ENTREVISTA A SHIHAN CARLOS ‘SUSO’ VELEZ II
Shihan Carlos Salvador Vélez II nació en Santurce,
Puerto Rico en la parada 22.
cerca de la avenida Baldorioty (ave. Norte), un 4 de
Enero del 1948, cuenta con 59
años de edad. Sus padres el Sr. Carlos S. Velez Ortiz
nacido en San Juan y su madre la
Sra. Carmen Marrero Núnez nacida en Vega Baja se
mudaban constantemente de
domicilios por eso de niño asistió al Colegio del
Nazareno en Santurce, Academia
Católica en San Juan, La Academia Santa Teresita de
Santurce y High School de
Carolina, en Carolina. La República de Colombia en Rio
Piedras y Vila Mayo de Rio
Piedras. Según Shihan Vélez los 3 años de High School
los hizo en 4 escuelas
diferentes. Shihan José A. Martínez y Shihan Vélez se
conocen de antes de estudiar
y prácticar Kyokushinkai, para el año 1960 en el barrio.
Fué por medio de Shihan
Martínez que Shihan Vélez entra en el Karate, en el
1966.
En 1967 Shihan Martínez se unió a Sensei Roberto Rios
y Shihan Vélez se une a ellos
dos en Mayo del 1967. Para ese mismo año estuvo en el
Army National Guard y en
el Air National Guard desde 1966 al 1972. El periodo de
"Active Duty" fué en
Ft. Polk, Luisiana, de Feb. a Mayo, 1967. En Diciembre
29 del 1967 contrae
matrimonio con Mildred O`Neill. Pues desde este punto
comienza nuestra
entrevista y para romper el hielo empezamos a lo MTV
para ir calentando:
Fernando:
OSU!! Gracias por la oportunidad que nos dá para esta
entrevista através del MSN.Las preguntas son fáciles
comenzaremos con, Color favorito? Y bebida favorita?
Suso:
Color: rojo. Bebida: Ron con Coca Cola.
Fernando: Música de predilección? Músico ó cantante
favorito.
Suso: Musica: Latina (Salsa) y Jazz. Cantante: Ismael
Miranda. Tenores.
Fernando: Tenores? Luciano Pavarotti? Plácido
Domingo? José Carreras?
Suso: Si y Andrea Bocelli, para mí el
mejor….siempre….Mario Lanza.
Sabes porqué la fiebre con los tenores ? Mi papá era
tenor.
Fernando: De veras? Entonces crecistes escuchando la
música de los teneros y a tú papá cantando.
Suso: Mi papá cantaba a la par con ellos en la misma
nota (escala).
Fernando: Era tenor de profesión?
Suso: No, papi era un desordenado. Llegaba a las barras y lo
ponían a cantar y bebía de cachete. Lo conocían en todas las
barras de Isla Verde, en Carolina. Si….un bohemio de verdad.
Fernando:
Pintor ó pintura favorita?
Suso: No sé nada de eso.
Fernando: Comida ? Plato favorito ?
Suso: Carme mechada con arroz y tostones. Y despues.......que me
muera !!
Fernando: Y nunca le dió por cantar, aparte de en el baño? Suso:
Nó, pero la música me apasiona.
Fernando: Nos podria decir cuantos años lleva de casado y en el
karate?
Suso: Cumplo con mi esposa 40 años de casados en Diciembre.
Llevo más tiempo en el
Karate que de casado. En karate desde el 1966 y me casé en el
1967.
Fernando: Y cuantos hijos tiene?
Suso: Un solo hijo. Charlie nació el 24 de Junio de 1971. Tiene
unos 36 años.
Fernando: Sus padres aún viven?
Suso: Mi papa murió y mami vive en Villa Carolina con mi hermana.
Fernando: En que año comenzó a escribir y ha entrevistar bajo contrato libre.
Suso: Comencé entrevistando en el 1976. Ese mismo año me uní a Nisei.
Fernando: Unos treinta años entrevistando Artistas Marciales de todos los estilos.
Fernando: Grand Master Frank Ruíz practicó alguna vez Kyokushin ?
Suso: Frank Ruíz ? No, Pero el entrenó con Peter Urban, el cuál entrenó con Sosai Oyama.
Urban era cinturón negro en Goju y Oyama Karate. Entonces Oyama no habia
fundado Kyokushin, que fué en el 1964. Urban entrenó con Oyama en la década de
los 1950's. Urban entrenó en Goju con Yamaguchi y Oyama Karate. En la foto que
está por el Internet donde Sosai Oyama me esta firmando un libro....ese libro es la
primera edicion de What is Karate' (1957) y ahí está Urban. No nos podemos
olvidar que Urban también entrenó con Richard Kim. Fué Kim el que le presentó
a Sosai Oyama.
