en New Left Review, 166/1987. No obstante, junto a las anteriores, deben destacarse las
aportaciones de los autores denominados post-modernos, como Focault, Derrida, Lacan, Baudrillard, Connolly, Lyotard y Rorty,
entre otros, en orden a la crítica de los fundamentos y de las asunciones esenciales de sus escuelas respectivas. Howarth, D.:
"Discourse theory", en Marsh & Stoker. Dorna, A.: "Les effets langagiers du discour politique", en Hermés, 16/1995. Las relaciones
de este enfoque con los estudios sobre cultura y socialización políticas son considerables, vid. al respecto, Reinsinger, W.M.: "The
renaissance of a rubric: political culture as concept and theory", en International Journal of Public Opinion Research, 4/1995. Niemi,
R.G. & Hepburn, M.A.: "The rebirth of political socialization", en Perspectives on Political Science, 1/1995. Una aplicación práctica de
este enfoque, combinado con el análisis de la movilización política, en Máiz, R.: “¿Etnia o política?. Hacia un modelo constructivista
para el análisis de los nacionalismos". En Revista Internacional de Filosofía Política, 3/1994.
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LA TEORÍA DE AGENCIA analiza la forma de los contratos formales e informales mediante los que una o más personas denominadas como
"el principal" encargan a otra persona denominada "el agente", la defensa de sus intereses delegando en ella cierto poder de decisión.
Esta situación es muy frecuente en la sociedad humana. Se da, por ejemplo, cuando el ciudadano-votante-elector encarga a su
representante político la elaboración y aplicación de normas legales para el beneficio común. También se da cuando los accionistas de una
empresa encargan su gestión a un administrador.
La relación de agencia implica siempre la existencia del problema del riesgo moral: la posibilidad de que el agente (gestor político, gestor
empresarial) busque objetivos personales en detrimento de los intereses del principal (el ciudadano o el accionista). Puede comprobarse que
el problema así enfocado permite analizar los problemas de las decisiones económicas de estado y mercado desde una visión unificada.
Habrá una pérdida de eficiencia siempre que los costes y perjuicios ocasionados por una decisión no recaigan sobre el individuo que decide.
Los administradores de una empresa o de un organismo del estado pueden utilizar su capacidad de decisión para obtener maliciosamente
beneficios personales a expensas del ciudadano o del accionista. Esos beneficios pueden tomar la forma de gratificaciones extras, oficinas
grandes y lujosas, uso privado de vehículos; pueden promover subordinados por razones de simpatía o parentesco; pueden tomar decisiones
demasiado arriesgadas o que sean beneficiosas para la empresa o el organismo a corto plazo pero perjudiciales en el largo plazo; pueden
además tomar decisiones que aumenten su poder personal y permitan esquivar el control de los propietarios y los ciudadanos.
El problema se encuentra en mayor o menor medida en cualquier forma de contrato laboral. Cualquier trabajador contratado para cualquier
tarea tiene siempre cierta capacidad de decisión y posibilidad de escaquearse, eludir el control y reducir su esfuerzo. El control y la
supervisión de los trabajadores tiene un coste por lo que puede ser eficaz contratar capataces. Esto implica la aparición de un escalón
intermedio de agentes, ya que habrá que controlar a los capataces, pero se habrá ganado en eficacia siempre que los capataces tengan
menor tendencia a escaquearse que los trabajadores. Existen sistemas que fomentan que los agentes se controlen los unos a los otros pero
existe un límite a los sistemas de control, sobrepasado el cual se generan ambientes de desconfianza que limitan las posibilidades de
cooperación interna y reducen la eficiencia.
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VI. SOBRE LOS METODOS GENERALES Y LAS TECNICAS PARA EL ANALISIS POLITICO.
Hasta el momento nos hemos referido a los problemas analíticos de la Disciplina en sentido amplio, comenzando por exponer las diferentes
líneas teóricas que permiten aproximarse, enfocar, la realidad desde las distintas perspectivas que han demostrado su utilidad para el análisis
de los fenómenos políticos, entendidos como estructuras humanas de interacción, complejas, pluri-determinadas y pluri-determinantes.
Mantenemos el concepto de método antes indicado, entendiéndolo como un tratamiento concreto al que se somete un tema específico, y
también como el conjunto de las técnicas con las que se procura llegar a conocer y explicar el significado y las implicaciones de un fenómeno
determinado. Estas últimas, por su parte, serían el conjunto de los distintos instrumentos específicos que se aplican para el análisis de un
determinado proceso o fenómeno.
En esta línea, es preciso insistir en la imposibilidad material de establecer correlaciones unívocas entre enfoque y método: En todo caso,
podrían apreciarse tendencias metodológicas, en el sentido de preferencias.
El pluralismo metodológico propio de la investigación científica implica una diversificación de los modos de aproximación al conocimiento de la
realidad, y esta diversidad la encontramos también en la Ciencia Política. Cabe pues al investigador la capacidad, y la responsabilidad, de
seleccionar unos u otros métodos de aproximación a la realidad que estudia, subordinando su elección a las características concretas del
fenómeno que sea objeto de su interés investigador.
