David Hume (1711-1776)
Un empirista radical en el tiempo
de la lIustración
I. Proyecto filosófico y teoría del conocimiento
de D. Hume (texto)
II. EMPIRISMO; Teoría del conocimiento:
– Impresiones e ideas
– Tipos de conocimiento
– Leyes de asociación de ideas
• Crítica a la causalidad
• Crítica al conocimiento
• Crítica a la metafísica
III. Ética y moral
IV. Religión y política
P.A.E.U.
La filosofía empirista: de Locke a Hume.
1) El empirismo de Locke y Hume.
2) Hume: teoría del conocimiento.
3) Crítica de la idea de sustancia y de la
causalidad.
4) Costumbre y creencia.
5) La moral.
Época
• David Hume vive en plena época ilustrada, siglo
XVIII, en contacto con la cultura francesa y la
británica.
• Gran Bretaña posee ya un sistema parlamentario
consolidado (rev. 1688) en un clima ilustrado de fe
en el progreso.
• Siglo XVII marcado por tensiones entre puritanos
(pro Parlamento) y anglicanos (a favor del rey) –
dos revoluciones- que influyeron mucho en la Fª
empirista.
Relaciones en la Fª de Hume
• Antecedentes del empirismo moderno: Ockham (nominalismo),
Bacon (críticas al método aristotélico, método experimental,
inductivo).
• Revolución científica, ciencias experimentales, Newton.
• Locke (1632-1704) y Hobbes (1588-1679): “nada hay en el
entendimiento que no haya sido recibido por los sentidos”.
Teorías políticas, tolerancia.
• Berkeley: “ser es ser percibido” (esse est percipi), tesis
inmaterialista, espiritualista –mente y Dios-.
• Descartes y el racionalismo moderno.
• Doctrinas contractualistas
• El espíritu ilustrado ejemplificado en la razón, el ser humano y
la naturaleza, los tres pilares de su filosofía.
Proyecto filosófico:
• Elaborar una ciencia humana, fundar una
ciencia del hombre (de una manera
sistemática, base de las demás ciencias);
Hume tratará de aplicar el método
experimental a las ciencias humanas.
• Dos dimensiones básicas en el hombre y sus
problemas:
-teórica (conocimiento)
-práctica (la acción).
-Plano teórico
• Estudio del entendimiento humano
(Tratado acerca de la naturaleza humana),
con sus problemas fundamentales [que
conducirán a un escepticismo teórico]:
• -alcance y límites del conocimiento
• -si es posible una ciencia
• -si es posible el conocimiento metafísico;
-Plano práctico
• La moral (cómo son los criterios para
decidir sobre lo bueno y lo malo); el
emotivismo moral.
• La política (¿cuál es el fundamento del
poder político, son necesarias las reglas
en una sociedad?)
• La religión (¿cuál es su naturaleza, sus
causas, tiene validez racional?)
1) El empirismo de J. Locke y D. Hume
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Rasgos generales del Empirismo Moderno:
Conocimiento problema filosófico esencial.
Investigación genética del conocimiento (toda idea procede de
la experiencia) y psicologismo en el análisis de ideas.
La experiencia es origen, fundamento y límite del conocimiento
(en extensión -no puede traspasar sus límites- y en certeza); es
autónoma, directa (objeto - sujeto). [Escepticismo (no ir más
allá de los sentidos)]
Negación innatismo epistemológ.: mens quam tabula rasa.
Razón crítica (examen de sus límites).
Modelo CC. Experimentales (y mét. Inductivo)
Crítica a la metafísica y el conocimiento: el mundo exterior
objeto de creencia (no de conocimiento).
• JOHN LOCKE (1632-1704) en Ensayo sobre el entendimiento
humano investiga el origen de las ideas –la experiencia- y niega
la existencia de ideas innatas.
• Idea es todo lo que se conoce (ya sea a partir de experiencia
externa –sensación- o interna –reflexión-):
“Llamo idea a todo lo que la mente percibe en sí misma o es
objeto inmediato de percepción, pensamiento o conocimiento”
(EEH)
• La idea es una representación de la realidad (cosas) a través de
las impresiones sensibles que captamos de ella.