Fernando: Si, Señor ! Richard Kim y el Grand Master Peter Urban. Cambiando de
escenario,
Como yá sabemos, José R. Conde, murió, pero cual fué la causa de su muerte ?
Suso: Candy era mi "compai" pues le bautizé su hija. Candy estaba muy enfermo con
Insuficiencia hepática `Cirrosis`, estando en el hospital, le dieron unos seizures y
se murió, eso fué en el 1995. También le escribi algo en mi libro, como homenaje
póstumo. Tenia 48 años, yá para ese tiempo que murió.....no hacia Karate.
Candy era tremendo Karateca y ser humano. He pérdido muchos amigos en el
Karate por muerte
Fernando: Ya veo. Escuché muchas cosas buenas de
Sensei Conde, departe de Sensei
Miguel `Hachi` Ramos y Willie Colón. Y que tal
sobre Sensei Raymond (Boy) Pérez .
Como ó cuál fué la causa de su muerte ?
Suso: Boy fué otro, que murió en 1996 de un infarto.
Cuando Boy murió, teniamos una
relación bien bonita. Le dió un infarto, mientras
trabajaba. Raymond era cartero con
el U.S. Post Office y murio cubriendo su ruta. Tenía
como 47 años de edad, joven. Nosotros los de
Kyokushinkai eramos bien allegados al grupo de Boy
(Ben Otake).
Fernando: Hasta que dan llegó Sensei Raymond
(Boy) Pérez?
Suso: Boy era 6to Dan con American JKA. Shihan
Martínez me dijo un día, que yo debo de escribir la
Historia de Kyokushinkai en PR . Sería interesante.
Fernando: Sería interesante escribir la historia del
Kyokushinkai en Puerto Rico.
Suso: Lo sé, Kyokushinkai si que tiene historia. Para empezar,
imaginate, Kyokushin fue fundada en 1964 y el dojo de P.R . se
abrió en 1967. Uno de los dojos más viejos de la organización !!
Fernando: El saber del sínnúmero de grandes seres humanos y
hermanos del Kyokushin de aquí del patio que han quedado
atrás en el olvido, duele.
Suso: Se lo que quieres decir.
Fernando: Las nuevas generaciones no se interesan ni por su
propio arbol geneológico, yá te imaginaras.
Suso: Tienes razón. A los nuevos les hablas de de antecedentes y
filosofía y no saben un comino.....no pueden hablar.
Fernando: Hanshi Gilberto Rodríguez fué o no fué alumno de
Shihan Roberto Rios?
Suso: Nunca. Gilberto estaba casado con una prima de la esposa
de Rios. Gilberto y Rios se conocían desde New York. Gilberto,
en P.R. fué como una agente (Manager) de Rios.
Fernando: So, ese es otro libro, redactar la verdadera historia
del Kyokushin en P.R.
Suso: Ja-ja-ja, yá veremos.
Fernando: Entonces este año se celebra los 40 años del
Kyokushinkai en Puerto Rico.
Suso: Si.......son 40 años, no son cáscara de coco. Deja que veas
mi libro y veas/leas la carta de endoso que escribió nuestro
Sensei Roberto Rios.
Fernando: Un legado, una vida.
Suso: Ja-ja-ja. Eso mismo dice Hanshi Carlos Montalvo.......mi
libro es mi legado.
Fernando: Así mismo es para la posterioridad. Shihan Rios
reside en N.Y.?
Suso: Rios , No, está a 4 horas de mí, aquí en Florida. Vive en el
area de Tampa. Rios y yo mantenemos una relación bien bonita.
A lo mejor soy el único.
Fernando: Yá el no está relacionado activamente con el
Kyokushin?
Suso: No, él no hace Karate hace yá mucho tiempo. Tiene las
rodillas malas. El hace ahora Tai-Chi y skin diving.
Fernando: Que pena, pues él significa mucho al legado.
Suso: Sí, lo sé. Rios es un Skin diving instructor. A él siempre le
gustó el mar y en P.R. se iba al mar con Candy. Se iban a buscar
langostas. Es bueno para él como terapia. De quién me
preguntas ahora ? Jah !
Fernando: Y...Sensei Ariel Cortez ?
Suso: Ariel está en New York. No entrena hace años y pesa como
300 libras (dicho por él mismo). Ariel era uno de los heavy
weights de nosotros. Bien intenso y fuerte.
Suso: De quién más quieres saber de la vieja guardia de
Kyokushinkai.
Fernando: Decián que a Fernando Caraballo se encerraba ó lo
encerraban en un rancho ó garage por varios dias, y entrenaba sin
parar? Es eso cierto?
Suso: No sé de eso, Pero, Fernando si ha entrenado con los
japoneses y sus estudiantes, y se ha ido al "palo" con ellos.
Fernando: Sabe de Jimmy De León ó de Benjamín León?