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Así, resulta inútil una categorización de métodos que, "a priori", nos indique cuál es mejor o más apropiado, puesto que, por una parte, es el
objeto de estudio el que determina la idoneidad de uno u otro y, por otra, la elección del método queda subordinada a la utilidad que
muestre para explicar los fenómenos que nos proponemos estudiar y a su capacidad para producir resultados válidos y sólidos.
Lo que puede haber de verdadero o falso en nuestros resultados,-decía Newcomb, depende tanto de las preguntas que nosotros hemos
decidido hacernos y de la elección de nuestros métodos, como del rigor de los razonamientos a los que habremos sometido las respuestas
provocadas por aquellas preguntas,..., de tal manera que los resultados de una investigación valen lo que vale el método que ha permitido
su hallazgo, y ello sin olvidar la necesaria humildad de las pretensiones teóricas. Humildad en el sentido que Rodee, Anderson y Christol
indican cuando afirman que la mayor virtud de la ciencia política debe ser su humildad, ya que difícilmente podrá responder a las preguntas
que se plantee con un solo método, debiendo reconocer de manera explícita su continua necesidad de recurrir a distintos enfoques y
métodos en función de los valores que pretenda analizar, los fenómenos que trate de describir y los objetivos, provisionales siempre, que
intente de cubrir.
A mayor abundamiento, es preciso destacar que los diferentes métodos no son necesariamente excluyentes unos de otros; las
características concretas de una investigación pueden hacer aconsejable la utilización conjunta de varios métodos, en aquellos supuestos
en los que el investigador entiende que pueden operar de forma complementaria, enriqueciendo el resultado final de la investigación.
Dentro de la pluralidad metodológica a la que nos referimos existen diversas formas de clasificación, y es posible encontrar unas
u otras en los múltiples textos que abordan la cuestión del método. También es posible encontrar diferencias en la propia
denominación de los métodos, de manera que algunos autores se refieren a "enfoques" cualitativo o cuantitativo, mientras otros
hablan de "métodos" o "aproximaciones". Como consecuencia de todo ello, no es posible encontrar una clasificación general
unánimemente aceptada por la doctrina, que incluso presenta divergencias respecto a la relación y clasificación de métodos y
técnicas. Newcomb,T.M. "Introduction", en Festinger, L. & Kentz, D.(eds.): "Les méthodes de recherche das les sciences sociales",
Paris 1963. Rodee, Anderson, & Christol. “Introduction to Political Science”. McGraw Hill, 1957
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En este sentido, y antes de referirnos a las principales metodologías, conviene considerar dos aspectos que, en función de la posición teórica
adoptada por el investigador, afectan inmediatamente a la orientación de la investigación y, mediatamente, a los resultados que esta produce.
El primero de ellos se refiere a la posición inmanente al enfoque general que adopta el investigador, y cabe entonces diferenciar entre dos
perspectivas: la ontológica y la epistemológica. La ontológica enfoca la naturaleza de la existencia social de los seres humanos. La
epistemológica se preocupa básicamente de la forma en la que se obtiene el conocimiento y de los procedimientos más adecuados para explicar
los fenómenos políticos.
El segundo, que afecta a la naturaleza del método, considera la forma en la que el investigador construye sus teorías e hipótesis, lo que nos
permite distinguir entre métodos de naturaleza inductiva y métodos de naturaleza deductiva.
Los métodos de naturaleza inductiva orientan el razonamiento de modo que, de la observación o conocimiento empírico de los casos particulares
se pueda llegar a formular una idea, concepto o ley de carácter general. Los de naturaleza deductiva permiten que el razonamiento llegue a
obtener una idea particular por la aplicación de otra u otras generales, de tal forma que la primera tenga una relación causal con las segundas,
que son sus antecedentes. Este proceso nos permite utilizar las teorías para tratar explicar la realidad.
Ahora bien, si consideramos que la formulación lógica de teorías implica la integración de conjuntos de conceptos relacionados entre si por
proposiciones que se derivan de conjuntos de supuestos, podemos admitir que la construcción de una proposición teórica concreta implica un
proceso de interacción constante entre conjetura y evidencia, exigiendo simultáneamente habilidad creadora y empirismo realista.
No parece razonable, por tanto, entender las relaciones entre enfoque y método como una correlación causal. A nuestro juicio, éstas tienen un
carácter de necesidad, pero no se satisfacen suficientemente si interactúan de forma lineal.
La naturaleza del objeto de análisis, y el fin que persigue la investigación, determinan los diferentes enfoques entre los que cabe optar y guía los
distintos métodos aplicables a los diversos supuestos que pueden asumirse como presunciones o hipótesis. Un comportamiento investigador
racional exige perseguir fines coherentes entre si y utilizar medios adecuados para alcanzarlos, por lo que quizás no sea descabellado afirmar
que la lógica de toda investigación sobre fenómenos de naturaleza y contenidos políticos obliga a un cuidadoso diseño del trabajo, aplicando
tentativamente distintos enfoques y probando después la eficacia de aquellos métodos y técnicas que se piensan apropiados para verificar la
validez de la hipótesis que sostienen nuestras construcciones teóricas.