• La realidad produce las sensaciones pero nos resulta
inaccesible. La relación de las ideas con las cosas no es de
semejanza sino de causalidad .
• Las ideas se dividen en simples y complejas.
Clases de ideas: simples y complejas
Las ideas simples son la materia prima del conocimiento, se
reciben pasivamente por la experiencia (“los átomos del
conoc.”) y pueden ser:
– Sensación (exp. externa): generadas por información de los
sentidos (cualidades primarias –extensión, forma,
movimiento- y c. secundarias –subjetivas: color, sabor). La
primera sensación supone el inicio de la adquisición de ideas.
Todo saber se deriva de la sensación, pero ésta no pertenece
a la cosa.
– Reflexión (exp. interna): generadas por actividades como
memorizar, asociar, comparar, abstraer…
– Combinación de sensación y reflexión generada por la
mente (placer, dolor)
Las ideas complejas son producidas a partir de ideas simples
mediante su asociación (conexión), dando lugar a tres tipos
de ideas:
– Sustancias: representan el soporte de las cualidades
(atributos) de seres particulares que se unen y se
atribuyen a un sujeto [ej. olor, textura, color, … y la
asociación de estas cualidades sería la idea de rosa como
el sustrato común a todas].
Se perciben cualidades pero no el soporte común o la
sustancia. Para Locke la sustancia es un “no sé qué
incognoscible” (motivo de su crítica), aunque sea racional
suponer su existencia, de hecho acepta las tres sustancias
cartesianas [yo se conoce por intuición; mundo por
sensación; Dios por demostración –causa-]
– Modos: son manifestaciones de las sustancias, maneras
de ser y comportarse de los seres (movimiento, tiempo,
cantidad, calidad…)
– Relaciones: las conexiones entre cosas, surgen de la
yuxtaposición de ideas simples o complejas y permiten la
percepción organizada de la realidad. Ej. causa-efecto,
identidad-diversidad, todo-parte, …
• La crítica a las sustancias se extenderá en el empirismo
moderno [la clave, la sustancia no es algo, es algo que se
presupone como un único sujeto a partir de un conjunto de
ideas simples asociadas]
[Liberalismo político, contractualismo, tolerancia y libertad
religiosa]
Hume: empirismo y Tª del conocimiento
• Enfoque empirista del conocimiento: la experiencia y la
observación son la base de toda información que
dispongamos. Todo contenido e información procede
(directa o indirectamente) de la experiencia.
• Toda sensación o percepción puede ser una impresión o
una idea.
• Ambas pueden ser simples o complejas:
-Impresiones: percepciones a través de los sentidos.
-Ideas: representaciones procedentes de las impresiones
Las ideas son verdaderas por su correspondencia con la
impresión que las motiva (base de la crítica a la metafísica)
PERCEPCIONES
• Impresiones: provienen directamente de la experiencia.
Pueden ser:
-Externas: provienen de las sensaciones
-Internas o de reflexión: derivadas de ideas (pasiones, deseos,
emociones).
Son vivas, se refieren a un conocimiento actual, directas,
inmediatas, anteriores a la idea.
• Ideas: representación o copia de impresiones en el
pensamiento. Imágenes pasadas, débiles.
Son indirectas, mediatas, posteriores a la impresión.
2. Tª conocimiento, tipos
1. Conocimiento de hechos o “factual”: Impresiones: contacto
con los objetos, hechos, procesos, del mundo físico. La verdad
de los juicios de hecho depende de su correspondencia con las
impresiones. Verdad Probable.
2. Conocimiento de relaciones de ideas:
Relaciones entre ideas, c. independiente de los hechos. La
verdad de estas proposiciones depende de su coherencia
interna.
Leibniz es un antecedente, distinguió entre:
verdades de razón (prop. analíticas): necesarias (el predicado
contenido en el sujeto), y
verdades de hecho (prop. contingentes): “principio de razón
suficiente” confirmado por hechos y experiencia.
Imaginación y memoria
• La imaginación y la memoria son las facultades encargadas de
transformar las impresiones en ideas y de representarlas en
nuestra mente.
• La imaginación permite relacionar ideas, asociarlas y formar
ideas abstractas. Esta asociación puede realizarse de un modo
natural o arbitrario, en el segundo caso la imaginación se rige
por tres leyes para formar ideas que carecen de una impresión.