Suso: Jimmy es el representante de Shihan José A. Martínez y la
batuta del Puerto Rico Karate Do, es el heredero del Puerto Rico
Karate-Do. Shihan José A. Martínez creo una gama de black belts
buenisimos! Jimmy De León es Godan. Benjamín León dejó la
gente de Seiwakai en Brazil, estaba con Gorai/Matsui. Benjamín
tenía una escuela de Kyokushin en Cayey, y ahora creo que en
Aguas Buenas.
Fernando: Ok, y usan los parchos de Puerto Rico Karate Do
Kyokushinkai ?
Suso: Seguro!! Son marcas registradas de Shihan Roberto Rios y
Shihan José A. Martínez. Shihan José A. Martínez es un Rokudan.
Fernando: Pero Shihan Martínez está retirado, entonces Jimmy
De León lo está representando ?
Suso: Martínez está de asesor y no se ha retirado. Jimmy tiene la
batuta.....es el Drill Seargent.
Jimmy y yo nos llevamos muy bién.
Fernando: El tiene escuelas en Humacao, right?.
Suso: Sí, en Humacao.
Fernando: Entonces está a cargo de Benjamín Rodríguez?
Suso: Benny, el de Humacao? No! Benny está con Pedro Beltrán,
de España, yá hace un tiempo.
Fernando: Y que me podría decir de los originales Kyokushin de
Cayey ?
Suso: Yo conocí muy bién a los originales de Cayey, Miguel A.
Ramos “Hachi”, Willie Colón, George Maldonado y Hernán
Rodríguez (Junito). Y sé quién es Carlos Quiñones. De “Hachi”
que te puedo decir, fué tremendo Karateca y un increíble ser
humano, otra gran pérdida para mí y para el Kyokushinkai en
Puerto Rico.
Fernando: Hernán Rodríguez (Junito) que es de la vida de él y de
George Maldonado?
Suso: De Junito no sé….lo último que supe de él es que estaba en
el Army, pero hace tiempo de eso. Maldo se hizo abogado y era ó
es fiscal en P.R.
Fernando: Si, como casi todos terminamos una que otra vez en el
Army , y Willie ?
Suso: Willie está en Albuquerque, New Mexico, trabaja en una
cárcel y no está activo en karate.
Fernando: Tengo entendido que vivió en Texas, practicó o enseñó
Kyokushinkai allí ?
? Suso: Vivimos arriba en el panhandle. En el pueblo de Canyon,
Texas....a 10 millas de la ciudad grande de Amarrillo. Yo enseñaba
Kyokushinkai Karate en West Texas State University, del 1984 al
1987 bajo la supervisión Shihan Bobby Lowe. Tremendo ser
humano….se portó muy bién conmigo. Me promovió a Nidan.
(Hablando en referencia para coordinar el training con Shihan
Cameron Quinn, se puede apreciar la virtud y filosofía de Shihan
Vélez y su buen sentido del humor)
Fernando: Vamos a necesitar consejos, contactos sin salirnos de
nuestra humildad.
Suso: Te entiendo. Yo creo que si. Acuerdate del refrán: "Lo cortés
(humilde), no quita lo valiente. Es algo que se supone que hemos
aprendido en el Arte Marcial..........a comportarnos.
Fernando: Pero tenemos que empezar a trabajar desde ahora,
para que se nos dé el training con Shihan Cameron Quinn.
Suso: Si.....hay que trabajar desde ahora; Acuerdense: " No dejes
para mañana, lo que puedes hacer hoy. Yo odio la palabra
`Pronosticar`.....Feísima ! lo que puedes hacer hoy.
Fernando: Pues este training va ha ser algo Super especial para
todos al honrarnos usted con su presencia y retirarse aquí con
nosotros!
Suso: Ja-ja-ja. Retirarme en Cayey, la ciudad de la bruma.
Quisiera vivir como un rey en su región montuna. Suso.....el poeta
! Eso es un merengue que grabó Tito Puente..... ....y lo cantó
Santitos Colon, lo oyeron alguna vez ?
Fernando: Pregunta, Mrs. Kuristina Oyama, sabe leer y escribir el idioma del
ingles?
Suso: A perfección. Ella estudió en una Unversidad en New York.....fué cuando
la conocí en el 1992, en Atlantic City, New Jersey, yo tengo una foto que me
tomé con Kuristina en Jersey.....monísina ! Imaginate.....en el 1992. Hace 15
años atras. Ese mismo día que conocí a Kuristina en Jersey era un torneo de
Kyokushin y Hachi y Willie pelearon. (Se refiere a Sensei Miguel A. Ramos
`Hachi` Q.E.P.D. y Sensei Willie Colón
del Dojo de Cayey, Puerto Rico).
Suso: No sé si lo saben (Si Cameron les dijo), pero yo no veo bién. A mí me ha
dado de todo, ataque al corazón, derrame cerebral y ahora estoy en Dialysis.