Pese a todo, la polémica del método no parece tener una solución práctica y, de hecho, quizás no la precise. Si consideramos que hasta
Descartes se entendió por método aquel razonamiento ordenado que pretendía exponer o descubrir una verdad y que, a partir de entonces, se
sustituyó esta concepción lógica de método por la más operativa que lo identificaba como el conjunto de técnicas y supuestos, con el tratamiento
al que se someten los distintos aspectos de la realidad analizada, podemos deducir que nos estamos refiriendo más a una pretensión de carácter
empírico que de índole gnoseológica o lógico-deductiva.
En este sentido, podemos observar que las tendencias teóricas actuales de la literatura en torno a los métodos de la disciplina, sin aclarar en
modo alguno los términos de la controversia, resuelve la cuestión con referencias explícitas a una estructura formal que, generalizando de forma
deliberada, sintetizaría en los siguientes métodos generales, que cabe diferenciar en función de la naturaleza de sus técnicas operativas. Así,
formalmente, distinguiremos el grupo de los métodos no-empíricos, del de los empíricos o cuasi-empíricos.
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Al primero cabe adscribir aquellos métodos de corte clásico, descriptivos y deductivos, como son el Histórico y el Comparativo. En el
segundo podemos localizar el conjunto de métodos y técnicas analíticas e inductivas que caracterizan a los métodos cualitativos y a los
cuantitativos .
Esto nos obliga a no entender como compartimentos estancos ni a las posiciones de origen que afectan a los enfoques, ni a la naturaleza de
los métodos que permiten la construcción de hipótesis, pues tan improbable es que separemos taxativamente la orientación ontológica de la
preocupación epistemológica, como que podamos deducir algo sin un proceso de inducción previo.
En todo caso, tampoco podemos admitir la secesión de metodologías. La práctica nos enseña que los métodos descriptivos a menudo
buscan la complementariedad de los empírico inductivos, y que estos últimos rara vez alcanzan una claridad explicativa razonable si no
recurren al auxilio de aquéllos. No obstante, el recurso al uso de técnicas -más que de métodos en si- sumamente sofisticadas, es una
tendencia muy extendida en el análisis político actual, por lo que parece recomendable reflexionar brevemente sobre su carácter y valor
explicativo
Manheim, J.B. & Rich, R.C.: "Empirical political analisys. Research methods in Political Science". Longman, Londres 1986. (Hay ed.
española de Alianza ed., Madrid 1988). van Dyke, V.: "Ciencia Política. Un análisis filosófico". Madrid 1962. En general, son muy útiles
las reflexiones de Russell, B., en su "History of Western Philosophy", G. Allen & Unwin, Londres 1975. Goodin & Klingemann y de
Marsh & Stoker, cits, Si los primeros, en su "Handbook..." resuelven la cuestión diferenciando entre métodos cualitativos,
cuantitativos e investigación experimental, los segundos, "Theory and Methods...", no amplían el campo de la Teoría Metodológica,
coincidiendo en la existencia de métodos cualitativos y cuantitativos, así como métodos comparativos y técnicas de control de
estructuras. Pero sin que, en caso alguno, estas diferencias supongan algo mas que singulares muestras de imaginación teórica
Estas controversias no son recientes. Desde el libro de M. Weber, "The methodology of social sciences", The Free Press of Glencoe
1949, hasta las reflexiones de M. Cohen & E. Nagel, "An introduction to logic and scientific method". Harcourt, Nueva York 1934, y de
K. Popper, "The logic of scientific discovery". Harper & Row, Nueva York 1968, la literatura especializada ha producido en torno a la
teoria del método científico y su aplicación a las ciencias sociales una bibliografia imposible de recoger aquí. En general, véanse las
aportaciones de Achen,C.H.: "Toward theories of data: the state of political methodology", en Finifter, A.: "Political Science: The state
of the discipline". APSA, Washington 1983. Finifter,A.W. (ed): "Political Science: The state of the discipline II". APSA, Washington
1993. Galtung,J.: "Essays in methodology", (3 vols), Christian Ejlers, Copenhague 1977/88. King,G.: "Unifying political methodology:
The likelihood theory of statistical inference". Cambridge Univ. Press 1991.
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Por lo que se refiere al método histórico, podemos admitir que el conocimiento de la realidad política y social lo requiere de forma
permanente, puesto que es difícil acercarse a cualquier fenómeno de esta índole sin reflexión previa acerca de cuál ha sido el proceso que lo
ha configurado tal y como hoy lo encontramos, y qué factores o fuerzas históricas determinaron su realidad actual. Sin invadir el campo de los
historiadores, se acepta en general la necesidad de situar el fenómeno o la institución investigados en una corriente histórica que ponga de
manifiesto su origen y su proceso de desarrollo.