• Estas 3 leyes demuestran que es el sujeto (su imaginación)
quien asocia diferentes percepciones, “constituyendo el
cemento del universo”. Explican la naturaleza de las ideas
abstractas: son ilegítimas ya que no se corresponden con
ninguna impresión (ej. sustancia(s), causalidad).
“Leyes de la asociación de ideas”
• 1ª, ley de semejanza: pasar de una idea a otra que se le
parece (ej. parecidos en personas)
• 2ª, ley de contigüidad: pasar de una idea a otra que
habitualmente experimentamos de forma contigua a la
anterior, bien en el espacio o en el tiempo (ej. Torre Eiffel y
París)
• 3ª, ley de la causalidad: pasar de la idea del efecto a la idea
de la causa, ya que ambas se experimentan relacionadas.
• Basándose en estas leyes Hume critica el conocimiento, la
ciencia y las sustancias (el problema de las sustancias)
3. Crítica de la idea de sustancia y de la
causalidad
• El “problema metafísico” -o de las sustancias- resume la
crítica a las tres sustancias cartesianas.
• Imposible aceptar la idea de sustancia: una realidad
subyacente a las impresiones (que supuestamente
provienen de dicha realidad), pero no hay una impresión
de la sustancia.
• La idea de sustancia es una colección de ideas simples
unidas por la imaginación, un conjunto de percepciones
que por costumbre asociamos al encontrárnoslas juntas.
• La metafísica imposible como ciencia.
• Yo, el mundo y Dios, ideas sin impresiones.
• Mundo: no tiene sentido preguntarse si existen otros seres
porque sólo conocemos nuestras impresiones y no realidades
distintas a ellas. Creemos en la realidad por una especie de
impulso natural (resulta imposible demostrarla pero es
imprescindible para nuestra vida).
• Yo (identidad, alma, mente): del yo no existe una idea o
impresión, sino que es el referente de diversas impresiones: “El
yo o persona no es ninguna impresión, sino aquello a lo que se
supone que nuestras ideas e impresiones se refieren”. Es una
creencia basada en lo que recordamos (sucesos, pensamientos,
sentimientos..) como algo continuo que lleva a presuponer que
existe el yo como tal.
• Dios: imposible justificar racionalmente su existencia (no hay
impresiones). Argumentos sobre la existencia de Dios por la
causalidad o la negación de una cuestión de hecho que no
implica contradicción.
• La intención de Hume no era negar la existencia de las tres
sustancias sino su justificación racional (p.e., negar que
podamos demostrar que existe Dios, no su existencia)
• Su empirismo y sus análisis derivan en un fenomenismo (la
realidad se reduce a las impresiones) radical (la realidad se
reduce a fenómenos que se muestran a nuestros sentidos) y un
escepticismo teórico/filosófico (sólo podemos tener un
conocimiento probable de la realidad): el conocimiento a lo
sumo es provisional y probable. Es escepticismo relativamente
moderado por aceptar la creencia como guía de la acción
humana y de la vida –a ésta no le sirven las conclusiones
escépticas de la filosofía-.
(El escepticismo de Hume está en la base de la crítica al
dogmatismo, pero son necesarias creencias sobre alguna
estabilidad en la realidad)
Crítica a la idea de causalidad
• No hay experiencia ni impresión alguna de la relación
entre causa y efecto;
• Lo que se experimenta en una relación causal es:
-prioridad temporal de un hecho sobre otro
-contigüidad espacio-temporal entre ambos
-conexión constante en el pasado, pero nada asegura
que los hechos vayan a seguir conectados
necesariamente en el futuro
• Nos acostumbramos a ver ciertos hechos unidos (el fuego
y la llama...) y la costumbre nos lleva a esta asociación de
ideas, aunque sólo tengamos una de las dos por
experiencia sensible, por tanto el hábito (o costumbre)
está tras la relación causal.
4. Costumbre y creencia
• El hábito o costumbre sustenta la idea de causalidad,
resultado de la asociación de ideas sin constancia de todas
las impresiones sensibles. el hábito nos lleva a la creencia
en las conexiones causales como verdaderas; pero esto es
más un instinto que un acto de razón. Todo el
conocimiento de la realidad es, así, probabilístico y no
necesario (probl. ciencia).