Yá yo no manejo.....mi esposa me lleva donde quiero ir. Pero mi pasión por las
Artes Marciales es más fuerte. Y por Kyokushinkai.....olvidate !!
Fernando: Usted me había narrado sobre ello en una conversación que
tuvimos por teléfono. Y como sigue?
Suso: Estoy bién.....y me entretengo en mi pasión: Kyokushinkai !
Fernando: Y cuantas veces a la semana se tiene que `Dialisar`?
Suso: `Dialisar` ?.......Lunes, Miércoles y Viernes, 4 horas y media cada
ocación.
Fernando: Wao!! Por 4 horas y media, eso es un maratón. Estaba dialogando
con Sensei Marcel hace un rato, imaginándome las fotos de antaño de los
Kyokushin que usted debe tener.
Suso: Si tengo fotos por montón. La fotografia siempre ha sido
mi "hobby". Siempre ando con mi cámara.....para donde quiera.
Con mi cámara, he podido tomar fotos cuando menos lo
esperaba. Si, si tengo la cámara, puedo usarla. Si no la
tengo....me chupo el dedo. El proximo libro que haga (si lo hago),
será de Fotografias de Karate solamente. Porque, creeme, tengo
fotos por montones.
Fernando: Usted tiene una enciclopedia de las Artes Marciales
como fotoperiodista, que es como si fuese la Bibioteca Nacional
de Washington.
Suso: Yo sé más (conocimiento) por viejo, que por Karateka. Jaja-ja. Mi mente siempre ha sido buena para recordar los
nombres de las personas, lugares y números.
Fernando: Las fotos para la historia del Karate en P.R. y E.U.
son muy valiosas!
Suso: Las fotos si son valiosas......y mas valioso son los negativos.
También tengo fotos (que yo no tomé) y llegaron a mis
manos.....que valen un millón de dólares.
Fernando: Tiene fotos de Louis Delgado? Mike Stone or Ed Parker
Sr.?
Suso: Seguro !! Louis Delgado está en mi libro en un articulo que
escribí de él como homenaje póstumo. Delgado era mí idolo. A Mike
Stone lo entrevisté también, en New York. Vive en California con su
esposa Hawaiiana. A Ed Parker lo entrevisté cuando frecuentaba
Miami, yo vivía en N.Y. Ed Parker hacia unos Torneos grandes en
todo el sentido de la palabra, en Long Beach, CA. Yo llegué a ir a
varios torneos de Henry Cho en NY. Y allí estaba la crema,
incluyendo a William Oliver, William Louie, Ron Taganashi,
Nakamura, Shigeru Oyama, Ron Van Clief....son tantos. Y
claro....Grandmaster Peter De hecho a William (Bill) Louie le regalé
la foto donde sale el "peleando-exhibición" con Chuck Norris. Se
volvió loco cuando le dí la foto.
Fernando: En la exhibición en el Coliseo Roberto Clemente?
Suso: Si, en el Coliseo Roberto Clemente. Yo estaba en el ring side
con Felo Ramírez y el dueño de la revista Official Karate, Al Weiss.
Después a Louie lo ví varias veces más en N.Y. cuando yo vivía allá.
Fernando: Y de William Oliver?
Suso: William Oliver fué tremendo ser humano y un gran karateca
en todo el sentido de la palabra, fíjate que murió de un infarto
masivo.....en el dojo. Hasta el dia que murió, entrenaba. También
está en mi libro. Lo entrevisté en 1997 en su Dojo en Manhattan.
Otro que también murió joven.
(Carlos Salvador Vélez ó Suso como él prefiere que todos lo llamen,
fué jefe de investigaciones para la revista Puertorriqueña de Artes
Marciales, K Arte Marcial, y colaboró en un sínnúmero de revistas
de Artes Marciales de E.U. con reportajes, entrevistas y fotos de
Artistas Marciales de todas partes del mundo. En los pasados
treinta años, sus reportajes como escritor bajo contrato libre, han
sido leido en toda clase de publicaciones de Artes Marciales en los
Estados Unidos así como en su tierra natal, Puerto Rico. También ha
escrito para la revista The Karate Voice de Florida y también para la
revista Action Martial Arts News de Nueva York. Suso es mejor
conocido por todos como el Sr. Karate, La Enciclopedia Del Karate
y El Periodista De La Artes Marciales. Suso es Yudansha en Goju y
Kyokushin Karate, y tiene muchos rangos más en otros estilos pero
ante todo tiene un gran espíritu Budoka excepcional y una calidad
humana extraordinaria. No hay palabras para poder describir
correctamente a Shihan Vélez pero para con mi persona como un
verdadero amigo.
OSU!!
Fernando Rodríguez (Nandy)
Para Kyokushin Karate
Puerto Rico, Cayey Dojo.
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