El método histórico contempla el fenómeno en una perspectiva diacrónica, planteándose cuál ha sido su evolución, y tratando de encontrar
relaciones causales entre la realidad de una sociedad concreta y la génesis y proceso de cambio experimentado por ese fenómeno objeto de
estudio. Cuando hablamos de relaciones causales no nos referimos a una única causa que explique de manera rotunda y definitiva la
realidad, sino que nos estamos refiriendo al conjunto de causas que inciden en la génesis y evolución de nuestro objeto de estudio.
El método comparativo busca el conocimiento y la explicación de los fenómenos estudiados a través de la comparación y, por tanto, como
primer requisito indispensable, requiere que exista una previa posibilidad de comparación. Así, los fenómenos que se comparan no pueden
ser completamente diferentes, sino que deben poseer elementos comunes y, por otro lado, tampoco pueden ser absolutamente iguales,
puesto que la identidad haría inútil la comparación. De este modo, hemos de buscar un nivel suficiente de analogía, y también de
heterogeneidad, entre los fenómenos que confrontamos.
Junto a ello, es relevante subrayar que la comparación de fenómenos, por sí misma, no nos ofrece una mejor comprensión de la realidad; es
preciso que existan hipótesis previas, explícitas o implícitas, susceptibles de ser confirmadas o refutadas por los resultados de la
investigación. Desde la perspectiva de las relaciones causales, el método comparativo puede ilustrarnos acerca de cómo ciertos fenómenos
van generalmente asociados con otros, cómo sus matices concretos están vinculados a ciertas condiciones sociales, económicas, etc., o
cómo se producen una serie de acontecimientos posteriores.
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Este método, de gran tradición en las Ciencias Sociales, trata de establecer conexiones causales como fin de la explicación, entendiendo que
la única forma de poder determinar con seguridad que un fenómeno sea la causa de otro será analizar aquéllas situaciones en las que el
fenómeno que consideramos como causa está presente o ausente, para poder concluir con que, efectivamente, su presencia o ausencia es
determinante para la existencia del segundo fenómeno.
El problema de la dimensión de aquello que comparamos, es decir, la reflexión acerca de qué es lo que puede compararse, plantea la
necesidad de establecer o no ciertos límites, de decidir si es posible realizar comparaciones entre los sistemas o, por el contrario, deben
realizarse entre alguna de sus partes. Así, tanto por necesidad científica como por sentido común, parece aconsejable limitar la comparación
a aquéllas partes del todo que entendamos susceptibles de ser comparadas, ya sea entre diferentes realidades sociales o en el interior de
sociedades particulares
Skockpol,T. (ed.): " Vision and method in historical sociology", Cambridge Univ. Press 1984. Durkheim, E. "Las reglas del método
sociológico". Ed. Morata. Madrid, 1974. Collier,D.: "The comparative method", en Finifter 1993. Dahl,R.A.: "Polyarchy: Participation
and opposition". Yale Univ. Press 1971. Dogan,M. & Pelassy,D.: "How to compare nations". Chatham House, NJ. 1984. Dogan,M &
Kazancigil,A. (eds): "Comparing nations: concepts, strategies, substance". Blackwell, Oxford 1994. Keman,H. (ed): "Comparative
politics: New directions in theory and methods". VU Univ. Press, Amsterdam 1993. Lane,J.E. & Ersson,S.O.: "Comparative politics".
Polity Press, Oxford 1994. Lijphart,A.: "Comparative politics and the comparative method", en Am. Pol. Sci. Rev. 65/1971.
Lipset,S.M.: "Political man". Doubleday, Nueva York 1963. Przeworski,A.: "Methods os cross-national research, 1970-1983", en
Dierkes,M.; Weiler,H.N. & Antal,A.B. (eds): "Comparative policy research: Learning from experience", Gower, Aldershot 1987.
Ragin,C.C.: "The comparative method: moving beyond qualitative and quantitative strategies", Univ. of California Press, Berkeley
1987. Rustow,D.A. & Erickson, K.P. (eds.): "Comparative political dynamics", HarperCollins, Nueva York 1991. Wiarda,H.H. (ed):
"New directions in comparative politics". Westview Press, Boulder 1985.
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El método cuantitativo es utilizado para cuantificar fenómenos políticos, en aquellas ocasiones en las que asumimos que los datos
numéricos contribuyen a la comprensión y explicación del problema que afrontamos. Pero éste método es útil solo cuando nos enfrentamos
a datos mensurables. Por otra parte, aunque puede poner de manifiesto un aspecto de la realidad que sea relevante o significativo, la
explicación del fenómeno no tiene por qué ser necesariamente cuantitativa.
El método cuantitativo implica una cierta simplificación de la realidad que se estudia, puesto que aquéllo que contamos o medimos puede
ser similar, pero quizá no idéntico. El acto mismo de cuantificar implica asumir un grado determinado de homogeneidad entre una variedad
múltiple de situaciones concretas que, sin duda, presentan también diferencias importantes.
Probablemente aquí reside la crítica fundamental que se realiza al método cuantitativo, sobre todo desde la posición de los cualitativistas.