• La creencia es un sentimiento: "una concepción más viva,
más intensa y fuerte que la que acompaña las puras
funciones de la imaginación, concepción que nace de una
conexión habitual de su objeto con alguna cosa que está
presente en la memoria y en los sentidos".
• Las críticas a las sustancias se basan en el hábito y la
creencia (con las tres leyes de asociación de ideas).
• Sin la costumbre seríamos ignorantes de cualquier cuestión
de hecho; el hábito nos enseña a ver unidos los hechos,
pero no su conexión necesaria. Así, el hábito, como el
instinto en los animales, es buena guía para la vida diaria,
pero no para la ciencia (sus juicios son necesarios).
• → Ciencia moderna: leyes de la Nª como conjunto de
proposiciones que formulan leyes generales causales (→
inducción y su falta de justificación racional en la
generalización).
Posibilidad del conocimiento científico
• Hume cuestiona la validez del método inductivo
(“Problema de la inducción” -y la causalidad).
• La inducción supone generalizaciones que expresan
regularidades de la Nª. Se basan en que lo que ha ocurrido
en el pasado ocurrirá en el futuro. Imposible comprobación
(¿futuro?).
• No seguridad sino PROBABILIDAD.
• Se basa en la costumbre de observar el futuro según su
conformidad con el pasado, y en la creencia de que se
mantendrá.
• Todo lo que sabemos por la experiencia se reduce a que de
hechos (causas) semejantes del pasado esperamos efectos
semejantes en el futuro.
“La costumbre actúa antes de que nos dé tiempo
a reflexionar. Los objetos parecen de tal modo
inseparables que no tardamos ni un instante en
pasar del uno al otro. Pero como esta transición
se debe a la experiencia, y no a una conexión
primaria entre las ideas, tenemos necesariamente
que reconocer que la experiencia puede producir
una creencia y un juicio de causas y efectos
mediante una operación secreta y sin que
nosotros pensemos en ella” (D. Hume, Tratado de
la naturaleza humana)
5. Moral
• El escepticismo práctico es imposible en la vida.
• La moralidad y sus fundamentos no se basan en la razón:
Hume realiza una crítica al racionalismo moral y propone la
teoría del emotivismo moral:
– Los sentimientos (aprobación o rechazo) son la base para
nuestras valoraciones morales, para la consideración de lo
bueno o lo malo (criterios). Empatía-simpatía
• Admisión de la causalidad práctica: la acción humana está
basada en motivos (actuamos movidos o determinados).
• Falacia naturalista (derivación del “ser” el “deber ser”) tanto
en ciencia como en ética.
• Libertad: ausencia de restricciones para realizar nuestros
deseos (no de motivos o causas).
Religión y política
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Religión:
Diálogos sobre la religión natural
Origen psicológico de la religión (casi instintivo; el temor y
angustia ante la incapacidad de control de fenómenos
naturales).
Agnosticismo (probable argumento racional sobre Dios por
el orden en el universo).
Preferencia por relig. politeístas (más tolerantes)
Política:
Pragmatismo utilitarista
Utilidad (obediencia, base del Estado)
Críticas a las teorías del contrato social.
RELACIONES
• Kant: admirador y crítico de D. Hume (síntesis de
empirismo y racionalismo): le despertó de su “sueño
dogmático”.
• La Ilustración (ideas políticas y religiosas)
• Positivismo del siglo XIX, Fª anglosajona s. XX
• “Atomismo lógico” de B. Russell, el neopositivismo del
Círculo de Viena y la Fª de Wittgenstein (base
empírica del conocimiento)
• Pragmatismo americano del siglo XX
• Utilitarismo moral (Bentham y Stuart Mill)
• Filosofía de la ciencia del siglo XX (K. Popper)
Enlaces a “David Hume”, capítulo de
La aventura del Pensamiento
(Fernando Savater)
• Parte 1
http://www.youtube.com/watch?v=1fW3nFtXAqg
• Parte 2 http://www.youtube.com/watch?v=IjyyIb7svg
• Parte 3
• http://www.youtube.com/watch?v=amErZPXV7YY
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David Hume - IES RAMOS DEL MANZANO