Se afirma que simplificar la realidad implica alejarse de ella, distorsionarla, en último término reducirla, haciéndole perder la complejidad que
la conforma y la dota de sentido
El método cuantitativo es utilizado para cuantificar fenómenos políticos, en aquellas ocasiones en las que asumimos que los datos
numéricos contribuyen a la comprensión y explicación del problema que afrontamos. Pero éste método es útil solo cuando nos enfrentamos
a datos mensurables. Por otra parte, aunque puede poner de manifiesto un aspecto de la realidad que sea relevante o significativo, la
explicación del fenómeno no tiene por qué ser necesariamente cuantitativa.
El método cuantitativo implica una cierta simplificación de la realidad que se estudia, puesto que aquéllo que contamos o medimos puede
ser similar, pero quizá no idéntico. El acto mismo de cuantificar implica asumir un grado determinado de homogeneidad entre una variedad
múltiple de situaciones concretas que, sin duda, presentan también diferencias importantes.
Probablemente aquí reside la crítica fundamental que se realiza al método cuantitativo, sobre todo desde la posición de los cualitativistas.
Se afirma que simplificar la realidad implica alejarse de ella, distorsionarla, en último término reducirla, haciéndole perder la complejidad que
la conforma y la dota de sentido
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El método cualitativo va a tratar de poner el acento en la cualidad del fenómeno; no se trata ya de medir o contar como veíamos en el
método anterior, sino de penetrar en los hechos en sí, buscando la comprensión y experiencia de la realidad, y evitando simplificarla. Así,
mientras los métodos cuantitativos utilizan las matemáticas para cuantificar los fenómenos políticos, los cualitativos buscan un conocimiento
interpretativo de esos mismos fenómenos.
De este modo, el método cualitativo, al buscar la cualidad del fenómeno, persigue conocer los significados y las interpretaciones, el
sentimiento y la percepción que los actores sociales tengan de ese fenómeno; no pretenderán recoger mediciones de aspectos parciales de
la realidad, sino que, por el contrario, tratarán de aprehender la realidad en su totalidad, recibiéndola de la forma en la que la viven y la
entienden los actores. Por ello, cuando desde el método cualitativo se persigue el conocimiento interpretativo, lo que se trata de alcanzar es
la interpretación del fenómeno social, tal y como es "sentido" o "vivido" por los propios actores sociales.
En general, el método cualitativo plantea una observación directa del fenómeno, no controlada; el investigador está próximo a la realidad que
estudia, podríamos añadir que investiga "desde dentro", sin la distancia o lejanía que impone el método cuantitativo. El cualitativo es un
método holístico, que al querer asumir la dinámica de la realidad realiza un análisis diacrónico de la misma.
Pese a todo, se aprecia en nuestro campo una presencia cada vez mas amplia de las técnicas empíricas -articuladas sobre procedimientos
matemáticos- y que no solo se aplican en las metodologías puramente cuantitativas, sino que también soportan los análisis cualitativos.
En este sentido, debemos precisar que los análisis empíricos de la realidad política no suponen el nacimiento de una nueva disciplina -algo
así como una politometria -, dotada de identidad propia y capacidad explicativa autónoma. A nuestro juicio no constituyen el núcleo de una
disciplina diferenciada, pero sí obligan a reflexionar sobre la necesidad de combinar los enfoques y metodologías clásicas, teoréticas, con
procedimientos analíticos que incluyan instrumentación operativa, si el objeto lo requiere y el procedimiento permite obtener mejores
resultados.
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A partir de 1950 las técnicas empíricas se desarrollan con gran vigor merced la creación y accesibilidad -relativa- de bancos de datos y el uso
de modelos matemáticos con soporte cibernético. Los campos sobre los que se opera con mayor frecuencia se refieren a aquéllos
susceptibles de mensuración racional, como serían los relativos a las producciones sociales organizadas: comportamiento, actitudes,
elecciones, cambio y desarrollo,..., gracias a las obras de Lasswell, Lerner, Pool, Verba, Bauer, Inkeles, entre otros muchos. Cuestiones tales
como la medición de la intensidad del cambio social, o la construcción de hipótesis explicativas de la evolución de los sistemas sociales,
presentan un campo propicio para la investigación empírica y cuentan con una copiosa bibliografía al respecto
Silverman,D.: "Qualitative methods and sociology", Gower, Aldershot 1985. King,G.; Keohane,R.O. & Verba,S.: "Designing social
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Deutsch, la creciente presión de los hechos económicos en el ámbito del sistema global determina una fuerte tendencia a incorporar
instrumentos matemáticos en los análisis políticos; así, la obra de Keynes "The general theory of employment, interest and money"
(1936), tendrá especial trascendencia sobre la reorientación de algunos sectores de la doctrina que, a partir de la década de los
cincuenta sobre todo, desarrollarán sus trabajos merced técnicas y modelos matemáticos. Sobre estas cuestiones, recordemos la
influyente obra de Beard, C.A.: "An economic interpretation of the Constitution", MacMillan, Nueva York 1913 y "The idea of national
interest: an analytical study of American foreign policy", MacMillan, Nueva York 1934. En cuanto a nuestra disciplina, es innegable la
trascendencia de los trabajos de Lasswell,H. & Kaplan,A.: "Power and society", Yale Univ. Press, 1950 y Lasswell,H.: "Politics: Who
gets what, when how", World Pub. Co. Cleveland 1958, sin olvidar a Lerner, D.: "Quantity and quality", The Free Press of Glencoe,
Nueva York 1961. Sorokin, P.A.: "Social mobility", Harper, Nueva York 1927 y "Social and cultural dynamics", American Book Co.,
Nueva York 1947. Sin afán alguno de exhaustividad, veanse, entre otras las obras de Gallup. G.: "The pulse of democracy", Sinon &
Schuster, Nueva York 1940, así como "A guide to public opinion polls", Princeton Univ. Press 1944. Cantril,H.: "The politics of
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"Political culture and political development", 1965. LaPalombara,J. & Weiner,M.(eds.): "Political parties and political development",
Princeton Univ. Press 1966. Un ejemplo de la aplicación de modelos matemáticos al análisis del desarrollo y del cambio políticos
puede verse en Dogan,M. & Rokkan,S. (eds.): "Quantitative ecological analysis in the social sciences", M.I.T. Press, Cambridge 1969;
tambien, Varsavsky,O. & Calcagno,A. (eds): "América Latina: Modelos matemáticos". Ed. Universitaria, Santiago de Chile 1971.
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En términos generales, podríamos convenir que el desarrollo actual de las técnicas de análisis que emplean modelos matemáticos -modelos
causales, modelos dinámicos que introducen elementos estocásticos-, determina una significativa evolución que parte del conductismo y se
perfecciona merced la Teoría de Sistemas. En otras palabras, cabe apreciar un cambio en los métodos de investigación que va mas allá de
la descripción de las actitudes y la sistematización de los comportamientos políticos, tratando de perfeccionar la explicación del significado
de los fenómenos por medio de modelos complejos.
No obstante, debemos ser extremadamente cuidadosos al respecto ya que, como indicaba J. Habermas, el modelo nunca puede llegar a
ser idéntico a la realidad puesto que entonces seria la realidad misma. Por esta razón, la tendencia manifiesta en el diseño de modelos
políticos congruentes trata más de conseguir una aproximación abstracta a las causas del fenómeno analizado que a identificarse con éste,
en cuyo caso tendríamos un modelo recursivo que se anularía a sí mismo.
Tratando de resumir, y sin pretender establecer una clasificación completa, podemos destacar el conjunto de las siguientes técnicas
analíticas:
- Modelos de origen econométrico, que incluyen los análisis de varianza y de múltiple regresión.
- Análisis diferencial aplicado al estudio de los procesos de acción-reacción.
- Teoría de Juegos, útil para los trabajos de estrategia política, así como para los análisis de alianzas y coaliciones.
- Modelos de decisión racional bajo condiciones de elección colectiva.
- Modelos de simulación, que permite el análisis de los procesos de cambio social, movilización, actitudes y comportamientos en
sistemas organizados, incluyendo también proyecciones del sistema internacional.
- Teoría de Redes, aplicada al análisis de estructuras sociales, instituciones y conjuntos de sujetos.
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El uso de modelos recursivos resulta sumamente delicado y, de no construirse con precisión, puede invalidar el análisis; pero esto no quiere
decir que todo modelo recursivo sea nulo. En efecto, entendemos que un modelo es recursivo cuando las relaciones que expresa implican la
imposibilidad de que, en un mismo instante, un fenómeno dado del modelo no puede ser, simultáneamente, causa y efecto de otro fenómeno.
En efecto, "Un modelo se dice recursivo si existe un orden en las variables endógenas y un orden en las ecuaciones, tal que la ecuación 'i'
pueda ser considerada como describiendo la determinación del valor que toma la variable endógena 'i' durante el periodo de tiempo 't', en
función de los valores de las variables erógenas y de las endógenas de orden inferior a 'i'". Obviamente, entendemos por variable erógena
aquella variable explicativa que no depende de ninguna otra. Los modelos causales, como el propuesto, deben ser siempre recursivos ya
que, en caso contrario, se introduciría un efecto de causalidad circular absolutamente incompatible con la idea misma de causalidad puesto
que, en tal supuesto, unos fenómenos pueden ser simultáneamente causa y efecto de otros.
Naturalmente, no cabe entender estas técnicas de forma aislada. Se complementan mutuamente y requieren de un uso alternativo en función
de las exigencias que manifieste el desarrollo de la investigación. Por otra parte, su aplicación más fructífera se obtiene en la formulación de
modelos matemáticos, cuestión a la que debemos referirnos antes de concluir estas reflexiones.
En efecto, en un momento en que la investigación en ciencia política se interroga sobre el valor y la capacidad analítica de los múltiples
instrumentos metodológicos susceptibles de aplicarse a sus trabajos, las aportaciones de los modelos matemáticos integran un conjunto de
técnicas sumamente interesantes para el estudio de los fenómenos políticos. Sin embargo, al aplicarlas , se tropieza con diversas
dificultades, ya que, cuando las matemáticas entran en el universo complejo de las ciencias humanas traen consigo una secuela de
dificultades en el límite mismo del conocimiento epistemológico, esencialmente en cuanto a su contenido ideológico. Por otra parte, muchos
otros métodos nuevos, no reductibles al método matemático, empiezan a demostrar su utilidad, desde la psicología hasta el análisis de
sistemas, sin que se establezca nunca claramente un nexo entre unos y otros.
Sobre la construcción tanto de indicadores sociales y políticos, como en la formulación de técnicas de análisis matemático, son de
notable interés los siguientes trabajos: Lazarsfeld,F. & Rosemberg,M. (eds.): "The language of social research", The Free Press of
Glencoe, 1955. Lazarsfeld,P./ed): "Mathematical thinking in the social sciences", The Free Press of Glencoe, 1954. Singer,D. (ed.):
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Podemos asumir, por tanto, que las técnicas matemáticas aplicadas a la ciencia política solo pueden resolver problemas de orden
praxeológico, pero que no resultan excesivamente útiles cuando se trata de analizar el significado de un fenómeno reactivo -violencia,
racismo,... ( ). Así, parece lógico pensar que el análisis matemático sea más útil para resolver los problemas derivados de las grandes
estructuras que para la interpretación de fenómenos micropolíticos, más próximos al campo de la psicología social.
En este sentido, es conveniente que la construcción de un modelo se atenga a las siguientes consideraciones:
1, El modelo sólo estudia el sistema político y no la sociedad política, considerando únicamente la dinámica de las fuerzas políticas
programadas en los procesos institucionales lógicos de cada sistema dado. Las demás fuerzas no controladas tienen un comportamiento
contingente y, por tanto, no cuantificable.
2, Los modelos estudian las estructuras de equilibrio, pero no el desarrollo de la crisis. Permiten conocer las condiciones de ruptura del
equilibrio y las fórmulas para mantenerlo, pero difícilmente pueden explicar la evolución de un determinado proceso crítico.
3, Se supone que el comportamiento de los individuos es racional, hipótesis necesaria para que se cumplan las condiciones de
cuantificación.
4, Por lo general, el comportamiento del sistema político se analiza a partir del comportamiento de los individuos, ya que el equilibrio de
aquél dependerá en gran medida del carácter de las reacciones de éstos.
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Naturalmente, el análisis político mediante modelos matemáticos implica el uso de técnicas cibernéticas, debido a la complejidad de los
agregados y al elevado número de variables a considerar. En todo caso, cualquier modelo, para alcanzar un grado mínimo de rigor, deberá
satisfacer tres condiciones: Tener carácter explicativo y no metafórico, evitando introducir conceptos meramente descriptivos; establecer
nociones mensurables, y exponer resultados que puedan confrontarse empíricamente con la realidad.
A. Touraine, otorga una triple característica a los modelos matemáticos aplicados a la ciencia política, considerándolos: funcionalistas, por
cuanto son análisis abstractos de las relaciones entre los individuos y las instituciones; accionalistas, al contener análisis concretos de las
relaciones de clase y, estructuralistas, en el sentido del análisis etnográfico de las civilizaciones.
J. Attali, por su parte, indica como los modelos matemáticos en ciencia política se han empleado con gran frecuencia, mediante el análisis
operativo, por la Teoría de Juegos y Estrategias. Sin embargo, hemos de considerar que este análisis implica serios problemas en su
aplicación, fundamentalmente los referidos al estudio de las estructuras. Estas se entienden como un complejo de interacciones,
normalmente causales, que pueden admitir múltiples factores con un grado absoluto de libertad. Tales elementos contingentes plantean
graves problemas a la hora de construir hipótesis válidas, que sean representativas de la estructura en cuestión. Determinar sus conexiones y
sus aspectos funcionales, no resulta fácil en absoluto, y es aquí donde un acertado análisis de las circunstancias internas, de las variables
que pueden jugar en el seno de la estructura y de las constantes que condicionan el desarrollo del proceso, pueden conducir a un modelo
capaz de explicar los aspectos esenciales de los procesos de cambio estructurales. En este sentido, el conocimiento de la Teoría de Juegos,
Colas y Residuos, así como de las técnicas de estrategia y de simulación son instrumentos sumamente útiles.
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VII. LAS EXIGENCIAS PLURALES DE LA INVESTIGACIÓN SOCIOPOLÍTICA Y LA NECESARIA INTEGRACIÓN DE PERSPECTIVAS.
Llegados a este punto, cabe reflexionar sobre las necesidades analíticas que podemos detectar respecto de los elementos y los objetos que
operan en nuestro ámbito. A nuestro juicio, el complejo carácter de los fenómenos sociales y políticos que se producen en la actualidad
requieren una integración metodológica que trascienda las posiciones puramente teoréticas, y que no se autosatisfaga en la estética de lo
empírico, de tal forma que nos permita cumplir el compromiso intelectual que requiere producir no solo el desarrollo de la teoría, sino también
análisis y explicaciones plausibles y, preferiblemente, útiles a terceros.
En este sentido, es indispensable considerar la influencia que tienen en nuestro campo los fenómenos derivados de los procesos de
globalización, sobre todo en lo relativo al desarrollo de las exigencias pluridisciplinares, que obligan a integrar diferentes perspectivas teóricas
y distintos niveles de análisis.
En efecto, a partir de los acontecimientos que se desarrollan en la década de los ochenta, tras el acelerado proceso de descomposición de
los sistemas socialistas y la convergencia hacia un único modelo económico que circunscribe los distintos modelos de organización políticos,
estamos obligados a considerar atentamente el conjunto de los fenómenos que se producen en el proceso de globalización. En este ámbito,
las políticas estatales pierden singularidad y, cada vez más, se ven afectadas por la influencia de redes internacionales que las
sobredeterminan.
Los procesos de cambio que se operan en la sociedad política internacional en el último tercio del presente siglo, vienen determinados, en
términos generales, por el impulso de los siguientes fenómenos:
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1, el establecimiento de un modelo social postindustrial que se asienta en la dinámica de la aceleración tecnológica y, particularmente,
en el desarrollo de sistemas microelectrónicos que han producido un triple efecto: acortar significativamente las distancias sociales, políticas y
económicas; incrementar la velocidad de intercambio y movimiento de informaciones y conocimientos y, como consecuencia, elevar el grado
de interdependencia de sujetos, instituciones y entidades.
2, la emergencia de acontecimientos singulares y novedosos, que pueden ser producto de la evolución de viejos fenómenos o de las
nuevas tecnologías, y que se perciben como consecuencias del crecimiento de la interdependencia internacional (degradación
medioambiental, terrorismo, tráfico de estupefacientes, síndromes neo - epidémicos/pandémicos).
3, la reducción de la capacidad de los estados y de los gobiernos para dar de forma autónoma soluciones satisfactorias a los
principales proyectos de sus agendas políticas, bien porque los nuevos acontecimientos no caen enteramente bajo su jurisdicción, o bien
porque los antiguos fenómenos interaccionan negativamente con demandas internacionales significativas -como seria el ejemplo de los
mercados agrícolas o el de la productividad laboral.
4, el debilitamiento de los sistemas estatales/nacionales ,resultado del conflicto centro-periferia que caracterizase las primeras décadas
de este siglo, permite observar cómo las entidades subsistema han adquirido una mayor coherencia y eficiencia gestora y, por tanto, una
relevancia notable para el análisis político.
5, la retroalimentación que suponen los puntos anteriores en orden al incremento de la información, del conocimiento y de las referencias
de las colectividades humanas adultas, quienes se han visto obligadas a asimilar los nuevos elementos de interdependencia y a ajustar su
modo de vida a las nuevas tecnologías postindustriales. Así, la mayoría de los seres humanos del mundo occidental, hoy en día, han
ampliado su capacidad analítica y mantienen una orientación más consciente hacia la autoridad, diferenciándola del poder, de tal forma que
no cabe entender al ciudadano común como un ser no comprometido, apático e ignorante que puede ser fácilmente manipulable respecto de
los acontecimientos políticos nacionales e internacionales.
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Por todo ello, podemos apreciar que el fenómeno de la globalización no es un proceso simple ni un fenómeno singular. Para concretarlo,
precisamos considerar cuatro elementos de distinta naturaleza, pero interrelacionados, como son los geopolíticos, los relativos a la integración
política, la internacionalización y la globalización de las comunicaciones.
Las consideraciones geopolíticas, así como las geoestratégicas, afectan considerablemente tanto a las políticas económicas como a las
relaciones internacionales, acentuándose por la creciente interdependencia de los sistemas de defensa y seguridad comunes.
La integración política, ejemplificada en procesos de organización supranacionales como el de la UE, implica que los gobiernos nacionales
tengan una autonomía limitada y deban ajustar sus políticas públicas, con gran frecuencia, a procedimientos de carácter comunitario.
La internacionalización económica, que determina en buena medida los diferentes procesos de integración de esta índole, viene
condicionada por la internacionalización de capitales, por el crecimiento de la influencia de las corporaciones transnacionales y por la
tendencia hacia la liberalización del sistema, sobre todo de los mercados financieros.
La globalización de las comunicaciones, producto de los avances experimentados en el ámbito de las telecomunicaciones, así como por los
cambios en el papel, técnicas e influencia de los medios tradicionales, permite el acceso a una gran cantidad de información de un número
muy elevado de personas. Claro está que este crecimiento, simplemente cuantitativo, no implica que se amplíe y extienda la calidad de la
democracia, dado que existen fuertes tendencias hacia el monopolio de los distintos sectores de esta tecnología. Sin embargo, al aumentar la
rapidez y el alcance de la información, se posibilita un conocimiento más completo y diferenciado sobre un determinado fenómeno -acción
gubernamental o acontecimiento internacional- ,que puede afectar directa o tangencialmente a un grupo humano determinado y que puede
incidir en el sentido de la reacción que se produzca o, simplemente, contribuir a la formación de opinión con más fundamento.
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